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Referencia:

Cabrera, Daniel H. Cornelius Castoriadis o la sociedad autnoma en Arages, Juan


Manuel; Lpez de Lizaga, Jos Luis (2012) Perspectivas. Una aproximacin al
pensamiento tico y poltico contemporneo, Prensa Universitaria de Zaragoza, 2012
(p.219) ISBN 978-84-15538-21-9 pp. 115-130
Cornelius Castoriadis o la sociedad autnoma
Daniel H. Cabrera
Facultad de Filosofa y Letras
Universidad de Zaragoza

Lo que hemos venido entendiendo por el trmino


sociedad socialista lo llamaremos en adelante
sociedad autnoma
Cornelius Castoriadis

Introduccin: del socialismo a la autonoma


El pensamiento de Cornelius Castoriadis (Constantinopla 1922 Pars 1997)
tiene una rica e interesante complejidad que conjuga marxismos, filosofa, economa,
psicoanlisis y el pensamiento y la cultura de la Grecia clsica. Su obra estar marcada
por la fundacin, junto a Claude Lefort, del grupo Socialisme ou Barbarie que
publicarn la revista del mismo nombre desde 1948 hasta 1966.
El nombre, Socialismo o Barbarie, expresa ya las intenciones de sus fundadores
y marcar la lnea del grupo y el pensamiento de sus referentes. La frmula provena de
Rosa Luxemburgo que en 1915 escribi en el folleto Junius la consigna socialismo o
barbarie significando con ella, como sostiene Lwy, que
[...] en la historia, la suerte no est echada. La victoria final o la derrota del
proletariado no estn decididas de antemano por las leyes de bronce del
determinismo econmico, sino que dependen tambin de la accin consciente,
de la voluntad revolucionaria de ese proletariado.
La praxis revolucionaria, el factor subjetivo, la intervencin consciente de las
masas, guiadas por su vanguardia, alcanza ahora un status completamente
distinto en el sistema terico de Rosa. No se trata ya de un elemento secundario
que haya de apoyar o acelerar la macha irresistible de la sociedad. No se
trata ya del ritmo, sino de la direccin del proceso histrico. La chispa
animadora de la voluntad consciente no es ya un simple factor auxiliar, sino
el que tiene la ltima palabra, el que es decisivo. (Lwy 1978)
En el contexto del grupo la consigna se transforma en una reflexin centrada en
la praxis revolucionaria y por lo tanto, para Castoriadis, creadora. Para Castoriadis a lo
largo de la historia de la humanidad se ha demostrado que no hay solo repeticin sino
novedad, creacin, y ello por obra de la accin de los seres humanos. Por ello afirma

que la condicin de posibilidad de la praxis es la capacidad de creativa del ser humano.


Sin esa capacidad la historia y la sociedad se converta en mera repeticin.
Entre 1964 y 1965 Castoriadis publica en la revista del grupo los textos que se
convertirn en la primera parte de la Institucin imaginaria de la sociedad donde a la
crtica de la teora marxista le sigue la transformacin de la consigna socialismo o
barbarie en un dilema militante.
Habiendo partido del marxismo revolucionario, hemos llegado al punto en el que
haba que elegir entre seguir siendo marxistas o seguir siendo revolucionarios,
entre la fidelidad a una doctrina, que ya no anima desde hace mucho tiempo ni
una reflexin ni accin, y la fidelidad al proyecto de una transformacin radical
de la sociedad [...] (Castoriadis 1993: 26)
La consigna socialismo o barbarie destacaba la necesidad del compromiso y
de la praxis. El dilema marxismo o revolucin profundiza en la necesidad de una
teora que permita pensar la revolucin como transformacin radical, como creacin
social. Esto supone que una interpretacin de la teora (Marx) y de la realidad (URSS)
del marxismo como economicista, determinista y racionalista (Cfr. Castoriadis 1993:
17-120). Frente a ello Castoriadis sostiene la necesidad de formular una teora que d
lugar a lo no causal y a la praxis. Desde sus primeros textos estos temas se transforman
en una reflexin sobre la autonoma.
Qu es una sociedad autnoma? Al principio yo haba dado al concepto de
autonoma, extendido a la sociedad, el sentido de gestin colectiva. Ahora
debo darle un contenido ms radical, que no es simplemente gestin colectiva
(autogestin) sino la autoinstitucin permanente y explcita de la sociedad; es
decir, un estado donde la colectividad sabe que sus instituciones son su propia
creacin y se ha vuelto capaz de mirarlas como tales, de retomarlas y de
transformarlas. Si se acepta, esta idea define una unidad del proyecto
revolucionario (Castoriadis 2006b:69)
La dilema parece transforma el socialismo o barbarie en la consigna
autonoma o barbarie. Lo cual ubica al individuo y a la sociedad ante s mismos como
sujetos que deben responder/se acerca de la posibilidades de la autonoma frente a la
heteronoma no slo de la norma sino y sobre todo de su propia existencia. El presente
captulo pretende introducir brevemente una lectura de la obra de Castoriadis desde esta
perspectiva.
Lo humano y la autonoma
Unos aos despus de escribir que haba que elegir entre seguir siendo marxista
o seguir siendo revolucionario explic por qu ya no soy marxista (cfr. Castoriadis
2006b: 31-74). Sin embargo, la ruptura de Castoriadis con el marxismo no significaba
un abandono de sus inquietudes tericas ni su conversin al liberalismo. Todo lo
contrario implicaba una fidelidad al proyecto de transformacin radical de la sociedad
(Castoriadis 1993:26) que para l consista en una recuperacin de la inspiracin
originaria del marxismo que apuntaba a sobrepasar la alienacin del hombre de los
productos de su actividad terica y lo que se llam a continuacin la regresin del acto
al pensamiento. (dem 110). En esta ruptura/recuperacin el concepto clave es el de
autonoma en tanto centro del proyecto revolucionario (dem. 172). La idea de

autonoma obrera, luego autonoma de la sociedad le permite plantear, en relacin con


el individuo y en clave psicoanaltica, la autonoma del sujeto entendida como
instauracin de otra relacin entre el discurso del Otro y el discurso del sujeto (dem.
178). Ese Otro de la alienacin encuentra sus condiciones, ms all del inconsciente
individual y de la relacin intersubjetiva que se juega en l, en el mundo social (dem.
185). De manera que para Castoriadis a mediados de 1970 la cuestin de la autonoma
quedaba claramente definida en relacin al sujeto y a lo histrico social. Ambas
dimensiones sostenidas por la polaridad constitutiva de lo humano -la psique (no el
individuo) y lo histrico social (no la sociedad)-. Todo ello definido desde una
ontologa explicitada a mediados de la dcada de los 1970 como ontologa del magma.
Una ontologa del ser como lo permanentemente determinable que desde siempre es
caos, abismo o sin fondo y desde el que surge no slo lo dado sino primordialmente, lo
que puede ser, lo por-ser. Este modo de ser es el que condensa de manera especial la
imaginacin radical del sujeto y el imaginario social de lo histrico social.
Pensamiento y reflexin
La lectura de La institucin imaginaria de la sociedad (IIS) presenta el
particular recorrido terico de su autor y que lejos de esconder, Castoriadis transparenta
en la escritura. Como afirma en su prlogo refirindose al libro y a la tarea de la
reflexin: no hay aqu edificio terminado,
Contrariamente a todas las reglas de composicin, las paredes del edificio son
exhibidas unas tras otras a medida que son edificadas, rodeadas por lo que queda
de los andamiajes, de los montones de arena y de piedras, de los pedazos de viga
y de las paletas sucias (Castoriadis 1993:7-8)
En otra publicacin contempornea -Encrucijadas del laberinto- describe otra
metfora de la reflexin y de su escritura:
Pensar no es salir de la caverna, ni reemplazar la incertidumbre de las sombras
por los contornos recortados de las cosas mismas, la luz vacilante de una llama
por la luz del verdadero Sol. Es entrar en el Laberinto, ms exactamente hacer
ser y aparecer un Laberinto mientras que uno hubiera podio quedarse echado
entre las flores, con la cara al cielo Es perderse en galeras que no existen ms
que porque las excavamos incansablemente, es dar vueltas en el fondo de un
callejn sin salida cuyo acceso se cerr tras nuestros pasos, hasta que esta
rotacin abra, inexplicablemente, fisuras practicables en la pared (Castoriadis
1989:6).
Ambas metforas presenta el pensar como tarea provisoria y, podemos agregar,
permanente. No hay producto final y definitivo, la reflexin es un modo de estar en el
mundo, es la particularidad del ser humano.
En efecto, Castoriadis distingue entre el ser dado y el ser por ser que es
especifico del domino del hombre. En el ser que aparece y con el que nos encontramos
distingue lo viviente, la psique, el individuo y la sociedad. Estas son aproximaciones a
lo humano tal como se encuentra, tal como se da en su dinmica existencial. Es el ser
que fundamenta la ontologa tradicional caracterizada por el ser que aparece y que hay
que des-cubrir. Es el modelo natural de la ontologa.

Frente a ello Castoriadis postula la existencia de un mundo humano cuya


existencia se caracteriza por su capacidad permanente de advenir sobre lo dado. Un ser
determinado e indefinidamente determinable y que se concreta en la subjetividad y lo
histrico social. Ambas caracterizadas por su capacidad de romper la clausura en la que
se ve envuelto el hombre desde que es fabricado como individuo de una sociedad.
El dominio de lo humano es entonces el dominio de la interrogacin permanente,
de la ruptura de la clausura y de la posibilidad de establecer una relacin diferente con
su pasado y con su destino. El dominio de lo humano se presenta como el campo del
hacer creativo y por ello de la autonoma.
A esto se refiere lo imaginario en Castoriadis, a una comprensin de la realidad
como (auto)creacin, una modalidad de ser puesto de manifiesto por la existencia de lo
humano en tanto ser que se hace, que se instituye como sujeto y como sociedad.
En tanto sujeto humano Castoriadis lo define por la reflexividad y la voluntad o
capacidad de accin deliberada. Y la condicin de posibilidad de la reflexividad es la
imaginacin (cfr. Castoriadis 1998b:139). La capacidad de reflexin supone una
imaginacin no funcional, una imaginacin desbocada que no se limita a calcular o
razonar. La reflexividad presupone la posibilidad de que la imaginacin postule
como presente lo que no lo est, de que vea a Y en X y, especficamente, que vea doble,
de que se vea doble, de que se vea al verse como otro (dem. 140).
La actividad deliberada o voluntad es la dimensin reflexiva y prctica de
nuestra imaginacin como fuente de creacin (dem. 141). De donde la relacin de la
imaginacin y la voluntad se expresa como hay que imaginar algo distinto a lo que est
para poder querer; y hay que querer algo distinto a lo que est, para liberar la
imaginacin (ibdem). La cuestin de la subjetividad, en tanto no es algo dado sino que
debe ser creada, es la autonoma.
La autonoma del individuo consiste precisamente en que establece otra relacin
entre la instancia reflexiva y las dems instancias psquicas, as como entre su
presente y la historia mediante la cual l se hace tal como es, permtele escapar
de la servidumbre de la repeticin, de volver sobre s mismo, de las razones de
su pensamiento y de los motivos de sus actos, guiado por la intencin de la
verdad y la elucidacin de su deseo (Castoriadis 1997a:84)
En segundo lugar el ser por hacerse es lo histrico social. La institucin de la
sociedad es en cada momento institucin de un magma de significaciones (Castoriadis
1993, 2: 328). Su mundo propio pero lo fundamental es que lo histrico-social es la
forma ontolgica que puede cuestionarse a s misma y, mediante esta actividad
autorreflexiva, alterarse explcitamente (Castoriadis 1999a:256).
El ser humano, para Castoriadis, crea la sociedad pero este hecho no puede ser
explicado, como en el caso de las colmenas o las manadas, por una necesidad de
sobrevivencia funcional (referidos a necesidades). Tampoco los rasgos de imitacin y
aprendizaje explican la sociedad, por el contrario es la destruccin de estos dispositivos
con el surgimiento de la psique lo que caracteriza a lo humano. El crecimiento
maligno, casi canceroso, de la imaginacin sin ningn miramiento por la funcionalidad,
quiebra dichos dispositivos sometiendo el resto a la no-funcionalidad (con el placer de
representacin predominando sobre el placer de rgano) (Castoriadis 1998c:44). La
sociedad existe all donde las significaciones son constitutivas del estar juntos. Y esas
significaciones son imaginarias en tanto son inmotivadas y arbitrarias, es decir,
creativas.

De la autogestin a la autoinstitucin
La autonoma es a la vez tarea de la subjetividad y de lo histrico social.
Constituye la actividad de autoinstitucin y advenimiento de lo propiamente humano.
En sus anlisis del movimiento obrero destaco la radicalizacin de los ideales
revolucionarios en un proyecto de autonoma y esta interpretacin lo condujo a la
formulacin de una ontologa de la accin social como creadora. Dicha ontologa
constituye un punto de llegada del recorrido que realiz desde sus primeros escritos en
la dcada de los cuarenta y que, en algn sentido culminaron en los setenta con la
publicacin de IIS.
El referente emprico, la sociedad efectiva, que Castoriadis trata de elaborar en
sus conceptos de autonoma son las experiencias de autogestin colectiva. Para l la
autogestin no puede consistir en una autoadministracin de un montn de
excrementos existentes sino una trasformacin consciente de la tecnologa existente de la tecnologa instituida- para adaptarla a las necesidades, a los deseos, a las
voluntades de los humanos como productores y consumidores (Castoriadis 2000:33).
Por ello dir que a la autogestin puede llamarse autoorganizacin pero
autoorganizacin de las condiciones sociales e histricamente heredadas en las que
sta se desarrolla (Idem.). En otras palabras, para Castoriadis autogestin y
autoorganizacin significan autoinstitucin explcita de la sociedad. Este es el punto de
llegada tanto desde sus anlisis ms concretos (como, por ejemplo, los realizados en
Socialisme ou Barbarie) como desde su perspectiva filosfica (explicitada en IIS).
Esa autoinstitucin supone la libertad de los individuos para participar activa e
igualitariamente en los poderes sociales que deciden sobre los asuntos comunes.
Es autnomo quin se proporciona a s mismo la ley. Y nos referimos aqu a las
leyes comunes, formales e informales, a saber: las instituciones. Participar en
el poder es participar en el poder instituyente. Es pertenecer, en rgimen de
igualdad con los dems, a una colectividad que se autoinstituye explcitamente.
La libertad en una sociedad autnoma se expresa por medio de estas dos leyes
fundamentales: ninguna ejecucin sin participacin igualitaria en la toma de
decisiones. Ninguna ley sin participacin igualitaria en la disposicin de la ley.
Una colectividad autnoma tiene por divisa y por autodefinicin: somos aquellos
que tienen por ley proporcionarse sus propias leyes (Idem. 35)
La autonoma supone la capacidad de poner en cuestin las significaciones
imaginarias establecidas y dadas por hecho. Un pensamiento abierto a la interrogacin
que se sabe conocedor del origen humano de toda institucin. Lo que supone una
educacin que sea formadora de individuos con posibilidades efectivas de pensar por s
mismos -en la medida que es posible ya que el individuo mismo es institucin-. Por ello
afirma que la transformacin de la sociedad, la instauracin de una sociedad autnoma,
implica un proceso de mutacin antropolgica (Ibd. 47).
Esto slo puede darse cuando se concibe la poltica como una actividad lcida y
deliberante que tiene por objeto la institucin de la sociedad y de todo poder explcito.
En palabras de Castoriadis se tratara de crear las instituciones que, interiorizadas por
los individuos, faciliten lo ms posible el acceso a su autonoma individual y su
posibilidad de participacin efectiva en todo poder explcito existente en la sociedad
(Castoriadis 1997a:90). De all el imperativo prctico: deviene autnomo... y
contribuye en todo lo que puedas al devenir autnomo de los dems (Castoriadis
1998c:78).

La sociedad como institucin de significaciones


La filosofa de la autonoma de Castoriadis tiene su punto ms original e
interesante en su nocin de imaginario. La productividad del concepto de imaginario en
Castoriadis se fortalece por la distincin entre dos dimensiones: una radical o primera y
una derivada o segunda. Obviamente no es primero o segundo en importancia o en
cronologa. Se refiere a la diferencia que puede haber entre la fuente y lo fluido o entre
el magma y lo solidificado en sus mutuas y constantes referencias.
Con este criterio se puede hablar, por un lado, de imaginario radical primero,
cultural o instituyente y, por el otro, de imaginario segundo, histrico-social o
instituido. Ambos niveles refieren dos dimensiones: una creativa profunda y una
combinatoria. En este contexto, Castoriadis postula que una filosofa radical de lo
imaginario supone una ontologa del magma y de la indeterminacin y conduce a la
distincin entre lo social instituido y lo social instituyente.
Una sociedad existe en tanto plantea la exigencia de la significacin como
universal y total, y en tanto postula su mundo de las significaciones como aquello que
permite satisfacer esta exigencia (Castoriadis 1993, 2:312). De manera que toda
sociedad, para existir, necesita su mundo de significaciones. Slo es posible pensar una
sociedad como esta sociedad particular y no otra, cuando se asume la especificidad de la
organizacin de un mundo de significaciones imaginarias sociales como su mundo.
Una sociedad concreta no es slo una estructuracin de condiciones materiales
de sostenimiento y reproduccin de vida sino, ante todo, una organizacin de
significaciones particulares. Estas significaciones juegan un papel definitorio de la
especificidad histrica de una sociedad como sta sociedad y no otra. Desde este
conjunto de significaciones, las condiciones materiales de vida son definidas como tales
-como condiciones- entre muchas otras posibilidades materiales. Las significaciones
operan desde lo implcito en las elecciones, en el hacer de los individuos y de la
sociedad, como definitorias de una constelacin de significados y fines en los cuales y
desde los cuales se construye el mundo social como este mundo, mi mundo. Quiere
decir que las mismas determinaciones y necesidades, en tanto son estas determinaciones
y estas necesidades, estn configuradas en y desde la significacin. Ms an, la idea
misma de determinaciones funcionales y de necesidades es una institucin significativa
de la sociedad. Por ello, Castoriadis sostiene que estas significaciones tienen un origen
creativo e indeterminado imposible de ser reducido.
La creatividad de las significaciones remite a lo imaginario como fuente de lo
nuevo radical. Las significaciones sociales implican una determinabilidad infinita y
ltima. El mundo de significaciones imaginarias de una sociedad est instituido, es obra
de la sociedad y est fundado en lo imaginario. Una sociedad se instituye instituyendo
un mundo de significaciones. En ese sentido, las significaciones imaginarias sociales,
fundadas en lo imaginario social, se establecen como condiciones de posibilidad y
representabilidad y, por ello, de existencia de la sociedad.
Como la sociedad, sus instituciones tampoco pueden ser explicadas
suficientemente ni por la funcionalidad ni por lo simblico. La funcionalidad de las
instituciones no puede explicar, por s misma, su propio sentido y orientacin
especfica. Tampoco lo simblico puede explicar la eleccin de un sistema particular de
simbolismo entre los muchos posibles, y la autonomizacin de redes simblicas. Lo
imaginario social de una poca dada otorga a la funcionalidad su orientacin especfica
y fundamenta las elecciones de unos simbolismos concretos que le permiten su
autonomizacin. Las significaciones imaginarias sociales hacen que un mundo

funcional y simblico (el contemporneo, de los griegos, los mapuches, los


mayas, etc.) sea una pluralidad ordenada, organizando lo diverso sin eliminarlo,
haciendo emerger lo valioso y lo no valioso, lo permitido y lo prohibido para esa
sociedad.
La historia humana y las diversas formas de sociedad que se conocen estn
definidas esencialmente por la creacin imaginaria, la cual evidentemente no puede ser
catalogada como ficticia, ilusoria o especular sino como posicin de formas nuevas, y
posicin no determinada sino determinante; posicin inmotivada, de la cual no puede
dar cuenta una explicacin causal, funcional o incluso racional. (Castoriadis 1997 b:
195).
El imaginario radical de una sociedad o poca considerada es el estructurante
originario y significado/significante central que opera como fuente de lo que se da como
sentido indiscutible e indiscutido, soporte de las articulaciones y las distinciones de lo
que importa y de lo que no, y el origen del exceso de ser de los objetos prcticos (cfr.
Castoriadis 1993, 1: 252).
El imaginario social aparece como el fundamento ilimitado e insondable en el
cual descansa toda sociedad dada (cfr. Ibd., p.194), la condicin de posibilidad que
jams se da directamente y que permite pensar la relativa indeterminacin de la
institucin y de las significaciones sociales. El imaginario social es el conjunto de
significaciones que no tiene por objeto representar otra cosa, sino que es la articulacin
ltima de la sociedad, de su mundo y de sus necesidades: conjunto de esquemas
organizadores que son condicin de representabilidad de todo lo que una sociedad
puede darse.
Las significaciones imaginarias sociales son, en este sentido, remisiones
inacabables que se pierden en el tiempo de la memoria de la humanidad. En el fondo de
esta sociedad y de este mundo existe un conjunto de significaciones que lo hacen
posible. En el trasfondo de esas significaciones, el imaginario social constituye el
magma desde el cual se condensan y solidifican esas significaciones imaginarias en
constante surgimiento.
La historicidad de la institucin sociedad requiere pensar en lo imaginario
radical y social, desde lo cual los actos humanos y las cosas puedan ser definidos en
relacin con una orientacin global del hacer y el decir sociales que, a su vez, es un
aspecto del mundo de significaciones imaginarias de la sociedad considerada. De
manera que, aunque la significacin puede aparecer como agregada a... algo que
existiera aparte, independientemente, con anterioridad a la significacin, aun cuando se
est dispuesto a reconocer que ese algo -ser natural, objeto material fabricado, entidad
lgica o racional- slo puede ser para la sociedad si est cargado de una significacin
(Castoriadis 1993, 2:316).
Ms conocida es la mencionada distincin entre imaginacin radical o
imaginario individual e imaginario social. La imaginacin radical es, para decirlo
brevemente, la capacidad de producir representaciones y fantasmas que no derivan de la
percepcin; dicho de otra manera: es una facultad espontnea de representacin que no
est sujeta a un fin predeterminado (Castoriadis 1999a:232). Imaginario radical o
social es la fuente de lo social-histrico entendido como surgimiento de nuevas
significaciones imaginarias sociales.
La socializacin y su aspecto subjetivo, la sublimacin, es un proceso a travs
del cual la sociedad se da sentido en sus significaciones. La sociedad resulta de un
proceso de institucionalizacin que tiene una dimensin creativa irreducible en tanto
parte de lo imaginario. En este proceso de institucionalizacin, cada individuo aparece
como un fragmento itinerante de la institucin de la sociedad, fragmentos itinerantes y

complementarios entre s (Castoriadis 1999a:114). Sociedad e individuo se instituyen y


constituyen recprocamente y no hay posibilidad de existencia de uno u otro sin ese
vnculo vital. La sociedad, en tanto tiene una historia que es anterior al individuo que
llega a ella, dar las significaciones primarias desde las cuales el individuo resignificar
su mundo formando parte de su institucin.
Acerca del modelo de sentido y de sociedad
Antes de terminar esta lectura introductoria debemos mencionar dos puntos
discutibles y de vital importancia. Se trata de pensar por un lado, el modelo con el que
Castoriadis piensa el sentido y por el otro, el modelo con el que reflexiona sobre la
sociedad autnoma.
Si magma es la manera de entender el ser como indefinidamente determinable la
cuestin castoriadiana de la mnada psquica como modelo de lo que ser sentido para
la psique y la cuestin de Grecia como modelo de sociedad autnoma obliga a pensar
sobre los lmites de la propuesta de Castoriadis. Si esta interpretacin fuera correcta se
trata de sealar donde se detuvo para visualizar las posibilidades que an encierra su
pensamiento. Plantear ambas cuestiones como una sugerencia para seguir pensando.
La primera cuestin tiene que ver con el sentido y el modelo de la mnada
psquica para la psique. Aunque aqu no hay espacio para comentar su postura de
manera adecuada cabe decir que, para Castoriadis, la psique es ante todo magma y flujo
indisociable de representaciones, afectos y deseos. La caracterstica especfica de la
psique humana frente a la animal sera la autonoma y la desfuncionalizacin de la
imaginacin que no slo tiene la capacidad de reconocer lo que est en el espejo, lo
especular, sino que tambin puede dar forma a lo que no est ah presente.
En su primer estado y su primera organizacin [] el sujeto, si hay sujeto,
slo puede referirse a s mismo, pues es imposible el planteamiento de una distincin
entre l y el resto (Castoriadis 1993,2:210). Desde esta afirmacin Castoriadis teoriza
sobre el mundo del sentido para el sujeto y el papel de la mnada psquica. La psique
es su propio objeto perdido (dem. 214) en tanto prdida de la experiencia de tenerse
as misma en la indistincin. Unidad perdida por la imposicin de la realidad y a partir
de la cual estar orientada por lo que ella no es, por lo que ya no es y que ya no puede
ser (ibdem). El mundo del sentido ser aqul que la regrese a la unidad perdida.
Ya se trate del filsofo, ya del cientfico, predomina el objetivo ltimo, a saber:
encontrar, a travs de la diferencia y la alteridad, las manifestaciones de lo
mismo (cualquiera sea su nombre y an cuando fuera el ser a secas) que habitara
plenamente y plenamente igual a s mismo la diversidad fenomenal, apoyarse
sobre el mismo esquema a la vez presentificador, operatorio y valorizante de una
unidad ltima, es decir, primera (dem p. 219)
El papel clave de la mnada psquica, su ruptura y el modelo de realidad en la
representacin parecen acercarse peligrosamente a una lgica determinista a travs de
un nuevo relato de origen y el establecimiento de un modelo cuya funcin no
magmtica en la teora de lo imaginario reintroducira la determinacin all donde
quiere pensarse lo inderterminado-determinable. Se ha criticado el uso no
suficientemente crtico de la nocin freudiana de representacin en relacin con la de
imaginario y magma (cfr. Fernndez 2007:122-128). Sin embargo, hay aqu un punto
crtico que es necesario seguir discutiendo ms profundamente.

La segunda cuestin tiene que ver con el modelo Grecia como acontecimiento
inaugural de la reflexin y al deliberacin. La Grecia de los siglos VII a V a.C.
constituye para Castoriadis el momento primero de la filosofa y de la democracia como
modelos de la reflexin sin otro lmites que el dar cuenta y razn. Sin dioses a los que
dar respuesta, la interrogacin permanente (filosofa) y la organizacin basada en la
autolimitacin (democracia directa) se basaba en el reconocimiento del sin sentido del
mundo humano. La filosofa y la democracia se fundamentan en la conciencia de vivir
al borde del abismo y de que no hay ms destino para el hombre que la muerte sin ms
all.
No se trata slo de helenocentrismo o eurocentrismo sino de una de racionalidad
convertida en modelo sugiriendo implcitamente que las mltiples modalidades de lo
humano se agotan en esa racionalidad particular que debe conducir a la autonoma en
tanto valor central de lo humano. Frente a ello hay que sacar las consecuencias de la
nocin de magmtica del ser y sostener la multiplicidad de posibilidades que incluyen,
por ejemplo y tal como lo destac el mismo Castoriadis, los totalitarismos del siglo XX.
De todas las posibilidades de lo imaginario porqu decidir una sobre la otra?
Castoriadis dira, no hay respuesta fundadora, en el caso de la autonoma debemos
reconocer que es nuestra condicin histrica.
Se trata de volver a pensar desde lo magmtico para radicalizar sus exigencias
tanto en el sujeto ms all -ms ac y en otro lugar- de un modelo mondico como
tambin en lo social ms all -ms ac y en otro lugar- del modelo de racionalidad y
autonoma de esa pennsula del continente asitico llamada Europa. La tensin entre un
pensamiento ontolgico y el esfuerzo de incardinar el pensamiento en una historia
efectiva llevan la propuesta de Castoriadis un punto difcil de resolver y que motiva a
seguir reflexionando. Para responderse por ejemplo, si es necesario una ontologa del
magma para reflexionar sobre el movimiento obrero o sobre el movimiento de las
mujeres. Todo esto supone ponerse nuevamente en el camino abierto por las preguntas
de Castoriadis discutiendo sus respuestas para encaminarnos hacia la interrogacin y el
cuestionamiento que abra otras posibilidades del ser por hacerse de lo humano.
Para leer a Castoriadis
Hasta aqu una breve introduccin sobre algunos aspectos centrales del
pensamiento de Cornelius Castoriadis que si cumplen con su cometido invitarn a leer
su obra. Ahora, dnde comenzar la lectura de la obra de Castoriadis? A pesar de la
moda de traducciones y publicaciones permtanme un consejo: la lectura de la obra de
Castoriadis hay que iniciarla en La institucin imaginaria de la sociedad. En esta
experiencia hay que acompaarse de los textos que le son contemporneos agrupados en
Les carrefours du labyrinthe y en La exigencia revolucionaria teniendo en cuenta
tambin la Introduccin a La experiencia del movimiento obrero. Con estas lecturas
mnimas se puede ir hacia atrs a sus obras ms polticas escritas entre las dcada de
1940 a 1960 y/o hacia delante con las obras de las dcadas de 1980 y 1990 de
caractersticas ms filosfica.
La institucin imaginaria de la sociedad es un libro difcil y que cuestiona todo
lo que se puede haber estudiado antes. Leerlo constituye una experiencia dura pero es la
nica que hace justicia a una obra extensa y compleja. Las dems publicaciones si se
leen descontextualizadas slo son una manera de salir del paso para hablar de alguien
que muchos nombran.
En esa lectura se experimentar el recorrido que parte de la crtica al marxismo
real y el anlisis del movimiento obrero destacando el papel clave de la autogestin.

Desde all pasar a la necesidad de pensar la creatividad de la accin humana capaz de


inventar una organizacin social (y no slo subvertirla); el postular el fundamento no
determinista de la realidad como condicin para que la creacin humana sea posible,
hasta llegar a pensar la institucin social como autoinstitucin de significaciones que no
parten ni se originan en lo real (o funcional), ni de los simblico sino en lo
imaginario es decir, en lo arbitrario y lo inmotivado. Estudiar la obra de Castoriadis
implica recorrer nuevamente este camino para volverlo a pensar en su creatividad, en su
coherencia y sobre todo, en sus posibilidades.
Estos comentarios/consejos no pueden dejar de alertar al posible lector acerca de
los avatares de la lectura de su obra. Hoy puede encontrarse que se lo lee como un
especialista en la Grecia Antigua, hace dos dcadas como un psicoanalista y antes como
un pensador de izquierda pero no marxista y an antes como un pensador militante
contrario a todas las burocracias y favorable a la autoorganizacin obrera.
Estas distintas recepciones fueron acompaadas de diferentes traducciones a
manos de diversos grupos y editoriales. Todo ello adems precedido por la obra de un
pensador que escribi gran parte de ella con variados seudnimos.
Slo por mencionar algunos ejemplos de las particularidades de su traduccin.
Su obra fundamental Las encrucijadas del laberinto (1978) no est completamente
traducida pero Sobre El poltico del Platn (1999) tiene al menos tres traducciones
diferentes en espaol. Su escritos pstumos estn siendo traducidos muy rpidamente
pero La institucin imaginaria de la sociedad ha sido reeditada con las mismas erratas
de hace casi 25 aos. La situacin de sus traducciones es realmente muy especial, por
no decir errtica.
No es extrao entonces que an hoy, algunos de sus conceptos sean ms
conocidos que su autor. Imaginario social es uno de ellos. Utilizado a diestra y siniestra
en las ciencias sociales y en la filosofa contempornea, parece nombrarlo todo y no
afirmar nada. Incluso se lo hace aparecer como un concepto de corte posmoderno que
despierta pasiones en su defensa o en su oposicin.
A casi 15 aos de su muerte ya contamos con muy buenas introducciones y
comentarios a su obra por lo que es esperable que los avatares de su lectura, traduccin
y recepcin se acerquen equilibren con justicia en poco tiempo. Aunque la experiencia
de todo lector novel de su obra sigue siendo similar: cmo un autor que parte de la
crtica a la burocracia estalinista y el anlisis del movimiento obrero llega al tema del
imaginario y a una ontologa de la creacin? Y deberamos agregar, llega -como
sostienen sus conocedores- manteniendo la coherencia lgica de contenidos e
inquietudes. sta es sin duda una experiencia que hay que tomar en cuenta para ubicar
su obra en el contexto del pensamiento del siglo XX.
El nico modo de leerlo es ir contra las lectura de su obra y regateando sus
traducciones. En el presente texto me permit una escritura algo escolar con el
objetivo de centrar una posible lectura en la cuestin de la autonoma y desde ella trazar
una breve apertura hacia el concepto de imaginario. No pretend tanto dar un mapa de
conceptos como unas claves que inviten a su lectura ms all de la dispersin de
publicaciones y traducciones.
Dos referencias para finalizar. La mejor bibliografa y webografa en 20 idiomas
incluido el espaol y el cataln realizada por Agora International se encontrar en la
imprescindible web: www.agorainternational.org. La Association Castoriadis que
representa a un interesante grupo de intelectuales en torno a los herederos de Castoriadis
tiene una pgina con referencias bibliogrficas y noticias en www.castoriadis.org.

Bibliografa
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