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Los que estudiamos la vida y obra de Mario Vargas Llosa

estaremos en deuda, de ahora en adelante, con Mario Rommel.


Y me complace ser el primero en darle las gracias.
Gerald Martin, crtico literario

---------------------------------------------------------------------------------------------------------CRTICA LITERARIA
Ficciones fundacionales
Carlos Arturo Caballero
acaballerom@pucp.edu.pe

El siglo XIX fue crucial en la formacin


de la idea de nacin en Amrica Latina.
El romanticismo latinoamericano en sus
vertientes histrica, social y poltica tuvo
en la novela a un gnero que contribuy
sustancialmente al diseo de estas
ideas. Facundo (1845), de Domingo
Faustino Sarmiento; Amalia (1855), de
Jos Mrmol; Mara (1867), de Jorge
Isaacs; Clemencia (1869), de Ignacio
Manuel Altamirano; Martn Rivas (1892),
de
Alberto
Blest
Gana; El
matadero (1871), de Esteban Echeverra,
entre otras, son algunas de las novelas
ms emblemticas de este periodo.
Asimismo, el siglo XIX fue escenario de
la confrontacin entre las ideas polticas
que regiran los destinos de las nacientes
repblicas latinoamericanas en el siglo
posterior: liberalismo, conservadurismo,
socialismo, anarquismo, indigenismo y
nacionalismo fueron el marco ideolgico
de encendidos debates protagonizados por
un creciente sector de ciudadanos vidos
de participar en la opinin pblica, esa esfera deliberativa que congregaba a todo aquel
que formando parte de la ciudad letrada senta la necesidad de asociarse libremente con
sus pares ideolgicos en torno a partidos polticos y crculos literarios principalmente.
La intelligentsia ms notable de las metrpolis latinoamericanas, desde Buenos Aires
hasta Ciudad de Mxico, fue configurando entre mediados del XIX e inicios del XX una

sociedad de opinantes, entre acadmicos y autodidactos, con gravitante influencia en las


masas letradas.
En estas coordenadas se sita parte de la genealoga literaria trazada por Mario Rommel
Arce (Arequipa, 1971) en su libro Belisario Llosa y Rivero. El primer escritor de la
familia Llosa de Arequipa (Cascahuesos, Arequipa, 2014). El texto tiene dos partes: en
la primera, el autor se remonta a los primeros ancestros de Mario Vargas Llosa, quienes
procedentes de Espaa se instalaron en Arequipa promediando el siglo XVIII. Rommel
Arce anota que distinguidos miembros de la familia Llosa, a lo largo de sucesivas
generaciones, ocuparon cargos importantes en la funcin pblica, y en otros casos, se
dedicaron a las letras. Justamente, Belisario Llosa bisabuelo de Mario Vargas Llosa y
autor de la novela Sor Mara es el motivo central de su investigacin. Seguidamente,
expone una breve sumilla de la trayectoria de Mario Vargas Llosa. La segunda parte
rene tres textos de Belisario Llosa: un discurso pronunciado en 1881 en la Universidad
Nacional de San Agustn con ocasin del inicio del ao acadmico; la novela corta Sor
Mara (1886), premiada en el concurso internacional del Ateneo de Lima; y un ensayo
titulado El genio y el gusto (1886), ledo en una velada literaria realizada en el
Ateneo de Lima.
Sor Mara narra la desventura amorosa de dos jvenes, Carlos Mare y Mara Laran. La
historia transcurre en Pars, Lima y Arequipa. Se trata de una novela corta que contiene
los motivos centrales de la novela romntica: la mujer virtuosa, ngel del hogar, que
deviene monja piadosa luego de una decepcin amorosa; el hidalgo caballero que acude
al rescate de damas desprotegidas; la separacin de los amantes producto de
circunstancias fuera de su control; el exilio voluntario del o de la amante que se
considera abandonado; el reencuentro en otra ciudad lejana luego de muchos aos y
peripecias; la fatalidad, ya sea la ruina moral o econmica que agobia a los amantes,
como digno de un degradacin progresiva; el desenlace fatal que los rene; y el enfoque
de un narrador testigo que confiesa haber recibido el relato de primera mano. Es
llamativo que los mejores momentos de la pareja hayan tenido lugar en Pars durante su
niez y albores de juventud y que a medida que maduraban acaecan mayores
desgracias, las cuales no cesan sino se incrementan luego del reencuentro; como
tambin es singular que estas circunstancias acontezcan en los mrgenes de Europa, es
decir, en Lima y Arequipa, en momentos que las nacientes repblicas latinoamericanas
libraban guerras internas por el poder. Y si bien el tpico dominante es el idilio propio
de la novela romntica francesa, a diferencia de Mara, de Jorge Isaacs, la naturaleza
americana no adquiere un protagonismo central en el relato de Belisario Llosa; y en
contraste con Amalia, de Jos Mrmol, no son las ideas polticas el contexto que rodea a
los amantes.

Los captulos correspondientes a los ancestros de Mario Vargas Llosa y propiamente


a Belisario Llosa suscitan reflexiones que trascienden el valor histrico de la
genealoga de los Llosa. Pues el mayor aporte que encuentro en el libro de Rommel
Arce no est en tal genealoga sino en la relacin entre literatura y poltica. Indagar en
tales relaciones yendo ms all de la trayectoria de una familia distinguida con la
finalidad de examinar cmo se fueron configurando las ideas polticas y las discusiones
literarias en la Arequipa del siglo XIX y qu tanto subsisten hoy algunas ficciones
fundacionales empleando el trmino de Doris Summer sobre la identidad
arequipea y su peculiar idea de nacin, es un desafo mayor que no debemos soslayar.
No obstante, es significativo el aporte de Rommel Arce en lo concerniente a la
publicacin de los tres textos de Belisario Llosa que de otra forma no estaran al alcance
del pblico masivo.