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Universidad Nacional de Tucumn

Facultad de Filosofa y Letras


Departamento de Ciencias de la Educacin
Ctedra de Historia de la Educacin y la Pedagoga (Curso General)
Ciclo Lectivo 2014

Textos Curriculares para Debate y Reflexin de los Alumnos

El Saber en las Escuelas Catedralicias y Abaciales


en los Siglos XIII y XIV
Autor:
Lic. Javier Martn Camacho
Universidad de Buenos Aires (UBA)
Ao 2000

Escuela Catedralicia de Salerno. Siglo XII

Monje Copista del Siglo XIII

Introduccin:
El presente trabajo establecer relaciones entre dos modalidades diferenciadas de relacionarse
con el saber, caracterizadas fundamentalmente por dos prototipos de instituciones educativas y
formativas que son las Escuelas Abaciales y las Escuelas Catedralicias. El anlisis se centrar en
Europa Occidental durante los siglos XIII y XIV.

Contextualizacin Histrica
El siglo XIII es el llamado Siglo de Oro de la Edad Media, es donde el espritu de la misma
alcanza su punto de mayor desarrollo y madurez. En el siglo XIV, aparecern ciertos indicios de
una ruptura en el orden instituido socialmente, se empiezan a ver y comienzan a aflorar nuevas
formas de contrato social y nuevos valores e ideales de realizacin humana, que ya se
insinuaban con anterioridad. Durante el siglo XIII el movimiento escolstico se consolida,
paralelamente a esto las formas sociales de la sociedad medieval comienzan a entrar en crisis, y
el orden feudal antes reinante comienza a colapsar, al mismo tiempo, empiezan a surgir con
mayor fuerza y crecimiento las ciudades.
Durante los siglos anteriores, debido a las constantes invasiones, las instituciones de manera
defensiva se replegaron sobre s mismas y tuvieron poca interaccin con el medio. Luego de las
diferentes Cruzadas, el intercambio comienza a incrementarse, los fantasmas de las invasiones

empiezan a diluirse y las ciudades a florecer, la gente ya no necesita aislarse en fortalezas o


feudos para protegerse. Comienza a surgir una nueva clase social, la burguesa, que a partir del
comercio que se da cada vez con mayor fuerza entre las ciudades ser uno de los fenmenos
responsables de socavar la estructura misma del feudalismo.

Los Ideales de Poder en el Siglo XIII y XIV


Para esta poca de transicin, los ideales comienzan a cambiar, si bien antes el hombre que tena
poder era el que posea la tierra, el seor feudal; ahora el que tendr el poder ser el que tenga el
dinero, la burguesa naciente. Y esta, surgir como clase a partir del desarrollo de las ciudades,
dice Romero: La ciudad fue el hogar propio de la burguesa, su escenario especfico.1 Los
ideales de la nobleza eran detentar ttulos nobiliarios, adquirir tierras y feudos y priorizar la vida
en la opulencia, en cambio frente a esto se opondr la burguesa que tendr como valores, la
fuerza del trabajo, en particular el comercio y el ahorro, que los llevar a la acumulacin de
capital.

Las Instituciones de Aprendizaje Formal


Para esa poca existan dos instituciones en donde se aprenda formalmente, por un lado las
escuelas abaciales y por otro las escuelas catedralicias. Las escuelas abaciales eran las
instituciones educativas que formaban parte de las abadas, estas tenan una insercin netamente
rural, esto quiere decir que se encontraban aisladas significativamente de las ciudades, del flujo
constante de personas, y en cierta medida se mantenan ajenas a los avances de la sociedad
global. Su condicin era muy similar a las escuelas monsticas que tambin se localizaban en
lugares retirados y estaban pensadas para la formacin de clrigos y monjas.
La permeabilidad de estas instituciones era limitada y se circunscriba principalmente al casero
cercano, con el cual intercambiaba bienes bsicos. Por otro lado comienzan a surgir alrededor
del siglo XII las primeras escuelas catedralicias, estas se encontraban formando parte de las
catedrales y eran de una insercin urbana. Con el florecimiento de las ciudades, cada una para
rivalizar con su vecina construa edificios y catedrales, alrededor de las mismas y dependiendo
de ellas, comienzan a surgir las escuelas que al encontrarse formando parte de la ciudad sern
ms flexibles al flujo de informacin, al intercambio de libros, saberes y conocimientos.

La Escuela Abacial:
La mayora de las escuelas abaciales eran instituciones en donde el objetivo era custodiar el
saber, no exista posibilidad de generar nuevos conocimientos. El saber ya haba sido dado al
hombre y todo el conocimiento verdadero se encontraba en el libro sagrado de la cristiandad: La
Biblia. Las abadas si bien podan pertenecer a diversas rdenes, la ms difundida era la de los
Benedictinos, los valores principales de estos monjes eran la oracin y el trabajo. Dentro de esta
ltima categora, exista una actividad privilegiada para estos monjes benedictinos que era la
tarea de copista, el mismo se encargaba de copiar distintos tipos de libros. En general el
acceso a los libros estaba restringido a unos pocos, bsicamente por que la alfabetizacin era
circunscripta a un grupo selecto de nobles que ingresaba a las abadas o monasterios para
formarse y tomar los hbitos. Inclusive no todos los monjes estaban instruidos en la lectura y
escritura.

Las Escuelas Catedralicias:


En las escuelas que surgieron en las ciudades, si bien tambin el saber segua limitado a la rbita
eclesistica, muy distinta era la relacin que se mantena con el saber, con los libros y con el
acceso a los mismos. Estas escuelas que ya haban surgido unas dcadas atrs, son los
1

Romero J. L., La Edad Media, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987, p. 207.

antecedentes directos de las universidades; el siglo XIII es conocido como El Siglo de las
Universidades. La misma era el gremio que agrupaba a los profesores y a los alumnos. El
movimiento de las Universidades durante los siglos XII y XIII constituye un esfuerzo en el cual
todos participan, maestros, estudiantes, para liberarse de la tutela seorial y feudal, a la
manera de la burguesa surgente.2
La escuela catedralicia, guiada por los ideales burgueses de la comercializacin, comienza a
entender a la educacin como una actividad mercantil ms, los libros comienzan a tener un
valor de intercambio y el saber a su vez tambin empieza a circular, al igual que una mercanca.
Obviamente el producto privilegiado era el libro, que pas de ser un objeto de lujo, a ser un
objeto de intercambio, favoreciendo la circulacin y la transmisin de un saber escrito. Del
contexto provienen las demandas y los materiales para la actividad institucional y a l se
vuelcan sus productos,3 el libro en este caso.
Tambin existiran copistas entre los intelectuales de las escuelas catedralicias, dice Le Goff: A
la sombra de las Universidades se constituye todo un pueblo de copistas, a menudo son
estudiantes pobres que se ganan as su subsistencia.4 Si bien la educacin estaba restringida
para unos pocos, el criterio es mucho ms amplio, que en el caso de las abadas e incluso
muchos comerciantes y algunos artesanos comienzan a formar parte de las universidades y a
acceder al saber y al conocimiento.

El Libro
Los libros para los monjes Benedictinos sern objetos a custodiar que pocos podrn tener acceso
y nunca llegan a poseerlos porque son de la abada, en cambio para los maestros de las escuelas
catedralicias sern objetos de circulacin, cercanos, prximos a ellos y muchos llegarn a ser de
su pertenencia. El mismo libro comienza a modificarse y se hace cada vez ms liviano, fcil de
transportar y econmico. Le Goff dice que todo se orienta a facilitar la rpida consulta y
comenta: ...queda cumplida una primera revolucin. El libro ya no es objeto de lujo sino que
se ha convertido en instrumento. [Y como tal] es un producto industrial y un objeto comercial.5

La Transmisin
En las escuelas abaciales, la transmisin era una actividad que estaba permitida a pocos y se
realizaba a travs de un maestro que en general introduca al novicio en el conocimiento de los
pensadores antiguos, los padres de la Iglesia y el estudio de los textos Bblicos. El objetivo
ltimo no era generar nuevos conocimientos, sino simplemente, poder conocer lo que otros ya
pensaron o escribieron. El conocimiento ya haba sido dado al hombre, y lo nico que este poda
hacer era intentar iluminar de manera distinta esta Verdad, pero no encontrar nuevas verdades.
Por eso el trabajo era el de custodiar la verdad. En las escuelas catedralicias, los intelectuales
comienzan a cuestionar el orden establecido y tambin se empiezan a plantear sobre aquellas
verdades reveladas con cierta irreverencia que escandalizaba a los monjes abaciales, que vean
en las ciudades una reedicin de Sodoma y Gomorra, en donde el maligno se haca presente y el
pecado se cobraba las almas de los nuevos intelectuales.
La transmisin en las escuelas catedralicias se haca a travs del debate y la confrontacin,
haba diversos maestros y muchos venan de regiones remotas. El mtodo privilegiado que se
utiliz para argumentar y ensear en esta poca es el mtodo escolstico, que consista
bsicamente en plantear una tesis, que es la afirmacin de algo y una anttesis que es la
negacin de la anterior y a travs de la reduccin al absurdo de uno de los trminos se
2

Lobrot M., Pedagoga Institucional. La Escuela hacia la Autogestin, Humanitas, Buenos Aires, 1974, pp. 5354.
3
Fernndez A., Instituciones Educativas. Dinmicas Institucionales en Situaciones Crticas, Paids, Buenos Aires,
1993, p. 96.
4
Le Goff J., Los intelectuales en la Edad Media, Gedisa, Barcelona, 1989, p. 89.
5
Le Goff J., Ob. Cit., p. 89.

comprueba ya sea la tesis o la anttesis, el presupuesto ms fuerte en este tipo de argumentacin


es el principio lgico aristotlico de tercero excluido.

Algunas Referencias a la Relacin con el Saber, el Lugar del


Conocimiento, las Escuelas de las Ciudades y la Tarea de
los Monjes en El Nombre de la Rosa
En el texto de Eco queda claramente reflejada en la figura de Guillermo de Baskerville, el
franciscano hombre de Fe y cientfico, que viene de la ciudad, que tiene saberes y que conoce
por la experiencia, la postura de la escuela catedralicia. La relacin de aprendizaje que mantiene
con Adso, es un aprendizaje basado, fuertemente en la experiencia, y en un conocimiento casi
semtico, en donde la tradicin del conocimiento era fundamentalmente tctil.
Dice Adso: Durante el perodo que pasamos en la abada, siempre vi sus manos cubiertas por
el polvo de los libros, por el oro de las miniaturas todava frescas, por las sustancias
amarillentas que haba tocado en el hospital de Severino. Pareca que slo poda pensar con
las manos.... 6
Respecto de la tarea propia de los benedictinos dice el Abad: ...si alguna misin ha confiado
Dios a nuestra orden, es la de oponerse a esa carrera hacia el abismo, conservando, repitiendo
y defendiendo el tesoro de sabidura que nuestros padres nos han confiado.7 Este es el espritu
de las escuelas abaciales, ser custodios del saber; el temor hacia el futuro y todos los cambios
sociopolticos, cientficos y teolgicos que ya se avecinan son descriptos como carrera hacia el
abismo, contra la cual deben oponerse.
Muy diferente es la postura de Guillermo, y la nueva concepcin que l encarna, dice: ... hay
otra magia que es obra divina, ciencia de Dios que se manifiesta a travs de la ciencia del
hombre. [ ].Y la ciencia cristiana deber recuperar todos estos conocimientos que posean los
paganos y poseen los infieles.8 La ciencia debe ser recuperada en el futuro, que ya no se ve
como un abismo al cual hay que oponerse, sino como un de desafo que hay que procurar y
asumir.
En una conversacin entre Guillermo y Aymaro DAlessandria, este ltimo dice: Mientras aqu
hacemos eso [rascar pergaminos], all abajo, en las ciudades, se acta... Hubo un tiempo en los
que desde nuestra abada se gobernaba el mundo... [ahora] el pas se gobierna desde las
ciudades. Y contina diciendo: Nosotros custodiamos nuestro tesoro, pero all abajo se
acumulan tesoros. Y tambin libros. Y ms bellos que los nuestros. 9
En una discusin entre Jorge y Guillermo se pone de manifiesto con claridad el valor que cada
uno le atribuye a la razn, dice Guillermo: ...sois injusto cuando tratis de castrado a
Abelardo, sabis que fue la iniquidad ajena lo que lo sumi en esa triste condicin.
Dice Jorge: Fueron sus pecados. Fue la soberbia de la confianza en la razn humana.
Responde Guillermo diciendo ms adelante: Dios quiere que ejerzamos nuestra razn a
propsito de muchas cosas oscuras sobre las que las que la escritura nos ha dejado en libertad
de decidir...y lo que agrada a nuestra razn no puede no agradar a la razn divina.10 El lugar
que tiene la razn como posibilidad de acceder al conocimiento vara significativamente entre
Jorge, que podramos pensar como uno de los ms frreos representantes de la escuela
abacial y Guillermo, que confa fuertemente en la razn humana, caracterstica propia de los
intelectuales de las universidades.
Guillermo le dice a Abbone: ...vivs aislado en esta esplndida y santa abada alejada de las
iniquidades del mundo. La vida de las ciudades es mucho ms compleja de lo que creis... . Y
este responder: La ciudad siempre es corrupta.11 Existe un fuerte temor y rechazo a lo
Eco, U. El Nombre de la Rosa, Lumen, Barcelona, 1980, p. 21.
Eco, U., Ob. Cit., p. 40.
8
Eco, U., Ob. Cit., p. 91.
9
Eco, U., Ob. Cit., p. 126.
10
Eco, U., Ob. Cit., p. 134.
11
Eco, U., Ob. Cit., p. 151.
6

diferente y desconocido, que plantea una subversin en el orden establecido. Guillermo se


adelanta al tiempo y siguiendo los pasos que proponen las escuelas catedralicias dice: ...en el
futuro, ser la comunidad de los sabios que deber proponer esa teologa novsima y humana
que es filosofa natural y magia positiva.12 La diferenciacin entre fe y razn, idea fundamental
en Guillermo de Ockham, queda expresada a travs de las palabras de Baskerville, idea que
cobrar profunda significacin entre los intelectuales de las escuelas catedralicias.
En las palabras que Jorge da durante una homila quedan claros los ideales de los dos modelos
analizados, dice: [nuestro trabajo es] la custodia, digo, no la bsqueda, porque lo propio del
saber, cosa divina, es el estar completo y fijado desde el comienzo1313. Esta es la forma en la
que se piensa la relacin con el saber, propio de la escuela abacial. El pensamiento es coherente
con aquella prohibicin milenaria y bblica de impedir el acceso al rbol de la Sabidura. Pero
muchos espritus progresistas no aceptarn estas limitaciones y los intelectuales de las escuelas
catedralicias sern las que cuestionen fuertemente esto: ...el intelectual ya no cree que la
ciencia debe ser atesorada, sino que est persuadido de que debe ser puesta en circulacin. 14

Conclusiones
En la Edad Medieval, existieron formas dismiles de transmisin del conocimiento y de relacin
con el saber, cuando existen situaciones de crisis, como es el Siglo XIV, en donde los antiguos
contratos sociales comienzan a cambiar y los viejos ideales se empiezan a sustituir por otros, las
instituciones registran estos cambios en su propia organizacin, y a su vez son agentes del
mismo. En El Nombre de la Rosa, se puede ver con claridad las dos corrientes que se
contraponen, son formas diferentes, que responden a profundos procesos complejos, en donde
se mezclan elementos ideolgicos, econmicos, polticos y sociales.
La Escuela Abacial corresponde a la ideologa propia de la sociedad feudal, y la Escuela
Catedralicia a la de la sociedad burguesa, que comienza a insinuarse con el surgimiento y
desarrollo del comercio y las ciudades. Aunque este fenmeno muestre claramente dos
modalidades diferenciadas, tambin dentro de estas formas existen diferencias, y no son bloques
ideolgicamente homogneos. Esto hecha por tierra un prejuicio sobre la Edad Medieval, que
pretende equiparar el pensamiento medieval a una suerte de teologa cristiana omnipresente, sin
llegar a ver las profundas diferencias, en las distintas pocas, e incluso en los mismos perodos,
como por ejemplo en el XIII y el XIV.

Bibliografa
Eco, U., El Nombre de la Rosa, Lumen, Barcelona, 1980.
Fernndez, A., Instituciones Educativas. Dinmicas Institucionales en Situaciones Crticas, Paids,
Buenos Aires, 1993.
Le Goff, J., Los Intelectuales en la Edad Media, Gedisa, Barcelona, 1985.
Lobrot, M., Pedagoga Institucional. La Escuela hacia la Autogestin, Humanitas. Buenos Aires, 1974.
Romero, J. L., La Edad Media, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987.

San Miguel de Tucumn, 05 de Marzo de 2014

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Eco, U., Ob. Cit., p. 205.


Eco, U., Ob. Cit., p. 393.
Le Goff, J., Ob. Cit., p. 69.

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