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54 CUADERNOS DE PEDAGOGA.

N 447 JULIO-AGOSTO 2014 }


L os contenidos para una visin racional
del mundo: un enfoque naturalista
FLOR GARCA
El autor propone un enfoque naturalista, que invita
a pensar la cultura humana desde la comprensin
de su naturaleza y a asumir disciplinas como la
paleoantropologa, la primatologa, la gentica y la
neurociencia para promover una visin racional del
mundo a travs de sus contenidos.
JOS FLIX ANGULO RASCO
Universidad de Cdiz. Universidad Catlica de Valparaso (Chile).
Correo-e: felix.angulo@uca.es
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monogr f i c o
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H
ay tres maneras de afrontar el reto
que el ttulo de este artculo plan-
tea. Una es sencilla, las otras dos
bastante ms complicadas. La sencilla tra-
tara simplemente de editar una lista de
contenidos y ofrecerlos como lo que debe
ser aprendido por las nuevas generacio-
nes. La segunda, algo ms complicada,
supondra asumir que se trata de una se-
leccin cultural producto ms de un an-
lisis ideolgico que de un debate racional.
Por ltimo, creo que existe otra va que
quiero aqu desarrollar y que he denomi-
nado enfoque naturalista.
El ttulo de esta tercera va enfatiza la
idea de que quizs debamos volver a
pensar la cultura humana desde la com-
prensin de nuestra naturaleza (Singer,
2000; Angulo, 2013), lo que quiere decir
que tendramos que pensar qu nos hace
humanos o cmo hemos llegado a ser
humanos, con qu procesos evolutivos
nos hemos ido desarrollando y cules
son nuestras races naturales. Dicho de
otra manera: no se trata de partir de la
cultura como tal, sino de llegar a ella des-
de nuestra naturaleza. No me malinter-
preten: no es mi intencin plantear algo
as como cultura versus naturaleza. La
cultura es un producto de nuestra natu-
raleza y una prolongacin de la misma
por otros medios. En cierto modo esta
idea ya la formul Jerome Bruner a travs
de su Man: a course of study (1970). Yo
quisiera volver a abrir esa puerta y desa-
rrollarla con todas sus implicaciones, pero
aprovechando el conocimiento que la
paleoantropologa, la neurociencia, la
primatologa y la epigentica nos estn
brindando sobre no sotros mismos.
De la hominizacin
a la humanizacin
El Homo sapiens pertenece al linaje de
los simios superiores y comparte un 99%
de los genes con el chimpanc y el bono-
bo (Diamond, 2007), de los que nos se-
paramos hace entre seis y ocho millones
de aos. Qu supuso esta separacin?
Ni ms ni menos que la entrada en un
proceso de hominizacin. Dicho proceso
probablemente comenz con el Ardipi-
thecus ramidus hace cuatro millones y
medio de aos, sufriendo una importante
modificacin con el linaje propiamente
dicho del homo: del Homo habilis, pa-
sando por el Homo antecesor del Pleis-
toceno medio (segn los fsiles de la Gran
Dolina en Atapuerca), al Homo sapiens
actual del Pleistoceno superior (Agust,
Bufill y Mosquera, 2011). Entre los muchos
factores que han intervenido en este pro-
ceso, y que se encuentran imbricados en
l, quisiera destacar tres grandes grupos:
fisiolgicos, tcnicos y socioculturales.
Factores fisiolgicos
La mano humana tal y como hoy la co-
nocemos, y sobre todo la disposicin del
pulgar, implic una ventaja clave para los
homnidos; permiti la fabricacin y uso
de herramientas, lo que ampli las habi-
lidades de caza, la mejora considerable
de la ingesta de protenas y la ampliacin
ecolgica de los nichos de recursos (Wil-
son, 2002). La mano tambin est asocia-
da al aumento del tamao cerebral: su
interaccin (mano-cerebro) conlleva que
por primera vez la biologa y la cultura
empiezan a interactuar poderosamente
(Carbonell y Sala, 2000, p. 63). Sin embar-
go, es la evolucin que sufri el cerebro
el acontecimiento ms destacable. Los
homnidos, precisamente por nuestro bi-
pedismo, desarrollamos una pelvis ms
estrecha, por lo que el cerebro tuvo que
crecer de manera extrauterina, es decir,
despus del nacimiento. Aunque pueda
parecer una desventaja que nazcamos con
un cerebro que no est plenamente de-
sarrollado ni en su densidad neuronal ni
en sus conexiones sinpticas, ese hecho
ha supuesto una enorme ventaja.
Nuestro cerebro es tres veces mayor
de lo que se esperara en un simio de
nuestras dimensiones. En este proceso
evolutivo fueron, precisamente, la zona
prefrontal (que aument un 200%) y el
lbulo temporal (donde est el rea de
Wernicke, relacionada con el lenguaje),
los que registraron un mayor crecimiento
(Deacon, 1996, p. 114). El beb sapiens
nace con un cerebro inmaduro, pero en
muy poco tiempo crece hasta poseer
100.000 millones de neuronas. Nuestros
cerebros aaden cerca de 250.000 neu-
ronas por minuto en el desarrollo posna-
tal temprano y formamos cerca de 30.000
sinapsis por segundo y por centmetro
cuadrado durante los primeros pocos aos
de vida (De Felipe, 2011).
La inmadurez cerebral inicial se convier-
te en una gran ventaja, puesto que nues-
tro cerebro madura en contacto con otros
cerebros, es decir, con la ecologa social
y natural en la que nacemos. El retardo
en madurar es la oportunidad clave en
nuestra especie para aprender de nuestros
semejantes a ser humanos, a adquirir su
cultura; una grandiosa ventaja que no
siempre hemos sido capaces de aprove-
char. La organizacin neuronal del cere-
bro [] es esculpida por la experiencia
(Denton, 2009, p. 157). Ello explica, en
parte, nuestra enorme plasticidad neuro-
nal (Doidge, 2007).
Factores tcnicos
Aunque los primeros indicios de control
del fuego estn datados hace cuatro mi-
llones y medio de aos, las evidencias ms
claras que se han encontrado son de hace
200.000 aos (James, 1989). El fuego no
solo cambi la alimentacin, la seguridad
y la proteccin del grupo frente a otras
especies, sino que tuvo un impacto pro-
fundo en la vida social de los homnidos,
en lo que se ha denominado resocializa-
cin (Carbonell y Sala, 2002). Alarg las
horas del da y, junto al fuego, despus
de la caza o de la recoleccin, se cre el
ambiente fsico-social propicio para el de-
sarrollo del lenguaje, la narracin, las cos-
movisiones y las historias de la tribu.
La creacin y uso de herramientas cons-
tituye un acontecimiento extraordinario
en la inteligencia de los homnidos. Las
primeras muestras de la industria ltica, de
hace dos millones de aos, se encuentran
en la Garganta de Olduvay (Tanzania).
Hace 125.000 aos, el Homo neander-
thalensis desarroll el Modo Musteriense,
con herramientas lticas muchsimo ms
desarrolladas. Los instrumentos nos han
hecho humanos. Las herramientas nos
humanizan y transmiten informacin (Car-
bonell y Sala, 2000); la seleccin tcnica
comienza a sustituir a la seleccin biol-
gica.
Factores socioculturales
La variante humana del gen FOXP2, el
aumento del cerebro con la especializa-
cin de las reas de Broca y Wernicke,
junto a la adaptacin anatmica del trac-
to vocal, nos permitieron la adquisicin y
desarrollo del lenguaje (Agust, Bufill y
Mosquera, 2012). Con el lenguaje incre-
mentamos la comunicacin, la abstraccin,
el pensamiento simblico y la reflexin.
Pero toda esta potencialidad quedara en
nada sin la socializacin cultural propia-
mente dicha.
Como enfatiza Donald (2002), el punto
decisivo en la evolucin humana no fue
el lenguaje, sino la formacin de comuni-
dades cognitivas. La cognicin simblica
no puede generarse de manera autoes-
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pontnea hasta que dichas comunidades
no son una realidad. La evolucin cultural
va primero, el lenguaje despus. Nuestra
especie necesita desarrollar comunidades
como cerebros y mentes en interaccin,
para que nuestro lenguaje emerja. A su
vez, el lenguaje propicia grados de socia-
lizacin y de desarrollo cultural mayores,
tanto como la complejidad neuronal y la
aparicin de la autoconciencia. Los seres
humanos son capaces de comprender que
los otros miembros de su especie son se-
res semejantes a ellos, seres que viven
una vida intencional y mental como la de
ellos (Tomasello, 2003), lo que nos lleva
a nuestras innatas capacidades de cola-
boracin, empata y altruismo.
Nowak (2012, p. 355) ha sealado que
las sociedades humanas rebosan coope-
racin. Bowles y Gintis (2011) tambin han
llegado a la conclusin de que los huma-
nos somos una especie cooperadora. To-
masello (2010) aade que a partir del pri-
mer ao de vida los nios y nias
muestran inclinacin por cooperar y ha-
cerse tiles en muchas situaciones. Los
Homo sapiens estn adaptados para ac-
tuar y pensar cooperativamente en grupos
culturales hasta un grado desconocido
en otras especies. Y de Waal (2009) afir-
ma: Captamos lo que otros sienten y
pueden necesitar de manera ms com-
pleta que cualquier otro animal.
Es ms, las llamadas neuronas espejos
(Rizzolatti & Sinigaglia, 2006) no parecen
ms que reafirmar la idea de que nacemos
genticamente predeterminados a coope-
rar y a empatizar con nuestros semejantes.
Es la empata y la colaboracin la que po-
tencia el simbolismo. Eudald Carbonell
nos ha dejado un ejemplo maravilloso al
afirmar que cuando alguien es capaz de
preguntarse qu es la muerte, como lo
hacan los primeros Homo sapiens, ya tie-
ne capacidad para pensar en ecuaciones.
La muerte es el inicio del camino hacia la
abstraccin. Es la primera ecuacin. En-
frentarse a la muerte y preguntarse por
ella solo puede ocurrir en un contexto en
el que se ha establecido algn grado de
relacin emptica con el otro.
Conciencia, artefactos y cultura
Mithen (1998) ha ofrecido una posible
caracterizacin del desarrollo de la mente,
como si se tratase de un anlisis arqueo-
lgico. Segn dicho autor, los homo de-
sarrollamos, a partir de un mdulo de in-
teligencia general, otros mdulos bsicos
como probables respuestas a presiones
ecolgicas. El Homo habilis en el Pleisto-
ceno posea mdulos de inteligencia tc-
nica, lingstica, de historia natural (adap-
tacin al medio ambiente) y, de manera
considerable, un mdulo social. Mithen
seala que, a pesar de estos logros, el gran
cambio se produjo con el Homo sapiens.
Por un lado, aument la fluidez cognitiva
entre los mdulos (su interconexin), con
lo que se cre un mdulo metarrepresen-
tacional, que es otra manera de hablar de
la metaconciencia y la metacognicin.
En este proceso existe una gran coinci-
dencia en que es la vida social la que jus-
tamente estimula estos procesos; como
sealan Bering y Bjorklund (2007): La au-
toconciencia fue aplicada primeramente
a la cognicin social. Nuestra intensa vida
social, la fluidez cognitiva alcanzada y el
logro de la metarrepresentacin permiten
que seamos capaces de comprender que
los otros miembros de nuestra especie son
seres semejantes, seres que viven una vida
intencional y mental como la de ellos (teo-
ra de la mente). Pero la atribucin inten-
cional que se genera en la sociedad se
extiende a las herramientas y es a su vez
impulsada por ellas (Fisher, 2009). No pen-
semos ahora en simples herramientas fsi-
cas como las lascas del modo tcnico 1,
sino en artefactos, esto es, herramientas
mucho ms complejas. Cole (2003) enfa-
tiza que los procesos cognitivos estn me-
diados por dichos artefactos y que es la
actividad o, si se quiere, la accin el ele-
mento en el que los artefactos se generan.
Pero no olvidemos aqu la intencionalidad,
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como decamos antes. Tomasello (2003)
lo ha dejado bien claro: los nios y nias
deben comprender el significado inten-
cional del uso de la herramienta o de la
prctica social, esto es, la finalidad de lo
que hacemos. Por qu es tan necesario
comprender el significado? Porque el
Homo sapiens crece en medio de los ar-
tefactos. Miremos por donde miremos
nuestra evolucin como homo encontra-
mos que el hecho de que nacemos en
una intensa y densa vida cultural y social
es lo que, en ltima instancia, nos ha he-
cho as.
Humanizacin y educabilidad
Mucho de lo que nos hace seres hu-
manos es nuestra educabilidad (Bering y
Bjorklund, 2007), nuestro potencial para
el aprendizaje y nuestra enorme capaci-
dad para ensear y educar al otro (Toma-
sello, 2010). Pero cmo podemos con-
testar ahora a la pregunta inicial de este
artculo? Lograr en las nuevas generacio-
nes una visin racional del mundo con-
lleva, en principio, poner en interrelacin
artefactos y empatas. Pero no solo. El
proceso de hominizacin no puede ser
una finalidad en s misma, puesto que es
la humanizacin del Homo sapiens lo que
debera preocuparnos. Nuestro pensa-
miento racional y la riqueza de nuestro
poder emptico tienen sentido porque
estn al servicio de nuestra evolucin
como humanos que antes han sido ho-
mnidos.
Pongamos un ejemplo. Aunque nace-
mos con la inclinacin a cooperar, en la
medida en que, segn Tomasello (2010),
no es un producto de la cultura ni de las
prcticas de socializacin paternas, dicha
predisposicin gentica puede verse anu-
lada cultural y socialmente. Al contrario
de lo que se ha solido pensar, nacemos
cooperadores y altruistas, pero podemos
volvernos no cooperadores y egostas. La
socializacin del ser humano puede eli-
minar su altruismo, su colaboracin y su
generosidad innata. As pues, el viaje evo-
lutivo hacia la humanizacin se apoya en
el pensamiento crtico, que a su vez est
anclado en el pleno, rico y verstil uso de
nuestros artefactos, para comprender el
mundo y para comprendernos a nosotros
mismos (Carbonell, 2007). Pero tambin
nuestra humanizacin requiere el pleno
desenvolvimiento y realizacin de nuestro
arraigado sentido del altruismo y la co-
operacin. La educacin es el motor de
nuestra evolucin y el paso del homo al
human, de la hominizacin a la humani-
zacin. Y de ello depende ni ms ni menos
que el futuro de nuestra especie y del
planeta (Motesharrei, 2014).
para saber ms
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