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Estructuras

Se puede decir que una estructura es un conjunto de


elementos dispuestos de tal forma

que pueden soportar una carga con estabilidad. Esto es
importante, porque de qu nos vale hacer un
rascacielos si al llegar un golpe de aire , se nos cae ?
Ejemplos de estructuras son, aparte del edificio, una silla,
un puente, las torres de electricidad e incluso el caparazn
de la tortuga.
Las estructuras tienen que estar diseadas para soportar
las cargas que va a contener, esto es su propio peso mas
el peso variable. En el caso del puente, el propio peso es
el peso de los elementos que lo componen y el variable
son los vehculos que circulan por el mismo.
Hay veces que aparecen fuerzas repentinas como vientos
o movimientos de tierra. Un buen arquitecto tiene que
tener en cuenta estos factores a la hora de su diseo.
Tipos de esfuerzos
Las fuerzas que pueden aparecer en una estructura
pueden ser:
Traccin. Ocurre cuando aparecen fuerzas que tienen a
alargar a un elemento de la

estructura. Un ejemplo claro es el cable que soporta el
peso de un puente. Por un lado est la viga que soporta
la carretera y por el otro el pilar al que est amarrado

Compresin. En este caso, la fuerza tiene a disminuir
la longitud del elemento. Ejemplo, la pata de una silla

Flexin. La fuerza aparece perpendicular al elemento de
la estructura. En la carretera del puente, al pasar un
camin, se ejerce una fuerza hacia abajo, intentando
doblarle.

Torsin. En este caso, la fuerza que aparece es circular y
tiende a retorcer el material. Un ejemplo lo tenemos en la
llave de una cerradura o un destornillador

Cizalla. Las fuerzas son paralelas, de sentido contrario y
perpendiculares al elemento

Ejercicio. Nombrar 2 ejemplos donde aparecen cada uno
de los esfuerzos estudiados. Ejemplo, traccin en la
cadena del ancla de un barco.
Elementos de una estructura
Desde un puente a un rascacielos encontramos que toda
estructura tiene una serie de elementos que casi siempre
se repiten en todos ellos. Pasaremos a comentarlos
a. Cimientos. Donde recae todo el peso. Suelen estar
formados por un entramado de hierros y hormign y
sirve de base para soportar todo el peso de la
estructura. La forma y el tamao dependen de qu va
a soportar. No es lo mismo para un puente sobre el
mar que para una casa.
b.
c. Columnas. Elementos verticales que partiendo de
los cimientos elevan la estructura. En un edificio, las
de abajo son mas anchas que las de arriba, debido a
que a medida que subimos plantas, el peso que
soporta es menor
d. Vigas. Parecida a las columnas, pero en este caso se
colocan horizontalmente. Las vigas que hay entre dos
vigas se llama vigueta
e.
f. Arcos. Elemento muy usado en la antigedad, permite
soportar un peso de la estructura descargndolo
sobre los extremos. Vemos un ejemplo de nuestro
puente de Alcantara
g. Tirantes. Son cables de acero especial que
soportan un gran esfuerzo de traccin. Se suele
emplear mucho en los puentes

Arcos.Como vimos antes, el arco se emplea para soportar
un elemento horizontal descargando este peso sobre los
dos pilares laterales. Hasta aqu todo bien, el misterio
est en que cada piedra que compone el arco est suelta.
Entonces, porqu no se cae ?.
La respuesta est en la forma de las piedras, que no son
bloques rectangulares, sino que tiene los lados de
diferente tamao y de esta forma al posicionarse sobre el
arco, el lado mayor se coloca en la parte superior y el
menor en la parte de abajo del arco.
A la piedra superior se le llama piedra clave. Veremos en
la siguiente ilustracin este detalle.

La clave de esta piedra clave radica en cmo transmite
la fuerza vertical a otras horizontales. Lo podemos ver en
este detalle
Estructuras Estables e
Inestables.
Decimos que una estructura es estable cuando ante
cualquier esfuerzo repentino ( empuje ) recobra su
posicin original.
Cristina Sierra Moreno ( 1 Bachillerato 2012 ) nos ha
hecho un trabajo con el GIMP para mostrar este concepto.
Podemos verlo a continuacin.

En el mueco de la izquierda vemos que al empujarlo no
se cae. Es muy estable y su estabilidad se debe a dos
cosas
1. La base permite recuperar su estado inicial
2. El centro de gravedad lo tiene muy bajo

El centro de gravedad es un punto virtual ( imaginario )
donde se supone que esta toda la masa del cuerpo. Esto
es, desde el punto de vista de la gravedad, es como si
tirase de ese punto.
Si un coche que tiene motor se cae al agua, el punto de
entrada es por el cap, ya que la mayor parte del peso
esta en la parte delantera ( motor ).
Si encontramos el centro de gravedad y lo sujetamos
con un boli, entonces, el objeto no se cae ( ver imagen )
Perfiles
Algunos de los elementos de las estructuras como las
vigas tienen formas muy caractersticas. A esta forma se
le denomina Perfil.
Podemos hacer este perfil como un cuadrado macizo de
hierro para que soporte el peso, pero, No habr otra
manera de usar menos material y que soporte el mismo
peso ?.
Los ingenieros mecnicos ya se plantearon este asunto y
descubrieron que la Forma del perfil es determinante, o
sea que a esa barra maciza le quitamos el hierro del
interior y tenemos una barra cuadrada hueca con
resultados fabulosos.
Mostramos algunos de los perfiles mas usados en la
construccin

La primera de ellas es la cuadrada hueca, la segunda la
doble T ( tambin llamada H) , la tercera la T y la cuarta la
L. Hay muchas otras, pero quizs estas son las mas usadas
de todas.
Fuerzas.
Para terminar este tema vamos a estudiar un poco cmo
actan las fuerzas en los elementos mas sencillos, como
una viga, para determinar como se reparte el esfuerzo en
el mismo. Ponemos un ejemplo.
Si tenemos soportar un peso en el centro de un puente
de 1000 Kg, y el puente est apoyado por dos pilares,
Qu esfuerzo soporta cada pilar ?.
Respuesta: Como el peso dista lo mismo de cada pilar y
como hay dos, el esfuerzo en cada uno es 500 kg.
Veremos otras situaciones un peln mas complicadas.
Ejercicio. Calcular

que esfuerzo soporta el apoyo X y el apoyo Y si la fuerza
de 1000 Nw est a 1 metros de X.
Solucin:
a) Se cumple que las fuerzas hacia arriba son iguales que
las fuerzas hacia abajo y por tanto, 1000 = Fx + Fy
b) Si quitamos el punto de apoyo X, entonces la barra se
caera por la izquierda. Tenemos que sujetarla para que no
se caiga. Si la sujetamos justo debajo de la fuerza de 1000
Nw, la fuerza necesaria para evitar que se caiga sera
tambin de 1000 Nw. Si nos alejamos del punto a la
izquierda vemos que la fuerza que tenemos que emplear
decrece. Esto es , a mas lejos, menos fuerza para evitar
que se caiga. Por tanto, y aplicando la ley de la palanca,
tenemos que:

Pero como nos hemos desplazado 1 metro a la izquierda,
el punto Y tambin va a trabajar, y por tanto tenemos que
hacer de nuevo los clculos para este punto. Bueno, como
dijimos al principio que la suma de las fuerzas es 1000
tenemos que Fy va a ser 200 Nw, pero sera bueno que
hagis los clculos para comprobarlo.

Ejercicio 2.Calcular como se reparten el peso los puntos verde y rojo de la imagen.

Ejercicio 3. Calcular el peso que recae sobre los apoyos si las fuerzas que actan
sobre la barra son 100 y 200 Kg.

Ejercicio 4. Hemos fabricado dos soportes con dos tipos de plstico diferente. Uno
de los soportes aguanta un peso de 200 Kg y el otro de 100 Kg. La longitud de la
barra es 10 metros. Resolver los siguientes supuestos.a) Calcular la distancia al
soporte del izquierdo si el la fuerza es 400 kg) Calcular la fuerza mxima que
puede soportar en el caso de que la distancia sea 2 metros.

Haciendo estructuras mejores. Viva el
Tringulo Como hacer resistentes a las estructuras
?
Bueno, mejor sera hacerse la pregunta Cmo hacer
estructuras resistentes al menor precio ?.
Todos podemos hacer un edificio resistente incorporando
unas columnas enormes con unos cimientos muy
profundos, pero el precio sera muy alto. La idea es hacer
la estructura para que con el menor material posible,
soporte el peso para el que han sido diseados. Aqu
interviene de forma determinante, la forma de la
estructura. Veremos una de ellas, el tringulo.
Si hacemos un cuadrado con barras de metal y las unimos
unas a otras con tornillos, podemos hacer el experimento
de aplicar fuerzas en los vrtices. Resultado-> Los lados
ceden.
Si hacemos lo mismo con un tringulo ( usamos menos
barras y menos material ) el resultado es bien distinto.
Tenemos una forma geomtrica que soporta muy bien los
esfuerzos que tienen a deformarlo.

En esta imagen se muestra un detalle del puente colgante
de portugalete ( Vizcaya ) donde aparte de varios tirantes,
podemos observar que la estructura est muy
triangularizada, o sea, existen muchas formas triangulares
en el mismo. Podemos hacer la misma observacin en la
torre Eiffel, edificios y otras estructuras y veremos lo
mismo. Tringulos. Porqu no cuadrados ?.Veremos la
razn. Lo veremos mejor en este ejemplo.

En los dos ejemplos hemos aplicado una fuerza , primero
a un cuadrado y luego a un pentgono. Tenemos el
mismo resultado, una deformacin de la forma original. Si
pasamos a triangulizar y ponemos el elemento verde, el
resultado son dos tringulos donde haba un cuadrado y
lo mismo del 2 ejemplo ( en este caso 3 tringulos). Si
aplicamos de nuevo la fuerza externa, la nueva estructura
soportar el esfuerzo mucho mejor.
Ejercicios. En los siguientes elementos, comenta si es
estable y como se puede hacer

Merece la pena, para terminar esta seccin, ver este vdeo
donde se muestra el proceso constructivo de un puente
sobre el Tajo para el AVE. Una maravilla.