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Desde parches cutneos que vigilan la salud hasta desfi briladores cerebrales que previenen ataques

epilpticos, la lista de innovaciones parece de ciencia ficcin, pero no puede ser ms real.

1. Un parche que monotoriza la salud
El futuro de la atencin sanitaria pasa por un parche, fino como el papel. De bajo coste, el Bio-patch, que ha sido
desarrollado por el Instituto de Tecnologa KTH de Estocolmo, se puede colocar en distintas partes del cuerpo para
medir las seales bioelctricas y monitorizar la temperatura.

En el trax, realiza electrocardiogramas; en el crneo, mide ondas cerebrales; y en el brazo, seala la respuesta
muscular a estmulos del sistema nervioso central, explica Geng Yang, investigador del KTH. El paciente puede ver
los datos en su 'smartphone' o envirselos a su mdico para conocer el diagnstico. Se trata de una herramienta muy
valiosa para pacientes con cardiopatas, problemas neurolgicos o aquellos que acaban de ser dados de alta tras una
operacin, aade.

2. El mejor test de riesgo cardiovascular
Si te preocupan tus niveles colesterol, vigila tambin los de TMAO (trimetilamina-n-xido). La razn? Las personas
con niveles ms altos de esta sustancia en sangre tienen un riesgo 2,5 veces mayor de ataque cardaco que el resto,
segn un estudio publicado en New England Journal of Medicine.
La TMAO es una sustancia producida por bacterias intestinales cuando tomamos alimentos ricos en colina, como
huevos, carnes rojas y lcteos. Una vez que se incorpora al torrente sanguneo, acelera la formacin de depsitos de
colesterol en las arterias.
3. Predecir la diabetes con 10 aos de adelanto
Te imaginas poder predecir el riesgo de diabetes 10 aos antes de padecerla? Esto ya es posible, gracias a la labor de
investigadores de la Universidad Vanderbilt (EE.UU.), que han identificado un biomarcador (el 2-AAA) independiente
de la glicemia y el exceso de peso. Durante 12 aos han hecho un seguimiento a un grupo de personas y han
demostrado que aquellas con las concentraciones ms altas de 2-AAA tienen hasta cuatro veces ms riesgo de
desarrollar diabetes. Ya est en estudio un test para su deteccin rpida.
4. Una hormona para fortalecer el corazn
La supervivencia de pacientes con insuficiencia cardaca aguda es, en un 50%, inferior a cinco aos. El tratamiento de
esta dolencia, sin embargo, es el mismo desde los aos 70. Ahora, se ha descubierto que una versin sinttica de la
hormona relaxina que producen las embarazadas para ayudarlas a soportar el estrs que el feto supone para el
corazn aumenta su vida hasta en un 37%, segn un equipo de la Universidad de California. El nuevo frmaco,
llamado serelaxina, ensancha los vasos, aumenta el aporte de oxgeno y es antiinflamatorio.
5. Dieta mediterrnea con aval cientfico
Jams un estudio cientfico riguroso haba valorado el efecto de la dieta mediterrnea en el riesgo de infartos e ictus,
hasta Predimed (Prevencin con Dieta Mediterrnea). Esta investigacin espaola, publicada en el New England
Journal of Medicine, ha sido considerada tan relevante que se cree que podra cambiar ciertas pautas nutricionales.
Sus conclusiones: un 30% de los ataques cardacos, ictus y muertes por enfermedad cardiovascular podran prevenirse
con una alimentacin tpicamente mediterrnea, rica en aceite de oliva virgen extra y/o en frutos secos. Incluso se
puede tomar un vaso de vino en las comidas. Gastamos mucho dinero en medicamentos, y resulta que esta dieta
supera los beneficios de esos tratamientos, y sin sus efectos secundarios, seala Miguel ngel Martnez, coordinador
de PREDIMED y profesor del Departamento de Medicina Preventiva de la Universidad de Navarra.
6. 'Desfibrilador' cerebral contra los ataques epilpticos
Una especie de desfribilador para el cerebro ayuda a prevenir los ataques epilpticos. Bautizado como NeuroPace, el
sistema incluye sensores implantados en el cerebro que detectan los sutiles temblores precursores de un ataque.
Entonces enva seales elctricas que contrarrestan los mensajes errneos y detiene la convulsin antes de que se
desarrolle. Con este aparato, segn los estudios realizados, en el primer ao de utilizacin los episodios se reducen un
40% y a los dos aos, un 53%.
7. Anestesia total minimizando los riesgos
EL PAPEL del anestesilogo es vital en una intervencin quirrgica. Adems de controlar el ritmo cardaco, la
respiracin y la funcin cerebral, debe seguir los pormenores de la operacin para ir ajustando las dosis de sedantes y
analgsicos. Un nuevo software para ordenadores con pantallas tctiles le facilita el trabajo, al permitirle saber si
todo se desarrolla debidamente, seguir paso a paso el trabajo del cirujano y documentar todo el proceso. Un apoyo
trascendental en intervenciones prolongadas.

8. vulos de calidad para el sueo de ser madre
Unos vulos de baja calidad explican muchos casos de infertilidad femenina. Este ao, un grupo de investigadores de
la Universidad de Standford (EE.UU.) ha desarrollado una tcnica la activacin in vitro que ayuda a las mujeres con
insuficiencia ovrica a producir vulos sanos y maduros de nuevo.
El proceso supone extraer tejido ovrico y tratarlo en el laboratorio con protenas y otros factores que ayudan a que
los folculos inmaduros se desarrollen y se conviertan en vulos. De las 27 mujeres sometidas a este tratamiento,
cinco produjeron vulos viables, una se encuentra embarazada y otra ya ha dado a luz un beb sano.
9. Curar la hepatitis C con mayor rapidez
Unos 150 millones de personas tienen hepatitis C en el mundo. Con un 70% de pacientes curados, la terapia ms
habitual requera hasta ahora 48 semanas de tratamiento con frmacos antivirales e inyecciones de interfern, con
sus temidos y debilitantes efectos secundarios. Ahora, un nuevo frmaco, el sofosbuvir, ha demostrado tener xito
hasta en el 95% de los casos. Y lo que es mejor: esta medicacin solo se toma durante 12 semanas y no exige la
administracin de interfern.
10. Un nuevo lser contra el Alzhimer
Una nueva tcnica de fototerapia podra curar el alzhimer, prkinson y la enfermedad de Creutzfeldt- Jakob.
Desarrollado por expertos de la Universidad de Chalmers (Suecia) y la Universidad Tecnolgica de Breslavia (Polonia),
el lser multifotn permite distinguir entre agregaciones de protenas causantes del dao (que impiden procesos
celulares normales) y protenas que funcionan bien.
Hemos desarrollado un mtodo para distinguir esas estructuras utilizando solo luz lser y sin toxicidades ni afectar a
los tejidos sanos circundantes. Es un enfoque totalmente innovador, que supone un avance en este terreno, explican
los investigadores.
























2013: 15 avances mdicos que mejoran la salud
1. Bistur que detecta el cncer
El nuevo y revolucionario bistur denominado iKnife fue creado este ao por un qumico en Reino Unido, y analiza los
tejidos en tan slo 3 segundos. Evitar que muchos pacientes tengan que volver a ciruga para extirpar las clulas
cancerosas que quedaron despus de las operaciones.
Cmo funciona?
El electrobistur transforma la energa elctrica en calor para cortar los tejidos blandos, en ese proceso sale humo.
Entonces absorbe las molculas y las enva a un dispositivo analizador de masas: all se distingue a un tejido sano de
uno canceroso, porque ambos tienen una huella qumica desigual.
2. Sostn que adelgaza
Estar estresada y comer mucho, casi siempre van de la mano. Pero ahora, hay un sostn que avisa cuando debes parar
para no sumar libras, el nuevo sujetador con alta tecnologa de Microsoft es muy inteligente: puede predecir cundo
ests a punto de comer de ms, y te lo advierte.
3. Auto que previene infartos
Investigadores japoneses estn desarrollando un aparato para el volante y asiento del automvil con sensores que no
slo pueden advertir a su conductor de un ataque cardaco inminente, sino que tambin podra predecir la dolencia de
antemano. Ser como tener el cardilogo en el automvil.
4. iPhone, el laboratorio porttil
Los cientficos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, han desarrollado un soporte y aplicacin para el
iPhone que utilizan la cmara incorporada y la capacidad de procesamiento del telfono como un biosensor para
detectar toxinas, protenas, bacterias, virus y otras molculas.
5. Escner de alta definicin
Se llama SRS y es una nueva tecnologa desarrollada por investigadores de las Universidades de Michigan y de Harvard
(EE.UU.) que permite observar el tumor y el tejido sano en vivo y en directo, en distintos colores, identificando qu
clulas del tejido cerebral tienen el tumor y deben quitarse
6. Test casero de alergias
En junio de 2013 fue aprobado el kit de pruebas en el hogar My Allergy Test, que detecta 10 tipos de alergias
comunes. Las pruebas del juego que viene listo incluyen: alergia a la hierbas, a los gatos, cedro, clara de huevo, caros
del polvo, leche, moho, ambrosa, hierba Timoteo y trigo.
7. Piercing ayuda a caminar
Un aparato experimental colocado en forma de piercing en la lengua, permite que personas paralizadas del cuello
para abajo controlen sus sillas de ruedas al tocar ese pequeo y sensible dispositivo. El desarrollo pertenece a
investigadores del Instituto de Tecnologa de Georgia, Estados Unidos.
Genial solucin
La clave es un sistema inalmbrico llamado Tongue Drive System. Los usuarios se someten a una perforacin en la
lengua para instalar una barra magntica que acta como un joystick, lo que les da ms movilidad e independencia. El
invento fue publicado en noviembre en Science Translational Medicine.
8. Anillo vaginal antivirus
El dispositivo ya no slo servira para la proteccin anticonceptiva femenina, pues investigadores de la Facultad de
Medicina de Virginia del Este, en EE.UU. han desarrollado este ao un anillo que tambin sera un escudo contra el
virus del VIH y ayudar a prevenir el herpes simple tipo 2.
9. La pldora que habla
Una pastilla, igual a todas a simple vista, contiene un microchip digerible con sensores que avisan a un telfono,
tableta o computadora, que ya ha sido tomada. No es una pelcula de ciencia ficcin, es el ltimo desarrollo de un
laboratorio con base en Estados Unidos.
Ideal para distrados
La pastilla inteligente cuenta todo: qu nmero de toma es y en qu laboratorio fue creada, una vez que ha ingresado
al cuerpo del paciente. El desarrollo proviene de Proteus Digital Health y Oracle, y ya tiene la aprobacin de la
Administracin Federal de Medicamentos y Alimentos (FDA).
10. Test de vinagre detecta cncer
Un sencillo y econmico test a base de vinagre logr bajar en un 31% la mortalidad por cncer de tero. Fue realizado
en 150,000 mujeres en India, donde este tipo de cncer es el ms mortfero. Los mdicos informaron los resultados
tras un estudio patrocinado por el Instituto Nacional del Cncer.
11. Vacuna prometedora contra el sida
Cientficos de la Oregon Health & Science University (OHSU) desarrollaron una vacuna que logr que la mitad de los
simios inoculados, que estaban infectados con la versin animal del VIH, conocido como SIV y 100 veces ms mortal,
se curaran con esta droga. Es una gran esperanza contra el sida.
12. Crean esperma en laboratorio
El sueo de la paternidad para hombres infrtiles est mucho ms cerca: en la Universidad de Pittsburgh, en
Pensilvania, lograron crear esperma a partir de clulas de la piel. El avance podra conducir a nuevos anticonceptivos y
a lograr una "pldora milagrosa" para la infertilidad masculina.
13. El espejo cuenta caloras
Es un dispositivo inteligente con un sensor que mide a travs del aliento, los niveles de grasa quemados por una
persona. Para saber si se est perdiendo peso, slo se debe soplar en el espejo. Fue desarrollado por los laboratorios
Ntt Docomo de Yokosuka, en Japn, y funciona con dos pilas normales.
14. Un robot mdico
El Centro Mdico Ronald Reagan de la UCLA (Universidad de California en Los ngeles) cuenta desde mediados de ao
con RP-VITA, el primer robot capaz de recorrer el hospital solo. Se autoconduce mediante un piloto automtico, y
examina a los pacientes, emitiendo una imagen al mdico.
15. Varios avances con clulas madre
Este ao, cientficos japoneses de la Universidad de Yokohama, en Japn, crearon un hgado con estas clulas. En la
Universidad de Granada, Espaa, se regeneraron huesos, y 3 universidades de EE.UU., lograron clonar clulas madre
humanas de pacientes sanos, para reemplazarlas por las enfermas.














1Reactivar tus defensas contra el cncer. Tras dcadas de investigacin, el uso de frmacos para estimular las
defensas del paciente de cncer y que sean ellas mismas las que destruyan las clulas cancerosas, la llamada
inmunoterapia, ha llegado a tal estado de madurez que los editores de la revista 'Science' la han colocado en lo ms
alto de su 'top ten' de los avances cientficos ms importantes de 2013. Hasta ahora, esta estrategia de aprovechar el
sistema inmunolgico para atacar a los tumores slo funciona para algunos tipos de cncer y para unos pocos
pacientes, por lo que es importante no exagerar los beneficios inmediatos. Pero muchos especialistas estn
convencidos de que estn siendo testigos del nacimiento de un nuevo e importante paradigma para el tratamiento del
cncer, ha declarado en un comunicado Tim Appenzeller, redactor jefe de la revista 'Science'. En la imagen, una
clula aislada de cncer de pulmn.


2La importancia de nuestros microbios. La lista de microbios que viven en nuestro cuerpo incluye 100 billones de
clulas con tres millones de genes diferentes. Y, como destaca la revista 'Science', no son slo pasajeros, sino que
influyen en la respuesta corporal al entorno, a las enfermedades y a los tratamientos mdicos. En Malawi, un grupo de
investigadores estudi casos de gemelos en los que un hermano desarrollaba un trastorno de desnutricin conocido
como Kwashiorkor y el otro, no. Segn sus conclusiones, la diferencia se deba a los diferentes microbios presentes en
su aparato digestivo. Otros resultados respaldan la importancia de estos polizones microscpicos, como el papel de
una bacteria intestinal, 'Fusobacterium', en el cncer colorrectal.


3Minicerebros humanos. Este ao, la comunidad cientfica ha logrado hacer crecer organoides humanos en el
laboratorio, como hgados, diminutos riones y cerebros del tamao de un guisante. Estos minicerebros, que incluyen
partes de la corteza cerebral y del hipocampo, se llevaron a cabo a partir de clulas madre por un equipo dirigido por
Juergen Knoblich, del Instituto de Biologa Molecular de Viena (Austria). Los autores esperan que estos organoides
sirvan para estudiar las primeras etapas del desarrollo cerebral.


4El origen de los rayos csmicos. Pese a haber sido detectados hace un siglo, el origen de los rayos csmicos, las
partculas de altas energas provenientes del espacio, no estaba confirmado. Hasta este ao. Gracias a datos del
telescopio espacial Fermi de la NASA, los cientficos han podido vincular los rayos csmicos a remanentes de
supernova, las nebulosas que resultan de las explosiones de estrellas.


5Lavado de cerebro al dormir.. Por qu dormimos? es una de las grandes preguntas de la biologa. Este ao, un
equipo de investigadores ha observado que los cerebros de los ratones se limpian durante el sueo, al abrir un 60%
ms algunos canales entre neuronas y permitir que circule ms lquido cefalorraqudeo. Este mayor flujo arrastra, por
ejemplo, sustancias relacionadas con la enfermedad de Alzhimer, segn los autores del descubrimiento, dirigidos por
Maiken Nedergaard, de la Universidad de Rochester (EEUU).


6Clonacin humana. Un equipo de investigadores ha logrado este ao clonar clulas madre humanas, un avance que
podra servir para tratar enfermedades neurolgicas, la diabetes o la ceguera, segn el responsable del grupo,
Shoukhrat Mitalipov, de la Universidad de Ciencia y Salud de Oregn (EEUU). En 2004, el investigador surcoreano
Hwang Woo-Suk hizo un anuncio similar, pero dos aos despus se descubri que era un fraude. En el hallazgo de este
ao particip la embriloga espaola Nuria Mart, que tras ser despedida del Centro de Investigacin Prncipe Felipe,
en Valencia, emigr para investigar en EEUU.


7Paneles solares cinco veces ms baratos. La siguiente generacin de clulas solares puede ser cinco veces ms
barata que la actual, gracias a la sustitucin del tradicional silicio por perovskita, un mineral compuesto por titanio y
calcio, segn una investigacin de la Universidad Tecnolgica de Nanyang, en Singapur. La revista 'Science' destaca
que estas clulas solares todava no son tan eficientes como las que estn a la venta actualmente. Los paneles que
trufan los tejados hoy en da convierten la luz del sol en electricidad con una eficiencia de hasta el 20%, mientras que
los de perovskita de momento se quedan en el 15%. Estn mejorando muy rpidamente, matiza la revista.


8Tijeras para el ADN. En 2013, ms de una docena de equipos de investigacin ha utilizado una nueva tcnica para
manipular los genomas de plantas, animales y clulas humanas. La tcnica, bautizada CRISPR, consiste en una especie
de kit de ciruga molecular, segn la revista 'Science', que permite editar los genes gracias a una protena bacteriana
que corta con precisin el ADN.


9Una ventana al cerebro. La revista 'Science' celebra una nueva ventana al cerebro abierta este ao: una
tecnologa, bautizada Clarity (Claridad, en ingls), que convierte el tejido cerebral en transparente como el cristal. La
nueva tcnica consiste en sustituir los lpidos (conocidos popularmente como grasas, aunque las grasas son solo un
tipo de lpidos) por un gel transparente, dejando las neuronas y otras clulas cerebrales a la vista. De momento, la
tcnica est restringida a pequeas muestras: para aplicarla en una porcin de cuatro milmetros de dimetro del
cerebro de un ratn se requieren nueve das.




10Arquitectos de vacunas. Uno de los frentes ms prometedores en la salud pblica, la generacin de nuevas vacunas
gracias a la biologa estructural, se ha plasmado este ao. Un equipo de cientficos de los Institutos Nacionales de la
Salud de EEUU ha presentado una vacuna experimental contra el virus respiratorio sincitial, un patgeno que mata
cada ao a 160.000 nios por neumona u otras enfermedades pulmonares. Gracias al anlisis a nivel atmico de la
estructura de una protena del virus, los investigadores pudieron disear una posible vacuna. Ahora, una parte de la
comunidad cientfica espera que este mismo enfoque se pueda emplear contra la hepatitis C, el dengue y el virus del
Nilo occidental, entre otras enfermedades vricas.