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hidroinformtica es una rama de la informtica que se concentra en la aplicacin de tecnologas de

la informacin y la comunicacin ( TIC) para hacer frente a los cada vez ms graves problemas de
la utilizacin equitativa y eficiente del agua para muchos propsitos diferentes . El crecimiento
hacia fuera de la disciplina a principios de la hidrulica computacional , la simulacin numrica de
flujos de agua y los procesos conexos sigue siendo un pilar de la hidroinformtica , que fomenta un
enfoque no slo en la tecnologa sino en su aplicacin en un contexto social.

En el aspecto tcnico , adems de la hidrulica computacional , hidroinformtica tiene un gran
inters en el uso de tcnicas originarias de la llamada comunidad de inteligencia artificial , como
las redes neuronales artificiales o recientemente apoyar las mquinas de vectores y la
programacin gentica. Estos pueden ser utilizados con grandes colecciones de datos observados
para el propsito de la minera de datos para descubrimiento de conocimiento , o con los datos
generados a partir de un modelo de base fsica existente con el fin de generar un emulador
computacionalmente eficiente de ese modelo para algn propsito .

Hidroinformtica reconoce la naturaleza inherentemente social de los problemas de gestin del
agua y de los procesos de toma de decisiones, y se esfuerza por comprender los procesos sociales
por los que las tecnologas se pongan en servicio . Dado que los problemas de la gestin del agua
son ms graves en la mayora del mundo , mientras que los recursos para obtener y desarrollar
soluciones tecnolgicas se concentran en manos de la minora , la necesidad de examinar estos
procesos sociales son particularmente aguda.

Hidroinformtica aprovecha e integra la hidrulica , hidrologa, ingeniera ambiental y muchas
otras disciplinas. Se ve la aplicacin en todos los puntos en el ciclo del agua de la atmsfera al
ocano, y en las intervenciones artificiales en ese ciclo , como los sistemas de suministro de agua y
drenaje urbano . Proporciona soporte para la toma de decisiones en todos los niveles de gobierno
y de la poltica a travs de la gestin de las operaciones.









El agua ha sido es y ser el fundamento de la vida, y un elemento decisivo en el desarrollo de la civilizacin humana. Por esto
mltiples culturas le han rendido culto, algunas han florecido gracias a su abundancia o cercana, y otras han desaparecido por su
causa. Los acueductos, alcantarillados, centrales hidroelctricas y los embalses contra el control de inundaciones son algunos
ejemplos de infraestructura hdrica que respaldan este hecho.

Actualmente, la ciencia dedica enormes esfuerzos en la investigacin del agua como elemento y recurso biolgico y busca desarrollar
aplicaciones de este recurso como medio de generacin de beneficios econmicos, sanitarios y agrcolas. No obstante, problemas en
el planeamiento, la gestin, la modelacin, el diseo y la construccin de hidrosistemas han generado una gran problemtica hdrica
que amenazan su calidad y cantidad para generaciones futuras.

Aunque pases como Colombia son considerados afortunados en cuanto a la abundancia del recurso y frecuencia de aparicin del
mismo, este hecho no representa por s solo una garanta completa para su sostenibilidad y desarrollo sostenible.


Colombia sigue ocupando el cuarto lugar mundial en riqueza hdrica superficial, despus de la Unin
Sovitica, Canad y Brasil.

En este contexto, y tal y como lo cita Marn (1992), al analizar los valores de precipitacin y escorrenta, se puede apreciar fcilmente
en Colombia gran riqueza hdrica, ocupando el agua un lugar sobresaliente entre los recursos naturales por su manifiesta abundancia,
as como por su aceptable distribucin caracterizada desde los puntos de vista temporal y geogrfico.

Dentro de los temas relacionados con el aprovechamiento de los recursos hdricos, la hidrologa se constituye en un rea fundamental
de investigacin pues su objeto de estudio cubre todas las fases del agua en la tierra, y constituye pilar bsico para labores tales como
el diseo y operacin de estructuras hidrulicas, abastecimiento de agua, tratamiento y disposicin de aguas residuales, irri gacin,
drenaje, generacin hidroelctrica, control de inundaciones, navegacin, erosin y control de sedimentos, y control de salinidad, entre
otros.

El papel de la hidrologa es ayudar a analizar los problemas relacionados con estas labores y proveer una gua para el planteamiento
y el manejo de los recursos hidrulicos.

Esta importancia hace que internacionalmente las ms recientes investigaciones en hidrologa incorporen novedosas teoras y
metodologas que buscan facilitar los anlisis sobre cuencas hdricas y fortalecer los resultados obtenidos.

Dentro de estas tcnicas se mencionan la geometra fractal y multifractal, los sistemas expertos, las redes neuronales, la lgica difusa,
los algoritmos genticos, el anlisis en tiempo real de informacin meteorolgica e hidrolgica, los sistemas de informacin geogrfica,
los modelos digitales de terreno, el anlisis de sensores remotos, y los modelos matemticos de simulacin, entre otros.

El estudio y aplicacin de tales temticas ha sido agrupado en la recin creada disciplina denominada Hidroinformtica la cual, hoy por
hoy, se ha convertido en el enfoque moderno y racional que ha permitido optimizar la relacin intrnseca entre los usuarios y la
tecnologa de la informacin a travs de los computadores facilitando de esta forma procesos eficientes y eficaces en el contexto del
desarrollo sostenible del recurso hdrico.

El estudio y aplicacin de la Hidroinformtica en problemas de Hidroingenieria e Hidrociencias se encuentra vigente como se observa
en los muy recientes estudios sobre modelacin matemtica de cuencas de Vanlesberg y Silver (2001), Ghaemi et. al. (2001),
Kokkonen y Jakeman (2001), entre otros; en las investigaciones sobre fractales y multifractales de Sukop et. al. (2001), Dijk y
Bruijnzeel (2001a, b), Puente y Castillo (1996), Moussa y Bocquillon (1996), y Labat et. al (2001), entre otros; en los artculos sobre
algoritmos genticos, redes neuronales y lgica difusa aplicados en hidrologa de Karpouzos et. al. (2001), Gwangseob y Barros
(2001), zelkan y Duckstein (2001), Chang y Chen (2001), Dekker et. al. (2001), Biftu y Gan (2001); en las publicaciones sobre
Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la hidrologa de Carpenter et. al (1999), Salama et. al. (1996), Rafaelli et. al. (2001); y
en las investigaciones sobre anlisis de datos en tiempo real utilizando el filtro Kalman de Piatyszek et. al. (2000), y Ferraresi et. al.
(1996), entre otros.

Estas referencias representan tan solo una pequea parte de la gran cantidad de investigaciones existentes al respecto, que han sido
publicadas en eventos internacionales sobre el tema producto de los estudios realizados en centros de investigacin y en programas
de postgrado en Europa y Norteamrica como el encontrado en la Universidad de Delft (Holanda) denominado Maestra en
Hidroinformtica.

De otra parte, actualmente la comunidad colombiana sufre por problemas relacionados con el agua, bien sea por la escasez de
fuentes hdricas para riego o para abastecimiento, o por el deterioro y la contaminacin de los cuerpos de agua, o por desastres
naturales de origen hidrometereolgico, o por la sobre y sub utilizacin de los recursos hdricos disponibles.

Aunque existen tareas enfocadas a la caracterizacin, planeamiento, modelacin, diseo y gestin, es adecuado pensar que estas
actividades aun no se realizan en forma ptima y racional, lo que contribuye de alguna forma a la gravedad de la problemtica hdrica
colombiana.

Un hecho que respalda este comentario podra ser estudiado sobre la base de que aunque globalmente es aceptada la importancia de
los estudios e implementaciones de sistemas hidroinformticos, en Colombia aun el conocimiento, uso y concientizacin de este
enfoque no se encuentra generalizado. Y a pesar de su fcil implementacin, son poco utilizados en nuestro pas para el anli sis
hidrolgico de cuencas hidrogrficas y todava no resultan populares en nuestras firmas consultoras, centros de investigacin, y
universidades.

Es importante sealar que no se trata de realizar investigacin simplemente por el esnobismo en el tema, sino ms bien basados en la
alta pertinencia que tal tecnologa representa para Colombia exigindole de esta forma a entes acadmicos como la Universidad
Javeriana impulsar su conocimiento, divulgacin y aplicacin en nuestros hidrosistemas.