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Sobre el universalismo

Un debate con Alain Badiou


Traduccin de Pilar Monsell, revisada por Joaqun Barriendos y Marcelo Expsito
tienne Balibar
Agradeco la oportunidad que se !e "a brindado de interca!biar p#blica!ente palabras e
ideas y, si se da la ocasin, de discutir con Alain Badiou acerca de te!as co!o el
$universalis!o% y la $universalidad% &'() *o es la pri!era ve que lo "e!os "ec"o a trav+s
de nuestra larga relacin co!o colegas intelectuales, qui-, en cierto sentido, +ste "a sido
sie!pre nuestro ob.eto co!partido y qui- nuestro te!a "er+tico) Pero a lo largo de los
a/os cada uno de los dos lo "a seguido traba.ando a su !anera, y puede que las
circunstancias nos "ayan llevado a tener que resaltar nuevos aspectos)
Estoy 0ir!e!ente convencido de que un discurso 0ilos0ico acerca de las categoras de
universal, universalidad y universalis!o, un discurso sobre sus signi0icados y sus usos,
tiene que ser crtico) *o puede ser si!ple!ente un discurso "istrico que se li!ite a
enu!erar y contextualiar los discursos sobre lo universal, algunos de los cuales a0ir!an
ser a su ve discursos universalistas, ta!poco puede ser si!ple!ente un discurso que
con0ir!e la existencia de estos otros discursos o que intente su!arlos a una lista de por s
ya larga de los !is!os) 1e esta !anera 2algunos3 "e!os tendido a ser cautos 0rente al
discurso 0ilos0ico de lo universal, esc+pticos incluso, porque "e!os aprendido que la
distancia entre teora y pr-ctica, entre principios y consecuencias, entre expresiones
cognitivas y per0or!ativas, es intrnseca al lengua.e !is!o del universalis!o, o, co!o yo
pre0iero decir en t+r!inos !-s generales, es intrnseca a cualquier lengua.e que se es0uera
por $"ablar lo universal%, co!o en e0ecto "acen nuestros discursos de esta tarde&4()
5a a!big6edad arriba se/alada adopta !#ltiples 0or!as) En particular, adopta la 0or!a de
enunciaciones universalistas id+nticas que cobran signi0icados opuestos y producen e0ectos
opuestos dependiendo de cu-ndo, c!o, por qui+n y a qui+n est-n dirigidas, asi!is!o,
adopta la 0or!a de discursos universalistas que legiti!an o instituyen exclusiones, y lo que
resulta a#n !-s perturbador, la de discursos universalistas cuyas categoras se basan en
exclusiones 7por e.e!plo en la negacin de la otredad o la alteridad7, y a veces ta!bi+n
incluso adoptan la 0or!a inversa a la anterior, la de discursos particularistas o
di0erencialistas que se convierten en pre!isas parad.icas para la invencin de nuevas y
a!pliadas 0or!as de universalis!o, deter!inando el contenido de +ste) Parecera 2y a#n
estoy a la espera de que se argu!ente lo contrario3 que el universalis!o nunca est-
si!ple!ente haciendo lo que dice, o diciendo lo que hace. En consecuencia, lo que creo es
que la tarea de un 0ilso0o 2o de un 0ilso0o en la actualidad, en el momento presente) con
respecto a la universalidad es precisa!ente co!prender la lgica de estas contradicciones y,
en un !odo dial+ctico, investigar sus aspectos do!inantes y subordinados, para revelar
c!o operan y c!o pueden ser desplaados o distorsionados !ediante la interaccin entre
teora y pr-ctica, o si se pre0iere, entre el discurso y la poltica) Por tanto, lo que no ad!ito
7y ello supone ya un gesto de exclusin, o qui-s un gesto que excluye lo exclusivo7 es
un alegato a favor o en contra del universalismo en cuanto tal, o de cualquiera de sus
no!bres "istricos)
Espero, sin e!bargo, que este tipo de actitud crtica, la cual !e gustara exponer en 0or!a
de $dial+ctica negativa% 2de.ando aparte los usos previos de esta expresin3, y cuyos e0ectos
no puedo por co!pleto anticipar, no sea !alinterpretada "oy) Mi actitud no surge del "ec"o
de que yo vacile o sea a!biguo en !i co!pro!iso con deter!inadas 0or!as de
secularis!o) Per!tan!e recordar aqu algunos de sus no!bres o nociones clave8
secularis!o, derec"os "u!anos, de!ocracia, igualitaris!o, internacionalis!o, .usticia
social, etc+tera) Pero no !e parecera su0iciente, ni siquiera seguro, salir a la calle o entrar
en una sala de con0erencias "aciendo declaraciones co!o $estoy por el secularis!o% 2por
tanto, contra el co!unitaris!o religioso o cultural3, $estoy por el internacionalis!o% 2por
tanto, contra la lealtad nacional, que en alg#n lugar "e descrito co!o real!ente
indistinguible del nacionalis!o, que en s !is!o no carece de aspectos universalistas3,
etc+tera) 9 al !enos no lo "ara sin lanar in!ediata!ente preguntas co!o8 qu
secularismo?, qu democracia?, qu internacionalismo y nacionalismo?, etc+tera, y
ta!bi+n8 para qu?, bajo qu condiciones? Tout tient au conditions!8 las condiciones
son sie!pre deter!inantes, co!o !i !aestro Alt"usser, que cierta!ente no era un
relativista, sola decir) : es debido a !is pretensiones de incorporar algunas de sus
condiciones 2incluidas las condiciones negativas, o las $condiciones de i!posibilidad%3
dentro del discurso del universalis!o, o por decirlo !-s 0ilos0ica!ente, porque quiero
bosque.ar un discurso del universalis!o que abra la posibilidad de incorporar dentro del
!is!o sus condiciones contradictorias, las contradicciones que sie!pre a0ectan a sus
condiciones, que adopto un punto de vista crtico y dial+ctico)
: a"ora, despu+s de estos preli!inares, al !is!o tie!po de!asiado largos con respecto al
corto tie!po que se nos "a otorgado y de!asiado r-pidos co!o para no resultar super0icial,
d+.en!e indicar cu-les son las tres direcciones a las que apunta el punto de vista expresado
y que a ! !e resultan particular!ente signi0icativas) ;na direccin trata sobre los dilemas
o las enunciaciones del universalis!o que en la 0iloso0a adoptan una 0or!a dicot!ica,
una segunda direccin trata sobre la a!bivalencia intrnseca de la instituci"n de lo
universal, o de lo universal co!o $verdad%, 0inal!ente, una tercera direccin trata sobre lo
que, de una 0or!a cuasi <eberiana, !e gustara lla!ar la responsabilidad 2o
responsabilidades3 que i!plica una $poltica de lo universal%, con la que !uc"os de
nosotros esta!os co!pro!etidos)
Per!tan!e e!pear con algunas palabras sobre aquellos dile!as y dicoto!as que, desde
el co!ieno, "an caracteriado nuestras disputas entorno al universalis!o) Es en e0ecto
intrigante, aunque ta!bi+n revelador, que la !ayor parte de los argu!entos sobre el
universalis!o, que co!binan distinciones lgicas con elecciones +ticas o polticas,
construyan si!etras, e!pare.a!ientos, o dile!as entre nociones, concepciones o
reali#aciones opuestas del universalis!o) 1e "ec"o, se podra sugerir que el contenido de
la oposicin es sie!pre el !is!o, al !enos en la era !oderna, y que slo se re0or!ula para
adaptarse a di0erentes contextos, pero esta a0ir!acin no resulta co!pleta!ente
satis0actoria debido a que de.a 0uera la cuestin de la $condiciones%) ;na aproxi!acin
dial+ctica, siguiendo el e.e!plo de =egel en su 0eno!enologa de las universalidades en
con0licto&>(, tratara de describir esos dile!as en sus propios t+r!inos, to!-ndolos en 0ir!e
con el 0in de descubrir qu+ es lo que est- en .uego, en cada ocasin, en la !anera en que se
oponen) ?e!e.ante aproxi!acin ta!bi+n explicara por qu+ los debates acerca de la
oposicin entre lo universal y lo particular, o a fortiori la oposicin universalis!o versus
particularis!o, son !uc"o !enos interesantes e i!portantes que los debates que oponen
di0erentes concepciones de lo universal, o di0erentes universalidades, explicara por qu+ de
"ec"o estos debates slo abarcan una de0ensa estrat+gica de una concepcin de lo universal
co!o $negacin% de su opuesto, es decir, lo que se presenta co!o lo particular)
:a que "ace algunos a/os argu!ent+ a 0avor de distinguir entre universalis!o intensivo y
etensivo, soy particular!ente sensible a este pri!er aspecto dial+ctico&@() Por entonces yo
estaba particular!ente interesado en la 0igura del ciudadano y en la "istoria de la institucin
de la ciudadana, en sus e0ectos excluyentes e incluyentes) En la era !oderna, la ciudadana
se "a asociado estrec"a!ente, casi se "a identi0icado, con la nacionalidad) Expliqu+ que el
nacionalis!o, pero ta!bi+n otras 0or!as de universalis!o en el sentido de supresin o
neutraliacin de di0erencias naturales y sociales, co!o es el caso de los grandes discursos
religiosos de la redencin, tuvieron una orientacin dual) ;na orientacin estara dirigida a
establecer igualdad o a supri!ir distinciones, tanto en la realidad co!o en lo pura!ente
si!blico, en el seno de una cierta co!unidad que se basa precisa!ente en esa supresin,
co!unidad que podra ser tanto peque/a co!o grande, dependiendo de la circunstancias)
5a otra orientacin estara dirigida a eli!inar cada l!ite o 0rontera preestablecidos que
li!itasen el reconoci!iento y la i!ple!entacin de esos principios, buscando en #lti!a
instancia crear un orden cos!opolita, que podra i!ple!entarse ya sea de una !anera
revolucionaria, desde aba.o por as decir, ya sea de !anera i!perialista, desde arriba) 5o
que yo sostena es que, aunque resulten radical!ente opuestas y de "ec"o sean
inco!patibles, a!bas orientaciones sirven para ilustrar la lgica de la universalidad, que
qui- expresara!os !e.or con el t+r!ino $universaliacin%)
Por aquellos a/os, exacta!ente en 'ABA, Mic"ael Caler pronunci sus Tanner $ectures
sobre el te!a %aci"n y &niverso) 5a pri!era parte de sus con0erencias se titulaba $T<o
Dinds o0 ;niversalis!%, y en ella con0rontaba dos tipos de universalis!o 2!ostrando su
pre0erencia por el segundo38 un $universalis!o del derec"o o!niabarcante% &a covering'
la( universalism(, que incluye todas las de!andas de derec"os dentro de la !is!a .usticia
y todas las experiencias de e!ancipacin dentro de la !is!a narrativa, 0rente a lo que
lla!aba $universalis!o reiterativo% &reiterative universalism(, cuyo principio in!anente
sera la di0erenciacin, o !-s bien la capacidad que los valores !orales y las de0iniciones
de derec"o tienen virtual!ente de e!ular y co!unicar en un proceso de reconoci!iento
!utuo&E() Entre estas dos dicoto!as 2por una parte, !i propio dile!a intensivo versus
etensivo, y por otra el dile!a omniabarcante versus reiterativo de Caler3 "aba obvias
a0inidades y lla!ativas discrepancias, que podran llegar a ser !uy interesantes si 0uese !i
intencin entrar en un debate y, en particular, "acerlo a trav+s de algunos te!as en concreto,
co!o puede ser el te!a del nacionalis!o) Pero a"ora no tene!os tie!po para eso, as que
per!tan!e !ostrar sencilla!ente que, tan pronto co!o entra!os de veras en el debate
sobre el universalis!o, tales dicoto!as, si!+tricas y asi!+tricas, o si lo pre0ieren
descriptivas y nor!ativas, se "acen ineludibles) ?on una buena se/al del "ec"o de que cada
"ablante 2y cada discurso3 de lo universal est- localiado dentro, y no fuera del ca!po de
discursos e ideologas que +lFellaFello quiere !apear)
*o puede ser casual que !uc"os, qui-s la !ayora, de los discursos acerca del
universalis!o y lo universal adopten la 0or!a re0utativa que los Griegos lla!aron elencus,
al "ablar no tanto de lo que lo universal es sino !-s bien de lo que no es o no s"lo es lo
universal. Es e0ecto, no "ay un !etalengua.e de la universalidad, el ca!ino !-s seguro
para destruir la universalidad de un discurso universalista es a0ir!ar que se sostiene en un
!etalengua.e de la universalidad, co!o =egel ya saba) Pero "ay posibilidades de e.ercer
desplaa!ientos y elecciones estrat+gicas entre las categoras que conceden un valor
explicativo o inyectivo concreto a la distincin entre 0or!as antit+ticas de universalis!o)
Para clasi0icar estas categoras, y ta!bi+n para !ostrar c!o es que estas categoras pueden
ser vie.as y, al !is!o tie!po, renovarse peridica!ente, se podra esboar una "istoria
especulativa de la universalidad y las universalidades, en la cual resulta tentador
e!barcarse puesto que podra arro.ar !-s lu sobre algunas controversias conte!por-neas)
Encontra!os, por e.e!plo, la oposicin entre verdadera y falsa universalidad. ;n buen
e.e!plo reciente nos lo brinda el propio Alain Badiou, quien, al co!ieno de su ensayo
sobre ?an Pablo&H( opone un verdadero universalismo de la igualdad 2eli!inando o
deponiendo di0erencias genealgicas, antropolgicas o sociales tales co!o Judo y Griego,
=o!bre y Mu.er, A!o y Esclavo, cuyo principio 0ue trans!itido por el Iristianis!o y
despu+s seculariado por el republicanis!o !oderno3 y un falso universalismo o
$si!ulacro% de universalis!o 2aunque podran surgir proble!as derivados del "ec"o de que
el si!ulacro es en un sentido !uc"o !-s real, o e0ectivo, que la versin $verdadera%3, esto
es, el universalis!o del !ercado !undial liberal 2o qui- de la representacin liberal del
!ercado !undial3, el cual se basa no en la igualdad sino en la equivalencia, per!itiendo
por tanto una reproduccin per!anente de identidades rivales al interior de su
"o!ogeneidad 0or!al) Este segundo t+r!ino lleva la nocin de $universalis!o extensivo%
al extre!o8 la idea de que el universalis!o extensivo es un producto ontolgico de su
propia etensi"n, o de su territorialiacin o desterritorialiacin) Esto tiene !uc"os
antecedentes 0ilos0icos, de entre los cuales yo resaltara la distincin rousseauniana entre
la $voluntad general% y la $voluntad de todos%) A esa idea de Badiou, cierta!ente, Marx
"ubiera opuesto 0uertes ob.eciones, pues destin !uc"o tie!po de su vida intelectual a
!ostrar no slo que la universalidad del !ercado es $real%, sino ta!bi+n que es $verdad%,
es decir, que proporciona una base ontolgica para la representacin .urdica, !oral y
poltica de la igualdad) Jesulta interesante que otra in0luyente contribucin a los actuales
debates acerca del universalis!o tenga que ver con lo que 1ipes" I"aKrabarty 7y pienso
aqu en su )rovinciali#ing *urope. )ostcolonial Thought and +istorical ,ifference- lla!a
$equivalencia% o $con!ensurabilidad%, asoci-ndolo a las $!etanarrativas% del valor 2o del
valorLtraba.o3 y el progreso co!o una 0or!a do!inante de universalis!o cuyos resultados,
en e0ecto, contradicen sus de!andas igualitarias) Pero I"aKrabarty extrae de ello
conclusiones opuestas) En su ter!inologa, $traduccin% es un no!bre gen+rico para la
universalidad, de tal !anera que con0ronta $dos !odelos de traduccin%) Bas-ndose
a!plia!ente en una cierta representacin ro!-ntica de la singularidad de los lengua.es y
las culturas, describe la anttesis de la equivalencia 7que es ta!bi+n una 0or!a de
universalis!o o de traduccin que se basa en el reconoci!iento de lo $intraducible%7
co!o lo "eterog+neo, lo $no !oderno% 2!-s que lo pos!oderno3 y lo $antisociolgico%)
M-s que la anttesis entre lo verdadero y lo falso, lo que resulta relevante en este
plantea!iento de I"aKrabarty son las vie.as categoras de lo ;no y lo M#ltiple, por lo que
podra!os "ablar de un universalis!o de lo ;no 2o de la unidad3 y un universalis!o de lo
M#ltiple 2o de la !ultiplicidad3, donde la caracterstica esencial de la !ultiplicidad es que
ecede toda posibilidad de subsunci"n, y por tanto excede cualquier deno!inacin co!#n,
o slo puede adoptar la 0or!a de $deno!inacin negativa%) ?e trata de una larga "istoria
que se retrotrae a los con0lictos entre religiones !onotestas y politestas en el antiguo
!undo grecose!tico, pero que ta!bi+n do!ina co!pleta!ente las oposiciones de la
Mlustracin !oderna, tal y co!o e.e!pli0ica la $guerra de universales% entre los seguidores
del concepto 0uerte!ente unvoco, en e0ecto !onotestico, de la universalidad del
i!perativo categrico de Dant, y el concepto no slo "istoricista sino ta!bi+n politesta de
"istoria !undial de =erder, en el cual la unidad slo existe co!o la causa ausente de la
!ultiplicidad ar!nica de las culturas)
A"ora bien, co!o ya di.e, tales anttesis pueden ser desplaadas teor+tica y pr-ctica!ente,
aunque slo puedo !ostrarlo a"ora de !anera !uy esque!-tica) Tanto Dant co!o =erder
0ueron cos!opolitas tpicos, encarnaron los dos !odelos de cos!opolitis!o que "an sido
"asta "oy do!inantes en el uso de esta nocin) Pero to!e!os a"ora co!o e.e!plo la
discusin que se dio entre 1errida y =aber!as&N() A!bos son pro0unda!ente Kantianos, ya
que los dos se re0ieren a la de0inicin Kantiana de .eltb/rgerrecht &derec"o cos!opolita(,
aunque podra!os decir que en su disputa en0atian retrospectiva!ente una escisin dentro
del propio discurso de Dant, evidente si se observa la distancia que existe entre $a religi"n
dentro de los l0mites de la mera ra#"n y la ,octrina del ,erecho) =aber!as de0ina el
cos!opolitis!o co!o el l!ite o el "orionte de una lnea de progreso que tiende 2no sin
obst-culos ni resistencias3 a sustituir las relaciones internacionales con una $poltica interna
!undial% 2.eltinnenpoliti13 que consistira no tanto en una integracin global institucional
co!o en una exclusin institucional de la exclusin) : 1errida aceptaba la consigna
cos!opolita con la condicin de que +sta llegara a ser asociada, a trav+s de no!bres tales
co!o $"ospitalidad% o $.usticia% 2o !-s bien "ospitalidad y .usticia $incondicionales%3, con
una crtica radical de los 0unda!entos legales de la poltica) Pero esto no i!pide que unan
sus 0ueras despu+s del ''L?, no slo contra una cierta 0or!a de unilateralis!o soberano y
una generaliacin del !odelo poltico belicista, sino ta!bi+n a favor de una cierta
construccin de la es0era p#blica global, trasnacional y transcultural, en lo que yo !e
atrevera a lla!ar una cierta $poltica de lo universal%) El vie.o ?pinoa qui-s podra ver
en ello una ilustracin de su idea, tal y co!o la expuso en su Tratado teol"gico'pol0tico, de
que, en deter!inadas circunstancias o en ciertas condiciones, pre!isas tericas opuestas o
conceptos contradictorios de lo universal pueden conducir en la pr-ctica "acia las !is!as
consecuencias) :, e0ectiva!ente, lo contrario ta!bi+n es cierto)
Me gustara "acer alusin a"ora 7y tendr- que ser ta!bi+n de !odo telegr-0ico7 a otro
aspecto de la dial+ctica de la universalidad al cual "e dedicado alguna atencin no slo en
el pasado sino ta!bi+n !-s reciente!ente) Este aspecto tiene que ver con la instituci"n de
lo universal, o incluso con la institucin de lo universal co!o verdad, lo que i!plica por
tanto la di0icultad adicional de que no puede ser contradic"o desde dentro, esto es, sobre la
base de su propia lgica o sus propias pre!isas) Ello no se debe al "ec"o de que sea
i!puesto por alguna autoridad externa o por un poder que proh0ba la contradiccin o la
re0utacin, sino porque la contradiccin est- ya incluida en la propia de0inicin de lo
universal) Io!o vere!os, esto se relaciona estrec"a!ente con el "ec"o de que ciertas
0or!as de universalidad obtienen su 0uera institucional no del "ec"o de que las
instituciones en las que se corporian sean en s !is!as absolutas, sino !-s bien del "ec"o
de que son el lugar de inter!inables disputas acerca de cu-l es la base de sus propios
principios o de su propio discurso)
Estas re0lexiones carecen de sentido y son inco!prensibles a !enos que las re0ira!os, o
por lo !enos aludan, a alg#n caso) *o voy a negar que el caso que tengo en !ente est-
deter!inado ideolgica!ente y orientado poltica!ente, incluso puede que !is re0lexiones
slo sean v-lidas para este caso) Esto signi0icara que la "istoria de la universalidad est- de
"ec"o co!puesta tan slo de singularidades) 5a universalidad singular en la que estoy
pensando no es la enunciacin paulina de la igualdad de los 0ieles trans0erida despu+s a los
seres "u!anos, sino !-s bien algo as co!o un principio cvico di0erente, o una propuesta
de $igualdadLlibertad% 2la cual sugiero leer co!o un t+r!ino #nico8 igualibertad
&equaliberty(3) Esta 0r!ula aparece en ingl+s en algunos pan0letos de los 5evellers&B(
brit-nicos del siglo OPMM, lo que indica su relacin cercana a los ideales de las lla!adas
$revoluciones burguesas%) Pero "unde sus races en una tradicin !uc"o !-s antigua, en la
5ey Jo!ana y la 0iloso0a !oral, y ta!bi+n, qui- !-s signi0icativa!ente 2aunque esto
i!plique algunos proble!as de traduccin3, en los ideales y discursos de!ocr-ticos de la
polis griega) : genera ade!-s e0ectos continuados, viene a ser reiterada 2por tanto iterada3
"asta nuestros das en el seno de las instituciones de!ocr-ticas y los !ovi!ientos sociales,
tanto del lado liberal co!o del socialista) 1e.o esto a un lado ya que, e0ectiva!ente, sera
una largusi!a "istoria) Baste con recordar las 0or!ulaciones ge!elas de las declaraciones
estadounidense y 0rancesa de 'NNH y 'NBA respectiva!ente, las cuales ya representaban una
iteracin interesante dentro del evento $originario%, o bien inscriben la reciprocidad
constitutiva de equality &igualdad( y liberty &libertad( 2o freedom &libertad(, o independence
&independencia()))3&A( al interior de contextos parcial!ente convergentes y parcial!ente
divergentes) Aunque la !anera en que yo entiendo c!o act2a esta proposicin deriva en
gran parte de las re0lexiones de =anna" Arendt sobre qu+ signi0icado tiene para la
institucin de lo poltico, no co!parto sin e!bargo su visin de que tene!os por un lado
una $revolucin 2o constitucin3 de libertad% y por el otro una revolucin de igualdad 2y
$0elicidad%3) :o dira, por el contrario, que tene!os en a!bos casos enunciacin 0uerte y
absoluta de la conexin necesaria entre los dos conceptos, aunque con una tensin
per!anente que revela algo as co!o un equilibrio $i!posible%)
1e entre las re0lexiones que "e dedicado "asta 0ec"a de "oy a este asunto&'Q(, !e gustara
recordar tres ideas8
'3 5a pri!era idea es la de la estructura refutativa de la proposicin o, si se pre0iere, la de
c!o encarna un elencus, una $negacin de la negacin%) En los textos constitucionales, la
proposicin aparece co!o positiva, a0ir!ando que $los =o!bres nacen libres e iguales%, o
que lo son por naturalea, por derec"o adquirido al nacer, etc+tera) 5o cual signi0ica8 slo la
violencia institucional puede privarles de estos derec"os) Pero estas 0or!ulaciones surgen
de revoluciones o $insurrecciones%, en sentido a!plio, y resu!en el e0ecto de la
insurreccin) Est-n basadas en la crtica terica y en el rec"ao pr-ctico de las
desigualdades y privilegios creados, y de las relaciones de su.ecin) M-s precisa!ente, se
basan en la conviccin 7en !i opinin co!pleta!ente validada por la "istoria7 de que de
no puede "aber discri!inacin sin su.ecin 2lo que en el lengua.e de la tradicin se lla!a
$tirana%3, a la inversa, no puede "aber su.ecin o tirana sin que "aya ta!bi+n
discri!inacin y desigualdades) En consecuencia, las instituciones polticas, la ciudadana
si se quiere, deben estar basadas en un doble recha#o, no en uno slo) 1e 0or!a !-s
pro0unda, ello da cuerpo a la conei"n negativa entre los dos $valores nucleares% de la
ciudadana) Esto "a sido reiterado !uc"as veces en la "istoria de los !ovi!ientos
e!ancipatorios, particular!ente en el !ovi!iento obrero, el !ovi!iento 0e!inista y las
luc"as anticoloniales) Ruiero poner en relacin directa esta negacin lgica con un "ec"o
poltico crucial que se re0iere al poder y la e0ectividad de esta 0or!a de universalis!o)
5e.os de sus !uc"os 0racasos y li!itaciones pr-cticas, esto es, del "ec"o de que en la
pr3ctica los Estados o sociedades, incluyendo los lla!ados Estados y sociedades
$de!ocr-ticas%, est-n llenos de desigualdades y relaciones autoritarias que destruyen el
principio en s !is!o, es la propia contradiccin pr-ctica lo que explica su in!ortalidad)
Mndividuos y grupos discri!inados y so!etidos se rebelan en no!bre de, y por los
principios que o0icial!ente son v-lidos !ientras se deniegan en la pr-ctica) Es la
posibilidad de la rebelin in"erente al principio, sie!pre y cuando +ste $a0erre a las !asas%,
co!o dira Marx, lo que explica la capacidad que las de!ocracias tienen de sobrevivir, aun
a riesgo de con0lictos o guerras civiles)
43 5a segunda idea que quiero recordar es +sta8 aunque tiene que ser instituida 2una y otra
ve3, la $igualibertad% no es una institucin co!o cualquier otra) Podra!os decir que es,
en las de!ocracias !odernas, la archi'instituci"n, o la institucin que precede y condiciona
a toda otra institucin) Es en este contexto que adquieren su signi0icado !-s absoluto las
pro0undas re0lexiones de Arendt acerca del $derec"o a tener derec"os%, desarrolladas, no
por casualidad, en el contexto de un an-lisis de las 0or!as !-s extre!as de destruccin de
la vida "u!ana y de las races del concepto de derec"os individuales que 0ue instituido por
los EstadosLnacin universalistas&''()
$Mgualibertad% es un no!bre que da!os al $derec"o a tener derec"os%, dado que en0atia la
cara activa de esta nocin) En la pr-ctica, signi0ica que puede "aber un derec"o a tener
derec"os sola!ente all donde los individuos y los grupos no los reciben de un poder
soberano externo o de una revelacin trascendente, sino que se confieren este derecho a s0
mismos, o se otorgan los derechos rec0procamente. ?era i!portante desarrollar la idea de
una institucinLl!ite o una institucin de la propia institucin, con el 0in de discutir su
trans0erencia progresiva de una 0or!a $naturalista% del discurso sobre los derec"os
"u!anos 2los "o!bres, o los seres "u!anos, son libres e iguales por naturale#a) a una
0or!a "istrica, en la que la universalidad parece estar basada en la contingencia de la
propia insurreccin o, si se pre0iere, en la luc"a insurreccional !-s que en la esencia de la
propia universalidad) : sera i!portante ta!bi+n poner en relacin esta situacinLl!ite,
que se !ani0iesta esencial!ente en la 0or!a y en las circunstancias de la negacin, con las
contradicciones subsiguientes que a0ectan a la instituci"n positiva de la igualibertad o, si se
pre0iere, de la de!ocracia) Toda la "istoria !oderna de los reg!enes y las luc"as
de!ocr-ticas da testi!onio de la di0icultad, y en e0ecto del obst-culo interno, que i!pide
que las instituciones efectivas o los reg!enes polticos concretos, progresen
uni0or!e!ente "acia la igualdad y la libertad, o que las prote.an uni0or!e!ente) Al
contrario, lo que se da con 0recuencia es la destruccin si!ult-nea tanto de la una co!o de
la otra) 5a realiacin de a!bas a la ve se observa !uy rara!ente, o slo es visible co!o
una tendencia, co!o una exigencia) 1e ello deduco no que esa universalidad cvica sea un
!ito absurdo, sino precisa!ente que existe co!o una tendencia, co!o un esfuer#o, co!o
un conatus. 5a 0uera !otri que yace en esta tendencia contin#a siendo la 0uera de lo
negativo, co!o se expresa con bellea en algunas 0r!ulas 0ilos0icas8 la part des sans'
part 2la parte de los sinLparte3, en Jacques JanciSre, y ta!bi+n en lo que qui-s sea para
+ste el !odelo8 le pouvoir des sans'pouvoir 2el poder de los sinLpoder3 en MerleauL
Ponty&'4()
>3 Tinal!ente, quiero recordar una tercera idea, qui-s la !-s e!baraosa de todas, pero
sin la cual cualquier discurso acerca del universalis!o resulta, en !i opinin, 0#til8 se trata
de la cara violenta in"erente a la institucin de lo universal) Mnsisto, una ve !-s, en el
"ec"o de que esta violencia es intrnseca, no adicional, no es algo de lo que podra!os
culpar a la !ala voluntad o a la debilidad o a restricciones que a0ectan a quienes son los
depositarios de la institucin universalista, porque es la propia institucin, o su !ovi!iento
"istrico, la que los "ace sus depositarios) 1i.e al principio que "aba!os aprendido que la
distancia entre teora y pr-ctica, tanto !-s inestable cuando se trata de la realiacin de la
teora en la "istoria y en la poltica, y sobre todo cuando se trata de los e0ectos perversos de
la exclusin que surge de los propios principios de inclusin, no es accidental) *i es algo
que nos pudiera llevar a decir8 $intent+!oslo de nuevo, y esta ve va!os a evitar esta cara
oculta de la universalidad%) Pero la violencia intrnseca de lo universal, que 0or!a parte de
sus condiciones de posibilidad, ta!bi+n 0or!a parte de sus condiciones de imposibilidad, o
de autodestruccin, es un $cuasi trascendental%, co!o dira 1errida) El cara oculta, por
tanto, 0or!a parte de la propia dial+ctica, 0or!a parte de la pol0tica de lo universal 2una
expresin que, distanci-ndo!e de algunos autores conte!por-neos co!o I"arles Taylor,
no identi0ico con una pol0tica de la universalidad que se opondra a la idea de una $poltica
de la di0erencia%, porque una $poltica de la di0erencia% es tambin una poltica de lo
universal3) A"ora bien, la violenta exclusin in"erente a la institucin o realiacin de lo
universal puede adoptar !uc"as 0or!as di0erentes, las cuales no son equivalentes y no
requieren la !is!a poltica)
;n punto de vista sociolgico y antropolgico insistira en el "ec"o de que i!plantar la
universalidad cvica contra la discri!inacin y los !odos de su.ecin en 0or!as legales,
educativas y !orales i!plica de0inir modelos del ser humano o normas de lo social.
Toucault y otros "an lla!ado nuestra atencin sobre el "ec"o de que el ser "u!ano excluye
al $noL"u!ano%, lo social excluye lo $aLsocial%) stas son 0or!as de eclusi"n interna que
a0ectan a lo que yo lla!ara $universalis!o intensivo%, !-s que $universalis!o extensivo%)
*o est-n ligadas al territorio, al imperium, est-n ligadas al "ec"o de que la universalidad
del ciudadano, o del ciudadano "u!ano, tiene una co!unidad co!o re0erencia) Pero un
punto de vista poltico y +tico, que podra!os asociar con la idea o la 0r!ula de una
$co!unidad sin una co!unidad%, o sin una co!unidad ya eistente, tiene que a0rontar aun
otra 0or!a de violencia intrnseca!ente ligada a la universalidad) ?e trata de la violencia
e.ercida por los depositarios y activistas de la universalidad contra sus adversarios, y por
enci!a de todo contra sus adversarios internos, esto es, potencial!ente cualquier $"ere.e%
al interior del !ovi!iento revolucionario)
Muc"os 0ilso0os, sean adversarios o de0ensores 0ervientes de los progra!as y discursos
universalistas, co!o =egel en su captulo sobre el $terror% en la 4enomenolog0a, o ?artre
en la 5r0tica de la 6a#"n ,ialctica, "an insistido en esta relacin, clara!ente ligada al
"ec"o de que ciertas 0or!as de universalis!o encarnan el car-cter lgico de $verdad%, es
decir, no ad!iten excepcin) ?i tuvi+ra!os tie!po, o qui-s en la discusin posterior,
nuestra tarea debera ser exa!inar las consecuencias polticas que "e!os de extraer de este
"ec"o) =e "ablado en otro !o!ento de una nocin cuasi <eberiana de
$responsabilidad%&'>() 5a responsabilidad no se "abra de oponer sola!ente a la
$conviccin% 27esinnung3 sino, !-s en general, a los propios ideales o ideolog0as que
i!plican un principio y un 0in universalistas) ;na poltica de los 1erec"os =u!anos en este
sentido es tpica!ente una poltica que conlleva la institucionaliacin de una ideologa
universalista, y antes que eso un devenir ideolgico del !is!o principio que perturba y
desa0a las ideologas existentes) 5as ideologas universalistas no son las #nicas ideologas
que pueden volverse absolutas, pero se trata cierta!ente de unas cuya realiacin i!plica
una posibilidad de intolerancia radical o violencia interna) *o se trata de un riesgo que
debera!os evitar correr, porque es, en e0ecto, inevitable, pero s se trata de un riesgo que
necesita ser conocido, y que arro.a una responsabilidad sin l!ites a quienes son
depositarios, portavoces y agentes del universalis!o)
&'( Mntervencin de apertura del 8oehn *ndo(ed $ecuture in 5ritical Theory. 9 ,ialogue
:et(een 9lain :adiou and ;tienne :alibar on <&niversalism=!, ;niversidad de Iali0ornia
en Mrvine, 4 de 0ebrero de 4QQN)
&4( &$*uestros discursos de esta tarde%8 v+ase supra, nota ' 2*dE3() P+ase !is ensayos
anteriores8 $Jacis! as ;niversalis!%, >asses, 5lasses, ?deas@ Atudies on )olitics and
)hilosophy :efore and 9fter >ar, Joutledge, *e< :orK, 'AA@, $A!biguous
;niversality%, )olitics and the Bther Acene, Perso, 5ondres, 4QQ4, $?ub ?pecie
;niversitatis%, en Topoi, vol) 4E, nU 'L4, septie!bre de 4QQH, n#!ero especial8
$P"ilosop"y8 C"at is to be doneV%)
&>( Estoy pensando especial!ente en las $dial+cticas% sucesivas del 1erec"o 1ivino y el
1erec"o Iivil 2Antgona y Ireonte3, y de la Te y el Entendi!iento co!o !odos de cultura
2la Mlustracin3, en la 4enomenolog0a del *sp0ritu)
&@( Etienne Balibar, $5a proposition de lW+galibert+%, en $es 5onfrences du )erroquet, nX
44, Pars, novie!bre de0 'ABA 2traducido en ingl+s co!o $Jig"ts o0 Man and Jig"ts o0 t"e
Iitien8 T"e Modern 1ialectic o0 Equality and Treedo!%, en >asses, 5lasses, ?deas, op.
cit.3
&E( Mic"ael Caler, %ation and &niverse@ The Tanner $ectures on +uman Calues,
con0erencias pronunciadas en el Brasenose Iollege, 9x0ord ;niversity, ' y B de !ayo de
'ABA)
&H( Alain Badiou, Aan )ablo@ la fundaci"n del universalismo, Ant"ropos, Barcelona, 'AAA)
&N( P+ase Giovanna Borradori, )hilosophy in a Time of Terror@ ,ialogues .ith D/rgen
+abermas and Dacques ,errida, ;niversity o0 I"icago Press, I"icago, 4QQ>)
&B( En el contexto de la revolucin inglesa de 'H@4, $evellers era el no!bre que reciban
los lderes de una coalicin social reunidos ba.o la bandera de los 9greements of the )eople
2Acuerdos del Pueblo3, los cuales sostuvieron la de0ensa de unos derec"os b-sicos de la
persona, de0inida co!o freeman u "o!bre libre, siguiendo las teoras contractuales
!odernas &*dT()
&A( 5os dos conceptos originales utiliados por Balibar, freedom y liberty, se traducen al
castellano con el !is!o t+r!ino8 libertad. 4reedom da no!bre la posibilidad general de
actuar co!o se desea, al acto de ser libre, !ientras que liberty se re0iere a las libertades
polticas concretas8 a la condicin de ser libre del control y las restricciones, de la
esclavitud, del traba.o, de la prisin, a la libertad de expresin o a la condicin de ser libre
de las convenciones sociales &*dT()
&'Q( P+ase $5a proposition de lY+galibert+%, op. cit..
&''( P+ase =anna" Arendt, $El declive de los EstadosLnacin y el 0in de los 1erec"os
=u!anos%, $os or0genes del Totalitarismo, vol) MM 2?mperialismo3, captulo A, Taurus,
Madrid, 'AAA)
&'4( P+ase Jacques JanciSre, *l desacuerdo. )ol0tica y filosof0a , *ueva Pisin, Buenos
Aires, 'AAH, Maurice MerleauLPonty, $*otas sobre !aquiavelo%, *logio de la filosof0a. *l
lenguaje indirecto y las voces del silencio, *ueva Pisin, Buenos Aires, 'ANQ)
&'>( P+ase Max Ceber, Z5a poltica co!o vocacinZ y Z5a ciencia co!o vocacinZ, en
=)=) Gert" y I) Crig"t Mills 2coords)3, *nsayos en sociolog0a contempor3nea, Ediciones
Martne Joca, Barcelona, 'AN4)