Está en la página 1de 2

Matei Dogan Robert Pahre (1993) LAS NUEVAS CIENCIAS SOCIALES. LA MARGINALIDAD CREADORA 2.

. Patrimonios cientficos: el progreso acumulativo y las estrellas de la ciencia


En ciertos aspectos, la ciencia trae a la memoria el mundo del deporte. Algunos cientficos son verdaderas estrellas. Habr a que partir de la distincin entre dos tipos de deporte: el practicado individualmente y el practicado por equipo. Aunque se le suele considerar como perteneciente a la primera categora, es ms justo concebir a la ciencia como un deporte de equipo, donde los jugadores ocupan posiciones muy diferentes. El desarrollo de la ciencia se parece ms a un deporte de equipo. Toda comunidad cientfica tiene sus vedettes, y es factible evaluar la importancia de los trabajos realizados por estos. Ello no impide que el avance de la ciencia sea tambin producto de los esfuerzos, a menudo desconocidos, de investigadores cuya intervencin puede compararse a la lnea de ataque. Tales miembros de equipo contribuyen a configurar los debates cientficos. Ofrecen una aportacin capital mediante investigaciones empricas que pueden obligar a modificar o rechazar las tesis formuladas por otros. Ciertos estudiosos de la epistemologa han tomado conciencia del papel desempeado por estos compaeros de equipo. En La estructura de las revoluciones cientficas, Thomas Kuhn establece una distincin entre ciencia normal y ciencia revolucionaria. Las teora s revolucionarias no pueden abandonarse sino despus de haber sido analizadas y exploradas hasta el fin. As, sin el trabajo de hormiga efectuado por numerosos cientficos, no se habran descubierto, por ejemplo, los lmites de la teora de Newton ni valorado la nueva revolucin aportada por Einstein. En apariencia, dicha toma de conciencia no existe en las ciencias sociales, donde se observa la proliferacin de perspectivas tericas y modas intelectuales, y donde los mascarones de proa de cada revolucin son aclamados como monstruos sagrados. Sin duda, el espritu crtico debe ser alentado, pero la revolucin permanente es utpica. Dado que las innovacio nes pueden ser de gran o menor importancia, la ciencia es a menudo producto de la superposicin de capas sucesivas. Las capas sucesivas constituyen un patrimonio resultante del trabajo cientfico anterior, y dicho patrimonio representa la base de toda nueva investigacin. A menudo, los progresos decisivos son producto de la combinacin de partes de dos disciplinas: proceso que exige ser analizado con mayor detalle por los historiadores de las ciencias naturales. Asimismo, la mayor parte de las innovaciones tecnolgicas son graduales. Adems, los grandes progresos tcnicos suelen recurrir a diversos patrimonios. La innovacin brota naturalmente del encuentro de mltiples perspectivas. Tanto en las ciencias sociales como en las ciencias naturales y la tecnologa, la innovacin, lejos de abrirse paso bruscamente, suele ser producto de una gestacin y de una serie de trabajos acumulados en una misma subdisciplina. En consecuencia, a fin de caracterizarla ms adecuadamente, se puede decir que la innovacin no es slo una novedad, como ocurre con las modas, sino tambin un enriquecimiento del patrimonio. Teniendo ese patrimonio a su disposicin, cada investigador puede partir de un nivel mucho ms elevado que sus predecesores. Los gigantes tambin se basaron en este patrimonio y lo hicieron incluso, sin ninguna duda, en mayor grado. As pues, la innovacin no surge de la nada, sino que es producto de experiencias anteriores y de la penetracin con la cual el autor asimile el patrimonio en cuestin. Debido a la existencia de los autores clsicos, es posible identificar un cuerpo central en la disciplina. Existen normas y criterios disciplinarios, y puede hallrseles en una forma u otra n la mayor parte de las disciplinas. A pesar de tales ncleos o paradigmas, las disciplinas no estn unificadas y, en la prctica, la investigacin slo se relaciona dbilmente con el cuerpo central. No obstante lo anterior, en virtud de la existencia de los autores clsicos, los investigadores tienen la tendencia a insistir de manera exagerada en la aportacin de algunas grandes vedettes, olvidando las contribuciones ms modestas en las cuales se apoyan tales estrellas. Ms all de toda consideracin de justicia, este culto a las vedettes tiene el riesgo de perjudicar en realidad la causa de la ciencia. La gran frecuencia de los descubrimientos simultneos muestra muy claramente hasta qu punto es engaoso que los reflectores slo iluminen a algunas vedettes. Esta concomitancia de las investigaciones tiene lugar en todas partes y no slo en el nivel ms alto. Este culto tiende adems a minimizar injustamente el papel desempeado por miles de investigadores. La innovacin en serie, la acumulacin de vastos patrimonios y el progreso gradual son rasgos manifiestos en casi todas las ramas de las ciencias sociales. En la actualidad, cada rama especializada posee su propio patrimonio, cuya extensin, antigedad e importancia varan.

6. La especializacin en las ciencias sociales


Conforme se desarrollan los patrimonios cientficos, escapan al dominio de una sola persona. Al desarrollarse una disciplina, se divide, y la mayor parte de los segmentos se convierten en sectores nuevos de investigacin ms o menos independientes. Las disciplinas y subdisciplinas se dividen de acuerdo con criterios epistemolgicos, metodolgicos, tericos e ideolgicos. Muchas de estas divergencias provienen del hecho de que dos investigadores que examinen el mismo objeto de estudio tengan colegas y contactos diferentes. Pueden experimentar influencias muy distintas y adoptar mtodos que no sean complementarios.

La especializacin es un fenmeno reciente. Con el desarrollo de las grandes universidades, es posible comprender las etapas de la segmentacin de las ciencias sociales y su interaccin. La fragmentacin apareci de entrada en las ciencias naturales y la filosofa fue la primera que engendr subdisciplinas hibridas. La historia de la ciencia es la historia de la multiplicacin y la diversificacin de subdisciplinas que, al llegar a su madurez son reconocidas como disciplinas independientes y completas. Antes de extenderse y dividirse, cada una de estas disciplinas empez por desarrollar su ncleo. La distancia que separa al centro de las fronteras vara de una disciplina a otra, lo cual se debe en parte a las diferencias de edad de estas disciplinas. La fragmentacin de las disciplinas y la especializacin llevada cada vez ms lejos por los investigadores ocasiona una diversificacin de los patrimonios. Al denunciar las debilidades de las teoras existentes, la especializacin lleva al investigador a plantearse nuevos interrogantes. La especializacin es tambin ventajosa en otros aspectos. Proporciona a los cientficos herramientas valiosas, lo cual les evita el tener que reinventarlas. Asimismo, el perfeccionamiento de los mtodos se transmite ms fcilmente entre los especialistas. La especializacin es inevitable, pero se debe tener conciencia de sus lmites. El resultado de tales divisiones es que cada disciplina formal se vuelve crecientemente desconocida y que ningn cientfico es ya capaz de dominarla. No hay ninguna teora, ningn marco conceptual que pueda englobar la disciplina en su totalidad. No slo son los objetos de estudio los que dividen una disciplina, sino tambin las perspectivas y la ideologa. El progreso del saber ya no es la nica fuerza puesta en juego en el proceso de fragmentacin. ste depende en parte de fuerzas sociales ms vastas. La formacin, la distribucin de recursos y las rivalidades entre las instituciones contribuyen a separar estas subdsciplinas, por razones que no tienen nada que ver con la investigacin. En consecuencia, las subdisciplinas tienden a recogerse en s mismas y a dejar vacios entre ellas. Debido a que las ciencias sociales empezaron a desarrollarse lo suficiente para fragmentarse en una poca reciente, el problema de la determinacin de las fronteras entre las disciplinas es relativamente nuevo.

[Matei Dogan Robert Pahre, Las nuevas ciencias sociales. La marginalidad creadora , Grijalbo Interdisciplinaria, Mxico, 1993, pp. 31-42 y 69-77.]