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Eric Williams (2011) CAPITALISMO Y ESCLAVITUD 1.

El origen de la esclavitud de los negros


En las colonias del Caribe, la solucin a la dispersin y al araamiento de la tierra fue la esclavitud. Aunque se tratara de un recurso odioso la esclavitud era una institucin econmica de primera importancia. Produjo el algodn que sirvi de base al moderno capitalismo. Constituy las islas de Amrica del Sur y del Caribe. Vista con perspectiva histrica, forma parte de ese cuadro general del duro tratamiento hacia las clases no privilegiadas, de las despiadadas leyes para los pobres y de las severas leyes feudales. Adam Smith propag el argumento de que era, en general, el orgullo y el deseo de poder del amo lo que conduca a la esclavitud, y que, en aquellas tierras en las que se empleaba a los esclavos, el trabajo libre sera ms provechoso. En igualdad de otras condiciones, debera preferirse a los hombres libres. Pero en las etapas iniciales del desarrollo colonial, las otras condiciones no eran iguales. Cuando se adopt la esclavitud, no se adopt como una eleccin frente al trabajo libre; no hubo eleccin en absoluto . Con la limitada poblacin europea del siglo XVI, los trabajadores libres necesarios para cultivar materias primas como el azcar, el tabaco y el algodn en el Nuevo Mundo, no podan ser obtenidos en cantidades adecuadas para permitir una produccin a gran escala. Para esto era necesaria la esclavitud y para obtener esclavos, los europeos se dirigieron primero a los aborgenes y luego a frica. Desde el punto de vista del productor, el peor defecto de la esclavitud radica en el hecho de que agota rpidamente el suelo. El plantel de mano de obra de bajo nivel social, dcil y barato, puede ser sometido slo por medio de su degradacin sistemtica y por el deliberado esfuerzo para suprimir su inteligencia. La rotacin de los cultivos y el cultivo cientfico son, por lo tanto, ajenos a las sociedades esclavistas. La esclavitud en el Caribe ha sido por dems estrechamente identificada con el negro. Se dio as un giro racial a lo que, bsicamente, constituye un fenmeno econmico. La esclavitud no naci del racismo; ms bien podemos decir que el racismo fue la consecuencia de la esclavitud. El primer ejemplo del trfico de esclavos y trabajo de esclavos desarrollado en el Nuevo Mundo afect, en trminos raciales, no a los negros sino a los indios. Los indios sucumbieron rpidamente al trabajo excesivo que de ellos se requera, a la dieta insuficiente, a las enfermedades de los blancos y a su falta de capacidad para acomodarse a la nueva forma de vida. La fuente de abastecimiento de los indios era, por otra parte, limitada; la africana, en cambio, inagotable. As, se robaba a los negros de frica para que trabajasen las tierras robadas a los indios en Amrica. El sucesor inmediato del indio no fue, de todas maneras, el negro, sino el pobre blanco. La servidumbre de los blancos inclua una gran variedad de tipos. Algunos eran indentured servants, llamados as por la circunstancia de que se les haca firmar, antes de la partida de su tierra de origen, un contrato, legalmente autorizado, que los obligaba a prestar servicios por un tiempo estipulado, como pago de su pasaje. Otros, en cambio, conocidos como redemptioners, se ponan de acuerdo con el capitn del barco para pagar su viaje al llegar a puerto o dentro de un lapso determinado, despus del arribo. Otros eran convictos, enviados por disposicin expresa del gobierno de la madre patria, para servir durante un perodo determinado. El servicio temporal no denotaba, al principio, inferioridad o degradacin. Muchos de los sirvientes eran campesinos que huan de las molestas restricciones del feudalismo, irlandeses que buscaban libertad, oprimidos como se hallaban por patrones y obispos, alemanes que escapaban de la devastacin de la Guerra de los Treinta Aos. Gracias a estos indentured servants, se desarroll el comercio regular. A medida que la especulacin comercial se abra camino, surgan los abusos. El secuestro fue enormemente promovido y se convirti en un negocio regular en ciudades como Londres y Bristol. Los convictos provean otra fuente segura de trabajo blanco. Las duras leyes feudales de Inglaterra reconocan trescientos delitos capitales. El gran problema en un pas nuevo es el problema de la mano de obra, y el trabajo de los convictos era el equivalente de un obsequio gratuito del gobierno a los colonos, sin agobiar a estos ltimos con los gastos de importacin. El transporte de los servants blancos muestra los horrores de la Travesa Media en sus verdaderas dimensiones, no como algo desusado o inhumano sino como parte de la poca. El transporte de servants y convictos gener poderosos intereses en Inglaterra. Cuando se cre el Consejo Colonial en 1661, uno de sus deberes ms importantes era el control del trfico de indentured servants. El temor a la superpoblacin de comienzos del siglo XVII, fue sucedido por el temor a una disminucin de la poblacin hacia mediados del mismo siglo. La condicin esencial de la colonizacin, la emigracin del pas natal, contrariaba ahora el principio de que el inters nacional exiga una gran poblacin. Para obtener el excedente de poblacin que se necesitaba para poblar las colonias en el Nuevo Mundo, los britnicos se haban dirigido a frica y hacia 1680 ya tenan evidencias positivas, en Barbados, de que los africanos satisfacan las necesidades de produccin mejor que los europeos.

El estatus de estos servants empeor progresivamente en las colonias de plantacin. La servidumbre, que originalmente fue producto de una relacin libre personal basada en un contrato voluntario por un perodo definido de servicio, a cambio del transporte y la manutencin, tendi a resolverse en una relacin de propiedad que aseguraba un control de variada extensin sobre los cuerpos y las libertades de la persona durante el servicio, como si sta fuera un objeto. La prdida de libertad del servant era de duracin limitada, mientras que el negro era esclavo durante toda su vida. El estatus del servant no poda transmitirse a su descendencia; los hijos de los negros heredaban el estatus de la madre. El amo en ningn momento tena control absoluto sobre la persona y la libertad de su servant como lo tena sobre su esclavo. El servant tena derechos, limitados pero reconocidos por ley e insertados en un contrato. Las diferencias raciales hacan ms fcil justificar y racionalizar la esclavitud negra, exigir la obediencia mecnica propia de un buey de labranza o de un caballo de tiro, reclamar esa resignacin y esa completa sujecin moral e intelectual que son la condicin indispensable para hacer posible el trabajo del esclavo. Finalmente, y este era el factor decisivo, el esclavo negro era ms barato. Pero la experiencia con la servidumbre de los blancos haba sido muy valiosa. El secuestro en frica no tropezaba con las dificultades que se presentaban en Inglaterra. La servidumbre de los blancos fue la base histrica sobre la que se construy la esclavitud de los negros. He aqu, pues, el origen de la esclavitud de los negros. La razn era econmica, no racial; no tena nada que ver con el color del trabajador, sino con los bajos costes de su trabajo. La servidumbre de los blancos es de cardinal importancia para la comprensin del desarrollo del Nuevo Mundo y del lugar de los negros en ese desarrollo. La esclavitud de los negros no tuvo, pues, nada que ver con el clima. Su origen puede ser expresado en tres palabras: en el Caribe, azcar; en el Continente, tabaco y algodn. Un cambio en la estructura econmica produca un cambio en el abastecimiento de mano de obra. Pero la abolicin de la esclavitud no signific la destruccin de la plantacin de azcar. La emancipacin de los negros y la falta de adecuacin de los trabajadores blancos volvieron a poner al colono azucarero en la posicin en que se haba hallado en el siglo XVII. Todava necesitaba mano de obra. La esclavitud de los negros fue, por lo tanto, slo una solucin, en ciertas circunstancias histricas, del problema de mano de obra en el Caribe. El azcar significaba trabajo; en ocasiones ese trabajo lo realizaban los esclavos; otras veces lo hacan los hombres nominalmente libres; unas veces eran negros, otras eran blancos o morenos o amarillos. La esclavitud no implicaba, de ningn modo, en ningn sentido cientfico, la inferioridad de los negros. Sin ella, el gran desarrollo de las plantaciones de azcar del Caribe, entre 1650 y 1850, hubiera sido imposible.

2. El desarrollo del trfico de esclavos negros


La primera expedicin inglesa de trfico de esclavos fue la de Sir John Hawkins en 1562. El trfico esclavista ingls mantuvo un carcter desganado y poco definido hasta el establecimiento de las colonias britnicas en el Caribe y la introduccin de la industria azucarera. De acuerdo con las normas econmicas de la monarqua de los Estuardo, el trfico de esclavos fue confiado a una compaa monopolista, la Company of Royal Adventurers, que comerciaba con frica y que fue encomendada a esta labor en 1663 para un periodo de mil aos. Como resultado, principalmente, de prdidas e inconvenientes causados por la guerra con los holandeses, en 1672 se cre una nueva compaa, la Royal African Company. La poltica del monopolio, de cualquier modo, permaneci intacta y provoc determinada resistencia en dos sectores: los comerciantes costeros, que luchaban para quebrar el monopolio de la capital y los colonos en sus tierras, que pedan el libre comercio de negros. En 1698 la Compaa Real Africana perdi su monopolio; el derecho al libre comercio de esclavos fue reconocido como un derecho fundamental y natural de los ingleses. Con el libre comercio y las crecientes demandas de las plantaciones azucareras, el volumen del trfico de esclavos britnico se elev enormemente. Pero el trfico de esclavos fue ms que un medio para lograr un fin, fue tambin un fin en s mismo. Los traficantes ingleses provean los trabajadores necesarios no slo a sus propias plantaciones sino tambin para aquellas de sus rivales. Espaa fue siempre, hasta el siglo XIX, un pas dependiente de los extranjeros en lo que concerna a sus esclavos, ya fuese porque se adhera al arbitraje papal que la exclua de frica, o porque careca del capital y de las mercancas necesarias para el trfico de esclavos. El privilegio de suministrar estos esclavos a las colonias espaolas, denominado Asiento de negros, se convirti en uno de los trofeos ms codiciados y amargamente disputados de la diplomacia internacional. La historia de este aumento en el trfico de esclavos es principalmente la historia del surgimiento de Liverpool. El primer buque de trfico de esclavos, de Liverpool, una modesta embarcacin de treinta toneladas, parti para frica en 1709. ste fue el primer paso en un camino que, hacia fines de siglo, gan para esta ciudad la distincin de ser el puerto ms grande de cuantos participaban en el trfico de esclavos del Viejo Mundo. Al principio el progreso fue lento, pero en 1795 Liverpool gestionaba cinco octavos del trfico britnico de esclavos y tres sptimas partes de todo el trfico esclavista europeo. Los horrores del Viaje de Ida fueron objeto de cierta exageracin. Los responsables de ello fueron, en gran medida, los abolicionistas britnicos. Los motines y los suicidios eran, obviamente, mucho ms frecuentes en los barcos de esclavos que en otras embarcaciones; y el tratamiento brutal, as como las ms grandes restricciones sobre los movimientos de los esclavos, deben haber contribuido, sin duda, a aumentar su mortalidad. Pero las causas fundamentales de esta elevada mortalidad en los barcos de esclavos,

as como en los barcos que transportaban sirvientes contratados y aun pasajeros libres, deben ser buscadas primordialmente en las epidemias, que eran el resultado inevitable de los largos viajes y de la dificultad para preservar los alimentos y el agua, y, en segundo lugar, en la prctica de sobrecargar los buques. La compra de esclavos requera sentido de los negocios y aguda discriminacin. Los esclavos eran requeridos para arduos trabajos en el campo, por lo tanto las mujeres y los nios valan menos que los robustos ejemplares masculinos; las mujeres valan menos porque estaban sujetas a interrupciones en la tarea ocasionadas por la preez; los nios porque requeran ciertas atenciones hasta que pudieran valerse por s mismos. Pero el trfico de esclavos era siempre un negocio arriesgado. Ms an, el cultivo del azcar era una lotera. Las deudas de los colonos, sus quebrantos y sus peticiones de largos crditos ocasionaban muchos sinsabores a los negociantes. La Revolucin Norteamericana interrumpi seriamente el trfico. Con anterioridad a 1783, no obstante, todas las clases de la sociedad inglesa presentaban un frente unido en lo referente al trfico de esclavos. La monarqua, el gobierno, la iglesia, la opinin pblica en general, apoyaban el trfico de esclavos. Haba pocas protestas y stas eran ineficaces. El gobierno britnico, con anterioridad a 1783, fue uniformemente consistente a la hora del trfico de esclavos. Los primeros grandes rivales fueron los holandeses, que monopolizaron el comercio del transporte de las colonias britnicas. La amarga guerra comercial de la segunda mitad del siglo XVII entre Inglaterra y Holanda supuso a Inglaterra un gran esfuerzo para quebrar la red comercial que los holandeses haban tejido entre Inglaterra y sus colonias. La victoria de Inglaterra sobre Holanda la dej cara a cara frente a Francia. La guerra anglo-francesa, colonial y comercial, fue la cuestin dominante en la historia del siglo XVIII. Era un conflicto entre mercantilismos rivales. La lucha se libraba en el Caribe, frica, India, Canad y en las orillas del Mississippi y se combata por el privilegio de saquear la India y por el control de ciertas mercancas vitales y estratgicas: negros, azcar y tabaco, pescado, pieles y repuestos navales. El Parlamento apreciaba la importancia de la esclavitud y del trfico de esclavos para Gran Bretaa y sus plantaciones. La Iglesia tambin apoy el trfico de esclavos. Los espaoles vieron en ste una oportunidad para convertir a los herejes, y los jesuitas, los dominicos y los franciscanos estaban seriamente implicados en el cultivo del azcar que significaba posesin de esclavos. Pero, en general, los colonos britnicos se opusieron a que el cristianismo fuera impartido a sus esclavos. Ello los haca ms perversos e intratables y por lo tanto menos valiosos. Tambin significaba instruccin en la lengua inglesa, lo que permita que diversas tribus se reunieran y organizaran sediciones. Los historiadores de la Iglesia hacen una defensa complicada, dicen que la conciencia a la apreciacin de las injusticias provocadas por la esclavitud despert muy lentamente y que el apoyo de la esclavitud por parte de los clrigos surgi simplemente de la falta de agudeza de la percepcin moral . No hay necesidad de presentar tales disculpas. La actitud del clrigo era la actitud del laico. El siglo XVIII, como cualquier otro siglo, no poda superar sus propias limitaciones econmicas. La esclavitud exista ante los propios ojos de los ingleses del siglo XVIII. La insignia y el equipo de los barcos esclavistas eran abiertamente exhibidos para su venta en los negocios y anunciados en los peridicos. Los esclavos eran pblicamente vendidos en subastas. La prosecucin del trfico de esclavos no fue tarea de la escoria de la sociedad inglesa. Los hombres ms activos en este trfico eran hombres dignos, padres de familia y excelentes ciudadanos. Los traficantes de esclavos se contaban entre los principales humanitarios de su poca. Algunas protestas fueron pronunciadas por unos pocos intelectuales y prelados del siglo XVIII. Pero una gran parte de esta literatura del siglo XVIII se concentraba en el noble negro, el prncipe injustamente sojuzgado, superior a sus captores, an en el cautiverio. Este sentimentalismo, tpico en general del siglo XVIII, llevaba casi siempre implcita la suposicin de que la esclavitud del negro innoble era justicable.

3. El comercio britnico y el comercio triangular


El comercio triangular La importancia del descubrimiento de Amrica radica, no tanto en los metales preciosos que provea, sino en el nuevo e inagotable mercado que proporcion a las mercancas europeas. Los siglos XVII y XVIII fueron los siglos del comercio, como el siglo XIX fue el siglo de la produccin. Para Gran Bretaa ese comercio fue primordialmente el comercio triangular. En el comercio triangular, Inglaterra, Francia y la Amrica colonial, provean las exportaciones y los barcos; frica la mercanca humana; y Amrica las plantaciones, las materias primas de las colonias. El comercio triangular produjo, de este modo, un triple estimulo en la industria britnica. Los negros eran comprados con manufacturas britnicas; luego eran transportados a las plantaciones; all producan azcar, algodn, ail, melaza y otros productos tropicales, cuyos procesos de elaboracin crearon nuevas industrias en Inglaterra; al mismo tiempo la manutencin de los esclavos y sus propietarios en las plantaciones provea otro mercado para la industria britnica, la

agricultura de Nueva Inglaterra y las pescaderas de las tierras recin descubiertas. Las islas de las Antillas se convirtieron en el eje del Imperio Britnico, con una inmensa importancia para la grandeza y la prosperidad de Inglaterra. Los mercantilistas estaban entusiasmados. El trfico triangular y el comercio con las islas azucareras, eran, debido a la navegacin que alentaban, ms valiosos para Inglaterra que sus minas de estao o carbn. Eran las colonias ideales. Si no fuera por ellas, Inglaterra no hubiera tenido ni oro ni plata, excepto aquel que reciba del comercio ilcito con las colonias espaolas, y un balance comercial desfavorable. Requera una condicin: el monopolio. La filosofa econmica de la poca no haca lugar para las puertas abiertas y el trfico colonial era un rgido monopolio de la madre patria. Fue sobre estas ideas sobre las que se erigi el sistema mercantil. Las colonias estaban obligadas a mandar sus valiosos productos a Inglaterra y a usar barcos ingleses. No podan comprar nada que no fuese ingls, a menos que las mercancas extranjeras fuesen llevadas primero a Inglaterra. La piedra de toque de este arco mercantilista era el conjunto de las Leyes de Navegacin, que estaban destinadas a los holandeses, los tutores de las primeras colonias britnicas, que otorgaban crdito, enviaban mercancas, compraban productos coloniales y los transportaban a Europa, todo a precios ms atractivos que los que podan ofrecer los britnicos en el mercado abierto. Pero las leyes estaban dirigidas tambin a los escoceses y a los irlandeses. Transporte naval y construccin de barcos Naturalmente, el comercio exterior trajo como consecuencia un tremendo desarrollo del transporte naval y de la construccin de barcos. La construccin de barcos en Inglaterra recibi un estimulo directo del comercio triangular. Para el trfico de esclavos, se construyeron embarcaciones de un tipo particular, que combinaba la capacidad con la velocidad, en un esfuerzo para reducir la mortalidad. Adems de los marineros, estaban los oficios accesorios. Carpinteros, pintores y constructores de botes; comerciantes y artesanos vinculados con las reparaciones, el equipo y la carga; comisiones, salarios, obligaciones portuarias, seguros, todos dependan en parte de los barcos que traficaban con frica. Las islas azucareras hicieron todava otra contribucin al crecimiento del transporte naval. La peculiar economa desarrollada en las Indias Occidentales se concentraba en los productos de exportacin, al tiempo que la comida tena que ser importada. El ms importante de todos los abastecimientos alimenticios era el pescado, un artculo muy apreciado para todos los mercantilistas. El pescado era un artculo importante de la dieta de los esclavos en las plantaciones y el trfico del arenque ingls encontr su principal mercado en las plantaciones azucareras. Crecimiento de las grandes ciudades britnicas con puertos de mar El desarrollo del trfico triangular y del transporte naval y la construccin de barcos condujo al crecimiento de las grandes ciudades con puertos de mar. Bristol, Liverpool y Glasgow ocuparon, en tanto puertos y centros comerciales, la posicin, en la era del comercio, que Manchester, Birmingham y Shefeld ocuparon despus en la era de la industria . Fue el trfico de esclavos y el comercio del azcar los que hicieron de Bristol la segunda ciudad de Inglaterra durante los primeros tres cuartos del siglo XVIII. Cuando Bristol fue sobrepasada por Liverpool en lo que se refiere al trfico de esclavos, volvi su atencin al comercio directo del azcar antes que al comercio triangular. Lo que el comercio de las Antillas hizo por Bristol, lo hizo el trfico de esclavos por Liverpool. A Escocia no se le permiti participar en el trfico colonial hasta el Acta de Unin de 1707. Ese permiso coloc a Glasgow en el mapa. El azcar y el tabaco apuntalaron la prosperidad de la ciudad en el siglo XVIII. El comercio colonial estimul el crecimiento de nuevas industrias. []

10. El sector comercial de la nacin y la esclavitud


En un principio, los capitalistas alentaron la esclavitud de las Antillas, y luego ayudaron a destruirla. Cuando el capitalismo britnico dependa de las Antillas, ignoraron la esclavitud o la defendieron. Cuando el capitalismo britnico se dio cuenta que el monopolio de las Antillas era un estorbo, destruyeron la esclavitud de las Antillas como primer paso en la destruccin del monopolio de las mismas. Antes y despus de 1815 el gobierno britnico trat de inducir a los gobiernos espaol y portugus a la abolicin del trfico de esclavos. Todo sin resultado. Los pactos fueron tratados como trozos de papel, ya que la abolicin hubiera arruinado a Cuba y a Brasil. En consecuencia, el gobierno britnico apremiado por los antillanos, decidi adoptar medidas ms drsticas.

Este mercado suramericano, y Brasil en particular, se basaba en la mano de obra esclavista y requera del trfico de esclavos. Los capitalistas britnicos comenzaron, as, una vigorosa campaa contra la poltica de su gobierno que promova una enrgica supresin del trfico de esclavos por medio del estacionamiento de los buques de guerra en la costa africana. Todo esto suceda antes de 1833, contemporneamente a los ataques capitalistas a la esclavitud de las Antillas. Despus de 1833 los capitalistas estaban todava implicados en el propio trfico de esclavos. Las mercancas britnicas, de Manchester y Liverpool, algodones, cadenas y grillos, eran enviados directamente a la costa de frica o indirectamente a Ro de Janeiro y La Habana, donde eran usados. Los capitalistas estaban saturados del noble experimento de Gran Bretaa. El comercio era el gran emancipador. La nica manera de deponer la esclavitud era confiar en los eternos y justos principios del libre comercio. por sus signatarios cubanos y brasileos para comprar esclavos. El dinero gastado en esfuerzos intiles para suprimir el trfico de esclavos poda ser usado con mayor beneficio y ms filosficamente en la madre patria. Disraeli conden, asimismo, la supresin del trfico de esclavos sobre la base de la economa y por considerarla una poltica dudosa que implicara dificultades para Gran Bretaa en todas las cortes y en todas las colonias. Wellington la llam criminal. Incluso Gladstone se vio forzado a elegir entre las necesidades de los capitalistas britnicos y las necesidades de los colonos de las Antillas. Resultaba bastante irnico que fuesen los antiguos propietarios negreros de las Antillas quienes ahora sostuviesen la antorcha humanitaria. El capitalismo britnico haba destruido la esclavitud de las Antillas, pero continuaba prosperando gracias a la esclavitud brasilea, cubana y americana. En cualquier caso, el monopolio de las Antillas haba desaparecido para siempre.

11. Los Santos y la esclavitud


Los humanitarios fueron la punta de lanza del ataque que destruy el sistema de las Antillas y que liber a los negros. Su importancia ha sido, no obstante, muy mal comprendida, groseramente exagerada por hombres que sacrificaron la erudicin al sentimentalismo. La falta de entendimiento surge, en parte, del deliberado intento, por parte de los contemporneos, de presentar una visin desfigurada del movimiento abolicionista. El humanitarismo britnico estaba constituido por un brillante grupo. Clarkson personifica lo mejor del humanitarismo de la poca. Clarkson era un trabajador infatigable, entregado a interminables y peligrosas investigaciones sobre las condiciones y consecuencias del trfico de esclavos, un prolfico panfletista, cuya historia del movimiento abolicionista es todava un clsico. Estaban despus James Stephen, padre, y James Stephen, hijo. El padre haba sido abogado en las Antillas y conoca la situacin de primera mano. El hijo lleg a ser el primer subsecretario permanente de importancia en el Departamento Colonial. Gracias a esta capacidad, sostuvo una cuidadosa inspeccin de sus indefensos constituyentes, los esclavos negros. Constantemente estimul a Wilberforce para que hiciera mayores esfuerzos y ms pblicos en lugar de practicar la poltica de memoriales y entrevistas con ministros. Uno de los abolicionistas ms tempranos, ms capaces y ms diligentes, fue James Ramsay, quien, como prroco en las Antillas, tena una experiencia de veinte aos de esclavitud. Estos eran los hombres a quienes los colonos llamaban iluminados y fanticos, comparndolos con hienas y tigres. Con la ayuda de otros, como Macaulay, Wesley, Thornton y Brougham, lograron despertar los sentimientos anti-esclavistas en Inglaterra casi hasta un nivel de religiosidad. Los abolicionistas no eran radicales. En su actitud hacia los problemas de su pas, fueron reaccionarios. El error inicial en el que muchos han cado es creer que los abolicionistas no ocultaron, desde un principio, su intencin de trabajar por la completa emancipacin. Los abolicionistas eludieron y negaron repetidamente y durante largo tiempo cualquier idea de emancipacin. Su inters se diriga solamente al trfico de esclavos, cuya abolicin, pensaban, conducira a la libertad sin intervencin legislativa. No fue sino hasta 1823 que la emancipacin se convirti en el propsito declarado de los abolicionistas. La razn principal fue la persecucin de los misioneros en las colonias. sta era la situacin en 1830, cuando la Revolucin de Julio estall en Francia avivando las llamas de la reforma parlamentaria en Inglaterra. Era necesario, entonces, que otra categora de hombres, de naturaleza ms audaz y robusta, aunque algo menos refinada, aparecieran para hacerse cargo de la tarea, no tanto para reemplazar como para completar los esfuerzos de sus ms cautelosos y vacilantes colegas. Los abolicionistas apremiaban a sus simpatizantes para que boicoteasen los productos cultivados por esclavos en favor de los productos cultivados por trabajadores libres de la India. Pero los hombres sabios de Oriente no eran ms impecables que los pecadores colonos de Occidente. El acta que emancipaba a los esclavos en las Antillas Britnicas fue aprobada en su tercera lectura el 7 de agosto de 1833. Cuarenta y ocho horas antes, se present una Carta de la Compaa de la India Oriental para su renovacin en la Cmara de los Lores. Este vnculo entre los sbditos de la India Oriental y ciertos abolicionistas no ha sido todava debidamente apreciado. El verdadero significado, sin embargo, del apoyo prestado por los abolicionistas a la India Oriental, y ms tarde al azcar brasileo, es que los elementos implicados no eran slo la inhumanidad de la esclavitud de las Antillas, sino la inutilidad del monopolio de las Antillas.

Despus de 1807 se prohibi el trfico de esclavos a los colonos de las Antillas Britnicas, y despus de 1833, la mano de obra de esclavos. En la medida en que los abolicionistas haban recomendado el azcar de la India, basndose equivocadamente en el principio humanitario de que era producido por hombres libres, era su deber, para con sus mismos principios y su religin, boicotear el azcar, producido por esclavos, de Brasil y Cuba. Los abolicionistas, con posterioridad a 1833, continuaron oponindose a los colonos de las Antillas que ahora empleaban mano de obra libre. Donde, antes de 1833, haban boicoteado al negrero britnico, despus de 1833 abrazaron la causa del negrero brasileo. Los abolicionistas boicotearon los productos, cultivados por esclavos, de las Antillas Britnicas, manchados con la sangre de los negros. Pero la propia existencia del capitalismo britnico dependa del algodn, producido por esclavos de Estados Unidos, igualmente vinculado con la esclavitud y mancillado con sangre. Era necesario el azcar brasileo? Los capitalistas sostenan que s; era necesario para mantener al capitalismo ingls. Los abolicionistas se inclinaron hacia el lado de los capitalistas. La cruel separacin de los negros del frica continu durante al menos veinticinco aos despus de 1833, en las plantaciones de azcar de Brasil y Cuba. La economa brasilea y cubana dependa del trfico de esclavos. Slo la coherencia exiga que los abolicionistas britnicos se opusieran a este comercio. Pero eso retardara el desarrollo brasileo y cubano, y por consiguiente trabara el comercio britnico. El deseo de obtener azcar barato despus de 1833 sofoc toda aversin por la esclavitud.

12. Los esclavos y la esclavitud


El destino de las colonias estaba en juego, y los propios colonos experimentaron una agitacin que sealaba, reflejaba y actuaba sobre los grandes acontecimientos de Gran Bretaa. En primer lugar, estaban los colonos blancos, que tenan que habrselas no slo con el Parlamento britnico, sino tambin con los esclavos. En segundo lugar, estaban los negros libres. Y, por ltimo, estaban los propios esclavos. En 1823, el gobierno britnico adopt una nueva poltica de reforma de la esclavitud en las Antillas. La poltica iba a ser aplicada, por orden del Consejo, en las Colonias de la Corona, en Trinidad y en la Guayana Britnica; su xito, segn se esperaba, alentara a las colonias con gobierno propio a emularlas espontneamente. Las reformas incluan: abolicin del ltigo; abolicin del mercado negro dominical, esta ltima medida ofreca a los negros otro da libre, que les permitira dedicar su tiempo a la instruccin religiosa; prohibicin de los azotes para las esclavas, etc. Ninguna de las medidas recomendadas recibi la aprobacin unnime de los colonos de las Antillas. Se encolerizaron, especialmente por la propuesta de prohibir los azotes a las esclavas y por la abolicin del mercado negro dominical. Los colonos de las Antillas no slo encontraron objeciones a las propuestas especficas del gobierno britnico, sino que tambin recusaron el derecho del parlamento imperial para legislar sobre sus asuntos internos y emitir ordenanzas arbitrarias. Mientras los blancos tramaban traiciones y hablaban de secesin, la gente libre de color mantena su lealtad con firmeza. Reprobaban una disolucin de los lazos que los unan con la madre patria, consideraban esa disolucin como la ms grande calamidad que pueda caer sobre nosotros y sobre nuestra posteridad. Eran leales no por una virtud inherente, sino porque eran demasiado dbiles para ganar sus propios derechos y no vean la menor posibilidad de su propia emancipacin excepto a travs del gobierno britnico. Contrariamente a la creencia popular y an a la erudita, cuando la crisis poltica se acentu en Gran Bretaa, la fuerza social ms dinmica y poderosa de las colonias fueron los propios esclavos. Los esclavos tomaron las Escrituras y las adaptaron a sus propios fines. A la coercin y al castigo, respondieron con la indolencia, el sabotaje y la revuelta. La mayor parte del tiempo, lo pasaron en la mayor ociosidad posible. sa era su forma habitual de resistencia, pasiva. La docilidad del esclavo negro es un mito. La triunfante rebelin de Santo Domingo constituy un jaln en la historia de la esclavitud en el Nuevo Mundo. Despus de 1804, cuando se estableci la repblica independiente de Hait, cada propietario de esclavos blanco en Jamaica, Cuba, o Texas, vivi bajo el temor de un nuevo Toussaint LOuverture. La presin sobre los colonos azucareros por parte de los capitalistas britnicos, vino agravada por la presin de los esclavos en las colonias. En comunidades como las Antillas, y tal y como escribiera el gobernador de Barbados, la opinin pblica se encuentra siempre trmulamente pendiente de los peligros de insurreccin . De ninguna manera tan estpido como lo crea su amo y como lo retrataron los historiadores posteriores, el esclavo estaba alerta con todo lo que le rodeaba, agudamente interesado en las discusiones sobre su destino. La opinin de consenso entre los esclavos, cada vez que se suscitaba una nueva discusin o que se anunciaba una nueva poltica, era que la emancipacin haba sido aprobada en Inglaterra, pero era reprimida por sus amos. Tan profundamente arraigada estaba en la mente de los esclavos la idea de que algn gran beneficio les estaba preparando el gobierno de la madre patria, en oposicin a sus amos, que aprovecharon ansiosamente cualquier pequea circunstancia para encontrar su confirmacin. Los esclavos no estaban preparados, sin embargo, para esperar hasta que la libertad les llegara como una concesin del cielo. La frecuencia y la intensidad de las rebeliones de esclavos despus de 1800, refleja las crecientes tensiones que tambin resonaban en los majestuosos salones de Westminster. la tensin aumentaba rpidamente. La Guayana Britnica en 1808, Barbados en 1816. En 1823 la Guayana Britnica fue consumida por las llamas, por segunda vez. Se rebelaron cincuenta plantaciones, que comprendan una poblacin de 12.000 personas.

La calma exterior fue restaurada en la Guayana Britnica y en Jamaica, pero los negros seguan inquietos. En 1831 los esclavos tomaron el asunto en sus propias manos. Un movimiento de insurreccin se desarroll en Antigua. El gobernador de Barbados tuvo que mandar refuerzos. La culminacin lleg con una rebelin en Jamaica durante las fiestas de Navidad. Jamaica era la colonia ms grande y ms importante de las Antillas britnicas, y tena ms de la mitad de los esclavos de todas las Antillas. Con Jamaica en llamas, nada poda evitar que stas se propagasen. En 1833, las alternativas eran pues claras: emancipacin desde arriba, o emancipacin desde abajo. Pero EMANCIPACIN. El cambio econmico, la cada de los monopolistas, el desarrollo del capitalismo, la agitacin humanitaria en las iglesias britnicas, los polmicos discursos en las salas del Parlamento, haban alcanzado ahora su culminacin en la determinacin de los propios esclavos para lograr su libertad.

13. Conclusin
1. Las fuerzas decisivas en el periodo histrico que hemos discutido son las fuerzas econmicas del desarrollo. Estos cambios econmicos son graduales, imperceptibles, pero producen un irresistible efecto acumulativo. Los hombres, al perseguir sus intereses, rara vez son conscientes de los resultados ltimos de su actividad. El capitalismo comercial del siglo XVIII impuls el desarrollo de la riqueza europea por medio de la esclavitud y el monopolio. 2. Los diversos grupos en conflicto como los grandes comerciantes, los industriales y los polticos, si bien son agudamente conscientes de sus intereses inmediatos, son, por esa misma razn, generalmente incapaces de percibir las consecuencias a largo plazo de sus distintas acciones, propuestas y polticas. Para la gran mayora de los individuos responsables de la poltica britnica, la prdida de las colonias americanas pareci una catstrofe. En realidad, como hemos visto rpidamente, result ser el comienzo de un periodo de creacin riqueza y de acumulacin de poder poltico para Gran Bretaa, que excedi con mucho todas las indudables conquistas de la poca anterior. Desde este punto de vista, el problema de la libertad de frica y del Lejano Oriente respecto del imperialismo, ser finalmente decidido por las necesidades de produccin. 3. Las ideas polticas y morales de la poca deben ser examinadas en la ms estrecha relacin con el desarrollo econmico. La poltica y la moral en abstracto carecen de sentido. 4. Un inters caduco, cuya bancarrota clama al cielo desde una perspectiva histrica, es capaz de ejercer un efecto de obstruccin y dispersin, que slo puede explicarse por los importantes servicios que prest anteriormente y por la trinchera previamente conquistada. Cmo podemos explicar de otra manera la poderosa defensa de los colonos de las Antillas cuando cualquiera observador imparcial, si tal cosa existe, poda reconocer que su poca ya haba pasado? 5. Las ideas levantadas en torno a estos intereses continan mucho tiempo despus de que los intereses hayan sido destruidos, removiendo sus viejos agravios, que resultan todava ms dainos debido a que los intereses a los que correspondan ya no existen. Tales son las ideas de la ineptitud del hombre blanco para las tareas en los Trpicos o la inferioridad del negro que lo conden a la esclavitud. Debemos precavernos no slo contra estos viejos prejuicios, sino tambin contra los nuevos que se crean constantemente.

[Eric Williams, Capitalismo y esclavitud, Traficantes de sueos, Madrid, 2011, pp. 29-110, 245-302.]