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Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.

I

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Juan Crisstomo Centurin

MEMORIAS
o Reminiscencias Histricas
sobre la Guerra del Paraguay

TOMO UNO


This above all To thine own self be true,
And is must follow, as the night the day.
Thou canst not then be false to any man.
SHAKESPEARE

Je sentais quil ne faut parler de soi au public
qune fois en sa vie, trs srieusement, et ny plus
revenir.
GEORGE SAND.

PROLOGO DE J. NATALICIO GONZLEZ
NOTAS DEL MAYOR ANTONIO E. GONZLEZ




Edicin digital de la
Biblioteca Virtual del Paraguay
basado en la edicin 1944 de
EDITORIAL GUARANIA
Asuncin Paraguay


Con el auspicio de FONDEC
Fondo Nacional de la Cultura y las Artes
Viceministerio de Cultura
Ministerio de Educacin y Cultura

Asuncin, setiembre de 2005







Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 2
PRLOGO
J. Natalicio Gonzlez

JUAN CRISSTOMO CENTURIN

I

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PRLOGO
por
J. Natalicio Gonzlez

JUAN CRISSTOMO CENTURIN

I

Juan Crisstomo Centurin naci en Itaugu, el 27 de enero de 1840. Su
progenitor, don Francisco Antonio Prez de Centurin, no pudo conocer a este
hijo pstumo llamado a dar nombrada al apellido, pues falleci en octubre de
1839, y por lo mismo, el nio creci bajo los exclusivos cuidados de la madre,
una paraguaya que bajo sus delicadas maneras alentaba un alma vigorosa, y
que en su hora sobrellev con humilde energa pruebas sobrehumanas. En
efecto, doa Rosala Martnez y Rodas, que as se llamaba la virtuosa dama,
comparti con su pueblo las inauditas penurias de la guerra de la Triple
Alianza, y salvado aquel lustro dantesco de la historia paraguaya, su vida se
prolong plcidamente hasta 1879.
Centurin tuvo varios hermanos. Su progenitor, que se form bajo la
rgida direccin intelectual del padre Amancio Gonzlez y Escobar, varn ilustre
de recio fervor apostlico; y que despus entr en un estudio de abogado y
practic en el foro asunceno; termin sus aos patrocinando pleitos en la
entonces prspera zona itaugea. Parece que demostr propensin a la
lectura y que gustaba ostentar con cierta pompa los conocimientos en ella
acumulados, pues el custico genio campesino, diestro en sealar flaquezas
humanas, dio en apodarle Centurin arand (Centurin el sabio), sobrenombre
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que menta el hijo en sus Memorias con cierto orgullo, ajeno al fondo irnico del
mismo.
El nio creci en el seno de la naturaleza encantadora que meci su cuna,
ora corriendo entre el corro infantil por los alcores circundantes, ora solitario y
un poco triste, siguiendo el vuelo de sus ingenuos pensamientos entre las
sonrisas del paisaje. Pronto se manifest en l la propensin a la vida
intelectual, y ese fondo de seriedad orgnica que da carcter a su estilo. En
1851 ingres en la escuela de Quintana, de la que nos ofrece una evocacin
severa pero interesante en estas Memorias; al ao siguiente le vemos en la
Escuela de Aritmtica de Zeballos-cu, que tuvo vida efmera bajo la direccin
de don Miguel Rojas; y en 1853 forma fila entre los alumnos de la flamante
Escuela de Matemticas, que nace en aquel ao bajo la direccin de don Pedro
Dupuy (
1
) . De aqu pas al Aula de Filosofa, instituto de enseanza

1 Este meritorio educacionista naci en Bretaa, en el Castillo de Cramezseul, el 1 de marzo de 1816; era vstago de
una familia monrquica que conoci los implacables rigores de la Revolucin francesa. Obtuvo su titulo de profesor
en la Escuela Normal de Versalles. En 1850 lleg emigrado a Buenos Aires, con una carta que por mediacin del
conde Suin le dio para Rosas el Cnsul argentino en Burdeos, seor Santa Coloma. Gracias a esta recomendacin
fue nombrado catedrtico de francs y Matemticas en el Colegio Federal que funcionaba en la ciudad portea.
Despus do Caseros, Urquiza quiso encomendarle la organizacin y direccin del Colegio del Uruguay, y as se lo
hizo ofrecer por intermedio de M. Saint George, Encargado de Negocios de Francis; pero por escuchar los consejos
de este diplomtico, prefiri aceptar la propuesta que simultneamente lo hizo llegar el Presidente del Paraguay,
don Carlos Antonio Lpez. De ese modo apareci en Asuncin al frente de la Escuela de Matemticas.
Despus de la guerra, volvi al Paraguay y el Presidente don Juan Bautista Gill le confi, por decreto del 27 de
febrero de 1875, la direccin del Colegio Nacional. Por esta poca coloboraba con frecuencia en el diario asunceno
La Reforma. Algn tiempo despus volvi a la Argentina, donde public algunos estudios literarios y pedaggicos,
principalmente sobre educacin de la mujer. Tambin escribi sobre inmigracin y colonizacin. Muri en Buenos
Aires el 14 de febrero de 1886.
Dupuy estaba casado con una espiritual dama, Ana Monnier, nacida en Pars el 21 de noviembre do 1825. Pintaba,
escriba y practicaba la msica. Queda de ella unas impresiones de viaje, donde se refiere largamente al Paraguay,
consagrando cariosos recuerdos a varias familias paraguayas con laa que trab amistad.
La Escuela de Matemticas, creada por decreto del 1 de octubre de 1853, inici su curso con 51 alumnos, cuya
nmina era la siguiente: Pedro Gill, Jos Mara Maz, Luis Bez, Claudio Astigarraga, Eloy Laguardia, Angel
Fernndez, Francisco Candia, Jos Flix Caminos, Timoteo Arce, Joaqun Mendoza, Manuel Jos Gimnez,
Vicente Gimnez, Juan de la Cruz Gimnez, Jos Dolores Valiente, Jos de la Cruz Fernndez, Dejess Espnola,
Eduardo Crdenas, Fidel Silva, Martn Gonzlez, Indalecio Bentez, Jos Toms Astigarraga, Policarpo
Valdovinos, Eulogio Maz, Aniceto Lpez, Escolstico Legal, Regalado Moreno, Juan Andrs Olavarrieta,
Dionisio Pintos, Nicols Espnola, Luis Gmez, Jos Toms Chaparro, Felipe Duarte, Daniel Aquino, Toms
Acosta, Pablo Jos Llanos, Miguel Haedo, Jos Benito Escabriza, Regis Neronis, Mximo Marn, Sebastin Das,
Adriano Morales, Crisstomo Centurin, Andrs Espnola, Deogracis Lugo, Serapio Candia, Gernimo Silva,
Zenn Notario, Natalicio Talavera, Ildefonso Pando, Len Ignacio Villalba, Cndido Bareiro y Gaspar Lpez. El
texto del Reglamento de la Escuela de Matemticas era el siguiente:
REGLAMENTO DE LA ESCUELA DE MATEMTICAS
CAPITULO I
Del catedrtico
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secundaria dirigido por el literato espaol don Ildefonso Bermejo. Cuando, al
fin, el pas cont con jvenes capacitados para emprender estudios superiores
en el extranjero, el Gobierno envi a Europa a cinco de ellos Cndido
Bareiro, Juan Crisstomo Centurin, Andrs Maciel, Gaspar Lpez y Gernimo
Prez , para proseguir estudios de Derecho internacional, mercantil y

Articulo 1. Queda nombrado a la fecha el catedrtico del curso de matemticas, mandado establecer por decreto
de 1. de Octubre ltimo.
Art. 2. El catedrtico ensear las materias contenidas en el decreto citado en el artculo anterior, y aprovechar
toda ocasin para inculcar en el espritu de los estudiantes, los principios de moral social, y de los deberes de todo
ciudadano para con Dios, para con su Patria, su familia y su gobierno.
Art. 3. Cada dos meses pasar a la Secretara de Gobierno un informe circunstanciado sobre el estado moral y de
instruccin de los estudiantes.
Art. 4. A cargo del catedrtico est el mantener el orden, buena confortacin y subordinacin de los estudiantes
en las horas del aula.
Art. 5. En caso de inasistencia reiterada, inaplicacin rebelde o de insubordinacin escandalosa de un estudiante,
el Gobierno proveer que sea despedido del curso, previo informe del catedrtico.
CAPITULO II
Del tiempo del curso y horas de aula
Articulo 1. El curso de matemtica ser de dos aos, como queda establecido en el decreto expresado de 1 de
Octubre ltimo.
Art. 2. El primer ao escolar ser desde el 2 de Enero del ao prximo venidero de 1854, hasta el 10 de
Noviembre. Por la maana se tendrn dos horas de aula y otras dos a la tarde.
Art. 3. En Enero, Febrero, Marzo, Abril, Septiembre, Octubre y Noviembre se entrar al aula a las siete de la
maana, y a la tarde a las tres y media. En Mayo, Junio, Julio y Agosto a las ocho de parte de maana y a la tarde a
las dos y media.
Art. 4. El segundo ao escolar ser del 1. de Febrero al 10 de Diciembre.
CAPITULO III
De los exmenes
Artculo 1. Del 1. al 10 de Noviembre se harn los exmenes de los estudiantes de matemticas, el ao prximo
venidero de 1854, y en el siguiente de 1855 del 1. al 10 de Diciembre.
Art. 2. El examen ser de un tercio de hora para cada estudiante.
Art. 3. El exmen se har en pblico por el catedrtico asociado con dos personas que el Gobierno designe.
Art. 4. El estudiante que hubiese sido unnimemente reprobado, podr prepararse para presentarse el da 1. de
Febrero del siguiente ao y si otra vez fuese reprobado, cesar en el estudio.
Art. 5. El catedrtico y los examinadores designados por el Supremo Gobierno, pasarn, terminados los
exmenes, un informe sobre el estado de instruccin de los estudiantes, haciendo mencin especial de los que se
hubiesen distinguido.
CAPITULO IV
De los estudiantes
Artculo 1. Concurrirn al estudio de matemticas, los que se hubieren inscripto en la matricula abierta en la
Secretara de Gobierno
Art. 2. Los estudiantes deben concurrir al aula, vestidos y calzados en forma decente.
Art. 3. Los estudiantes deben al catedrtico toda subordinacin y conservarse en las horas del aula, con atencin,
decencia y compostura.
Asuncin, Diciembre de 1853. Carlos Antonio Lpez.
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administrativo, aparte de los que fueron destinados a otras carreras. De ese
modo el Estado paraguayo inici un vasto esfuerzo para formar un equipo de
hombres ilustrados, tcnicamente idneos para dirigir los negocios de la
Repblica.
Centurin nos refiere, en el presente tomo de sus Memorias, todo lo
relativo a sus estudios en Inglaterra. Por lo mismo, podemos pasar por alto
este perodo de su vida. A su retorno al pas, en 1863, el Presidente de la
Repblica, general Francisco Solano Lpez, confirindole una extraordinaria
distincin se trataba de un joven estudiante, excesivamente imbuido de su
importancia pero sin ninguna prctica en los negocios del Estado , lo
incorpora a su Gabinete privado y le abre las puertas de El Semanario, en
cuyas columnas expone con juvenil exuberancia un ingenuo liberalismo
importado de las orillas del Tmesis. Centurin no creo que por conviccin,
sino por las razones que sealamos ms adelante , infiere en sus Memorias
que estas distinciones de que era objeto, fueron actos de solapada persecucin
contra el revolucionario potencial que crea llevar dentro, pero que nunca
existi en l.
Un ao despus de reintegrarse al terruo, en los inicios de una brillante
y pacfica vida pblica, Centurin se vio envuelto en el torbellino de la guerra y
hay que decir, en su honor, que sirvi con apasionada fidelidad la causa de la
patria y al magnfico caudillo que encarn, con indomable voluntad, esa causa
sagrada. No slo pele como soldado, hasta ganarse sus presillas de Coronel,
s que tambin fue juez inflexible, que en la hora negra de la desesperacin y
de la conjura, aplic sin misericordia la ley de su tiempo, las clusulas de fierro
de las Siete Partidas y de las Ordenanzas Espaolas. Pesquis, hizo confesar al
delincuente su delito, sin retroceder ni ante la tortura, porque en aquellos
momentos, ms que en el destino de su nombre, pens en el destino de la
patria invadida y en peligro de muerte. Su actuacin como juez militar, como
miembro severo de lo que se llam Tribunales de Sangre, que a semejanza del
Comit de Salud Pblica se hicieron temibles fulminando an a los que
parecan intangibles por su alta posicin, fue duramente explotado contra
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Centurin. Estas Memorias fueron escritas bajo el peso de aquellas
acusaciones, con el fin principal de legar a sus hijos un nombre limpio de
tachas. De ah sus frecuentes ataques al Mariscal el monstruo de la hora del
vencimiento, puesto fuera de ley y declarado traidor por los traidores que
pelearon contra su patria ; de ah sus juicios injustos; de ah el afn de
aparecer como opositor y vctima de un rgimen al que sirvi con entusiasmo y
fidelidad. El cuarto tomo de las Memorias, escrito cuando ya Juan E. OLeary
iniciaba la gran reaccin nacionalista, se halla por lo mismo redactado con otro
espritu y otro acento. Asoma en sus pginas el paraguayo de verdad, que si
por largo tiempo trabaj por desnaturalizar su expresin, siempre subsisti
sangrante pero vivo en las reconditeces de su ser. Idntico fenmeno
psicolgico se oper en el padre Fidel Maiz, otro antiguo miembro de los
Tribunales de Sangre, que arroj al patbulo a un Obispo de su religin que se
alz contra su patria. Pero Maiz vivi ms que Centurin, y a los noventa aos
de edad, en presencia del Paraguay recuperado, se arranc la mscara de la
contricin y escribi palabras tremendas. Obr, dice, con las Partidas en las
manos, en medio de las batallas, frente al enemigo que nos empujaba en
trgicas retiradas. La posteridad ha de juzgarme sin pasin, ha de mirarme en
el cuadro de mi tiempo, y de acuerdo con las leyes del medio y del momento
ha de buscar la clave de mis actos para ser justiciera. Serv a mi patria en
medio de las tormentas de la muerte; y ca con los ltimos sobre el ltimo
campo de batalla. Fui la fidelidad en el infortunio de mi pas, y tuve que
representar alguna vez el rigor inflexible de la ley. He aqu todo.
Centurin particip, entre las tropas de tierra, en el combate naval de
Riachuelo. Actu como ayudante del coronel Aln en la batalla del 24 de mayo,
ganndose con su comportamiento la estrella de Caballero de la Orden
Nacional del Mrito. Poco despus obtuvo el grado de capitn honorario.
Alternaba sus actividades militares con lecciones de francs e ingls, que daba
a los oficiales bajo los naranjales de Paso Puc. Juntamente con los padres
Maiz y Bechi don Domingo Ortiz, don Vctor Silvero y otros, redactaba El
Cabichu, peridico satrico de extraordinaria popularidad en el ejrcito. A
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igual de los dems peridicos paraguayos, El Cabichu sala en papel de
fabricacin paraguaya; un sargento de ignorado nombre ilustraba los artculos
con intencionados dibujos, que un improvisado equipo de grabadores los
pasaba en madera para su impresin, sin ms instrumentos que unos toscos
cuchillos y unos clavos convertidos en gubias. Con admirable intuicin artstica,
estos grabadores realizaron muchas veces verdaderas maravillas.
En calidad de Secretario de Solano Lpez, Centurin particip en la
retirada de Paso Puc a San Fernando, y ya en este campamento, que iba a
ser escenario de los ms punzantes dramas de la historia, entr a integrar, con
el capitn Silvestre Carmona, el 5 Tribunal Militar, uno de los que entendieron
en la causa de los conjurados que delataron los secretos militares de la
Repblica al enemigo. Cumpli el duro deber de juzgar y condenar a los
culpables, pues qu otro camino le quedaba? Este es el ltimo da de mi
clemencia, dijo con desgarradora elocuencia el Mariscal, y los ejecutores de la
ley penal se vieron impelidos a colocarse en el mismo plano espiritual. No era
la hora de la benignidad, sino la del castigo, la del rechinar dientes. Esa hora
qued grabada para siempre en el alma de los protagonistas, y uno de ellos, el
padre Fidel Maiz, la evocaba aun con cierta estremecimiento en el estilo, a ms
de medio siglo de distancia: El pensamiento es la electricidad del alma,
atraviesa tiempos, lugares y distancias instantneamente; es el relmpago del
espritu que cruza el espacio infinito de polo a polo... As, al escribir estas
lneas, en este momento, me parece estar en San Fernando, all sobre el
Tebicuary, cuando Lpez intim en persona el arresto al Obispo Palacio. Yo,
presente en el acto, sufr una penosa emocin, de lo que se apercibi aquel
hombre, y me dijo: Qu es esto? En estos momentos hay que sobreponerse a
todo sentimiento, y hacer que prime el deber de hacer justicia.
Tras de cumplir, no sin sentirse mordido por los cilicios de la sensibilidad,
sus terribles funciones de juez, Centurin retorna a las batallas y participa en
los picos encuentros de It Yvate, en los que se gan el grado de Sargento
Mayor efectivo de infantera. Despus de la derrota, reaparece en el
campamento de Ascurra, donde asciende a Teniente Coronel el 24 de julio de
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1869, y poco despus, en Tandey, se gana sus presillas de Coronel y
reemplaza a Marc en la jefatura de la Mayora. Marcha con las ltimas
legiones que se aprietan en torno al Mariscal, en aquel desfile fantstico, de
desnudez y hambre, por las lejanas serranas. Fue de los que vencieron
penurias y fatigas, de los que llegaron a Cerro Cor! En el ltimo choque que
tuvo por escenario aquel teatro desolado pero grandioso, Centurin, bajo las
inmediatas rdenes del Mariscal, al frente de sus tropas desplegadas en
guerrilla, sostuvo la envestida final del enemigo; y minutos antes que Solano
Lpez alcanzase su fin sobrehumano en las mrgenes del Aquidabn, el joven
estudiante de Londres desdoblado en soldado, rubricaba con su sangre el
eplogo del drama, fiel hasta el ltimo grado a su pueblo y a su bandera, al ser
derribado de su corcel por una bala que le atraves ambas mejillas y parte de
la lengua.
Herido y prisionero, tras una penosa marcha a pie de once das, el
coronel Centurin llega a Concepcin, pasa al Chaco, y luego a la angustiada
Asuncin, donde permanece conjuntamente con el padre Maiz en la sentina del
caonero brasilero Ygatim. All evoca en una pgina ntima: bajaban a
vernos algunos jefes y oficiales aliados, linterna en mano, exactamente como
si furamos dos fieras enjauladas; y despus de cambiar algunas palabras con
nosotros sobre Lpez, se retiraban, pero no sin llenarnos antes de injurias e
improperios. Tres semanas ms tarde le sacaron los grillos que tena
remachados; un transporte le conduce a Humait, juntamente con el general
Caballero y otros prisioneros; de aqu sigue viaje a Ro de Janeiro, a bordo del
San Jos. En la capital imperial conoce la miseria y el desamparo, hasta que,
gracias a la mediacin de Paranhos, el futuro Barn de Ro Branco, obtiene su
liberacin y apartndose con pena de sus viejos compaeros de armas, viaja
para Inglaterra en el paquete Biela, cuyo capitn le brinda generosa
proteccin. Ya en Londres, sus antiguos condiscpulos le agasajan y le rodean
con su afecto. Pasa a Pars, invitado por don Gregorio Bentes, y cual si llevase
la tragedia con su persona, all le sorprende el ltimo acto de la guerra franco-
prusiana, asiste a la cada del segundo Imperio y presencia la proclamacin de
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la Repblica. A su retorno a Londres, satisface su pasin romntica visitando
en Jersey la mansin de Vctor Hugo; luego, sus amores con una bella cubana,
a la que pronto iba a unir su destino, gua sus pasos de peregrino a Santiago
de Cuba. Aqu frecuenta los salones del Gobernador, quien le distingue; se
vincula con la alta sociedad; ejerce, aunque sin ttulo y haciendo firmar por
otros sus escritos, la profesin de abogado. Finalmente se deja seducir por el
periodismo, y participa con brillo en la discusin que en aquellos das
provocara el hallazgo de los restos de Coln en la Catedral de Santo Domingo.
Pero la patria le llamaba a la distancia, y otra vez se echa por esos
caminos del mundo. Se detiene algn tiempo en Nueva York, pasa por
Washington, arriba a Buenos Aires, donde le asedian desconsoladoras noticias
de su tierra, y entonces emprende un nuevo viaje a las Antillas llevndose una
tropilla de mulos, que logra vender en Saint Pierre, la antigua capital de
Martinica. El negocio no resulta tan brillante como imagin su optimismo, y ya
en posesin de los precarios beneficios obtenidos, otra vez toma el camino del
Ro de la Plata. Corra el ao 1878 cuando se reintegr al seno de la patria,
tras ocho aos de ausencia.
Inicia sus actividades en el Paraguay desolado por la guerra, como
acopiador de frutos. Mas, no ha nacido para tales negocios. Vuelve a las tareas
del foro y colabora en el diario La Democracia. Acompaa al general
Bernardino Caballero en la fundacin y organizacin de la Asociacin Nacional
Republicana, la gran entidad democrtica donde se refugian el espritu
nativista, la vieja concepcin de vida de los paraguayos, y que por lo mismo
atrae a sus filas a casi todos los ex-soldados de Solano Lpez, a todos los que
buscan el renacimiento del Paraguay sin enajenar los elementos de su podero
ni vender su alma. Centurin milit hasta el fin de sus das en este partido de
los nacionalistas paraguayos, que logra marcar rumbos al destino del pas
hasta 1904. El presidente Caballero le designa, en 1882, Fiscal General del
Estado, cargo que desempea con ponderacin durante seis aos. Redact, por
este mismo tiempo, en colaboracin con otros, el Cdigo Militar de 1887, y por
dos veces integr la Comisin del Colegio Nacional, en cuyo seno realiz una
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labor seria y fecunda, pues la formacin intelectual de la juventud fue una de
las pasiones de su vida.
El 28 de setiembre de 1888 Centurin entra a formar parte del gabinete
del presidente Escobar, quien le confa la cartera de Relaciones Exteriores.
Defendi con brillo, en su carcter de Canciller, los derechos de su patria sobre
el Chaco, produciendo algunos documentos diplomticos que constituyen un
modelo por su enjundia jurdica, su caudalosa erudicin histrica, la sobria
firmeza de su tono y la elegante severidad de su estilo. El pas se dio cuenta
de que aquella circunspecta y celosa diplomacia de los Lpez, brotaba
nuevamente de entre las cenizas del pasado, para amparar su destino con
actos de sagaz vigilancia. La nota de 3 de noviembre de 1888, en la que
Centurin enuncia la tesis paraguaya a raz de los incidentes de Baha Negra,
delata la envergadura del estadista y marca un cauce definitivo a la poltica
exterior de la Repblica. El Paraguay nada pudo temer mientras se ci a sus
normas, y las veces que gobernantes incautos o corrompidos se apartaron de
ellas, la nacin march a la desventura, a la guerra, a la desmembracin, con
mengua de su personera internacional.
A pesar de su significacin poltica y de las altas posiciones que escal,
Centurin nunca desde servir la causa de la cultura, an desde cargos
relativamente modestos, y as le vemos en 1895 actuar como miembro del
Consejo Nacional de Educacin. Un ao despus, entra a integrar, juntamente
con Cecilio Bez, una comisin tcnica que aborda el estudio del diferendo con
Bolivia. Su partido le brinda una banca en el Senado en 1895, y reelecto en
1900, por fenecimiento de su mandato, permanece en ella hasta el fin de sus
das. Como parlamentario, intervino en la dilucidacin de los grandes
problemas nacionales, y utiliz su gravitacin para impulsar el progreso y
reconstruir los extinguidos elementos del podero de la Repblica. Puede
decirse que cuando la muerte le sorprendi, el 12 de marzo de 1902, Juan
Crisstomo Centurin era una figura ilustre, moderado en sus juicios, fino y
corts en los salones, a quien la vida condujo al estoicismo y le ense que el
perdn de las injurias forma parte de la Sabidura. Haba pasado por duros
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trances; haba afrontado tormentas de odio, con su secuela de befas y
calumniosos insultos; y humano al fin, para ser alguien en su propio pas,
disimul sus viejos quereres, conden lo que amaba en el fondo del corazn, y
gracias a estas concesiones pudo sobrevivir y trabajar por la reconstruccin
nacional. Las generaciones actuales no saben lo que significaba haber sido
soldado de Lpez, haber sido el brazo que castig en la esquiliana tragedia de
San Fernando, y vivir en aquel Paraguay postrado por el vencimiento, en cuyo
ambiente dictaban ley los hijos descastados que se alzaron contra la patria.
Centurin lo supo en carne viva; conoci todas las torturas con que el traidor
castiga la fidelidad. Un solo hecho bastar para revelar la cotidiana tragedia de
este hombre. El 10 de noviembre de 1893 es designado Ministro
Plenipotenciario ante Inglaterra, Francia y Espaa; pero quince das despus
asume la primera magistratura Juan B. Gonzlez, que renegaba del Paraguay
de Lpez, y su primer acto de gobierno fue anular aquel nombramiento. De ese
modo, veintitrs aos despus de la guerra, Centurin segua purgando el
crimen de haber cado al pie de su bandera, defendindola en el ltimo
combate, mientras sus persecutores procuraban abatirla.
Para suerte suya, vio alborear, antes de bajar a la tumba, el renacimiento
espiritual de su patria. Desde comienzos del siglo OLeary, con juvenil audacia,
haba emprendido su largo batallar contra la impostura. Centurin sinti el
influjo de este movimiento, intuy sus lejanas proyecciones, y tmidamente
pudo rectificar lo que escribi extorsionando su conciencia, por sumisin al
ambiente en que vivi. Por eso, en el cuarto tomo de sus Memorias ya asoma
el verdadero Centurin, el juez inflexible de San Fernando, el soldado de Cerro
Cor, el que venci penurias y fatigas.
Juan Crisstomo Centurin, sin ser un escritor de primer orden, ocupa un
lugar distinguido en las letras paraguayas. Form parte de una generacin
brillante, la generacin de Natalicio Talavera, devorada en agraz por una
guerra de exterminio. Su nombre se halla asociado con los primeros balbuceos
de la novela paraguaya. Su Viaje Nocturno, editado en Nueva York en 1877, le
muestra como un precursor del gnero, en su pas. El autor suple la falta de
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imaginacin con recuerdos personales, y por lo tanto cae en el cuento
autogrfico, cuyo inters novelesco se pierde entre consideraciones morales y
polticas. El argumento se reduce a la evocacin de la vida y de la tierra del
protagonista en una noche de insomnio, y sobre sus pginas, lricas y
reflexivas a la vez, flota ac y all como una dorada bruma, la punzante
melancola de los desterrados.
Como historiador, Centurin se inicia con un opsculo sobre Los
Estudiantes de Lpez, insertado en La Democracia en 1882, y un estudio
sobre la emancipacin, intitulado Una palabra sobre el Paraguay en la primera
poca de su Independencia. Su obra fundamental son estas Memorias, que
deben ser ledas con vigilante espritu crtico, por lo argido en pginas
anteriores. He ah por qu hemos encomendado al Mayor Antonio E. Gonzlez,
uno de los ms brillantes escritores militares del Paraguay, la tarea de
anotarlas, tarea que Gonzlez ha cumplido con ejemplar responsabilidad
intelectual y dominio absoluto de la materia (
2
) .

II

Haba otra razn para dar una edicin anotada de estas Memorias.
Centurin, si bien actor del drama terrible, ignora muchas circunstancias de la
guerra del 65, pues no desempe en ella ninguna funcin directiva
prominente. Y en vez de investigar en los Archivos para colmar los vacos de
sus recuerdos, y someter stos a la confrontacin documental, encontr ms
cmodo seguir a Thompson, el mistificador, gua de cuantos despus
desbarraron sobre la epopeya paraguaya.
El mayor Gonzlez, en sus notas, ha rectificado los errores ms notorios
de Centurin, y dentro de la obligada brevedad que le impone la falta de
espacio, ha dilucidado puntos de capital inters, como el relativo al podero

2
Las notas de Centurin van marcadas con con la indicacin (N. del A.) , nota del autor. Las dems pertenecen al
mayor Antonio E. Gonzlez.
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militar del Paraguay. A este propsito, quiero ofrecer aqu algunos documentos
de valor probatorio decisivo.
Al da siguiente de la invasin de Matto Grosso, el efectivo del ejrcito
paraguayo, incluyendo jefes y oficiales, llegaba apenas a 38.173 hombres.
Aqu va la prueba
3
:

LISTA DE LOS COMANDANTES DE LOS CUERPOS SIGUIENTES
CUERPOS:
INFANTERA

Grado Nombre Comisin
Capitn Carlos Silva Cte. de la Legin de Artillera ligera
Capitn Francisco Roa Cte. de Artillera ligera
Sto. Mayor Jos Dolores Vallovera Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza (escolta)
Sto. Mayor Juan Gmez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 1
Coronel Pantalen Balmaceda Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 2
Sargento Mayor Jos Martnez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 3
Capitn Cipriano Dvalos Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 4
Tte. Coronel Francisco Gonzlez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 6
Sto. Mayor Antonio Luis Gonzlez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 7
Sub. Teniente Arvalo Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 8
Capitn Marcelino Coronel Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 9
Capitn Juan Jos Godoy Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 10
Capitn Eugenio Lpez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 12
Capitn Jos Mara Zelada Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 13
Teniente 1ro. Saturnino Mereles Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 14
Capitn Ignacio Campusano Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 15
Teniente 2do. Jos Zorrilla Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 16
Capitn Diego Alvarenga Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 17
Teniente Gregorio Gimnez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 18
Capitn Juan B. Arvalo Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 19
Capitn Justo Pastor Penayos Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 20
Tte. Primero Gabriel Sosa Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 21
Teniente 1ro. Salvador Snchez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 22
Alfrez 1ro. Pedro Trochez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 23
Teniente 2do. Vicente Lpez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 24
Capitn Vicente Meza Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 25
Teniente 2do. Francisco Cspedes Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 26
Teniente 2do. Bernardino Paran Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 27
Teniente 1ro. Cirilo Patio Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 28
Capitn Santiago Florentn Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 29
Sargento Mayor Cndido Mora Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 30
Capitn Juan B. Ibez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 31
Capitn Francisco Crdena Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 32
Capitn Jos del Rosario Prez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 33

3
Original en el Archivo de Asuncin. Lo public OLeary en el nmero de La Unin, del 19 de abril de 1931.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 14
Teniente 1ro. Venancio Ortz Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 34
Teniente 2do. Manuel Bentez Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 35
Teniente Coronel Hermgenes Cabral Cte. del batalln Artillera de sitio y plaza No. 36 y 37

CABALLERA

Capitn Pedro Uliambre Comandante del Regimiento No. 1
Sargento Mayor Miguel T. Lescano Comandante del Regimiento No. 3
Capitn Prudencio Centurin Comandante del Regimiento No. 4
Teniente 2do. Gregorio Arguello Comandante del Regimiento No. 5
Capitn Blas Ovando Comandante del Regimiento No. 7
Teniente 2do. Pedro Medina Comandante del Regimiento No. 9
Sargento Mayor Avelino Cabral Comandante del Regimiento No. 10
Capitn Vicente Florentn Comandante del Regimiento No. 11
Capitn Miguel Gonzlez Comandante del Regimiento No. 12
Capitn Jos M. Delgado Comandante del Regimiento No. 13
Capitn Toribio Martnez Comandante del Regimiento No. 14
Capitn Manuel Lescano Comandante del Regimiento No. 15
Teniente 2do. Santiago Arvalo Comandante del Regimiento No. 16
Teniente 2do. Antonio Olavarrieta Comandante del Regimiento No. 17
Teniente 2do. Marcelino Vzquez Comandante del Regimiento No. 18
Sargento Mayor Manuel Nez Comandante del Regimiento No. 19, 20, 21 y 25
Teniente 2do. Gregorio Escobar Comandante del Regimiento No. 22
Teniente 2do. Romualdo Prieto Comandante del Regimiento No. 23
Sargento Mayor Pedro Duarte Comandante del Regimiento No. 24
Teniente 2do. Elas Cabrera Comandante del Regimiento No. 26
Capitn Jos Lpez Comandante del Regimiento No. 27
Alfrez 1ro. Paulino Franco Comandante del Regimiento No. 28
Teniente 1ro. Manuel Coronel Comandante del Regimiento No. 29

Los documentos que siguen
4
, dan los efectivos de la Divisin Sur, que tampoco
constituy una fuerza poderosa:

VIVA LA REPBLICA DEL PARAGUAY!
Ejrcito Nacional de la Divisin del Sud


Fuerza
efectiva
Pronto a
formaciones
De guardia
En
comisin
Enfermos
Hospital
Enfermos
en lnea
Desertores Total

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Legin de Artillera
3 274 2 187 18 1 58 9 2 3 274
Batalln No. 9
7 650 7 519 93 30 8 7 650
En Comisin
Ahom Bat. 18


4
La divisin del Sur no constituy una fuerza poderosa. Originales en Biblioteca Nacional de Ro de
Janeiro. Col. Ro Branco.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 15
En Comisin
Ahom Bat. 19

Batalln No. 20
8 684 6 525 1 88 58 13 8 684
En Comisin
Batalln No. 21

Batalln No. 22
5 611 4 478 1 82 51 5 611
Batalln No. 23
8 658 6 458 2 150 40 10 8 658
Batalln No. 25
8 820 8 612 122 50 24 12 8 820
Batalln No. 28
11 617 10 510 1 99 8 11 617
Batalln No. 40
1 8 1055 1 3 447 5 571 25 12 1 8 1055
SUMA
1 55 5095 1 44 3549 10 1205 50 228 1 63 1 55 5095
En Comisin Reg.
Nro. 4

Regimiento Nro.
11 6 463 4 421 2 11 31 6 463
Regimiento Nro.
12 6 458 5 385 1 50 22 1 6 458
En Comisin Reg.
Nro. 13

Regimiento Nro.
14 4 455 3 365 51 1 27 10 1 4 455
Regimiento Nro.
15 6 463 5 377 1 65 15 6 6 463
En comisin en
Ahom Reg. 16

Regimiento Nro.
17 6 473 5 443 3 1 24 3 6 473
Regimiento Nro.
18 5 441 1 319 3 100 1 18 4 5 441
En Comisin Reg.
Nro. 19

Regimiento Nro.
20 6 495 2 47 4 440 8 6 495
En comisin en
Ahom Reg. 21

En Comisin Reg.
Nro. 25

SUMA
39 3248 25 2357 9 706 2 14 3 145 0 23 0 2 39 3248
Campamento de Empedrado, Provincia de Corrientes, Julio 13 de 1865

VIVA LA REPBLICA DEL PARAGUAY!
Ejrcito Nacional de la Divisin del Sud

Fuerza
efectiva
Pronto a
formaciones
De guardia
En
comisin
Enfermos
Hospital
Enfermos
en lnea
Totales

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Legin de Artillera
3 274 2 183 18 1 57 10 5 1
Batalln No. 9
7 668 5 533 2 93 30 12
En Comisin Ahom Bat.
18
6 734 6 734
En Comisin Ahom Bat.
19
6 743 6 743
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 16
Batalln No. 20
8 699 6 489 1 90 40 60 20
Batalln No. 21
8 681 7 481 1 154 36 10
En comisin Batalln No.
22
5 611 5 611
Batalln No. 23
8 656 6 410 2 200 40 6
Batalln No. 25
8 827 1 155 7 589 50 23 10
En comisin Batalln No.
35
1 10 858 10 858
Batalln No. 38
10 617 9 492 1 107 18
Batalln No. 40
1 8 1055 1 7 902 1 114 25 14
SUMA
2 84 8149 1 41 3462 15 1347 27 3036 214 1 90 1
En Comisin Reg. Nro. 4
6 487 6 487
En comisin Reg. Nro. 11
6 465 465
Regimiento Nro. 12
6 461 4 331 2 100 4 26
Regimiento Nro. 13
7 478 6 402 1 50 4 22
En comisin Reg. Nro. 14
4 455 455
En comisin Reg. Nro. 15
6 468 6 468
En comisin en Ahom
Reg. 16
5 453 5 453
En comisin Reg. Nro. 17
6 473 6 473
Regimiento Nro. 18
5 444 4 361 1 50 20 13
En Comisin Reg. Nro. 19
6 500 6 500
Regimiento Nro. 20
6 500 2 38 4 454 8
En Ahom Reg. 21
9 479 9 479
Regimiento Nro. 25
4 474 3 304 1 100 4 61 4 1
SUMA
76 6137 19 1436 5 300 42 4246 137 0 17 1
Campamento de Empedrado, Prov. de Corrientes, Julio de 1865
Paulino Alen

ESTADO QUE MANIFIESTA LA FUERZA EFECTIVA DE LOS CUERPOS QUE
FORMAN LOS EJRCITOS DE LA REPBLICA DEL PARAGUAY
(Pulse sobre el texto resaltado para acceder al documento)

Para las operaciones en el Norte, se destinaron los siguientes efectivos
5
:

Para el Alto Paraguay
Hombres
3 Batallones de infantera de a 700 2.100
2 Escuadrones de caballra de a 100 200
2 Compaas de zapadores 50
Artilleros 68

5
Archivo de Ro de Janeiro.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 17
Herreros 2
Mdicos y cirujanos 4
Asistentes de Hospital 16
2.440

Para Miranda:
1 Batalln ligero de 400
2 Regimientos de Caballera 960
Artilleros 40
Zapadores 30
Cirujanos 4
Asistentes de Hospital 16
1.450

Para Dorados
2 Escuadrones de caballera a 120 240
1 Compaa de infantera 100
Zapadores 25
365

TOTAL 4.255

Berges, exagerando un tanto, pues tena en vista la propaganda en el
extranjero, suministra a Brizuela cifras globales de los efectivos del Ejrcito
paraguayo, en diciembre de 1864. He aqu la carta de Berges (
6
):

Asuncin, Diciembre 22 de 1864.
Seor Don Juan Jos Brizuela
Mi apreciado amigo,
He tenido el placer de recibir su estimada 7 de Diciembre corriente, en
que se limita acusar recibo de mis dos cartas del 29 de Noviembre ppdo., y
anunciarme que al siguiente da me escribira ms detalladamente las noticias
de la quincena.
A falta de esta ltima comunicacin, que no ha llegado, me contraer
darle noticias de los sucesos que han tenido lugar en esta Capital.
El 14 del corriente march una divisin paraguaya al Alto Paraguay, al
mando de los Sres. Coroneles Don Vicente Barrios y Don Francisco Resqun,

6
Copiador de Cartas Confidenciales del Ministerio de Relaciones Exteriores, en el Archivo de Ro de Janeiro.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 18
que debe atacar simultneamente varios puntos de la Provincia brasilera de
Matto Grosso. A la hora en que le escribo estas lneas, las columnas
paraguayas deben acercarse sus respectivos destinos, as es que pronto
tendremos un resultado, que yo tendr el cuidado de comunicar V.
prontamente.
La expedicin al mando del Sr. Coronel Barrios marcha por ro en ocho
vapores, cuatro buques de vela y tres caoneras pequeas de 80, y deben
operar sobre Coimbra, Albuquerque, Corumb y Cuyab.
La divisin por tierra al mando del Coronel Resqun, compuesta de las tres
armas, debe atacar el presidio de Miranda y la fortaleza de oaqu.
Una tercera divisin mandada por el Capitn Don Martn Urbieta se dirige
sobre las colonias de los Dorados y Diamantina (
7
), que estn situados en
territorio paraguayo, al menos en territorio disputado, el que no deba
ocuparse segn lo estipulado en los Tratados de Abril de 1856.
Todos estos puntos deben ser atacados simultneamente, y es ms que
probable que el pnico se apodere de los brasileras, y la empresa se torne fcil
y sin sacrificios.
Aunque Coimbra pasa por fortaleza de primer orden y tiene caones de
calibre desde 24 68, espero dentro de pocos das (y lo digo con fe) flamear
el pabelln paraguayo sobre esos muros, donde el ao de 1801 se estrellaron
las fuerzas espaolas al mando del Gobernador del Paraguay Don Lzaro de
Ribera.
Mucho confiamos en el entusiasmo y la calidad de nuestras tropas para el
buen xito de la empresa. Marchan ese punto las Batallones 6. y 7. de
zapadores, el 10. de instructores de Cerro Len, que ya no tienen que hacer
en ese campo, y el 30. de lnea de Humait. Si nuestra artillera no puede
dominar la fortaleza, estos valientes la tomarn por asalto.
Por los peridicos que le envo ver V. mas detalladamente esta
importante resolucin de nuestro Gobierno, que ha llevado efecto,

7
Debe ser Brillante.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 19
comenzando por la detencin del Marquz de Olinda, tan luego como se ha
sabido que la vanguardia del Ejrcito Imperial al mando del Geral. Mena
Barreto se ha apoderado de la Villa de Melo, Capital del Departamento oriental
del Cerro Largo.
Adelantar V. las noticias siguientes. Un ejrcito de 10 mil hombres,
retirados y reclutas, se est organizando en San Jas la izquierda del Paran.
Los 20 mil reclutas del Cerro de Len estn en perfecto estado de
disciplina y muy adelantada la instruccin. Este considerable nmero de
militares puede transportarse por el ferrocarril con toda facilidad la Asuncin
para dirigirlos donde sea necesario encaminar su marcha. En Humait ms
de la formidable artillera que V. conoce, hay doce mil hombres de las tres
armas, esperando deseosos la ocasin de probarse el brazo, y, envidiando
sus camaradas que han marchado formando la divisin expedicionaria al Alto
Paraguay.
El espritu pblico y el entusiasmo militar es inmejorable, y V. sabe lo que
puede hacerse con esa clase de tropas.
Corrientes y Entre Ros no secundan la marcha del Gobierno Nacional, y es
muy dudosa su posicin. Si estas dos Provincias se pronuncian favor de la
causa que sostiene el Paraguay contra el Imperio, como es posible suceda,
terminar todo sin sacrificio alguno y el Brasil habr perdido su prestigio de
potencia fuerte en Amrica.
Ultima hora. En momentos de cerrar la presente, me anuncian que el
Batalln No. 27 ha marchado engrosar las filas del Ejrcito expedicionario al
Alto Paraguay.
Soy de V. como siempre afectsimo amigo y S. S.
firmado Jos Berges.

De dnde viene el mito de los ochenta mil hombres, atribuidos al Ejrcito
paraguayo en el momento de comenzar las hostilidades? De considerar como
parte de ese efectivo, a los urbanos, que carecan de preparacin militar
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 20
adecuada, y a los Jefes y oficiales en situacin de retiro, en su mayor parte
ancianos que sirvieron bajo la dictadura de Francia y en los primeros tiempos
de la presidencia de Carlos Antonio Lpez. El documento siguiente (
8
), mal
interpretado, es el origen de dicha fbula:

Resumen del estado que manifiesta la milicia efectiva de las villas y
partidos de todo el territorio de la Repblica, en el mes de Enero de
1863.
Servicio Activo: Gefes, 22; Oficiales, 373; Tropa, 12.945.
Retirados: Gefes, 3; Oficiales, 255; Tropa, 16.482.
Urbanos: Oficiales, 109; Tropa, 48.846.
Total: Gefes, 25; Oficiales, 737; Tropa, 73.273.


III

Y con qu armas contaba el Paraguay al iniciarse la contienda?
Con muy pocas, y casi todas anticuadas. La resistencia paraguaya pudo
prolongarse, pese al bloqueo, gracias a estos factores:
a) La rgida y eficacsima organizacin del pas, que se debe al genio frtil
y voluntarioso del Mariscal Lpez.
b) La obra inmensa cumplida por los arsenales y las fundiciones de hierro
con los que contaba la nacin.
c) A algunas partidas de armas modernas que fueron introducidas al
comienzo de las hostilidades.
d) Los botines tomados al enemigo, que nutrieron muchas veces los
parques paraguayos.
A ttulo ilustrativo, adelantaremos algunos datos.

8
Archivo de Ro de Janeiro.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 21
Ya en plena guerra, fueron introducidos los siguientes materiales (
9
):


VIVA LA REPUBLICA DEL PARAGUAY!
Razn del Armamento recibido por el Vapor Salto Oriental con
especificacin de clases, calibres y cajones:
498 Fusiles fulminantes rayados de 16 en 17 cajones.
329 Tercerolas rayadas de 16 en 11 cajones.
694 Sables cortos con mango amarillo en 7 cajones.
30000 Cartuchos de 10 en 30 cajones.
Un cajn conteniendo:
600 cuadros de Chimenea.
600 Destornilladores.
540 Chimeneas.
Cuartel del 1er. Batalln Abril 1. 1865.
(f) Carlos Orsbrall


VIVA LA REPUBLICA DEL PARAGUAY!
Razn de los armamentos recibidos del Vapor nacional Paran y
depositado en el Almacn del Parque, con especificacin de sus calibres:
294 Fusiles con bayoneta calibre de 18.
399 dem con bayoneta calibre de 16.
332 d. la Mini calibre de 10.
206 d. cortos con bayoneta calibre de a 10.
Suma 1231.

9
Los originales de todos los documentos que insertamos a continuacin, obran en el Archivo de Ro de
Janeiro.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 22
4 cajones con espoletas para fusil.
100 Chimeneas de resago para id.
12 Destornilladores.
Cuartel del 1er. Batalln Febrero 21 de 1865.
(f) Carlos Orsbrall.


VIVA LA REPUBLICA DEL PARAGUAY!
Razn de las Municiones y dems tiles de Guerra recibidos en el depsito
de San Francisco que fue cargamento de la Goleta Nacional Manuelita:
45000 Paquetes de Fusiles Rifles a la mini acomodados en 450 Cajones,
y en cada cajn 100 paquetes.
500000 Espoletas de Fusiles Rifles la mini acomodados en 5 cajones, y
en cada cajn 100.000 Espoletas.
2450 Paquetes de Tercerolas rifles acomodados en 49 cajones, y en cada
cajn a 50 paquetes y 1000 Espoletas.
25000 Espoletas de Tercerolas Rifles en un cajn.
558 Cohetes la congreve acomodados en 62 cajones, y en cada cajn a
9 cohetes.
567 Rabos de cohetes la congreve acamodados en 21 atados, y en cada
atado 27 Rabos.
3 Tubos de tirar Cohetes la congreve en su posicin natural.
Cuartel del 1er. Batalln.
Diciembre 17 de 1864.
(f) Carlos Osbrall.



Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 23

Serla imposible ofrecer un cuadro completo y detallado de todo el material
blico que los paraguayos tomaron en sus primeras campaas. Pero por la
parte se puede juzgar el todo. nicamente el fuerte de Coimbra proporcion el
siguiente botn:





VIVA LA REPBLICA DEL PARAGUAY!
Estado que manifiesta el armamento, municiones y dems haberes
pertenecientes al Fuerte de Coimbra.


Los que se
han remitido
Los que
estn por
remitir
Los que
quedan para
el servicio
Suma
Caones de fiero calibre a 32 8 4 12
Caones de fiero calibre a 12 4 4
Caones de fiero calibre a 8 3 3
Caones de fiero calibre a 6 2 1 3
Caones de fiero calibre a 4 1 1
Caones de bronce calibre a 24 4 4
Caones de bronce calibre a 6 2 2 3 7
Caones de bronce calibre a 4 4 4
Caones de bronce calibre a 3 1 1
Caones de bronce calibre a 1 1 1
Cartuchos de plvora calibre 32 174 174
Cartuchos de plvora calibre 24 228 8 236
Cartuchos de plvora calibre 6 30 76 106
Cartuchos de plvora calibre 3 113 113
Cartuchos de plvora calibre 1 16 16
Balas slidas a 32 2050 2050
Balas slidas a 24 200 28 228
Balas slidas a 12 90 800 890
Balas slidas a 8 230 230
Balas slidas a 6 900 900
Balas slidas a 3 19 200 219
Balas ocas 32 272 272
Balas ocas 12 210 210
Bomba de a 32 481 481
Fuertes rifles calibre a 12 28 28
Bayonetas de dem 28 28
Fusiles de chispa de 18 168 168
Bayonetas de dem 168 168
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 24
Tercerolas 86 86
Carabinas 12 12
Pistolas de a 18 72 72
Espadas de 2a. 1 1
Sables latones 167 12 179
Lanzas 234 12 246
Cajones de plvora sueltas 30 30
Paquetes rifles de a 12 198 198
Paquetes de chispas de a 16 123 123
Cajones paquetes de a 16
mojadas 9 9
Pias de a 32 1045 1045
Idem de a 24 130 271 401
Idem de a 12 400 400
Idem de a 8 700 700
Idem de a 6 300 300
Idem de a 3 200 200
Balillas para pia 9923 9923
Espoletas de bomba de a 32 20100 20100
dem de plumas para ceba 2237 2237
Estopines 50 50
Tarros de metralla de a 32 80 80
Tarros de metralla de a 24 40 367 407
Tarros de metralla de a 12 38 38
Tarros de metralla de a 6 10 30 40
Tarros de metralla de a 3 140 140
Cucichetes de a 32 6 6
Atacadores de a 32 8 8
Atacadores de a 24 6 4 10
Atacadores de a 12 4 4
Atacadores de a 8 3 3
Atacadores de a 6 4 4
Atacadores de a 3 2 1 3
Atacadores de a 1 5 5
Cucharones sin Sacatacos de a
32 4 4
Cucharones sin Sacatacos de a
12 1 2 3
Cucharones sin Sacatacos de a 8 2 2
Cucharones sin Sacatacos de a 1 2 2
Cucharones con Sacatacos de a
32 3 3
Polvorines 3 3
Escobillones de a 32 3 3
Idem de a 24 4 4
Idem de a 12 4 4
Idem de a 8 3 3
Idem de a 6 4 4
Idem de a 3 1 1
Idem de a 1 2 2
Sacatacos de a 32 4 4
Idem de a 24 1 1
Idem de a 12 2 2
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 25
Idem de a 8 2 2
Idem de a 6 1 1
Idem de a 3 1 1
Pumones de a 32 4 4
dem de a 24 4 4
dem de a 12 8 8
dem de a 8 8 8
dem de a 6 8 8
dem de a 3 2 2
Rascadores de a 32 1 1
dem de a 6 1 1
Expeques 36 36
Botafuegos 2 2 12 16
Martillos de a 32 6 6
Cuerda mecha 1490 1490
Tacos de plastica de a 32 1548 1548
dem de madera para cajn 2 2
Bolsas de franela para cart 2777 2777
Piezas de franela 2 2
Barricas de plvora 54 54
Cajones de plvora sueltas 30 30
Guarda fuegos 8 8
Baulillo 154 28 182
Cartucheras 1004 1004
Cintos de tropa 584 28 612
Porta fusiles 82 28 110
Tapa llaves 160 28 188
Agujetas 380 28 408
Piedras de fusiles 8600 8600
Sacatacos 472 28 500
Destornilladores 472 28 500
Cajas de guerra sin par 4 4
Cornetas de guerra viejas 2 2
Instrumentos para banda 24 24
Baul de ornamentos de Iglesia 1 1
Fraguas 3 3
Plunques 2 2
Torno 4 4
Tenaza 8 8
Masos 3 3
Martillos 8 8
Mangos de Tarraja 3 3
Tarraja 12 12
Prensa de fierro 1 1
Limas diferentes 60 60
Tornos de mano 5 5
Clarera 1 1
Llave de hierro 2 2
Calones de ferretera 2 2
Compaso calibre para can 1 1
Picos de loro 2 2
Asuelas 1 1
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 26
Idem de mano 9 9
Serruchos 2 2
Idem de costa 1 1
Cepillos dobles 3 4
Esgubias 40 40
Martillos 3 3
Formones 10 10
Guillame 1 1
Corta fierro 1 1
Barrenas diferentes 7 7
Vira barquiso 1 1
Puas para dem 30 30
Escuadras 1 1
Gramil 1 1
Hachas 22 22
Idem de mano 6 6
Banetas 12 12
Picos 17 17
Machetes 4 4
Asadas 15 15
Martillos de albail 1 1
Barras de grillo 3 3
Balanzas 1 1
Romana 1 1
Vocina de comunicar 1 1
Piezas para lata 20 20
Campaa elctrica 1 1
Par de charretera de tropa 2 2
Cajn de alumbre con azufre 1 1
Tarros de pintura verde 1 1
Idem, de idem amarilla 13 13
Idem, de dem colorada 2 2
Cabrias para montar can 2 2
Aparejo para dem 2 2
Faron de parque 1 1



IV

Y cerramos estas pginas, volviendo al autor del libro. La figura del
Coronel Juan Crisstomo Centurin, simple y recia, con mdula de campesino
y un fondo de sanas preocupaciones morales, se torna compleja y
contradictoria por obra de las circunstancias. Sobre su inconmovible contextura
paraguaya, aparece el leve y puritano barniz de la cultura inglesa, asimilada en
sus aos mozos. Este aporte le sirvi, en un comienzo, para avigorar muchas
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 27
intrnsecas cualidades nativas, que requeran para su exaltacin el impulso que
comunica el contacto con las adquisiciones universales de la ciencia.
Infelizmente, al hombre inmaduro le sacude la guerra, le impele fuera para
lanzarlo otra vez sobre su tierra en ruinas, donde voces airadas vilipendian
cuanto am su corazn de paraguayo. En el afn, en gran parte subconsciente,
de sobrevivir, Centurin exhibe vanidosamente el barniz ingls de su cultura, a
fin de que nadie fije la atencin en su autenticidad nativista, que se recoge y
oculta en el fondo inescrutable de su personalidad. De ah la ostentosa manera
de aludir, con forzada frecuencia, a su breve experiencia europea. Pero en la
misma medida en que el Paraguay renace de sus ruinas, el autntico Centurin
vuelve a la luz, y pasa a segundo plano lo forneo que es como la careta de su
personalidad. El incidente de Baha Negra, durante su presencia en la
Cancillera, ilumina con una luz cruda este proceso psicolgico: el viejo patriota
salta al primer plano, y con el entusiasmo y hasta con el fanatismo de la
juventud, defiende su tierra y su bandera sin miedo y sin titubeos.
Cmo no respetar, entonces, su figura contradictoria? Cmo no ser
benvolo con sus desgarrantes invectivas contra ese pasado que es parte de
su alma? Hay mucho dolor oculto debajo de cuanto arguye contra el magnfico
caudillo de la Defensa, pues en numerosas ocasiones dijo lo que no sinti ni
crey para seguir viviendo y trabajar, por vas invisibles y sinuosas, a favor de
la continuidad histrica brutalmente interrumpida por la derrota. Ante todo y
sobre todo, Juan Crisstomo Centurin fue un hroe de la Resistencia y un
obrero eminente de la Reconstruccin. Sus blasfemias suenan a falso, porque
su corazn nunca dej de ser totalmente paraguayo.
J. Natalicio GONZLEZ.




A MIS LECTORES

Muchos de mis antiguos compaeros y amigos me han pedido, hasta con
insistencia, que escribiera algo sobre la guerra del Paraguay.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 28
La historia exige condiciones especiales de preparacin de que carezco, y
sin tiempo, ni recursos para reunir y estudiar los datos necesarios paro el
efecto, y cediendo al amable deseo de aquellos amigos, he trazado a vuela-
pluma estas memorias en los siempre interrumpidos ratos de reposo que me
permiten mis atenciones diarias por ajenos intereses.
Tal vez, estas pobres pginas sirvan como ligeros apuntes para ayudar al
futuro historiador; en todo caso, ellas acreditan que no he empleado mis ocios
en bacanales ni orgas, y que tengo inters especial en conservar ntegro el
precioso tesoro de la dignidad personal.
Juan Crisstomo Centurin


MEMORIAS DEL CORONEL JUAN CRISSTOMO CENTURIN

PRIMERA PARTE

CAPITULO I

El por qu de este libro. Mi nacimiento. Mis padres. El Padre Amancio Gonzlez y Escobar, profesor de
mi padre. Reduccin del Remanso. Recuerdo de un cacique. Separacin de mi padre del lado del padre
Amancio Gonzlez, y entra a servir de secretario al Dr. Zamalloa, escribano real de Hacienda. Viaje de mi
padre a Montevideo en compaa de ste. A su regreso are un estudio de abogaca. Movimiento
revolucionario. La sociedad paraguaya se divide en tres partidos: realista, porteo y nacional. Adhesin
de mi padre a este ltimo. Antecedentes histricos de la revolucin e independencia del Paraguay.
Expedicin de Belgrano. Paraguar y Tacuar. Causas que produjeron la revolucin del Paraguay. El
gobernador Velazco sustituido por una junta gubernativa. Corrupcin, abusos e ignorancia de los
miembros de sta. El Congreso de 1813 acord la supresin de la junta y la formacin de un nuevo
gobierno compuesto de dos cnsules. Estado anrquico de la campaa y desrdenes en la Capital. El
director Posadas invita al Paraguay se haga representar en el Congreso General de Tucumn. El
Paraguay se excusa con razones plausibles, apoyadas en el proyecto secreto de Posadas para establecer
una monarqua. Mi padre perseguido por el Dr. Francia y desterrado a la campaa. Su muerte. Mi
educacin. El maestro Quintana. D. Miguel Rojas. El profesor Dupuy y la escuela de matemticas.
Llegada de don Ildefonso A. de Bermejo. Fundacin de la escuela denominada normal. Causa mala
impresin. Algunos insubordinados son enviados a la marina. Carta de mi madre al Sr. Bermejo. El
silencio de ste me salva. Fundacin del Aula de filosofa. Examen pblico en presencia del Presidente D.
Carlos Lpez en el Teatrillo nacional. Ensayo de un can viejo. Accidente y peligro de muerte de los
examinandos. Bermejo fundador del primer Teatro en la Asuncin. Crtica de su obra sobre el mismo. Le
sustituye en la redaccin de El Semanario, D. Natalicio Talavera. ste sale a campaa y es reemplazado
por D. Gumersindo Bentez. Muerte de aqul en Paso-Puc. Mi sueo. Su realizacin.


La vida de los hombres que han consagrado exclusivamente sus trabajos y
afanes a sus propios beneficios, sin que se hubiese jams ocupado de la suerte
y ventura de sus semejantes, no puede presentar mayor inters o mayor
utilidad (
10
). Lo propio no sucede tratndose de hombres pblicos; para ellos
llega a ser una necesidad escribirla por el provecho que pueda ofrecer su

10
Belgrano (General). (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 29
experiencia a las generaciones futuras, para imitar su ejemplo en lo que se
ajuste a las reglas del deber, de la moral y de la virtud y para evitar de incurrir
en los defectos de que haya adolecido.
En efecto, el ejemplo es uno de los instructores ms eficaces y poderosos,
y puede conceptursele, segn Smiles, como la escuela prctica de la
humanidad.
Al emprender a escribir la ma, llevo por delante dos objetos: dejar un
recuerdo a mis hijos y ponerme a cubierto de las calumnias y de la
maledicencia que se han cebado en m sin piedad, a medida que volva a
figurar en la era moderna del Paraguay, dirigiendo mis enemigos sus insidiosos
tiros directamente contra el porvenir de mi familia y mi reputacin de
ciudadano honrado.
Soy hijo pstumo. Nac el 27 de Enero de 1840 en el pueblo de Itangu, a
siete leguas de la Asuncin, cuatro meses despus del fallecimiento del autor
de mis das. Fueron mis padres los cnyuges D. Francisco Antonio Prez de
Centurin, y Da. Rosala Martnez y Rodas.
Mi padre era hijo de Da. Juana Isabel de Aquino, y por adopcin legal de
D. Juan Prez de Centurin, quien le mand dar una esmerada educacin en
los colegios que haba en la Asuncin en tiempo de los espaoles, y a fin de
perfeccionarse o de concluir sus estudios del derecho romano y cannico, fue
colocado al lado del padre D. Amancio Gonzlez y Escobar.
Cuando ste fund su famosa Reduccin del Remanzo, donde
actualmente se halla establecida la colonia de Villa Hayes, le acompa all,
prestando su cooperacin a aquel virtuoso sacerdote en la noble tarea de
conquistar a los indios a la civilizacin. Como recuerdo de aquella poca, se
conservaba en casa hasta la guerra, una macana de jacarand de algo ms de
un metro de largo, admirablemente pulimentada, que le regal uno de los
caciques del Chaco.
Poco tiempo despus, a pesar de los consejos de su digno profesor, se
cas mi padre en primeras nupcias con Da. Angela Q. de Agero, de cuyo
matrimonio tuvo dos hijos: un varn y una nia, que ms tarde se cas con D.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 30
Sebastin Franco de Caraguatay.
El matrimonio de mi padre motiv su separacin del lado del padre
Amancio Gonzlez que, por otra parte, parece que estaba empeado en que
aqul siguiese la carrera eclesistica, para la que evidentemente no tena
vocacin.
Posteriormente fue colocado en calidad de secretario al lado de otro
hombre igualmente eminente por su posicin y conocimientos jurdicos, el Dr.
D. Joaqun de Zamalloa, asesor real de los gobernadores y gobernador interino
en ausencia de stos, desde la poca de Als, Rivera y hasta los primeros
tiempos de Velazco. En el estudio de este personaje, lleg mi padre a adquirir
conocimientos prcticos en los procedimientos judiciales, y cuando el Dr.
Zamalloa se march para Espaa, le acompa hasta Montevideo, y a su
regreso, al cabo de uno o dos aos, se puso a trabajar en la abogaca con
licencia de los tribunales del pas.
Con el ejercicio de su profesin, adquiri una modesta fortuna que le
permiti vivir con independencia y comodidad.
De las correspondencias que llevaba con el Dr. Zamalloa y otras en el
exterior, las cuales se han conservado en el archivo de la familia hasta la
guerra con la triple alianza, no puede sacarse en claro cules hayan sido sus
sentimientos respecto a poltica en general.
Sin embargo, posteriormente, cuando tuvo lugar el movimiento
revolucionario que condujo a la Independencia del Paraguay, se haba dividido
la sociedad paraguaya en tres partidos: el partido colonial o realista, el partido
porteo y el partido nacional, que era naturalmente el ms numeroso y por
consiguiente el ms fuerte. Cuando la idea de libertad asoma en un pueblo
oprimido, hace progreso con extraordinaria rapidez, arrastrando por delante,
semejante a una corriente impetuosa, cuantas preocupaciones e intereses
aejos puedan oponrsele. As fue que mi padre, por ms ligado que hubiese
estado con los peninsulares que dominaban hasta entonces, cuando sobrevino
la revolucin, y empezaron a perfilarse los partidos, se adhiri al que tena
mayor consistencia cual era el nacional, que gozaba de ms popularidad que
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 31
los otros.
No estara de ms hablar aqu, aunque sea someramente, de las
circunstancias que precedieron y las causas ms o menos que dieron origen a
aquel grandioso acontecimiento.
El 25 de Mayo del ao 1810, el Cabildo de Buenos Aires, en vista de la
crtica situacin de la metrpoli espaola por la invasin y ocupacin de la
Pennsula por el ejrcito de Napolen, y sobre todo la conducta equivoca del
Virrey Cisneros, convoc una asamblea general de todos los ciudadanos, y
despus de haber deliberado sobre el objeto de la reunin, se resolvi la
deposicin del virrey, cuya resolucin fue llevada a cabo, reemplazndole con
una junta gubernativa compuesta de nueve miembros. El Presidente de la
nueva Junta prest juramento de conservar fielmente su cargo y de mantener
la integridad del territorio bajo el cetro de Fernando VII.
La Junta, pues, empez a funcionar invocando el nombre y la autoridad
del rey de Espaa D. Fernando VII, a quien el pueblo haba jurado fidelidad
despus de la abdicacin de Carlos IV. Pero los peninsulares se resistieron a
reconocer la legalidad de su procedencia, no habiendo sido constituida
directamente por mandato del monarca, y le negaron obediencia, pidiendo la
reinstalacin del virrey.
La oposicin abierta de parte de los espaoles y la insistencia de la junta
en someterlos, produjo una lucha que muy luego degener en guerra de
independencia.
La Junta, sin prdida de tiempo, se dirigi al Gobierno del Paraguay,
pidindole su adhesin y cooperacin en la revolucin que se haba iniciado. El
Gobernador D. Bernardo de Velazco, que fue el ltimo representante de
Espaa en la Provincia del Paraguay, someti la invitacin a un consejo de
notables, y ste resolvi que el Paraguay, antes de obrar, quera aguardar la
ltima decisin de la corte de Espaa, sin perjuicio de continuar entretanto en
amistosas relaciones con Buenos Aires.
La Junta bonaerense, en vista de esta resolucin, que no esperaba, sin
duda, y empeada en hacer reconocer su autoridad por el Paraguay, acord
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 32
enviar una expedicin armada contra esta Provincia.
La expedicin iba al mando en Jefe de uno de sus vocales, el General D.
Manuel Belgrano. Las fuerzas de que se compona eran veteranas y si bien
reducidas en nmero, tenan a su favor la superioridad moral. Constaban ms
o menos de 1500 hombres, la mitad de caballera y la otra mitad de infantera,
y seis piezas de artillera con sus correspondientes guarniciones, cuatro de a
dos y dos de a cuatro (
11
).
Belgrano se haba aventurado a invadir al Paraguay con esta pequea
fuerza, persuadido de que el pueblo estaba cansado del gobierno espaol y
que el lbaro revolucionario que llevaba por delante adornado de la aureola de
la libertad, sera suficiente para ser recibido por los paraguayos a su llegada,
con los brazos abiertos; pero sufri un gran desengao.
El 18 de Diciembre de 1810, es decir, el mismo da en que el General
Belgrano haca el pasaje del Paran, el Gobernador D. Bernardo de Velazco,
lanz la siguiente proclama al pueblo paraguayo:
El Seor Gobernador del Paraguay sus habitantes.
Heroicos Provincianos: Nuestros enemigos, ese puado de bandidos
enviados por la junta insurreccional de Buenos Aires contra esta noble
Provincia, os ha hecho el mayor agravio en creeros capaces de la sedicin y del
miedo. El intrpido Gefe de la expedicin la ciudad de Corrientes les ha dado
una prueba de que no los tememos y los valerosos comandantes de las
partidas del Paran, D. Fulgencio Yegros y D. Pablo Thompson, han recibido a
los emisarios de los rebeldes de la manera ms propia para convencerlos, que
aqu no tienen lugar la intriga y la falsa, nicos medios con que han pensado
suplir la debilidad de sus fuerzas. No hay arbitrio por infame que sea, que los
insurgentes no hayan puesto en ejecucin para separaros del camino de la
justicia y del honor. Todos saben que entre las tropas de la desgraciada ciudad
de Buenos Aires, vienen varios hijos espurios de esta Provincia, qu
fundamentos tiene esa junta turbulenta para deducir que sus honrados
parientes y paisanos, haban de seguir sus detestables ideas? Ellos son los

11
MITRE, Bartolom Gral. Historia de Belgrano. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 33
primeros que vengarn la injuria que se les hace dando una prueba al Mundo
entero de los fieles sentimientos que les animan. Sabed ms, esa cbala de
facciosos en sus sesiones sanguinarias, ha resuelto y maquinado el asesinato
de vuestro Gobierno. Acaso porque yo dejara de existir se acabara vuestra
fidelidad? Faltara un caudillo, que os condujera la victoria, y exterminara
ese conjunto de salteadores, que invoca nuestro desgraciado Rey D.
Fernando VII y atacan infamemente sus derechos y los de sus fieles vasallos?
Almas viles, que seducidas por una poltica corrompida, que no han sabido
aplicar, prefieren la destruccin de un pas que les ha dado el ser su
desmesurada ambicin. Han hecho todo lo posible para imitar al tirano
Napolen, pero les faltan luces y ejrcitos. No creis los que pretenden
persuadiros con estudiosa malicia que viene contra nosotros un formidable
ejrcito; son indignos del nombre espaol, los que tales especies propalan, y si
vuestro justo enojo puede contenerse de .. al Gobierno, y veris
prontamente castigados su infamia. A las armas valerosos habitantes de esta
ejemplar Provincia; la Divina Providencia nos protege visiblemente; ella nos ha
proporcionado caones y fusiles; pero vuestras lanzas son todava ms
terribles. Soy viejo en la guerra, y conozco cuanto vale estas clases de armas
manejadas oportunamente por manos como las vuestras. Morir con gusto en
medio de vosotros y tendr la gloria de acabar mis cansados das al frente de
una provincia heroica y de unos sbditos amables, en cuya defensa me parece
un corto sacrificio el de mi vida.
Asuncin del Paraguay, 18 de Diciembre de 1810.
BERNARDO DE VELAZCO.
Es copia fiel del original.
Dionisio Huicedo (
12
).

El General Belgrano penetr en el territorio paraguayo sin obstculos, y
prosigui su marcha sin interrupcin hasta Paraguar, pequea poblacin

12
Este documento de que ninguno que ha escrito sobre los sucesos de aquella poca hace mencin, ogra en el archivo
nacioal del Paraguay y el trasunto es copia fiel mandada sacar por m. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 34
situada en un vasto llano a distancia de unas diez y seis a diez y ocho leguas
de la Asuncin. El edificio ms importante y nico de su clase que contaba
entonces dicha aldea, era el Convento de los Jesuitas anexo a una Iglesia, y
que aun existe.
El ejrcito porteo acamp en un montculo llamado Mba, y que hoy es
conocido desde aquella memorable poca con el nombre de Cerro porteo.
El ejrcito paraguayo que se haba improvisado con la noticia de la
invasin, se compona de espaoles y criollos, en nmero ms o menos de seis
mil hombres. Los primeros formaban la infantera que era poco numerosa y los
segundos, la caballera bien montada. En general estaba mal equipada; tropas
bisoas, sin orden ni disciplina, sin jefes ni oficiales de experiencia capaces de
conducirlas, excepto el Gobernador Velazco, que haba hecho la guerra de
Rosellon contra los franceses, y se haba distinguido tambin por su valor, en
la defensa de Buenos Aires contra los ingleses.
El Gobernador Velazco, que mandaba en jefe el ejrcito paraguayo
guarneci la barrera natural que forma el arroyo Yuguery, brazo del Caaab,
con piezas de artillera de campaa que barran la planicie, las cuales eran
sostenidas por fuerzas de infantera y caballera bajo las inmediatas rdenes
del mismo Velazco. El resto de la caballera paisana, o sea compuesta de los
naturales del pas, ocupaba los pasos y las nacientes del Caaab y otros
puntos por donde pudiera l enemigo penetrar dentro del campo.
Belgrano atac la posicin paraguaya en Yuquery, a las cuatro de la
maana, las divisiones de ataque venan al mando inmediato del general
Machain.
Despus de un vivo fuego de fusilera y de can que dur como media
hora, las fuerzas paraguayas, bajo la influencia de la sorpresa, se dispersaron;
el Gobernador Velazco por delante que, sin esperar ningn resultado, puso pies
en polvorosa, dando ya todo por perdido (
13
).
Las huestes porteas, dueas del campo, posedas de un gran

13
MITRE, Bartolom Gral. Historia de Belgrano. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 35
entusiasmo, se pusieron a recoger el fruto de su fcil triunfo, entregndose
indiscretamente al saqueo del pueblo de Paraguar. Sin embargo, un resto de
la caballera paraguaya, animado por sus jefes, recobr valor, y
aprovechndose del desorden que haba entre los porteos, cay de improviso,
con la velocidad del rayo, sobre ellos. El triunfo desde luego se declar a favor
de los paraguayos, que hicieron como ciento y tantos prisioneros, tomando
como trofeos dos piezas de artillera a lazos, que, segn la tradicin que nos
sirve de gua, fue la parte ms chusca del fandango blico de esa ocasin.
Belgrano, deseoso de rescatar a los suyos que quedaron prisioneros en
Paraguar, inici un nuevo ataque; pero sus tropas fatigadas ya de tanto
pelear, flaquearon bajo el fuego certero de la artillera paraguaya, y mand
replegar a su campamento.
El General Belgrano, en vista del desaliento general de sus tropas y
oficiales, emprendi retirada precipitadamente. Entusiasmados los paraguayos
por el xito que haban obtenido y que slo cost una prdida de cuarenta y
tantos hombres entre muertos y heridos, se pusieron en persecucin de los
porteos, a quienes dieron alcance sobre el ro Tacuary, uno de los afluentes
del Alto Paran. All ocup el enemigo una posicin ventajosa para defenderse.
Atacados por los paraguayos en nmero superior, hizo prodigios de valor, pero
exhausto de cansancio, y debilitado moralmente, capitul despus de algunas
correspondencias cambiadas entre Belgrano y Cabaas, y en virtud de la
capitulacin, debida a la inexperiencia de los paraguayos, que pudieron haber
tomado a todos prisioneros, fue concedido al General Belgrano y resto de su
ejrcito salir del pas con armas.
He ah el triste fin que tuvo la expedicin lanzada contra el Paraguay por
la junta de Buenos Aires (
14
).
Despus de aquel acontecimiento, el espritu de patriotismo y de libertad
tom creces en el pas. La corta campaa no ha dejado de despertar en el
nimo de los paraguayos un sentimiento de confianza, hacindoles concebir

14
El padre Amancio Gonzlez y Escobar fue el orador sagrado designado para predicar el sermn en accin de gracias en la
catedral de la Asuncin despus de la batalla del Paraguari. Vase el apndice. Es curioso notar que en dicho
documento no se hace mencin de Cabaas, sino de Gamarra y Yegros. (N. del A.).
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 36
una idea ms perfecta sobre la importancia de sus propias fuerzas, y el
porvenir que con ellas, pudieran asegurar (
15
).
Por otra parte, el ejemplo de los pueblos vecinos que ya estaban regidos
por autoridades propias, y las semillas de libertad que sutilmente haba
sembrado Belgrano entre los jefes paraguayos, bien que con propsitos
insidiosos, los determin a procurarse las mismas condiciones y gozar del libre
ejercicio de aquellos derechos civiles y polticos que por la ley natural les
corresponda como a pueblo, y de las que estaban, hasta entonces, privados
por una poltica injusta y egosta del gobierno peninsular.
Esta circunstancia dio lugar a que los principales criollos, aquellos que
eran ms visibles por su posicin social e ilustracin, mirasen a los espaoles
con cierta aversin y animosidad, porque vean que stos, con las ventajas de
la vida pblica de que disfrutaban exclusivamente, ejercan sobre ellos un
predominio injustificable ante la razn y la justicia.
En efecto, todos los funcionarios pblicos que, muchas veces eran
inferiores a los naturales en experiencia e inteligencia, y casi siempre as, en
cuanto a conocimiento de los negocios e intereses locales, todos salan de
Espaa y venan a formar una especie de oligarqua privilegiada con intereses
y tendencias tambin aparte; porque no podan identificarse o confundirse con
los de la sociedad desde el momento mismo que eran unos huspedes
pasajeros, cuya estancia o permanencia era de muy poca duracin,
generalmente hablando. En el transcurso del tiempo, llegaron a ser odiosos y
repugnantes, porque en lugar de dedicarse a mejorar la condicin fsica y
moral del pueblo mediante una administracin justa y regular, dando ejemplo
de probidad en el cumplimiento de sus deberes, s afanaban con preferencia
en hacerse de fortuna lo ms pasible, es decir, antes que otros viniesen a
relevarlos. De esta manera la administracin pblica lleg a ser para ellos una

15 Belgrano llega a Paraguari. Se produce el primer choque y con l, el desbande y huda de los europeos. Es notable que el
desbande de los 500 soldados espaoles con el gobernador Velazco y toda su oficialidad no arrastre consigo a los
milicianos nativos apenas armados con chuzas, con boleadoras, con viejas escopetas de caza. Los milicianos no
solamente no huyen tras los espaoles, sino que, alentados por sus escasos oficiales tambin nativos, arremeten contra
el enemigo y lo derrotan.
Se ve pues, con claridad, que el sentimiento de confianza en si mismo no pudo originarse en la victoria, puesto que ya
exista cuando Belgrano lleg al Paraguay, desde antes de 1811. Belgrano no hizo sino ponerlo a prueba
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 37
granjera, introducindose en ella los ms escandalosos desrdenes de que era
vctima el pueblo. Vanos y orgullosos por la supremaca que irrevocablemente
mantenan sobre los naturales, guardaban hacia stos un aire despreciativo e
inconveniente, dndoles a comprender, con demasiada claridad, que exista
entre unos y otros una desigualdad inconciliable procedente de raza y de
condicin social.
El antagonismo que esta circunstancia engendr entre las familias criollas
y espaolas; el recuerdo de algunos vejmenes y violencias de que los
naturales, alguna vez, han sido vctimas por la avaricia o arbitrariedad de sus
dominadores; la humillacin constante en que vivan; la inferioridad del
nmero de los espaoles y la ausencia de toda fuerza militar que pudiese
servir a stos de proteccin eficaz y apoyo en caso de una tentativa, fueron
causas que contribuyeron poderosamente a debilitar la adhesin de los criollos
al Gobierno espaol a quien miraban, ya no como un protector de sus derechos
individuales y civiles, sino como a un enemigo opresor que vive chupando el
fruto de sus sudores; y fueron, ms o menos estas mismas causas las que
determinaron a los naturales a sacudir el yugo que les tena sujetos, el 14 de
Mayo de 1811, estableciendo de hecho la Independencia de la Provincia,
mediante una revolucin pacfica.
14 de Mayo de 1811! Da venturoso en que se vio nacer en el horizonte
de la Patria la estrella de la libertad, marcando con sus refulgentes rayos el
camino que debera seguir para llegar con prontitud a su regeneracin y
felicidad. Mas, desgraciadamente fue eclipsada casi en su misma cuna por el
giro tortuoso e infecundo que dieron a la revolucin hombres que no supieron
comprender la importancia del triunfo alcanzado por el pueblo. Este quiso
emancipare de la esclavitud en que le haca vivir la tirana, y aquellos que
servan de mentores para prepararle la senda por donde deba marchar el
carro triunfal de su progreso y engrandecimiento, desviando el espritu de la
emancipacin, le obligaron a entrar en el antiguo surco trazado por
instituciones rancias y antiprogresistas. Deplorable error, cuya consecuencia
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 38
ha sido fatal! (
16
).
La verdadera idea que tuvieron los paraguayos para no haberse prestado
entonces y an despus, a cooperar con los argentinos en su revolucin
directamente, eludiendo todo compromiso con la manifestacin de esperar la
decisin de la corte de Espaa, no fue porque dejaran de simpatizar con el
movimiento de sus hermanos, sino porque queran hacerse real y
verdaderamente independientes, tenan el grandioso pensamiento de
pertenecerse a s mismos; en una palabra, no queran romper la cadena de la
Metrpoli espaola para luego someterse a la de Buenos Aires; porque si
ominosa era la primera, fatal hubiera sido la segunda; no sera sino cambiar
una cadena por otra y mudar de amo.
Aquel hecho portentoso y memorable en los anales del Paraguay, fue
anunciado al Pueblo en una enrgica y elocuente proclama, dictada por el Dr.
Francia en la que demostr con slidos razonamientos el perfecto derecho que
asista a la Nacin paraguaya para asumir su propia soberana y regirse con
absoluta independencia, no solo de Buenos Aires, sino de todo poder extrao,
en virtud de haberse roto para siempre el vnculo poltico de adhesin que la
haba tenido unida a la Metrpoli Espaola.
El gobernador Velazco fue sustituido por una Junta Gubernativa
compuesta por un presidente, dos vocales y un secretario con voto
deliberativo. Este ltimo puesto fue ocupado por el Dr. Gaspar Rodrguez de
Francia, que era el que diriga a todos los dems miembros de dicha junta.
Por desgracia, exceptuando al Dr. Francia, los hombres que componan la
junta, eran poco preparados para comprender su misin. Ellos ignoraban lo
que estaban llamados a hacer; ignoraban cules deberan ser las condiciones y
bases de la nueva organizacin que haba de constituirse para garantir las
libertades pblicas y desarraigar los vicios y corrupciones que engendraron las
preocupaciones polticas y religiosas del antiguo rgimen; ignorabab lo que

16 Porqu y cmo fue eclipsado el gran propsito casi en su misma cuna por el giro tortuoso e infecundo que ciertos
hombres imprimieron a la revolucin? Centurin vive obsesionado por su calidad de ex-fiscal de sangre de Lpez, y
pretende sincerarse falseando el pasado. Debi comprender que por el camino de la consolidacin de la independencia
se trat de llegar tambin a la libertad, pues la libertad del ciudadano no es posible sino dentro de una patria
independiente.
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significaban soberana nacional, libertad civil y libertad poltica, poder
legislativo, ejecutivo y judicial; y con esta ausencia de conocimientos no tenan
ms remedio que entregarse, dciles, a la direccin y manejo de Francia, que
aunque tampoco muy adelantado en ideas de organizacin poltica, posea una
vasta y slida instruccin, y ayudado de una voz y elocuencia autoritativa y
magistral, los envolva a todos hacindoles aceptar de buen o mal grado la
idea que quera (
17
).
En aquellos tiempos, se hablaba de la libertad por los codos, y en medio
del entusiasmo y exaltacin a que da origen el triunfo del pueblo contra sus
opresores, cada uno la defina a su manera y segn los principios religiosos
que posea; pues, la teologa era una asignatura de preferencia en los colegios
de entonces. Ignoramos cmo la habr comprendido la Junta; pero bajo su
administracin reinaban en el pas todo gnero de desrdenes y excesos que
nos autorizan a creer que la haya confundido con la licencia!
En el Departamento de San Pedro, en los das de elecciones para
diputados, un capitn retirado, patriota ardoroso, areng a sus conciudadanos,
y entre otras lindezas les dijo, con el aplomo del ms profundo
convencimiento, que la libertad no era otra cosa que fe, esperanza y
caridad!...
Hombres tan livianos y escasos como eran los de la Junta, no era de
esperar que inspiraran respeto y moderacin a sus gobernados. Segn algunos
historiadores, traficaban con todo hacindose pagar hasta la libertad de los
presos de Estado, a fin de poder sufragar los enormes gastos que les impona
su afn por la ostentacin. Qu ms y qu menos puede esperarse de
hombres que ms saban de domar potros y de enlazar toros bravos que de
gobernar a un pueblo?
La inmoralidad, dice un autor chileno, (
18
) en las altas regiones del estado

17 Es posible que los oficiales que ejecutaron el golpe militar del 14 de mayo no fueran muy fuertes realmente en punto a
definir tericamente la soberana, las libertades y la divisin de poderes, pero los hechos indican con suficiente claridad
que an sin definir qu es soberana, la sintieron y la hicieron efectiva, y me parece que el sentir la soberana y
conquistarla para la nacin ya es bastante gloria en Yegros, Caballero, Iturbe y sus camaradas de cuartel.
18
Lastarria. La Amrica. (N. del A.)
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es ms perniciosa que los vicios que nacen de la ignorancia, porque siempre
hay la esperanza fundada de que stos desaparezcan con la educacin del
pueblo; pero aqulla arrastra por delante a todos los hombres sin distincin de
clase ni capacidad, que dominados por un espritu de imitacin, que parece ser
inherente en la naturaleza humana, aceptan a ciegas todo lo que viene de
arriba, y aunque lo hallen tildado de vicios o corrupcin, lo excusan en honra
de su elevado origen. As fue que los empleados de la administracin de la
Junta, siguiendo el ejemplo de sus jefes, cometan mil actos de iniquidad e
injusticia, llevando el desenfreno de sus desordenadas pasiones hasta el
extremo de pisotear todos los fueros del ciudadano con ofensa de su decoro y
dignidad.
Los clrigos estaban divididos en realistas e independientes, y los de cada
partido trabajaban en el confesionario para difundir y hacer prevalecer sus
respectivas opiniones. El plpito dej de ser la ctedra de la verdad evanglica
y pas a ser tribuna popular, desde donde se lanzaban furibundos sermones
demaggicos que se conciliaban muy mal con la mansedumbre y caridad
cristianas. Los realistas, a su turno, se rean de todo lo que se haca, porque en
el concepto de ellos, la idea de la independencia era una ilusin irrealizable que
haba de desaparecer como humo con la primera noticia que llegara de la
aproximacin del ejrcito de Fernando VII.
Estos y otros desrdenes pasaban en la Capital.
En la Campaa tenan lugar las mayores violencias, y de consiguiente
haba una completa inseguridad personal. All el ms fuerte o los ms hbiles
en el manejo del pual y del rebenque mborevi, se despachaban a su gusto a
vista y paciencia de las autoridades subalternas (sargentos y celadores)
quienes no se atrevan a meterse con aquellos desalmados por temor de ser
vctimas de ellos, de modo que ladrones, asesinos, salteadores, bandidos y
vagabundos recorran los partidos de la Repblica con impunidad, debido a la
debilidad e ineptitud de los empleados o insuficiencia de los medios de
represin de que disponan; cuyos empleados, por su parte, a nombre del
patriotismo y del supremo gobierno, cometan tambin las ms abusivas y
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extravagantes arbitrariedades (
19
).
Tal era el cuadro que ofreca el Paraguay bajo el rgimen de la Junta. En
semejantes circunstancias, la situacin anrquica del pas reclamaba la
adopcin de medidas enrgicas propias a restablecer el orden profundamente
alterado, y el Dr. Francia, apercibindose de tan urgente necesidad, propuso a
sus colegas los medios que a su juicio, podran calmar las pasiones y reprimir
los abusos que causaba su desenfreno; pero como esos medios de que l
quera echar mano consistan en el empleo de la fuerza; sus colegas se
manifestaron reacios en acceder a sus insinuaciones, y el Dr. Francia con ese
motivo finga un disgusto y se retiraba a su quinta en la Trinidad (Yvyra), en
la plena conviccin de que sin l, aquellos no podan marchar y siempre lo
volveran a llamar.
Se vali de esa tctica ms de una vez, causando la paralizacin de todos
los negocios cada vez, pero merced a las splicas de sus colegas que le hacan
cuantas concesiones y promesas imaginables, volva a la Capital a tomar parte
en sus deliberaciones. Cuando ya hubo conseguido su objeto, es decir, hchose
el hombre necesario de la situacin, en quien se fijaban las miradas del pueblo
que le proclamaba como el ms sabio de todos, insisti con sus colegas en la
necesidad de tomar medidas enrgicas y de introducir algunas reformas en el
gobierno, fundndose para esto en la desinteligencia que reinaba entre todos
ellos, la cual constitua una rmora, casi insuperable, para llegar a un acuerdo
con la prontitud y oportunidad que requera la situacin del pas (
20
)
Convencida, por fin, la Junta de estas razones, decret la Convocatoria de
un Congreso en 1813, haciendo proceder sin prdida de tiempo, a la eleccin
de diputados en todo el pas.
Desgraciadamente para el Paraguay, los que salieron favorecidos por el

19
Las arbitrarias afirmaciones de Centurin rien con los testimonios de la poca. Por lo dems, si no se produjeron
reacciones peninsulares dignas de nota, si no surgi ninguna disidencia entre los nativos, por qu iban a producirse
estos desbordes terroristas?
20 Francia se retir a su quinta de Yvyrai en dos ocasiones, y slo regres y acept continuar en la Junta cuando le
aseguraron el mando de un batalln de infantera con el rango de brigadier. La causa de ambos retiros, segn
documentos constantes en el archivo de Asuncin, fue su oposicin a la ingerencia de los militares en el gobierno de la
Repblica, lo que consigui anular. Como se ve, Centurin fantasea.
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sufragio de los ciudadanos, fueron los ms ineptos e incapaces para tratar de
un asunto de tanta trascendencia, como era el de plantear las bases de un
gobierno, cuyo personal reuniese las condiciones necesarias para dirigir con
acierto los destinos de la nacin.
Aquellos ciudadanos, acostumbrados desde un principio a un rgimen en
que la voluntad del gobernador era la ley suprema, carecan de toda
experiencia administrativa, y de consiguiente inhbiles para organizar un
gobierno que, colocndose a la altura de las necesidades del pas, pudiesen
dirigir la cosa pblica con inteligencia y decisin. Esa inhabilidad es
caracterstica, segn Mr. Guizot, de todo pueblo que ha estado gobernado
despticamente. Con la desaparicin de la autoridad central cuya voluntad se
haca sentir en todas partes de la sociedad, dando a sta una especie de vida y
movimiento, desaparece tambin toda la mquina administrativa, y queda la
nacin o en una completa acefala o sin aquel conjunto establecido para la
direccin de sus ms altos intereses. Qu resulta? Que la falta de costumbres,
aade el mismo autor, y de instituciones polticas que existan directamente del
y por el pueblo, que le hubiesen enseado y adiestrado a ste a manejar sus
propios intereses, hace sumamente difcil y lenta la improvisacin de un nuevo
gobierno; dando lugar a mil contratiempos que producen muchas veces, en el
curso de los sucesos, efectos deplorables y calamitosos. Lo propio no sucede a
los pueblos acostumbrados desde su infancia a las instituciones libres.
He ah el vicio fatal del absolutismo. Por eso su herencia, segn nos
ensea la historia, siempre ha sido y ser la decadencia; y el pueblo
paraguayo fue indudablemente victima, como lo fueron los dems pueblos
hispanoamericanos en la poca de su emancipacin, de una de sus ms
dolorosas consecuencias, cual es la ignorancia y la indiferencia poltica.
Est, pues, dems decir, que aquellos representantes de la nacin
paraguaya ignoraban la misin que estaban llamados a desempear, ni
lejanamente saban lo que tenan que hacer o decir cuando se encontrasen
reunidos en asamblea. Se les vea antes de la reunin del Congreso, recorrer
las calles de la Asuncin, maana y tarde, a pasos lentos y porte grave, con
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una variedad curiosa de uniformes y trajes de que fcilmente poda deducirse
su origen peninsular: unos llevaban pantalones anchos y chaquetas de mangas
ajustadas sobre un chaleco o armador que apenas cubra la mitad del pecho;
otros calzones cortos y casacas, medias negras y zapatos con hebillas de plata
u oro, sombreros de copas elevadas y alas de dos dedos de ancho; otros fracs
o casacas coloradas; otros de azul oscuro, y otros verdosas con vivos de color,
cuyos estrechos faldones les bajaban hasta ms all de las corvas. Slo
faltaban los hbitos de los maestrantes y caballeros sanjuanistas para
completar la semejanza a una diputacin provincial en Espaa.
Dnde iban esos seores congresales? Unos iban a las tiendas y
pulperas a saludar a sus amistades, y otros iban a visitar a los hombres de
ms nombrada que haba entonces en la capital, a fin de hacerse instruir por
ellos acerca de la conducta que deberan observar en el Congreso y de las
ideas y opiniones que deberan emitir en una ocasin tan solemne, para evitar
de hacer un papel que no guardase entera consonancia con los sentimientos de
patriotismo que debe distinguir a un representante de la nacin.
Por fin lleg el da de instalarse el Congreso, y al cabo de algunas sesiones
fue acordada la supresin de la Junta gubernativa y la formacin de un nuevo
gobierno compuesto de dos cnsules por el trmino de un ao.
Salieron designados para dichos cargos el Dr. Francia y Don Fulgencio
Yegros; el primero secretario y el segundo vocal que fueron de la fenecida
junta gubernativa.
Cuentan que para la toma de posesin de sus puestos, se les prepararon
dos sillones forrados de suela, bautizando al uno con el nombre de Csar y al
otro con el de Pompeyo, y que el Dr. Francia se apoder del primero, dejando
el segundo a Yegros.
Horrible presagio de la suerte fatal que le cupo a este ltimo!
La concentracin del poder era indudablemente necesaria para vigorizar la
accin del gobierno, y puede considerarse como un paso ms dado a favor de
la independencia del Paraguay. En Buenos Aires, y casi por el mismo tiempo en
que el Dr. Francia fue nombrado dictador por tres aos (ao 1814), tuvo lugar
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una innovacin parecida en el gobierno colegiado que regia hasta entonces,
nombrando a Don Gervacio Antonio Posadas para ejercer el Poder Ejecutivo
con el ttulo de Director Supremo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.
Nadie ha pensado jams en atribuir dicha reforma a la ambicin personal
de Posadas, y todos los historiadores estn contestes en considerarla como
necesaria y altamente patritica en el sentido de asegurar la consecucin del
xito de la idea de libertad e independencia que se persegua.
Los diputados, acostumbrados, como ya hemos dicho antes, al rgimen
arbitrario de un gobernador, no se tomaron el trabajo, ni creyeron de
necesidad, definir las atribuciones de los Cnsules o determinar los lmites de
su autoridad. Dejaron, pues, continuar la arbitrariedad de siempre, y de esta
manera, si bien la administracin consular se seal por la marcha ms regular
que tomaron los negocios pblicos bajo ella, no estuvo exenta de los puntos
negros que dejan los actos arbitrarios de cualquier gobierno.
En aquel ao, la junta de Buenos Aires, o sea el Director Posadas, envi
una comisin cerca del Gobierno paraguayo, a objeto de hacerle presente que
iba a reunirse prximamente un Congreso general en Tucumn con el fin de
sancionar la Constitucin que deba regir a todas las Provincias Unidas,
invitndole a que nombrara representantes para tomar parte en sus
deliberaciones a la par de las dems. Dicha invitacin no fue aceptada,
fundndose el gobierno consular en consideraciones justas y plausibles,
sugeridas por las circunstancias especiales en que se encontraban entonces las
cosas del Plata. Una de ellas consista en que el Director Posadas, empeado
en perpetuar sus doctrinas polticas en el gobierno, haba tomado
secretamente algunas medidas tendientes a establecer una monarqua! que,
continuando el principio de la centralizacin, asegurase a Buenos Aires todos
los privilegios a que crea tener derecho. Al efecto, envi agentes secretos con
instrucciones de proponer a las potencias europeas un protectorado en el Plata
o la designacin de un prncipe que viniera a fundar una monarqua en el
antiguo virreinato. El Dr. Francia que tena los ojos fijos en la marcha de los
acontecimientos revolucionarios en el Plata y en el giro que tomaban los
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movimientos polticos, lleg a columbrar el proyecto iluso y liberticida que el
Director Posadas y sus satlites intentaban realizar, y denunci en seguida a
los dems pueblos la existencia de aquel proyecto antiamericano que
conspiraba directamente contra el triunfo de las ideas de libertad y progreso.
El Dr. Francia en esta ocasin dio una esplndida prueba de su
americanismo. l tena las mismas ideas que el Dr. Moreno. As manifiesta
Mitre en su historia de Belgrano. Hablando del Paraguay, el Dr. Alberdi en su
obra titulada Las Disensiones de las Repblicas del Plata y maquinaciones del
Brasil, p. 184 dice: O toman lo serio esas Repblicas el error que excluye
al Paraguay de los hijos de la revolucin de Amrica? La Amrica no conoce la
historia de ese pas sino contada por sus rivales. El silencio del aislamiento ha
dejado la calumnia victoriosa. La Amrica debe juzgar esa hija de su
revolucin con su propio juicio, y rehacer su historia en honor de su gran
revolucin, la cual pertenece el mismo Dr. Francia, que como Robespierre y
Danton, rene un lgubre renombre el honor de haber concurrido al triunfo
de la revolucin americana. El Dr. Francia proclam la independencia del
Paraguay respecto de Espaa, y la salv hasta de sus vecinos por el
aislamiento y el despotismo: dos terribles medios que la necesidad la impuso
en servicio del buen fin. A ellos debe hoy la libertad fluvial una de sus ms
fuertes garantas, en la autonoma soberana de esa Repblica.
Debo pedir disculpa el lector por esta digresin algo prolongada sobre la
historia del Paraguay trazada a vuelo de pluma. l comprender que era
indispensable desde el momento que se haca mencin de la revolucin e
independencia del Paraguay. Yo no poda referir la historia de mi vida, sin
hacer referencia a la de mis padres, y al hablar de stos necesariamente, haba
que hablar tambin, tan siquiera someramente de los sucesos a que ms o
menos estaba vinculada su existencia.
Por otra parte, las existencias son solidarias las unas de las otras, como
bien dice George Sand, y todo ser humano que presente la suya aisladamente
sin relacionarla con la de sus semejantes, no ofrecera sino un enigma a
desenredar. Si se habla, pues, de la revolucin del Paraguay, nadie la
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comprendera, a menos que se dijera algo sobre los antecedentes que dieron
lugar a ella, as como de la marcha que llevaban los primeros acontecimientos
que surgieron de ella.
Esto expuesto, reasumo el hilo de mi narracin. Ms tarde, cuando el Dr.
Francia que era el alma de la revolucin, consigui en el transcurso de los
sucesos aduearse de la direccin suprema de la Nacin, y empezaba a
manifestarse su sombra tirana, mi padre lleg, a la par de muchos otros
ilustres ciudadanos, a ser vctima de la saa de aquel dspota. Por cuestin de
un escrito donde apareca una omisin involuntaria de aquella frmula pesada
y servil a que se hacan sujetar entonces las solicitudes por efecto de una idea
exagerada sobre la soberana nacional a la que se consideraba como
encarnada e identificada en la misma persona del Dictador, ste, con esa
intolerancia e inflexibilidad de carcter que le era peculiar, lo mand poner
preso. Al cabo de un ao de prisin, fue desterrado a la campaa, con expresa
prohibicin de [no] volver a pisar la capital hasta segunda disposicin.
Posteriormente, le dio el permiso para ejercer su profesin, en Itaugu, donde
se haba establecido con preferencia por ser tambin lugar de su nacimiento, y
en seis departamentos ms que fueron: Capiat, It, Yaguarn, Paraguari,
Piray y Altos, con facultad de asesorar a las autoridades respectivas cuando
precisasen de su direccin profesional.
De esta manera goz de grande influencia en la campaa cuyos sencillos
moradores lo llamaban Centurin arandu, Centurin el sabio, a quien rendan
las mayores consideraciones de respeto y veneracin.
Un da, all por el ao 1819, fue llamado a practicar algunas diligencias
judiciales en compaa de la autoridad local en casa de un seor Martnez,
vecino de posicin desahogada del distrito de Tapytang. Vio a una de sus
bellas y candorosas hijas y se enamor de ella. A los pocos das solicit la
mano de la nia y se cas con ella en segundas nupcias, habiendo perdido la
primera mujer algunos aos antes. La nia era Rosala, mi madre, que apenas
contaba entonces 18 abriles.
En ese matrimonio, mi padre tuvo ocho hijos vivos, siendo yo el octavo y
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el ltimo, y el nico que todava, a Dios gracias, me conservo en vida.
El deseo de que tena de visitar la Asuncin, era tal que rayaba en una
especie de nostalgia, y cuando le apuraba mucho este mal, como un lenitivo
mandaba ensillar uno de sus mejores caballos, y acompaado de su esclavo
Simen, se iba a la Recoleta. Despus de unos cuantos das de permanencia
con los frailes con quienes tena amistad, regresaba mejorado de salud y de
espritu.
Por los escritos presentados por l en litigios que ha sostenido, los cuales
se registran en algunos expedientes que obran en el Archivo Nacional, se ve
que ha tenido slidos conocimientos en derecho. Sus argumentos expuestos
con un lenguaje sencillo y claro, son oportunos y lgicos. Segua a su
adversario a todos los terrenos, rebatiendo punto por punto los que hubiere
aducido en su contra, estrechndolo de manera a no dejarle una salida,
semejante a un general que se propone rendir a una fortaleza por medio del
sitio.
Daba especial importancia a la educacin. Cuando sus hijos se
encontraron en estado de recibirla, llev a su propia costa un maestro para
ensearles los primeros rudimentos. Calificaba al hombre sin educacin como
el peor de los brutos. Desgraciadamente la parca cort el hilo de su existencia
cuando sus hijos recin principiaban a aprender a leer y escribir. Pero mi
madre, mujer dotada de un sano criterio y de una rara previsin, y
acordndose por otra parte, que una de las recomendaciones que ms le haba
encarecido en el lecho de su muerte, fue la educacin de sus hijos, hizo cuanto
pudo para dar cumplimiento a tan importante encargo, encargo que revelaba
la afeccin y cario que abrigaba su corazn de padre hacia aquellos tiernos
vstagos.
Mi primera infancia la pas en Itaugu al lado de mi madre. Era pequeo y
delicado de salud; ella no sabia qu hacer para curarme de uno y otro mal, y
cuando tena ocho para nueve aos, se alimentaba en la familia, con toda
formalidad, la opinin de que yo no iba a crecer ms! Es que mis hermanos no
se haban apercibido que esa debilidad fsica estaba sostenida por una gran
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

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fuerza: el espritu!... Esta fuerza nunca me ha abandonado, y tal vez
hubiera sucumbido, no una, sino muchas veces, si ella no me hubiese
acompaado y sostenido en las difciles y gravsimas circunstancias por que he
tenido que pasar en el curso de mi vida, como se ver ms adelante.
Mi vida infantil, mientras permanec con la familia, se ha sealado por dos
sucesos que casi me causaron la muerte, siendo la cabeza la parte del cuerpo
que ms tuvo que sufrir en las dos ocasiones, y puedo decir, que an despus
de hecho hombre, la extremidad superior de mi humanidad ha sido la ms
perseguida por la fatalidad.
Enfrente de casa haba un gran espacio de terreno poblado de gramillas,
bastante nivelado; pero hacia la orilla se perciba una pequea pendiente casi
imperceptible. En esa parte se encontraba, una tarde ya al ponerse el sol,
paciendo un caballo redomn, que mi hermano mayor haba mandado traer de
la estancia para su montado como uno de los mejorcitos que haba.
Aprovechando la buena sombra que se extenda sobre aquel esplndido
csped, me puse a jugar con un limn, hacindolo rodar de una parte a otra.
En una de las tiradas, lo arroj con tanta fuerza, con el inters de hacerlo
correr a mayor distancia, que fue rodando por la pendiente hasta ir a parar
debajo del vientre del caballo. Sin advertir el peligro y con esa audacia peculiar
de los nios, fui corriendo a coger el limn de donde estaba; al efecto, me
agach y me met debajo del redomn como la cosa ms natural del mundo! El
redomn incomodado levant la cabeza, y con la rapidez del rayo, me plant
una terrible coz en la parte izquierda de la cabeza, dejndome all tendido y
baado en sangre. Una de mis hermanas que me vio, dio el grito de alarma;
en seguida, acudi mi madre acompaada de todo el mundo de la casa. Me
llevaron en peso a la sala, y all mi madre pidi que trajeran inmediatamente
una palangana con agua para lavarme. Una de mis hermanas, turbada por el
suceso, pues lo que menos se imaginaba era que yo pudiese escapar de la
muerte, fue y trajo por equivocacin un orinal vaco! Esto aument la
irritacin nerviosa de mi madre que ech una rspice a la portadora, la que
qued cortada, mientras que otra ms feliz, vino apareciendo con un lebrillo
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donde me lavaron y curaron la herida, que era bastante profunda, de forma
semicircular, impresa por la ua del caballo, cuya cicatriz an se conserva
visible.
Este golpe parece haberme afectado el cerebro, porque siendo estudiante
y an despus, cuando haca cualquier trabajo intelectual algo arduo y
seguido, senta ardrseme esa parte y a veces con un dolorcito, habiendo
desaparecido por completo en el transcurso de los aos esta afeccin.
Como un ao despus, yendo a casa de un vecino a distancia de unas
diez cuadras, me encontr en la mitad del camino con dos muchachos mayores
que yo, uno de ellos, hijo del nico herrero que haba en el pueblo de Itaugu,
tena unas boleadoras de plomo de cazar pjaros, segn es costumbre general
en el pas. En el momento en que iba llegando a donde estaban, vena pasando
por frente un cuervo a distancia conveniente para voltearlo. El hijo del herrero
se prepar para ese intento, y al hacer girar las bolas con fuerza en el aire a la
altura de la cabeza para largarlas al cuervo, se rompi la cuerda de una de
ellas, viniendo sta como una flecha a clavrseme en la frente a raz del pelo.
El golpe me dej sin sentido, dando vueltas por algunos segundos sobre el pie
como un trompo, hasta que cay el plomo que se haba hundido en la frente
ms de dos milmetros, echando entonces a correr para casa baado en
sangre, y dando gritos de dolor y de susto. En el camino me encontr con una
carreta que iba con tres yuntas de bueyes; el carretero o picador al verme,
hizo parar la carreta, lanzndose a tierra para sujetarme; pero vano fue su
intento, porque yo me hice a un lado y me escap con la velocidad de un
gamo.
Mi llegada caus una consternacin general en casa. Lo primero que
averiguaron fue quin fue el causante de la herida? Al decrselo, mi hermana
mayor se dispuso en el acto a marcharse al pueblo con propsito de entablar
una demanda ante el seor Juez comisionado para que ste aplicase el
merecido castigo al malhechor. Trabajo cost disuadirla de su intento,
explicndosele que el hecho era efecto de una mera casualidad en que no
haba responsabilidad alguna.
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En breve estuve otra vez sano y bueno; pero con una regular cicatriz para
perpetuar la memoria de aquel suceso.
Cuando la batalla del 24 de Mayo de 1866, un pedazo del casco de bomba
se me clav en la cabeza al lado de aquella cicatriz, y en Cerro Cor en que
tuvo lugar el ltimo combate que puso fin al gran drama de la guerra, una bala
de fusil me atraves la cara, cortando la lengua y destrozando la dentadura de
la mandbula superior e inferior, dejndome nicamente la del frente.
No habiendo sucumbido a tantos golpes, estoy justificado para esperar
una muerte tranquila, cuando llegue al trmino de vida que me haya concedido
la Providencia.
Al cumplir los diez anos, mejor notablemente de salud. Entonces mi
madre, aprovechando tan favorable circunstancia, me envi a la Caadita, a
casa del joven estudiante de latinidad, D. Silvestre Yegros, para aprender las
primeras letras. Estuve con dicho seor unos dos meses, al cabo de los cuales,
me mand a la Asuncin, al lado de mi hermano mayor que ejerca a la sazn
all el comercio. Dos das despus de mi llegada entr en la escuela del
maestro Quintana.
Dicha escuela denominada de primeras letras era en la poca considerada
como una de las mejores en su gnero. A la verdad, Quintana, aparte de su
carcter desptico, era una especialidad para ensear a escribir. Era un
consumado calgrafo, y sac algunos discpulos muy aventajados en esta arte.
En cuanto a otros conocimientos, era lo que se llama raspado. Sin embargo, si
hubiese tenido ocasin de estudiar, tal vez hubiera llegado a ser una gran
cosa; pues, revelaba mucha disposicin natural para aprender arte o ciencia.
Se dedic a la msica, en la que hizo un rpido progreso, llegando hasta
componer piezas sencillas para canto y sobre todo para guitarra, que tocaba
admirablemente bien. l ha evidenciado prcticamente la verdad que ensea la
mxima de querer es poder, y que el cielo ayuda a aqul que se ayuda a si
mismo. Se le antoj ser relojero; compr un reloj de bolsillo viejo
descompuesto. Se puso a estudiarlo sinttica y analticamente
descomponindolo pieza por pieza y volviendo a componerlo de la misma
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manera. Con este procedimiento descubri la falta que tena y la arregl. En
poco tiempo lleg a ser uno de los ms hbiles componedores de relojes de
bolsillo en la Asuncin. Dicen que el poeta nace y no se hace; pero l con la
fuerza de su voluntad demostr lo contrario; pues, se hizo poeta ya en su
vejez, y compona coplas y canciones patriticas con su correspondiente
msica.
Los tiles de enseanza con que contaba la escuela eran no slo escasos
sino rsticos. Un largo escritorio de superficie inclinada de uno y otro lado con
sus correspondientes bancos o asientos, ocupaba el medio de la sala casi en
toda su longitud. Arrimados a las paredes laterales haba unos bancos largos,
con su mesita de escribir delante, colocados en escalones unos encima de
otros hasta casi tocar el techo. En el primero de abajo se sentaban los
principiantes o cartilleros, en el segundo los catoneros hasta llegar a los
ltimos donde se sentaban los ms adelantados en la lectura y escritura.
En un espacio vaco que quedaba enfrente de la pieza que ocupaba el
maestro Quintana, haba dos mesas grandes llenas de pautas, o sean unas
tablitas lisas con lneas sealadas con cuerdas que servan a los alumnos para
preparar el papel en que deban escribir. En el fondo del saln, tambin al lado
de la puerta del maestro, haba una enorme cruz de madera pintada de negro
con un pao limpio, tejido del pas, que colgaba de los brazos. La escuela
estaba bajo la proteccin de ese sagrado madero de la Religin cristiana y
todos los aos se le haca una ruidosa fiesta.
Los ramos de enseanza eran tan escasos y deficientes como los muebles
o tiles: cartilla, catn, tabla de multiplicar, catecismo de Astete y un libro de
lectura no importa su autor o la materia de que trataba.
Se prohiba hablar en ella, en las horas de clase, el guaran, y a fin de
hacer efectiva dicha prohibicin, se haban distribuido a los cuidadores o
fiscales unos cuantos anillos de bronce que entregaba al primero que pillaba
conversando en guaran. Este lo traspasaba a otro que hubiera incurrido en la
misma falta y as sucesivamente durante toda la semana hasta el sbado, en
que se peda la presentacin de dichos anillos, y cada uno de sus poseedores
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como incurso en el delito, llevaba el castigo de cuatro o cinco azotes, alzado al
hombro de alguno de sus compaeros!
En aquellos tiempos en que el pas continuaba todava bajo una rigurosa
clausura, no haba comercio o el que se haca era muy limitado, de modo que
todo era carsimo. El papel vala cuatro reales el pliego, as es que slo los
mayoristas, es decir, los que ya podan escribir de una regla o de falsa, segn
la expresin grfica de la escuela, hacan uso de l y los otros ms atrasados
desde palotes para arriba, hacan planas sobre tabla la que consista en un
pedacito de madera bien cepillado de uno y otro lado cuyas superficies se
cubran de polvo fino de brea, haciendo las lneas con una puntita de madera,
y luego se escriba sobre ellas con una pluma de ave mojada en tinta de
carbn vegetal.
He ah la escuela de Quintana, y por ah ya podr juzgarse de las dems
de su gnero que existan en el pas, y de las dificultades con que tena que
luchar la juventud para poder conseguir aprender a leer y escribir.
Muy rara vez se vea la cara al maestro Quintana, que pasaba en su
cuarto la mayor parte del tiempo, ocupado en componer relojes o en estudiar
la guitarra. Los nios estaban abandonados, casi por completo, al cuidado de
los fiscales que los maltrataban a su gusto, cuyas denuncias y delaciones eran
odas y credas sin ningn recurso ulterior, y tenan los acusados forzosamente
que resignarse a recibir el castigo ordenado por el maestro.
De esta manera acababan de corromperse los sentimientos de esos
tiernos seres destinadas a promover un da el porvenir y la felicidad de la
Repblica. Ellos constituan la ms legtima esperanza de la Patria; ellos
debieron haber sido a esta sazn objeto de especial estudio, de particular
cuidado y de escrupuloso esmero para el que estaba encargado de su
educacin. En lugar de tener por delante ejemplos de buenos modales, de
maneras decentes y de conducta ajustada a las reglas de la moral, se les
ofreca el de la tirana y de la opresin, que pervierte el corazn, llegando a su
vez a ser con el tiempo malos gobernantes o malos padres.
Desde muy nio, an antes de saber leer, se me haba notado una aficin
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 53
extraordinaria por los libros. Haba un vecino, D. Luis Arra, estudiante
retirado, que devoraba cuantos libros encontraba en la vecindad. Era muy
amigo de casa, y todas las veces se pona, con el previo permiso de mi madre,
a revolver los pocos volmenes que se conservaban en la pequea biblioteca
de mi difunto padre. En cuanto abra uno de aquellos para leer yo ya me
colocaba atrs de l. Mi madre, en vista de esta inclinacin natural
manifestada con tanta espontaneidad por una criatura que ni an saba ni las
letras, exclamaba:
Ah ese va a ser como su padre! Ven ac hijito, pobrecito, pronto te he de
llevar a la Asuncin para que aprendas a ser como tu pap... Yo, lleno de
susto al or esto, me pona a llorar, producindome una profunda impresin la
idea de la separacin del lado de mi madre, con lo que se constata la verdad
que expresa Lady Morgan al afirmar que el primer disgusto serio que
experimentamos en la vida, es el abandono o la separacin por primera vez del
hogar paterno.
Como tena una excelente memoria, que, sea dicho de paso, era la nica
facultad que se cultivaba en dicho establecimiento, al cabo de un ao estaba al
corriente de los pocos ramos que constituan el plan de enseanza. Mi
aplicacin y comportamiento merecan el elogio de mis pasantes.
En efecto, tal era mi formalidad y la puntualidad con que cumpla mis
deberes escolares, que el maestro Quintana un da dijo a mi hermano: que al
contrario de los dems, no pareca nio, sino persona grande. Como careca de
fuerzas fsicas, encontraba poco placer o distraccin en los juegos de la
escuela, que a la verdad eran algo brbaros, y propios ms bien para
enemistar a los nios que para desarrollar su cuerpo, tales como luchas,
barajadas, etc., etc.
En 1851, se anunciaba, con satisfaccin de los padres de familia, la
prxima venida de un competente profesor de matemticas, con objeto de
establecer una escuela especial para la enseanza de esa ciencia.
La palabra matemticas en aquella poca de esterilidad intelectual, por no
decir de ignorancia, produca al odo de aqullos un sonido halagador y a la vez
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alegraba algn tanto sus corazones que aspiraban ver ensancharse el
horizonte del porvenir de la juventud paraguaya. Recuerdo que en esa ocasin
uno que quera ilustrarse sobre la materia, pregunt a otro a quien miraba
como superior a l en inteligencia: qu ciencia era esa de las matemticas?
Una de las ms profundas, le contest el otro, pues ella comprende hasta la
astrologa!...
El profesor anunciado era M. P. Dupuy. Haba establecido como una de las
condiciones para venir, que los jvenes que haban de ser sus alumnos,
tuviesen la necesaria preparacin, en razn de que l no se comprometa a
ensear otra cosa que matemticas. Sin duda, en virtud de esto, se estableci
en Ceballos-cu una escuela preparatoria de aritmtica bajo la direccin de D.
Miguel Rojas, a fin de preparar en ese ramo a los jvenes que fueron
reclutados para el efecto, de las distintas escuelas de primeras letras de la
Asuncin, en las que, segn ya hemos visto, slo se enseaba a leer y escribir,
con prescindencia de la aritmtica, y si se la enseaba, se concretaba a las
cuatro operaciones de sumar, restar, multiplicar y dividir.
Iba incluso en el nmero de los que fueron elegidos en la de Quintana
para ir a formar parte de la expresada escuela preparatoria, debiendo
advertirse que dicha eleccin se hizo recaer sobre los que, a juicio del maestro,
eran ms recomendables no slo por su disposicin natural, sino por su
comportamiento moral.
El mencionado establecimiento dur apenas un ao, es decir, hasta
principios del ao 1853, en que lleg M. Dupuy. Este en seguida instal su
escuela de matemticas en un edificio especial donde actualmente queda la
entrada del teatro Nacional, inconcluso, en un solar fiscal adyacente a la
propiedad perteneciente entonces a D. Benito Varela, trasladndose a ella en
masa todos los jvenes de Ceballas-cu, incluso el preceptor D. Miguel Rojas,
a quien por consideracin se le dio un asiento aparte, pero sin que tuviese otro
carcter que el de estudiante lo mismo que el resto. D. Miguel Rojas, era alto,
flaco, y de cabeza pequea, con la frente calva. Padeca de tisis, y por efecto
de este mal era de un carcter irascible, y los muchachos o jvenes mayores
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encontraban encantador contrariarle y porfiarle. Se volva hecho una fiera,
sobre todo cuando alguno le soltaba la carcajada en la cara.
Dupuy era un excelente profesor en su ramo y tena un carcter suave y
persuasivo que atraa, captndose la simpata de sus educandos.
Desgraciadamente la mayor parte de stos, carecan de suficiente preparacin
para poder hacer grandes progresos. Los que ms aprovecharon fueron los
jvenes que haban estado con Escalada, que era conceptuado como uno de
los pedagogos ms competentes de la poca. Su escuela tena fama y a la
verdad, casi todos los hijos de las familias ms distinguidas de la Asuncin
recibieron su educacin en ella, con notable aprovechamiento en clculos,
gramtica, historia y filosofa moral. Escalada se ha dedicado a la enseanza
hasta su vejez, y falleci en su residencia en la Recoleta por el ao 1866 o
1867. Su conversacin era amena e instructiva, dejando siempre en el nimo
una impresin agradable por la manera clara, correcta y elegante con que
saba exponer sus ideas, salpicadas con algunas interesantes ancdotas. Puede
que algn da la gratitud pblica se acuerde de l y de D. Vicente Estigarribia,
el filntropo paraguayo, para perpetuar su memoria con algn monumento
pblico. Los pueblos slo llegan a ser grandes, cuando sobreponindose al
egosmo, premian a los ciudadanos que se han distinguido por sus obras, sus
virtudes y sus mritos. Un pueblo valiente, generoso y honrado admira,
respeta y premia a sus grandes hombres, cuyo ejemplo sirve de escuela
prctica a las generaciones futuras. Los espritus estrechos y sin generosidad,
no saben, por desgracia, reconocer, y, mucho menos, venerar a los grandes
hombres y a las grandes cosas. Este mismo principio es aplicable a los
individuos en sus relaciones de unos con otros. Ninguna cualidad, dijo el Dr.
Johnson, nos proporciona ms amigos que una sincera admiracin de las
cualidades de otros. Ella prueba una naturaleza generosa, franqueza, sencillez
y un cordial reconocimiento del mrito.
Dupuy tal vez haya sido el primero que ense y propag el conocimiento
en el Paraguay del sistema decimal. Comenz por la enseanza prctica de las
operaciones elementales de la aritmtica, ascendiendo gradualmente a la
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enseanza superior, incluyendo lgebra y geometra.
Adopt el mtodo de explicar en la pizarra los problemas que constituan
cada leccin, y los alumnos tomaban notas en cuadernos en blanco que cada
uno llevaba con ese objeto. De esta manera los obligaba a fijar su atencin y a
hacer trabajar su inteligencia. Sin embargo, su explicacin dejaba mucho que
desear, por el conocimiento imperfecto que tena de la lengua castellana.
Debido a esto nuestros cuadernos estaban plagados de galicismos y de faltas
ortogrficas. El mtodo pudiera ser bueno para adultos que tuviesen ya su
inteligencia desarrollada; pero no as, tratndose de nios de diez y doce aos
que, si bien saban leer y escribir medianamente, posean a lo sumo una
imperfecta prctica de las primeras operaciones de la aritmtica. Por esta
razn, los que ms adelantaron fueron los de diez y ocho y veinte aos de
edad, en su mayor parte discpulos de Escalada.
Respecto a m, debo decirlo con franqueza, que, sea porque mi
organizacin intelectual no se avena bien con el estudio de las matemticas, o
porque no posea suficiente preparacin, me vi obligado a redoblar mi
aplicacin habitual, impulsado tambin por el temor de quedar rezagado. De
esta manera consegu sacar puntos de sobresaliente en el primer examen
pblico que tuvo lugar en la Iglesia Catedral, presidido por personas de
elevada y respetable posicin; pero no porque tuviese disposicin o gusto para
ello. Mi naturaleza, o sea mi espritu, exiga algo ms jugoso y atractivo, algo
que hablase al alma e inspirase la imaginacin. Al decir esto, por supuesto
aludo a las matemticas puras, que constituan nuestro estudio y que
comprenden el nmero y la extensin de la aritmtica y la geometra, sin
referirme a las mixtas que se aplican a los objetos de la naturaleza y de las
artes, en cuyo concepto pueden presentar motivos de placer y encanto como
cualquier otra ciencia, y pueden satisfacer al corazn y a la imaginacin del
que busca la verdad y la belleza en sus investigaciones.
La escuela de Dupuy dur hasta mediados de 1855, es decir, hasta la
llegada del literato espaol D. Ildefonso Antonio de Bermejo, que vino tambin
contratado lo mismo que aqul, por el gobierno de D. Carlos Antonio Lpez.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 57
El Sr. Bermejo era hombre de distinta catadura, y posea los
conocimientos necesarios para formar con su enseanza una juventud
ilustrada en el pas.
Sin prdida de tiempo procedi a fundar una especie de Escuela Normal
en el edificio que hoy ocupa la Polica, con los alumnos de la escuela de
matemticas, que qued disuelta, y con otros reclutados en los dems
establecimientos de educacin, siguiendo el mismo procedimiento
anteriormente indicado.
Bermejo, al fundar su escuela normal, sin duda, no tuvo otra mira que
formar conciencia de las fuerzas o conocimientos preparatorios de sus
alumnos, para luego fundar con los que fuesen ms aptos un instituto de
enseanza superior, que probablemente constitua el objeto principal de su
venida al Paraguay.
Los antiguos discpulos de Dupuy se sintieron al principio lastimados en su
orgullo, cuando Bermejo los hizo comenzar de nuevo por la cartilla, y muchos
se manifestaron quejosos, dando lugar a algunos casos de insubordinacin.
Enterado el viejo Lpez de esta circunstancia por Bermejo, dio orden para
que fuesen llevados a la Marina los principales cabecillas, que eran unos diez o
doce jvenes adultos, casi todos pertenecientes a las principales familias de la
Asuncin y de la campaa (
21
) .
Yo tambin, llevado de la errnea idea que prevaleca entre mis
compaeros en general, de que la escuela normal no serva sino para desandar
lo andado, y que en este sentido lejos de ser benfica contribua a retardar
nuestro progreso intelectual, me empe con mi madre para que me sacara de
ella a fin de dedicarme ms bien a algo que pudiese producir alguna utilidad
inmediata a ella y a m.
En efecto, mi madre dio odo a mis repetidas instancias, y dirigi al Sr.
Bermejo una larga carta, suplicando encarecidamente que me otorgara una
licencia indefinida, en mrito de no tener a su lado ningn hijo varn que la

21 Llama la atencin el hecho de que el joven Centurin, an cuando tratara tambin de resistir a los planes del seor
Bermejo, no fuera enviado inmediatamente a la marina de guerra...
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 58
ayudase a sostener su vejez.
Yo mismo fui el portador de esta carta, y a la salida de clase, la entregu
al Sr. Bermejo, temblando por el resultado desfavorable que para m pudiese
tener semejante misiva. La ley y al final, sonrindose me dijo por toda
contestacin: Su madre de Vd. debe ser una seora muy grande, cuando me
escribe una carta tan larga.
Bermejo, sin duda, apercibindose de que la solicitud de mi madre, no era
sino uno de los efectos de la mala impresin que haba producido el sistema de
enseanza que trataba de implantar, la dej sin resolucin.
El silencio del Sr. Bermejo, que importaba una negativa, me salv!...
Qu distinto hubiera sido mi destino si la splica de mi madre hubiese
sido atendida!...
Cuntas veces el destino, la suerte o el porvenir de un hombre depende
de un simple accidente o de una mera casualidad en la vida, del mismo modo
que en los acontecimientos humanos una bagatela a veces decide de la suerte
de los pueblos o del mundo. Si la nariz de Cleopatra, como dice Pascal, hubiese
tenido una lnea ms o una lnea menos, otra hubiera sido la historia del
mundo; y si Napolen Bonaparte, digo yo, hubiese sido ato, de seguro que no
hubiera llegado a ser Emperador de los Franceses; y la Europa no hubiera
sufrido la transformacin que se le impuso como consecuencia de las guerras
que haca aqul. Slo al Paraguay le cupo la singular suerte de tener un
presidente ato; pero tan severo ha sido el escarmiento que recibi el pueblo
por su mala eleccin, que es de esperar que, en lo sucesivo, se fijar tambin
en el fsico del que va a elegir, el cual en algo se relaciona siempre con las
prendas morales que deben distinguir el carcter del que est llamado a
gobernar.
Con el ejemplo de los que fueron llevados a la Marina, se apaciguaron los
nimos, y la escuela normal sigui una marcha ms regular en la prctica del
mtodo de enseanza que se haba adoptado.
Pero como dicha escuela era slo preparatoria, no dur sino unos ocho o
diez meses, es decir, hasta principios del ao 1856. En diciembre de 1855
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rindieron examen los alumnos, recibiendo un premio de aplicacin los que
salieron sobresalientes. Yo me encontraba, por fortuna, en este nmero, y el
que se me otorg, y que se conserva entre los papeles de la familia, es
impreso y est concebido en estas trminos:

Escuela Normal
PREMIO DE APLICACIN
Autorizado por el Supremo Gobierno de la Repblica del Paraguay, le doy
el presente testimonio de aplicacin, para que, como hasta aqu, contine Vd.
mereciendo las consideraciones que se ha hecho acreedor por su idoneidad y
talento.
Espero que su futura conducta, no desmentir en nada los primeros pasos
que con tan buenos auspicios ha dado V. en la carrera de las letras.
En la Asuncin del Paraguay A 3 de Enero de 1856
ILDEFONSO BERMEJO.
Sr. Don. Crisstomo Centurin.

En el transcurso del ao 1856, el Sr. Bermejo fund su famosa Aula de
filosofa, en el mismo edificio donde estuvo antes la escuela de M. Dupuy.
Dicho Instituto fue formado con los alumnos ms adelantados de la
escuela normal que con tal motivo qued disuelta, y de algunos otros sacados
de la escuela de latinidad a cargo del padre Maiz y de D. Bernardo Ortellado,
que enseaban en el edificio denominado El Seminario, sito al lado de la
Catedral.
En el Aula de filosofa, el Sr. Bermejo desarroll un verdadero plan de
estudios, cuyo programa comprenda las siguientes materias: Gramtica
castellana, particular y general, Lgica, Historia sagrada y profana en toda su
extensin, Cosmografa, Geometra, Literatura, Moral y Teodicea, Catecismo
poltico, Derecho Civil, Francs y composiciones literarias.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 60
Se llevaba un cuaderno para cada una de esas materias, de modo que
cada alumno tena tantos cuadernos cuantas materias haba. El Sr. Bermejo
dictaba todos los das las lecciones del texto o de los textos que le servan de
gua y que se reservaba para s, amplindolas con explicaciones dadas en un
lenguaje claro, correcto y elocuente. Las lecciones se aprendan de memoria y
eran por el sistema dialgico, el cual con la explicacin del profesor tiene la
ventaja de cultivar a un tiempo la memoria y el entendimiento.
El primer examen pblico que rindieron los alumnos del Aula de filosofa,
tuvo lugar en el antiguo teatro nacional que ha existido hasta ahora tres aos,
cuyo fundador era el mismo D. Ildefonso Bermejo.
La mesa, colocada en el escenario, estaba presidida, el primer da, por el
Presidente D. Carlos Antonio Lpez, acompaado del Obispo diocesano Sr.
Urbieta, algunos de sus ministros y varios otros personajes, y los alumnos
ocupaban los asientos de la platea (
22
) .
Cuando me toc el turno, al pronunciar la palabra presente! se me llen
el cuerpo todo de un sudor fro por el gran respeto, o ms bien, temor que me
infunda la presencia del viejo Lpez con su gran uniforme de capitn general.
Pronto, sin embargo, reaccion y al llegar al escenario ya iba con el nimo
resuelto a conquistar la palma del triunfo en uno de los actos ms serios de la
vida del hombre. El estudiante que rinde examen sostiene una verdadera
lucha, y experimenta en su curso, raras y extraas emociones. Nada menos
que se trata de decidir de su aptitud para las luchas del porvenir. Gracias a
una aplicacin asidua y constante, consegu tener todas las materias de
nuestro programa a la punta de la lengua; de modo que contestaba sin vacilar,
con firmeza y con una entonacin de voz que admiraba, merecindome en
clase, del Sr. Bermejo, el apodo de hombre de las campanillas. La seguridad
y aplomo con que responda a las preguntas, llam la atencin a Lpez, y
cuando hube terminado qued mirndome un rato, y luego me hizo la venia
para volver a mi asiento, desde donde observ que entablaba con nuestro
profesor una breve conversacin evidentemente sobre mi humilde

22
Buen indicio de la importancia que don Carlos Antonio Lpez daba a la educacin de su pueblo.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 61
personalidad.
Qu satisfaccin tan pura siente uno despus de haber salvado un paso
tan terrible!
En los das subsiguientes ya no iba Lpez, y la mesa examinadora estaba
presidida por el Sr. Obispo Urbieta. Un da, a eso de las cuatro de la tarde, en
momentos en que se continuaban los exmenes hubo un suceso que merece
ser referido por el peligro en que puso las vidas de los que all se encontraban
reunidos.
El Gobierno de la Repblica haba comprado en Buenos gires, unos
caones viejos de hierro de a 24, que segn versiones que se hacan correr y
que llegaron a acentuarse despus del suceso, eran caones intiles que
haban servido de postes en las bocacalles de aquella ciudad. Sea de ello como
fuese, el hecho es que el coronel D. Venancio Lpez, a la sazn mayor de
plaza, haba dispuesto que se pusieran a prueba las piezas con doble carga.
Con este objeto colocaron una de ellas en un terreno vaco que haba
cerca del atrio de la Iglesia de la Encarnacin. Debe convenirse que,
tratndose de hacer un experimento de la resistencia o calidad de unas armas
viejas, la eleccin del sitio no fue lo ms acertada; pues la prudencia y la razn
natural aconsejaban que tan peligrosa prueba se hiciera en el bajo de la
barranca, o sea en la playa del Ro.
Con el primer disparo revent la pieza, matando a uno de los que estaban
de mirones desde el atrio de la iglesia, y uno de los pedazos de hierro que
pesara algunos quintales, volando a guisa de una gigantesca ave por encima
de los edificios del cuartel, vino a posarse, con su enorme peso, sobre el alero
del teatro, y abriendo all un boquete, se cay en el corredor, y rompiendo el
enladrillado, penetr ms de una cuarta debajo de tierra. Examinandos y
examinadores all presentes, dieron gritos por el soberano susto que les caus
una cosa tan inesperada, que, a ms del estrpito que produjo, llen de polvo
todo el interior del edificio, y todos precipitadamente saltaron afuera
inquiriendo sobre lo ocurrido. Por supuesto los exmenes quedaron de hecho
suspendidos para continuarlos al da siguiente.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 62
El pedazo de hierro cay sobre el perfil exterior de la pared del corredor
que cae sobre la plaza de armas, pero si en lugar de caer all, hubiese
penetrado adentro, y para ello falt muy poco, puede figurarse el lector las
desgracias personales que hubiera habido; tal vez el que escribe estas lneas,
junto con otros, no hubiera quedado para contar el cuento! Despus de la
dispersin general, fuimos unos cuantos corriendo hacia el lugar del suceso;
llegados all, vimos a unos soldados recogiendo en un cuero los restos del
desgraciado que fue vctima de aquel terrible accidente.
A juzgar por el resultado de los exmenes, los alumnos del Aula de
filosofa, dieron pruebas de grandes progresos, siendo an ms notable en el
siguiente ao escolar, constatando a la vez una contraccin sin descanso de
parte del profesor en el desempeo de su delicado e importante cometido;
tanto ms cuanto que la direccin del expresado instituto no era la nica tarea
a que contraa su atencin.
Desde su llegada se hizo cargo de la redaccin del peridico oficial El
Semanario. Esta publicacin, por su ndole, tena que sujetarse a severas
restricciones, que impedan naturalmente que la pluma del escritor tomase
mucho vuelo, sobre todo por las regiones especulativas de la poltica o del libre
pensamiento.
La censura del Presidente de la Repblica le molestaba, porque hera su
amor propio de escritor. De modo que se encontraba en una esfera estrecha
que no le permita hacerse conocer como periodista.
Poco despus fund un periodiqun titulado La Aurora al que contribuan
algunos de sus discpulos ms aventajados. La Aurora como La poca que
tambin haba existido antes, ha tenido vida corta, en razn de que el
periodismo o la prensa no se desarrolla ni prospera donde hay completa
ausencia de libertad para la emisin del pensamiento. Estaba permitida la
introduccin de toda clase de obras cientficas o especulativas; as es que se
lean en la Asuncin a los autores ms avanzados en principios polticos y
econmicos; pero la difusin de sus doctrinas, eso era trigo de otro costal, y
tenan forzosamente que permanecer estancadas en la mente del que las
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 63
hubiera ledo.
Ya hemos dicho que el Sr. Bermejo fue el fundador del teatrillo nacional
que ha estado sirviendo hasta ahora tres aos como la nica escuela donde se
ejercitaba el arte de Tala y de Melpmene. Para dar principio a las
representaciones en dicho teatro, form una pequea troupe (
23
) de sus
discpulos, es decir, de aquellos que, a su juicio, reunan cualidades y
disposiciones favorables para el efecto. Las primeras piezas que se pusieron en
escena fueron originales de l, formando parte l mismo en la distribucin y
ejecucin de los papeles. Los nuevos actores se portaron admirablemente bien,
en el concepto del pblico de aquella poca, y con la prctica, llegaron algunos
a distinguirse en el desempeo de sus respectivos roles. En cuanto a m, no se
me ha juzgado, sin duda, dotado de las condiciones requeridas para ser
cmico; pero en lugar de esto me coloc en el palco presidencial con el
especial encargo de que en cuanto llegase el Sr. Presidente con todo su squito
y tomase asiento, tirara del cordn de una campanilla colocada en el
escenario, a fin de levantar en seguida el teln y dar comienzo a la funcin.
Despus de cumplir mi cometido, que por cierto era bastante sencillo,
permaneca en el saln que quedaba atrs del palco presidencial, desde donde
presenciaba la representacin, y que para m, sea dicho de paso, era motivo
de vanidad y orgullo, porque conceptuaba el cargo como de alta categora!...
Como el ejercicio de aquel oficio era de carcter permanente me encontraba
all sin falta todas las noches de funcin. Una ocasin, picado el viejo Lpez de
curiosidad, por la constante presencia de esta persona de tan insignificante
bulto, bien que correctamente puesta y tiesesita, me pregunt quin era yo y
qu haca all?
El tono de la interrogacin no fue spero ni imperativo, sino suave y
persuasivo. Mi respuesta que fue breve, le dej satisfecho y hasta complacido
porque vio que mi oficio responda a un deber de atencin hacia l como
primer magistrado de la Repblica, de parte del Sr. Bermejo. Desde aquel

23
Componan D. Andrs Maciel, D. Gaspar Lpez, D. N. Zrate, D. N. Snchez y el mismo Bermejo, y
dos seoritas de familia mediana, cuyos nombres no tengo presente. (N. del A.).
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 64
momento en que tuve la insigne honra de hablar por primera vez, nada menos
que con D. Carlos Antonio Lpez, los jefes y oficiales que acompaaban a ste,
me prodigaron sus atenciones. Yo me deshaca en amabilidades con todos
ellos, no slo para continuar mereciendo su simpata, sino tambin como un
medio de amortiguar cierto temorcillo que senta por dentro y me molestaba
bastante, proveniente del ruido de los sables y de las espadas, de la vista de
tantos bordados y galones, del movimiento de tantos y tan encumbrados
personajes de un palco a otro, y, finalmente, de la idea de la omnipotencia del
poder de aquellos hombres!...
Haciendo justicia al Sr. Bermejo debo decir con franqueza, como ya lo
haba manifestado en otras publicaciones, que su profesorado en el Paraguay
ha sido fecundo en buenos resultados, y creo que no se andara muy lejos de
la verdad, si se afirmara que los jvenes ms instruidos de la poca fueron los
que salieron de sus clases. Los que estuvieron con l, siempre haban
aprendido algo ms sobre los alumnos de los dems colegios o institutos de la
Capital. Pero no cabe duda que el ms aprovechado, de sus discpulos, fue D.
Natalicio Talavera, natural de Villa Rica. Era laborioso y dado a los estudios, y
el deseo entusiasta y persistente de aprender e ilustrar su inteligencia, le
llevaba a procurar la amistad de todas las personas con cuyas luces crea l
poder aumentar los conocimientos que haba adquirido. Impulsado por este
mismo deseo vehemente de ilustrar su espritu, tuvo una gran intimidad con el
Sr. Bermejo, asimilndose as cuantos conocimientos literarios posea ste (
24
).
Cuando Bermejo sali del pas en 1863, le sustituy en la redaccin de El
Seminario D. Natalicio Talavera, quien, ms tarde, cuando sobrevino la guerra
con la Triple Alianza, acompa al Mariscal Lpez en su campaa en calidad de
corresponsal del mismo peridico, quedando en su reemplazo como redactor
D. Gumersindo Bentez, hombre de talento natural, formado por s mismo,
habiendo servido antes de escribiente a D. Carlos Antonio Lpez.

24
Esta intimidad dio lugar a suposiciones maliciosas respecto a la fidelidad conyugal de su esposa doa Pura. No puedo
afirmar ni negar lo que hubiese habido al respecto, porque yo ya me encontraba entonces ausente en Europa. A mi
regreso me refirieron de un escndalo que hubo en la calle ltima cuyos protagonistas eran Talavera, Pura y Bermejo.
(N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 65
Talavera era poeta, y como tal, dotado de una imaginacin brillante y
fecunda. Su estilo, como prosista, era elegante y florido: Ideas generosas,
pureza de sentimientos, nobleza de propsitos y maneras cultas y agradables,
constituan las condiciones distintivas y salientes del carcter de aquel
distinguido e inteligente joven. Muri en Paso-puc en 1866 de un cncer en el
estmago, a la edad de 28 a 30 aos.
Segn me han informado, Bermejo al salir del pas, llevaba datos sacados
de los archivos, para escribir la historia del Paraguay, y que con este propsito
el Gobierno le haba mandado entregar, como anticipo, algunas cantidades de
dinero. En lugar de una historia, dio a luz una obrita insignificante, chabacana
y de mal gusto sobre el Paraguay, con marcada tendencia a denigrar y
ridiculizar a la sociedad paraguaya, en lugar de estudiar con un criterio serio la
condicin poltica, moral y social del pas, habiendo sido l testigo presencial
del gran paso que haba dado en la va del progreso y de la civilizacin. All
como en todas partes, bajo la influencia de la ignorancia y del despotismo, las
costumbres s haban relajado, pero no hasta el extremo de que hubiera
desaparecido toda nocin de pudor y dignidad. Francamente, los Episodios de
la vida privada, poltica y social en el Paraguay, es una obra indigna de la
pluma de un literato tan distinguido. Sus discpulos todos quedaron
estupefactos al ver una produccin que le hacia tan poco honor, tanto ms
cuanto que han querido suponer que el Paraguay hubiese tenido ttulo para
merecer otra cosa ms digna de aqul a quien dio una noble hospitalidad, en
quien ha prodigado todo gnero de consideraciones, y si bien no le proporcion
gran fortuna, le dio lo suficiente para gozar de una vida cmoda y holgada.
Veo que voy separndome otra vez del asunto principal de mi historia.
Estas digresiones tienen que ocurrir a menudo en el curso de mi relacin. Ni
qu mayor importancia podr tener para nadie la narracin simple y aislada de
la existencia de un hombre? Y an cuando la ma, en la poca a que se refiere,
es igual ms o menos a la de todo el mundo, sin embargo no se puede ni debe
prescindir de la mencin y examen de los hechos y accidentes a que est
ligada, y deducir las reflexiones a que ellos se prestan.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 66
Esto sentado, prosigo diciendo que entre los sucesos ltimos de mi vida,
siendo yo estudiante del Aula de filosofa, debe contarse un sueo, que merece
otro capitulo de digresin por la importancia que ha tenido para m.
Muchos son los sabios que en diferentes pocas se han ocupado de
investigar y determinar las causas que producen un ensueo.
Todo el mundo puede darse cuenta del acto de dormir, puesto que no es
otro que el estado en que el cuerpo, fatigado de la vida de relacin, cae en un
completo reposo, durante el cual quedan paralizados todos los rganos que
cesan de recibir las sensaciones que se las proporcionaba aqulla.
Sin embargo, parece que durante ese estado de descanso corporal, el
alma o el espritu, en lugar de descansar, goza de toda actividad, puesto que
soamos; es decir, pensamos, reflexionamos, calculamos y vemos cosas que
muchas veces no nos ser posible verlas ni concebirlas siquiera en estado de
vigilia: No ha habido hombres en el mundo que en sueos han resuelto
problemas, han desarrollado doctrinas y planes de vastos poemas que
sirvieron despus perpetuar su memoria en la historia?
De esto se sigue que el espritu, an cuando no se halle durante el sueo,
completamente libre de la influencia de la materia, puede obrar con ms
independencia, es decir, sin las trabas que le pone la imperfeccin de los
rganos, y remontarse a un grado de lucidez tal que le permita penetrar hasta
las probabilidades del porvenir, presentir casi de una manera cierta los
acontecimientos personales y sociales que, en un perodo ms o menos lejano,
tendrn lugar en este mundo.
Slo as se explican los sueos llamados profticos, que suelen realizarse
hasta en sus ms insignificantes detalles.
Synesius, filsofo que floreci en el siglo quinto, se explica del modo
siguiente sobre los sueos:
Los sentidos son los instrumentos y los medios de las sensaciones; pero
el sentimiento y la percepcin de stas pertenecen solamente la inteligencia,
porque durante el sueo distinguimos los colores, percibimos los sonidos,
sentimos los afectos del tacto, etc., etc., mientras que los sentidos reposan sin
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 67
coadyuvar ello en nada y hasta creo que esta manera de percibir, de sentir,
tiene algo de mucho ms delicado. Durante el sueo es cuando hablamos con
los dioses, adivinamos las cosas ocultas,y por consiguiente, si siguiendo la
indicacin de un sueo, encontramos un tesoro y descubrimos un secreto no
veo que haya en ello nada de ms imposible que cuando alguien se acuesta en
estado de ignorancia y se despierta dotado de instruccin habiendo conversado
durante el sueo con las musas y recibido sus lecciones. Hemos presenciado
esto mismo en nuestros tiempos y no veo en ello nada de increble.
La historia nos suministra citas relativas a sueos profticos o fatdicos:
tales como el de Calpurnia, mujer de Csar, la que so que corra sangre de
la estatua de su esposo, y despus, que se hunda el techo de un palacio,
cayendo muerto su marido bajo los puales de sus asesinos. Al da siguiente
Csar fue asesinado en el Senado. El de Olimpias, madre de Alejandro el
Grande, que so, antes de dar a luz a ste, que parira un hijo armado de
pies a cabeza, el cual sera ms valiente que Aquiles, y que llegara a ser
conquistador del mundo, y que morira en la flor de su edad. Quin no conoce
la historia de Alejandro, hijo del rey Filipo de Macedonia? Sila so que la
parca cortaba el hilo de su existencia, y a la maana siguiente fue atacado de
fiebre maligna y muri al tercer da. Y los sueos de Jacob y de Jos?
Sin ir ms lejos, voy a referir en pocas palabras el que yo tuve en el mes
de Mayo de 1858, el cual se ha realizado paulatinamente en todos sus detalles
en el espacio de doce aos.
Repito que estaba estudiando con el Sr. Bermejo. El amor propio y el
deseo de marchar a la par de mis condiscpulos ms adelantados, me sirvieron
de eficaz estmulo para seguir mis estudios con aplicacin y entusiasmo. En
efecto, haba logrado no quedar nunca rezagado, y hasta llegu a ser uno de
los primeros en ciertos ramos especiales.
Nuestro profesor, en el curso de sus explicaciones, acostumbraba, por va
de ilustracin, a dar algunos detalles acerca de los prodigios que haban obrado
en Europa las ciencias y las letras. Me encantaba sobremanera su narracin, y
la idea de no contar con los medios para ir a ver tantas maravillas, me causaba
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 68
un verdadero pesar. Sin embargo, esto no pasaba, como se comprende, de
una preocupacin accidental y subordinada a otro inters de ms consistencia
relativo a mi porvenir.
La noche de mi sueo estaba hermossima, no se vea en el espacio ni una
pelcula de nube; y la azulada bveda, tachonada de innumerables estrellas,
ostentaba el ms grandioso y magnfico espectculo. As que hube acabado de
dar un repaso general a mis lecciones para el da siguiente, sal al patio a
tomar fresco (
25
). Al levantar la vista hacia el cielo, mi espritu qued como
abismado, en presencia de la lujosa grandiosidad de la Creacin. En verdad, la
contemplacin de los cuerpos celestes, de tantas estrellas que son otros tantos
mundos y otros tantos soles, segn demostraciones indudables de la ciencia
astronmica, siendo de los primeros nuestro Globo uno de los ms pequeos, y
que no obstante de estar al parecer dichas estrellas tan cerca unas de otras,
estn separadas por distancias inconmensurables, no puede menos que
inspirarnos sentimientos religiosos. A cuntas reflexiones nos conducen tantas
maravillas! Qu bien se comprende, la grandeza, la sabidura y la
Omnipotencia de Dios, cuando remontamos en el universo y le contemplamos
en lo infinito!...
Cuando volv a entrar eran las 10 . En seguida me acost sobre el lado
derecho, segn mi costumbre y cuando se me cerraron los prpados qued
profundamente dormido, sin haber advertido ninguno de aquellos vagos y
dbiles ensueos que suelen preceder al primer sueo.
Se me apareci una bella mujer con una pompa y una magnificencia
deslumbradoras. Estaba ella suspensa en el aire a una distancia que le
permita hacrseme or sin esfuerzo. Su vestido de color azul, estaba cuajado
de estrellitas de diamantes, cuyos resplandores producan al derredor de ella
un disco luminoso semejante al de la luna. Su semblante respiraba un frescor y
una bondad materna indescriptibles. Sorprendido yo de tan inesperada
aparicin, de tan singular favor, qued por un momento estupefacto e indeciso

25
Viva con mi hermano Fernando, en la Plaza vieja, en la casa de D. Andrs Urdapilleta, al lado de la familia Barboza. (N.
del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 69
acerca del partido que deba tomar: primero quise huir afuera y avisar a las
gentes tan extraordinaria ocurrencia, luego, como quin ya no tiene tiempo,
iba a arrodillarme; pero ella con una voz dulce que parta de sus rosados y
hermosos labios, calm mi confusin, dicindome: Tranquilzate porque yo
vengo anunciarte la realizacin prxima de un porvenir que no habas credo
posible; tus ruegos han sido escuchados y puedes contar con la proteccin
divina.
Dicho esto desapareci, como quin se oculta repentinamente tras de una
cortina.
En seguida, (contina el sueo) sin saber cmo, me encontr en posesin
de una fortuna regular que que facilit hacer un viaje a Europa con el objeto
de continuar mis estudios. Al principio estaba indeciso respecto a la eleccin
del pas de mi futura residencia estudiantil, por fin opt por la Inglaterra.
Permanec en Londres el tiempo necesario para concluir mis estudios.
Terminados stos con entera satisfaccin ma y la de mis profesores, pas a
Pars llevando la idea de marcharme luego a Madrid. Mas encontrando en la
primera capital tantsimas cosas que ver y aprender en artes y ciencias, me fue
forzoso quedar por algn tiempo a continuar mis estudios. Cuando los hube
terminado, los profesores influyeron en mi nimo para desistir de mi viaje a
Madrid, asegurndome que poco o nada ms encontrara all que ver y
aprender despus de lo visto y aprendido en Pars.
En esto, recibo una carta de un amigo, paisano mo, y entre otras cosas,
me daba la noticia halagea de que causaban admiracin los progresos que
yo haba hecho en Europa en todos los ramos de conocimientos tiles, en un
espacio de tiempo relativamente corto, y que, adems, saba de buena fuente
que el presidente de la Repblica se interesaba en m como uno de los
jvenes, cuya ilustracin poda llegar a ser de grande utilidad al pas,
aconsejndome que sin prdida de tiempo me pusiese en camino.
Efectivamente, tan buena noticia produjo en mi agradable impresin, y ya
no pensaba en otra cosa ms que en regresar lo ms pronto posible. Por el
primer paquete que sali de Francia, volv a mi pas.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 70
A mi llegada me encontr en el puerto con una multitud de amigos y
curiosos que me estaban esperando, quienes me acogieron con muestras de
simpata y de alegra. Todos se disputaron por acompaarme, unos me
ofrecieron llevarme a su casa, otros se apresuraron a indicarme el mejor hotel.
Yo se los agradeca por tanta amabilidad; pero como tan repetidas instancias
necesitaban de algn pretexto ms formal, les dije que me permitieran, que
antes que fuera a ninguna parte, pasara a saludar al primer Magistrado de la
Repblica. Todos convinieron en la oportunidad de la idea, y todos igualmente
me acompaaron hasta la Plaza de Armas, de donde, despus de los
cumplimientos de separacin, me dirig solo al Palacio Presidencial.
Introducido adentro, hall al Presidente sentado en un gran silln; le dirig
un discurso preparado de antemano, expresndole mis sentimientos de
adhesin y los deseos que me animaban para servir a la Patria.
S. E. escuch mi speech con marcada aprobacin, y por conclusin me
manifest que vera en que poda ocuparme en su administracin, y que
mientras tanto fuera a ver a mi familia.
A mi regreso de Itaugu, residencia de sta, me encontr con un puesto
bastante elevado, que sobrepujaba de mucho las esperanzas que haba
abrigado al respecto, porque el concepto que tena yo de mis mritos
personales, no llegaba a tanto como la ignorancia de las gentes para
apreciarlos en su justo valor; quiero decir, que los exageraban
extraordinariamente, por aquello de que entre los ciegos el tuerto es rey.
Como todo afortunado, llegu a ser en breve objeto de la simpata de todo
el mundo. Esta circunstancia, lejos de serme favorable para afianzar el
concepto del presidente, me acarre su disfavor. Animado de sentimientos
egostas, no poda ver con buen ojo que otro participara de la popularidad de
que l mismo gozaba, y de consiguiente principi por tenerme entre ojos,
concluyendo por hacerme caer en la celada que me haba puesto sin que yo lo
hubiese advertido.
Ca en desgracia.
Mis amigos influyeron a mi favor, y merced a sus generosos esfuerzos, me
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 71
fue otorgado el perdn.
Todo esto, como es fcil de comprender, oprima el corazn, y abrumado
de un profundo pesar, me vi abatido, y sin nimo de buscar los medios de una
rehabilitacin. Tambin el amor propio o el orgullo se interpona con sus
rencorosos consejos, y me inclinaba a preferir un honroso retraimiento a correr
el riesgo de verme humillado.
Aqu me despert.
Parece que las peripecias de mi cada, que fueron muchas, las diversas
ideas que se cruzaban por la imaginacin, todas contradictorias e
incoherentes; unas vituperando y otras excusndome, tenan ya fatigado al
cuerpo, encontrndome al despertar con un sudor copioso en la cabeza y el
cuello.
O que daba hora en el reloj de la Catedral. Eran las 2 y , de lo que
deduzco que mi sueo habra comenzado a eso de las 12 de la noche.
Vamos ahora a los hechos.
Pasaron unos quince das, al cabo de los cuales fui sorprendido una
maana en el colegio con la noticia de que estbamos destinados un tal
Gernimo Prez y yo , a ser enviados a Inglaterra a estudiar all para seguir la
carrera diplomtica. Debo advertir que durante el intervalo indicado, ni antes,
no haba odo yo tan siquiera por casualidad o remotamente nada respecto a la
idea de enviar jvenes a estudiar en el extranjero.
En nuestra eleccin para el indicado objeto, hubo una circunstancia digna
de notarse: el presidente pidi al Sr. Bermejo unos jvenes de buena conducta
y de buena disposicin para mandarlos a instruir en el exterior. Los jvenes
designados por el Sr. Bermejo no merecieron la aprobacin de su excelencia, y
en su consecuencia pidi la lista general del colegio, la que le fue presentada
incontinenti. La recorri con la vista del principio al fin y despus de un rato de
reflexin, seal con una crucecita, primero el nombre de mi compaero Prez
y luego el mo. La eleccin de los dems con que se complet el nmero de
cinco, la hizo el entonces brigadier, despus mariscal, Don Francisco Solano
Lpez.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 72
Bien pronto, por lo visto ha empezado la realizacin de mi sueo. En
efecto, permanec en Londres estudiando derecho durante cinco aos, al cabo
de los cuales, recib llamamiento; pas a Pars, vi sus monumentos principales,
y me embarqu en Burdeos a bordo de uno de los paquetes que hacan carrera
al Ro de la Plata. A mi llegada a la Asuncin, me recibieron mis amigos con
regocijo, pasando en seguida a saludar al presidente de la Repblica, a quien
dirig un corto discurso que lo escuch con benevolencia, ordenndome al fin
de dicha audiencia, que fuera a ver a mi familia a Itaugu con cuatro das de
licencia. A mi vuelta fui nombrado oficial del gabinete privado del Presidente.
Todo, pues, marchaba a mil maravillas; de repente tropec, y ste que no
saba tener conmiseracin con el empleado que faltaba, resolvi mandarme de
soldado a un batalln; pero un amigo interpuso sus buenos oficios a mi favor y
consigui la revocacin de la orden, evitndome as el bochorno de una pena
humillante que estaba lejos de merecer, como se ver en su lugar ms
adelante.
He anticipado estos hechos en el inters de demostrar al lector la
exactitud sorprendente con que se ha realizado mi sueo, confirmando esta
circunstancia aquello de que uno no debe creer en sueo, pero que debe
guardarse de ello. Se ve, pues, que el sueo, es algo ms que la simple
reproduccin de las ideas y sensaciones del da anterior como suponen
algunos. Algo de misterioso e incomprensible existe en las operaciones del
espritu humano, que se escapa a la penetracin de la ciencia y de la filosofa.
El progreso se encarga de hacer luz sobre ello, de correr el velo que impide
que llegue nuestra inteligencia a la causa que produce ciertos efectos o ciertos
fenmenos que hasta ahora no tienen una explicacin satisfactoria.


CAPITULO II

El Congreso de 1844. La igualdad no es la nivelacin material. La democracia definida por el Dr. Lucio V.
Lpez. Igualdad segn Lastarria. Jerarquas sociales. Familias patricias. La organizacin es
hereditaria. Ttulos y tendencias se reproducen en los hijos. Lo que constituye el ttulo de nobleza de cada
familia. El Mariscal Lpez explica por qu el Gobierno prescindin de enviar a Europa a los hijos de las
familias pudientes de la Capital. Audiencia de despedida que nos dio D. Carlos Antonio Lpez. Sus
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 73
palabras. Su retrato fsico. Su administracin. Constitucin Paraguaya de 1844. Juicio sobre su
Gobierno. Distincin dispensada a Prez y a m. Cndido Barreiro, Andrs Maciel y Gaspar Lpez.
Embarque a bordo del Ro Blanco. Despedida. El Ypra. Familia de Pea. D. Juan M. Pedro de
Pea. Temporal en el mar. Escala en Baha. El Capitn Morris. Mr. Rockwell. Carcter ingls y
espaol. Otro temporal. Escala en Lisboa. Cuarentena. Llegada a Londres.

El Congreso de 1844 que eligi Presidente de la Repblica a D. Carlos
Antonio Lpez, dispuso entre otras cosas que el nuevo gobierno, en cuanto las
circunstancias del pas permitiesen, estaba encargado de mandar educar e
instruir en el extranjero, a algunos jvenes, sin determinar su nmero, cosa de
poder remediar cuanto antes el atraso general en que yaca el Paraguay a
consecuencia de la larga dictadura del Dr. Francia.
En virtud de esta disposicin, a los catorce aos, el Presidente D. Carlos
Antonio Lpez, resolvi enviar a Inglaterra diez y seis jvenes, de los cuales
cinco fueron sacados del Aula de filosofa, y los dems de las diferentes
escuelas e institutos que haba en aquel entonces en la Asuncin (
26
).
Los primeros fueron designados para estudiar derecho diplomtico y
administrativo, y los otros la ingeniera mecnica.
Aqullos se distinguan de los dems, no slo por su preparacin
intelectual, sino tambin por sus maneras, modales y costumbres que
guardaban ms armona con los principios de la buena educacin. Sin
embargo, hay que confesar, en honor a la verdad, que en la eleccin de estos
jvenes no se ha procedido con toda la circunspeccin e imparcialidad que era
de esperarse, fijndose poco o nada en los conocimientos que cada uno posea,
o sea en sus respectivos adelantos, los cuales, a mi juicio, debieron haber
establecido su aptitud para merecer el privilegio de ser enviados fuera a seguir
estudios mayores.
Sostengo, por otra parte, que a ms de las disposiciones naturales y el
progreso intelectual, el Gobierno debi haberse fijado tambin en la eleccin
de los que iban a ser destinados a carreras distinguidas, en los hijos de

26
Este retardo de 14 aos se debi a que fue asunto previo abrir en Asuncin un instituto de
enseanza secundaria que proporcionase a los futuros becados una base humanista necesaria.
Cuando menos la absolutamente precisa. Hay que considerar que slo en 1852, como
consecuencia de la batalla de Caseros, el Paraguay pudo comunicarse con el exterior.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 74
familias ms acomodadas y decentes de la Capital y de la Campaa, porque de
esta manera hubiera notablemente favorecido las esperanzas que la Patria
depositara en aquellos jvenes.
Esto tal vez no suene bien al odo de los creyentes de la igualdad
incondicional o del liberalismo al estilo de los demagogos o de los demcratas
plebeyos. La igualdad no es el nivelamiento material de los asociados, el cual,
aparte de ser imposible, no tiene objeto, ni ofrece ninguna ventaja. Es una
utopa, un proyecto ilusorio de que slo se ocupan hoy da imaginaciones
extraviadas o extravagantes. Su realizacin hara desaparecer las tradiciones,
la historia el pasado que constituyen precisamente la gloria de una nacin. La
democracia dice el ilustre Dr. Lucio V. Lpez, no es un ruido de frases ni un
conjunto de declaraciones pomposas: la democracia como todo gobierno bien
entendido, es el respeto a todos los derechos por todos los poderes; el
gobierno de las clases intelectuales, de los varones justos y capaces de la
Repblica (
27
).
En todos los pases bien ordenados, existen jerarquas sociales, creadas y
fomentadas, en los monrquicos, por la legislacin, y en las repblicas, por el
desarrollo y acrecentamiento de las riquezas. La distincin social reconoce por
base a la moral y ste tiene su origen en la ley natural. La igualdad consagrada
por las leyes fundamentales de todos los pases civilizados, como base de la
justicia social, no impide, como dice Lastarria, que haya entre ellos distinciones
sociales, puesto que la igualdad no se refiere a las condiciones y circunstancias
en que individualmente cada uno se halla en la sociedad, cuyas condiciones
son naturalmente desiguales, toda vez que no todos tienen un mismo vigor de
inteligencia, unos mismos gustos, ni las mismas fuerzas fsicas. De estas
circunstancias nace la desigualdad de riquezas, de talentos y de posicin
social, y que no constituye de manera alguna una negacin de la igualdad de
derechos, que slo es contraria a las desigualdades impuestas o creadas por
las leyes como partes constitutivas de un sistema poltico. Es indudable, por
otra parte, que las familias patricias disponen de mayor facilidad para cooperar

27
Discurso en la facultad de derecho en la Universidad de Buenos Aires. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 75
al perfeccionamiento moral e intelectual de sus miembros y aunque no exentas
de vicios, la influencia que ejercen en el hogar, en el espritu de sus hijos, es
por lo general, saludable y de una importancia trascendental en el porvenir de
los mismos. All es donde se despierta la inteligencia, se concibe las primeras
ideas y se forma el carcter. La educacin de cualquier hombre, dice Smiles,
an del ms sabio, no puede dejar de ser, fuertemente influenciada por el
circulo moral de sus primeros aos.
Adems, la organizacin que forma el carcter de una persona, se
trasmite por la sangre; es hereditaria Los mismos instintos y las mismas
tendencias de los padres se reproducen en los hijos, con ms o menos fuerza,
pues ellas sufren modificaciones por la educacin que reciben y por la
influencia del medio en que viven, el cual no siempre ha de ser igual a aquel
en que hayan vivido sus mayores. Merced a estas modificaciones, los hijos no
pueden heredar una fatalidad absoluta, o sea el instinto con todo mpetu. De
generacin en generacin, y a medida que el progreso de la civilizacin va
penetrando en los pueblos, desaparece gradualmente el impulso spero y
violento de las pasiones; se suavizan las costumbres, se moralizan los
sentimientos y se refinan los gustos. La parte agreste de nuestra naturaleza
desaparece con la educacin (
28
).
El lector quiz objete a esta opinin, apoyada en el proverbio espaol, de
que cada uno es hijo de sus obras. Esto es muy cierto, y la sentencia encierra,
a no dudarlo, una idea grandiosa; pero trunca, porque slo considera una faz
de la cuestin social. Hay que completarla aadiendo que a la vez de ser uno
hijo de sus obras, de sus esfuerzos, de sus trabajos, de sus talentos, lo es
tambin de sus padres y de su antepasados, porque la disposicin natural de
que se halla dotado se la debe a stos, si no toda, en gran parte. Esta es una
verdad arraigada en la conciencia humana, que basta enunciarla para que todo
el mundo la comprenda, la admita y la acate.
Desgraciado de aquel que, volviendo la vista hacia atrs, no encuentre
entre los suyos nada que aprender o imitar, y s mucho que evitar. Una

28
G. Sand. Historie dune vie.(N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 76
cualidad, una virtud, un rasgo moral del carcter de nuestros antepasados,
puede servirnos de estmulo para luchar con perseverancia contra las
dificultades de que est sembrado el camino de la vida, y conseguir un triunfo
en el porvenir. El trabajo, la virtud, el genio o la inteligencia, he ah el titulo de
nobleza que podra ostentar con justo orgullo cada familia, el cual constituye
un legado precioso a sus descendientes para emprender su marcha por el
mundo con xito y felicidad. Conviene, pues, no olvidar a nuestros muertos y
conservar las tradiciones de nuestras familias, para imitar las virtudes por que
se hayan distinguido y evitar el ejemplo en que se hayan separado de stas.
El Mariscal Lpez, estando acampado en el bajo de la cordillera de
Ascurra, durante la guerra, dio una prima noche algunas explicaciones acerca
de los motivos que haba tenido el gobierno para dicha prescindencia. Deca:
que las familias acomodadas de la capital se manifestaban recalcitrantes a la
idea y necesidad de dar una slida educacin a sus hijos de manera que
pudieran ser tiles a la patria y a su gobierno, y que se contentaban con
proporcionarles los escasos conocimientos que necesitaban aquellos para
colocarse tras de los mostradores de las tiendas de ropas y almacenes de
vveres, donde vegetaban en las malas ideas y en la corrupcin; que l, antes
de proceder a la designacin de los jvenes que fueron a Europa, les haba
propuesto enviar sus hijos all para educarse e instruirse a costa del Estado,
toda vez que ellos estuviesen dispuestas a costear su manutencin y ropa,
pero que tuvo la desgracia de ver que los buenos deseos del Gobierno fueron
respondidos con la ms completa indiferencia. Que de pronto aceptaron la idea
con entusiasmo aparente; pero que luego no volvieron a resollar ms. Que
aquellas familias ms tarde, haban manifestado la ms persistente
incredulidad respeto a los rpidos progresos que hacan los estudiantes que ya
estaban en Europa, tanto que las composiciones que stos enviaban
mensualmente en ingls y en francs, despus de haber aprendido estos
idiomas, las atribuan a los profesores que, segn deca, tenan tanto o ms
inters en querer acreditarse desde la distancia con el gobierno, que los
discpulos en adelantarse.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 77
No s el grado de crdito que puedan merecer estas aserciones
acusadoras del Mariscal Lpez, siendo difcil esclarecer la verdad cuando slo
se oye a una parte y no a la otra. Es posible que dichas familias no hayan
querido prestarse tan fcilmente a la idea de hacer educar a sus hijos a costa
del Estado, porque, sin duda, vean que de esa manera iban a contribuir a la
defensa y sostn de un sistema de gobierno que no era de su simpata. (
29
)
Vuelvo ahora a tomar el hilo de mi historia que qued pendiente en la
ltima parte del captulo anterior. Dos das despus de nuestra eleccin en la
forma en que tuvo lugar, se nos comunic la orden de presentarnos al
Presidente de la Repblica. En cumplimiento de ella, pasamos, Prez y yo, al
da siguiente, a Palacio, a eso de las diez de la maana. Nos hicimos anunciar,
y en seguida fuimos introducidos a la sala, donde encontramos a D. Carlos
Antonio Lpez sentado en un gran silln forrado de terciopelo carmes,
colocado tras de una mesa cubierta de tapete verde, con aperos de escribir.
Despus de las ceremonias de estilo, nos paramos delante de l
cuadrados como unos reclutas. Como no se dign ofrecernos asiento, tuvimos
que permanecer en esa postura hasta terminar la audiencia que felizmente no
fue muy larga. Nos pregunt por nuestros nombres, y cuando estuvo enterado,
empez a hablar del modo siguiente: Ustedes van seguir sus estudios en
Europa, y para el efecto tendrn que aprender el ingls, uno de los idiomas
ms difciles. Mas, su adquisicin llega a facilitarse mucho en el pas donde se
habla, de manera que en breve estarn ustedes al corriente de l para
principiar a estudiar otras materias. Entre stas, no hay ninguna que ofrezca
mucha dificultad; las matemticas, por ejemplo, no son difciles: la puerta es
ms grande que la ventana, la recta es ms corta que la curva; he ah su
fundamento. Espero que ustedes se comporten bien para merecer el aprecio y
la estimacin de sus profesores, y que no darn lugar que stos digan de
ustedes con aire despreciativo: miren esos paraguayos como se conducen!...

29 Centurin cree que desacreditando a Lpez, se limpia de su pasada fidelidad al jefe de la defensa paraguaya. De ah la
pueril acusacin que contiene el texto. Pues, mal poda el Estado paraguayo influenciar la formacin cultural de
Estudiantes que se formaban en Europa, en institutos no controlados por el Gobierno del Paraguay.

Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 78
Traten, pues, de honrar al pas y su gobierno con su buena conducta.
As que hubo terminado de hablar, nos signific con una inclinacin de
cabeza para retirarnos, dndonos espontneamente diez das de licencia para
ir a despedirnos de nuestras respectivas familias. Don Carlos Antonio Lpez era
extraordinariamente grueso; era ms bien bajo que alto de estatura, blanco,
ojos grandes y hermosos como unas cuentas, cabeza grande, cabello sedoso
negro bastante poblado de canas, frente espaciosa y nariz algo corta y gruesa
indicando energa. Las pies y las manos chicos. No usaba barba. El conjunto de
su fisonoma no puede decirse que era bello ni simptico; pero prevaleca en l
una gravedad imponente, sin ningn signo que indique contraccin muscular,
con lo que manifestaba tranquilidad de espritu. Hablaba con pausa y bien,
pronunciando cada palabra con claridad y correccin. Laborioso en extremo,
como que por el sistema de gobierno que rega entonces, todo el peso de la
administracin pblica, hasta en sus ms insignificantes detalles, gravitaba
sobre sus hombros; era el primero en asistir a su despacho y el ltimo en
retirarse.
Bajo su administracin, el pas lleg a alcanzar una altura considerable de
progreso material; pero el templo de la libertad permaneci siempre cerrado.
El sistema de gobierno no era otra cosa que una derivacin del que haba
fundado el Dr. Francia. Era una dictadura reglamentada de manera a
acomodarla a las necesidades del espritu de la poca. El mismo Congreso de
1844 dict la ley que Establece la administracin poltica de la Repblica del
Paraguay y dems que en ella se contiene. Si bien esta especie de
constitucin distribuy el poder pblico en sus tres consabidos ramos,
legislativo, ejecutivo y judicial , los detalles de la misma los hacan converger
en una sola persona que era el Presidente. De esta manera qued erigido el
absolutismo en ley, y la arbitrariedad en principio administrativo, puesto que
no estaba determinada, ni mencionada siquiera la responsabilidad del
gobernante y de sus ministros. Sin embargo, por imperfecta y defectuosa
que fuese dicha Constitucin, como estaba calcada sobre la condicin actual
del Paraguay, es decir, el grado de civilizacin de que gozaba, no dej de darle
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 79
orden y prosperidad relativa, pero careca por completo le los principios
necesarios en orden a preparar al pueblo para el porvenir. Tena con todo, un
gran mrito, y era el de la originalidad, y en este concepto, era el retrato fiel
de las condiciones polticas de nuestra Sociedad. Hablando sin pasin y con
toda imparcialidad, D. Carlos Antonio Lpez ha usado del inmenso poder que
tena, el cual le haca dueo de vidas y haciendas, con bastante moderacin, y
con excepcin de algunos actos violentos y arbitrarios que constituyen una
mancha en su vida pblica, ha sido el gobernante que ms hizo por su pas, y
que con ms patriotismo e ilustracin ha defendido sus derechos.
Fund El Paraguayo Independiente, primer peridico que vio la luz pblica
en el Paraguay, con el exclusivo objeto de discutir y sostener los derechos del
pueblo paraguayo a la Independencia contra las pretensiones del dictador de
Buenos Aires. Su Gobierno, comparado con el del dictador Francia, puede
decirse que fue de progreso, de orden y de libertad. Estaba profundamente
penetrado de la importancia de la paz para el Paraguay en la primera poca de
su regeneracin, y as todo su empeo era conservarla con todos los pases del
mundo, y, sobre todo con los vecinos. Si hubiese vivido dos aos ms, tal vez
la Repblica se hubiera salvado de la ruinosa guerra con la Triple Alianza.
Es digno de notarse la sealada distincin que D. Carlos nos dispens, a
Prez y a m, acordndonos una audiencia de despedida, no habiendo sido
dispensado igual honor a ninguno de los otros que fueron designados por su
hijo D. Francisco Solano. Esto para mi envuelve un misterio, que no es fcil
descifrar; pero hay razn para presumir, a juzgar de la manera como se ha
procedido, que D. Carlos no haya tenido la idea sino de mandar dos para la
carrera diplomtica, y que recin ms tarde, su hijo le haya persuadido sobre
la conveniencia de aumentarlos con dos ms. En efecto, ya despus de haber
transcurrido diez o doce das, el General Lpez, dispuso que fuera tambin su
pariente D. Cndido Bareiro y D. Andrs Maciel, con cuya presencia en las
tablas, como actor, haba simpatizado. D. Gaspar Lpez, consigui ser
admitido mediante grandes empeos de su parte y de otras personas
influyentes, de quienes se haba valido la familia. Al principio el General se
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 80
sostuvo en la negativa, pero luego al ver tanta insistencia accedi.
A mediados del mes de junio de 1858, nos embarcamos en el vapor
nacional Ro Blanco, surto en el puerto de la Asuncin, siendo el primero que
por segunda vez iba a hacer un viaje de aqu directamente a Europa, lo que no
dejaba de ser una pequea novedad. El Paraguay en comunicacin directa con
la Europa!... Era un verdadero triunfo!
Dicho vapor perteneca antes a una compaa francesa y se llamaba el
Aquitaine y vino a la Asuncin en 1855 conduciendo a los primeros colonos con
que se fund la Colonia Nueva Burdeos, despus Villa Occidental y hoy Villa
Hayes.
Entre las muchas familias reunidas en aquella ocasin en el puerto, a
presenciar la salida del Ro Blanco, se encontraban mi madre y hermanos.
Nada hay ms triste que la despedida de los seres queridos al emprender
la peregrinacin de un viaje largo y penoso (
30
). En efecto, mi anciana y buena
madre al darme el ltimo abrazo, me baaba con sus lgrimas, bajo la triste
impresin de que tal vez no volveramos a vernos ms!... Pero la idea de que
iba persiguiendo un porvenir lleno de halageas esperanzas, produjo en su
alma un eco simptico y consolador que pareca mitigar hasta cierto punto sus
penas. Lleg el momento de partir; el vapor lev su ancla, y poco a poco se
puso en marcha. A bordo y en la playa comenzaron a agitarse los pauelos,
como alas de mariposas blancas, comunicando desde la distancia las ltimas
emociones, gratas y melanclicas a la vez, que sienten los corazones al
separarse definitivamente. Aquel adis final que se prolonga hasta desaparecer
de la vista el vapor, deja en pos un hondo vaco que entristece y abate el
espritu ms fuerte. Rein un momento de silencio; dos gruesas lgrimas
rodaron por las mejillas; trat de ocultarlas; pero vi que mis compaeros eran
vctimas de los mismos efectos!...
El Ro Paran estaba algo bajo, y debido a sta circunstancia, el Ro
Blanco tuvo tres varadas antes de llegar a Buenos Aires.

30
Garca Merou. Impresiones (N. del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 81
Encontramos el paquete nacional Ipora que llevaba el mismo destino,
varado, con la mitad del casco en tierra. El Ro Blanco trat de sacarlo,
dndole algunos tirones a toda fuerza de mquina; pero viendo que sus
esfuerzos no daban ningn resultado, tom a bordo los pasajeros que conduca
aqul, y sigui viaje, para evitar demora que pudiese imposibilitar su viaje,
atento a que el ro continuaba bajando. Los pasajeros se componan de un
matrimonio argentino y de tres o cuatro hijos menores de D. Juan Manuel
Pedro de Pea, que por cuestiones polticas se encontraba emigrado en Buenos
Aires.
Por los contratiempos habidos, el Ro Blanco emple como quince das
para llegar a ste puerto, de donde zarp el 14 de julio 1858, y sin hacer
escala en Montevideo, fue derecho, a guisa de un combatiente decidido a
vencer o morir, a luchar con el mar, con aquel monstruo de entraas de fiera,
que, sediento de vctimas, lo haba estado aguardando, cual otro Encelado o
Titn, para escarmentar al que as osaba desafiar su fuerza y bravura. Nada
hay ms interesante y ms valiente, al mismo tiempo, dice Garca Merou,
que la audacia de ese pequeo mundo que flota sobre el abismo, expuesto a
todas las acechanzas y a todos los peligros. El luchador formidable que dormita
nuestros pies, con un solo movimiento de clera, puede triturar la cscara
que nos lleva.
En efecto, as que hubimos pasado la barra, que se encuentra ms abajo
de Montevideo, consistente en una lnea espumosa formada por la cada de las
aguas del Plata al Ocano Atlntico, cay un viento sudoeste, que al principio y
por espacio de un da, soplaba con suavidad; pero a medida que continuaba,
iba arreciando hasta convertirse, por ltimo, en un verdadero temporal.
El viento en su velocidad al cruzar por entre la arboladura del buque,
silbaba de una manera horrible, haciendo bailar al Ro Blanco como un juguete.
El balanceo era tan violento que las puntas de las vergas tocaban agua. En una
de esas rfagas, tronch por la cofa el palo trinquete, yendo al agua el
mastelero con las cuerdas que lo sujetaban antes. Para colmo de desventura,
este pedazo de madero con todos sus accesorios de cuerdas y velas, se haba
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

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metido debajo del buque, y como la mquina estaba en accin, fue y se enred
en el hlice, quedando all sujeto o amarrado como una fiera, que al intentar
recobrar su libertad, ha sido sorprendida por su amo. Las cuerdas arrolladas
en el eje, semejante a un hilo en una desvanadera, formaban una masa blanda
que, poco a poco, se haba ido embutiendo en el anillo del mismo hasta
producir el efecto de paralizar el movimiento de la mquina, quedando de esta
manera el buque casi completamente a merced de las olas; y cada vez que en
su movimiento, al pasar por debajo una de stas bajaba la popa, el pedazo de
madero le daba unos golpes que parecan martillazos, poniendo en serio
cuidado al capitn, a pesar de su habitual serenidad. Adase a todo esto, que
el mar barra la cubierta de popa a proa, los camarotes llenos de agua y la
noche oscura como boca de lobo, y se tendr el cuadro de la crtica situacin
en que se encontraba nuestro pequeo mundo. En tales circunstancias, los
pasajeros, en medio de la ms espantosa desesperacin, y esperando por
momentos una prxima catstrofe que arrebatara la vida a todos, guardaban
un profundo silencio silencio de reconcentracin en que cada uno elevaba sus
ltimas esperanzas a Dios, y sus ms tiernos recuerdos a los seres queridos a
quienes iba a abandonar para siempre!...
As pasamos, sin pegar los ojos, aquella horrible noche, en medio de aquel
concierto aterrador que produce el retozo del viento, el bramido de las
marejadas y el zumbido del vapor que se escapaba con violencia por la
chimenea. Felizmente y para consuelo de todo el mundo, al amanecer
comenz a aflojar el viento. Ms los golpes continuaban, y a fin de ver si algo
poda hacerse para sacar aquel pedazo de madera, el capitn orden que se
colgara de la popa un ancla con un marinero (
31
) caballero en ella y se bajara
hasta la superficie del agua. As se hizo, pero en vista de que nada se pudo
conseguir, se abandon la idea. Al tercer da dejaron de sentirse los golpes, y
era que el pedazo de madera, rota la soga que lo sujetaba al hlice, se haba
desligado e ido por s mismo! Ocho das despus, se prob la maquina a ver si
poda funcionar. Oh!qu alegra! se encontr que ya poda andar

31
Ese marinero fue el finado D. Miguel Decoud.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 83
perfectamente. Entonces poniendo proa para Baha, nos dirigimos a aquel
puerto, donde llegamos a los nueve das, contando desde aquel en que el
vapor volvi a marchar a fuerza de mquina.
En cuanto el Ro Blanco ech anclas en el puerto, el jefe de la escuadrilla
imperial en estacin all, tuvo la fina atencin de mandar su ayudante a
saludar al capitn Morris, ponindose a su disposicin para todo lo que gustase
ordenarle. El capitn Morris, en su mal espaol, agradeci a nombre del
Gobierno del Paraguay, tan corts ofrecimiento, manifestando que no
precisaba de ningn auxilio. Al da siguiente, vino a hacerle una visita, de gran
uniforme, el jefe de la escuadra, que deca ser vice-almirante. Fue recibido en
el saln principal del vapor, y sostuvo en ingls una larga conversacin con el
capitn Morris.
Desde el primer da de nuestra arribada, la atencin de ste se dirigi en
empezar la obra de reparacin de la arboladura del vapor que haba sufrido
serias averas. Al verificar la inspeccin del hlice, se encontr una inmensa
cantidad de sogas arrolladas en el eje, las cuales fueron extradas con mucha
dificultad, calculndose el peso de ellas en varios quintales. No fue poco, pues,
la admiracin de que la mquina, a pesar de tan serio obstculo haya podido
funcionar. A los ocho das, estaba todo listo para volver a la lucha.
La vista que presenta la ciudad de Baha desde el puerto, es bastante
pintoresca. La baha puede ser calificada como una de las ms hermosas del
mundo. La ciudad se divide en dos: la alta y la baja. Durante nuestra corta
estada, aprovechamos la oportunidad para visitarla. En aquel tiempo era
pobre y triste el aspecto de las calles; porque ellas eran angostas y mal
empedradas. Los edificios que las franqueaban eran ms bien bajos, sin que
ninguno llamase la atencin por su estilo arquitectnico. Me caus desagrado y
repugnancia la vista de tantos negros semidesnudos que trabajaban como
changadores por las calles, haciendo un ruido infernal cada vez que alzaban
tres o cuatro juntos alguna carga para llevar de un punto a otro. En lugar de
carruajes o quitrines, haba sedanes o sillas de mano para trasportarse las
personas pudientes de la ciudad baja a la alta, a hombros de cuatro negros,
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 84
que, segn me informaron, eran esclavos que trabajaban por cuenta de sus
amos. Quin dira que treinta aos ms tarde todos llegaran a ser libres,
sirviendo bajo el dulce imperio de la santa igualdad!... La abolicin de la trata
y de la esclavitud en todos los pases civilizados, es uno de los triunfos ms
gloriosos de la civilizacin de nuestro siglo,Honor a Clarkson, a Wilberforce y a
Brougham!...
El mayordomo hizo aqu un gran acopio de frutas frescas de diferentes
clases, y al da siguiente por la maana, salimos empujados por el hlice y con
viento de bolina; que permita al Ro Blanco engalanarse con todas sus velas
desplegadas. Ahora s que puede decirse que vamos a combatir con el Ocano,
pues, recin al abandonar el Continente Americano, comienza el verdadero
viaje de mar.
Todo el mundo se puso a contemplar aquel magnifico panorama que se
deslizaba delante de los ojos al salir de la Baha: la ciudad, las alturas, los
edificios o quintas aisladas, los corpulentos rboles, todo presentaba un
majestuoso e interesante espectculo.
El capitn Morris se paseaba con aire de satisfaccin sobre el castillete de
popa. Y antes de pasar ms adelante voy a decir al lector quin era el capitn
Morris. Era un antiguo oficial de la marina inglesa, y vino al Paraguay
contratado por su Gobierno para formar la marina nacional. Montaba la
caonera de guerra Tacuary que era entonces la capitana de la escuadrilla
paraguaya. Su fisonoma grave y severa infunda respeto a sus subordinados.
Si fuera uno a juzgar por su aspecto fsico de sus sentimientos, caera en un
gran error, porque bajo una exterioridad ms bien repulsiva que simptica,
lata un corazn de oro, lleno de bondad y generosidad que le conquist, no
slo la simpata, sino el aprecio y consideracin de todos. Era parco en el
hablar; pero cuando en medio del peligro se vea en la necesidad de lanzar su
voz de mando, dejaba comprender que era el Jefe el que hablaba. El capitn
Morris, al abandonar a los ocho aos la marina nacional, dej un grato
recuerdo entre los que sirvieron bajo sus rdenes.
De Baha para adelante el viaje no ofreci cosa alguna digna de mencin.
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Los das se sucedan montonos y pesados, sobretodo a medida que nos
bamos aproximando a la lnea ecuatorial. El mar estaba en calma, meciendo
suavemente sus enormes ondas, que parecan hinchazones que le quedaban
como rastros despus de una larga y terrible lucha. Las brisas variaban hora
por hora, y cuando alguna de ellas era favorable y se sostena con suficiente
fuerza, l Ro Blanco reforzaba su marcha con la ayuda de sus velas, cuya
maniobra pona en movimiento a todos los marineros. El nutico M. Rockwell,
hombre de bastante instruccin, tuvo la complacencia de darnos algunas
lecciones del ingls, a fin de que no llegramos tan pelados del conocimiento
del idioma. De esta manera, empleamos tilmente el tiempo, y entre col y
lechuga, se discuta sobre gramtica, historia y otras materias que avivaban
nuestro espritu y ejercitaban nuestra inteligencia. Qu bien se notaba en esos
ejercicios la diferencia de carcter entre el ingls y el espaol, o sea, entre la
raza sajona y la latina! El uno flemtico, serio, fro e inmutable; el otro, alegre,
chispeante, movible, artstico. El uno todo clculo; el otro toda imaginacin. El
uno tosco, material, utilitario y positivo; el otro, espiritual, comunicativo,
generoso y jovial. De aqu nacen modalidades distintas, costumbres opuestas,
sentimientos, ideas y tendencias contrarios que hacen imposible la unin y
congeniamiento entre las dos razas, descubrindose siempre en el fondo cierto
antagonismo peculiar a su organismo fsico, social y moral.
En este viaje evidentemente Eolo o Neptuno, no se cul de ellos, no nos
fue propicio; y digo esto, porque encontrndonos al Norte de las Islas Azores,
se desencaden sobre nuestro pequeo mundo otro temporal, cuya violencia
era muy superior al anterior. El mal nunca viene solo, o hay males que se
repiten para poner a prueba nuestra paciencia nuestra resignacin.
Contbamos esta vez, sin embargo, con una ventaja, y era la experiencia que
habamos adquirido en la primera arremetida de nuestro formidable enemigo.
Lo primero que nos arrebat en su furia la borrasca fue el mastelero de
gavia del palo mayor, y en seguida el de sobremesana. Aqul qued colgado
de unas cuerdas, balanceando al son del movimiento del buque. Los marineros
armados de hachas y machetes, encaramados como monos en las maniobras,
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 86
empezaron a cortar los cabos que lo tenan sujeto, cayendo de punta sobre la
cubierta, donde abri un tremendo boquete en que se precipitaba el agua que
saltaba a bordo, mojando los fardos de tabaco de que iba cargado el buque.
Felizmente pronto consiguieron taparlo con encerado. De repente se oy una
voz: la chimenea se va a caer!... Efectivamente se observ que a causa de la
rotura de una de las cadenillas que la sujetaban, bamboleaba con amago de
caerse; con la prontitud que requera el caso, la amarraron con otras cadenas,
evitndose as el peligro que la amenazaba. Un golpe de mar hizo pedazos las
amarras de un bote nuevo que colgaba de los pescantes, y lo llev con un
yacar o caimn embalsamado que haba en l perteneciente al capitn, que lo
haba adquirido en la Asuncin para ofrecer a uno de los Museos de historia
natural de Londres.
Era cosa de ver el movimiento que haba a bordo en esos momentos. Los
pobres marineros, a las voces roncas y speras de los contramaestres, y la del
capitn que de vez en cuando se mezclaba a las de aqullos, corran de un
lado a otro, suban y bajaban las jarcias, ejecutando diferentes maniobras, en
las que rivalizaban los paraguayos con los ingleses en actividad, sufrimiento y
constancia en tan continuados, duros y arriesgados trabajos. Como
complemento de aquella batahola infernal, se dejaban or el llanto lastimero de
unas cuantas pasajeras inglesas que tomaron pasaje en la Asuncin, el quejido
de los que sufran el mal del mareo que fue en esa ocasin algo general, y de
los que se encontraban heridos y contusos por las cadas y golpes que han
recibido mudndose de un punto a otro, pues tal era el balanceo del buque que
no permita a uno materialmente moverse de su sitio.
El Ro Blanco era dbil por su construccin para la navegacin del mar, y
haba el temor de que se rompiese en medio; pues, se observaba que cada vez
que penetraban debajo de l las olas, se arqueaba, abrindose las
ensambladuras de los tirantes del borde. El Capitn, sin duda, participaba de
este temor, porque dio orden para que se le pusiera a la capa. El temporal, si
bien haba perdido mucha de su fuerza del principio, continu con vigor por
varios das ms, llevndonos de ronza poco a poco hasta la boca del Tajo.
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Como alcanzamos all ya la cada del sol, y no podamos entrar en l sin
piloto, el Capitn dispuso que se mantuviera el buque en el mar, no a mucha
distancia de la boca del ro; bordeando hasta el da siguiente. Para cambiar de
bordada, haba que ejecutar la operacin de mudar de una banda a otra la
botavara, que, como se sabe, es un palo redondo bastante grueso y pesado
que enganchndose en el mesana se extiende hasta ms all del coronamiento
de la popa del buque, y sirve para cazar la cangreja. Ella est sujeta con dos
escotas que pasan por dos motones fijos en la misma y en los bordes
interiores del castillete de popa, y para verificar el cambio hay que tirar la una
y aflojar la otra, necesitndose para el efecto lo menos ocho o diez hombres.
Ya era de noche, y estando en esa faena los marineros, sea por un descuido o
por una casualidad, zafaron de sus manos los cabos, y fue huyendo aquel
enorme palo al costado del buque hasta dar contra las jarcias. Luego volvi
con furia llevando, a su paso al otro costado, jaulas de aves y otros objetos
que haba sobre el castillete. Una de aqullas cay sobre la claraboya,
haciendo aicos los cristales y el barmetro que estaba suspendido de uno de
los tirantes de la cmara. All acudi inmediatamente toda la tripulacin a
prestar su cooperacin para ver de sujetar aquel enorme pedazo de madera
que, a guisa de la cola de un monstruo, bata con inaudito mpetu de un lado a
otro. De este modo, el incidente tom el carcter de un duelo a muerte, de una
lucha terrible sostenida entre una materia inerte movida por los elementos,
comunicndole una especie de vida artificial, y un grupo de seres dotados de
razn e inteligencia.
La fuerza bruta en pugna con la inteligencia, o sea la torpeza con la
astucia! La lucha de siempre en la vida de los hombres y de los pueblos!
La botavara convertida as en un monstruo, semejante al can de Vctor
Hugo en su novela El 89, infunda terror a sus adversarios, contra quienes se
lanzaba a cada momento con la rapidez de un rayo, amenazando hacerlos
pedazos o arrojarlos a las profundidades del ocano. Peto aquellos desviaban
el golpe con la mayor sencillez; echndose sobre la cubierta. El problema a
resolver para cada uno era, cmo capturar aquel dragn endemoniado que,
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

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sembrando el espanto y la confusin apenas daba tiempo para cogitar un plan
decisivo que diese por resultado la restitucin a la obediencia de tan terrible
rebelde?...
Felizmente, en esta clase de lucha, la victoria est siempre de parte de la
inteligencia y de la astucia.
De repente se le ocurri a un oficial paraguayo mandar atar un cabo largo
all donde se enganchaba al palo de mesana, hacindolo correr luego con
rapidez hacia el medio, y aprovechndose de uno de aquellos momentos en
que el movimiento del buque no era tan activo, consiguieron amarrarla, dando
esta circunstancia lugar a los marineros a volver a coger las escotas y
colocarlas en los cuadernales respectivos para su funcionamiento normal.
Terminado as este incidente, pasamos el resto de la noche
tranquilamente. Al da siguiente, a primera hora, entramos en el ro. Como
compensacin de las fatigas y zozobras de tan penosa navegacin, tuvimos la
indecible satisfaccin de contemplar y gozar de aquel bellsimo panorama que
presenta las mrgenes del Tajo subiendo de la boca hacia la capital lusitana:
una sucesin no interrumpida de grupos de casa situados al pie de colinas
esmaltadas, coronadas de molinos de viento, destacndose de entre ellas
algunos edificios de aspecto majestuoso, y sobre todo el castillo de Beln, que
es una verdadera joya de arte arquitectnico, siendo por esta razn objeto de
la admiracin entusiasta de cuantos viajeros han visitado a Lisboa.
Esta ciudad, construida en forma de anfiteatro sobre la orilla del gran ro,
ofrece desde el puerta un golpe de vista encantador, que convida a bajar a
tierra. Desgraciadamente, el Ro Blanco, como todos los buques que llegan de
Amrica, fue puesto en cuarentena, y debido a esa circunstancia no pudimos
satisfacer el deseo de visitarla. Para el Sudamericano, el aspecto de la primera
ciudad europea, capital de un reino que ha jugado un rol tan importante en la
historia de la civilizacin, es tentador e incitante, y produce una contrariedad
muy grande en el nimo del viajero, el saber que existe una prohibicin que le
impide atravesar los umbrales de la ciudad; como quien da a uno con la puerta
en la cara.
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Hoy da est reconocido que la mejor medida, sanitaria, es la estricta
observancia de la higiene: limpieza, buenas aguas y sana alimentacin. La
cuarentena, hasta ahora, no ha surtido el efecto que se propone; es decir, de
impedir el contagio de una epidemia. Esta no se desarrolla sino all donde
encuentra un medio favorable para ello: en los focos de infeccin, en las
inmediaciones de los cementerios donde se depositan masas enormes de carne
humana en el seno de la tierra; en los barrios ocupados por los conventillos, en
que vive hacinada considerable nmero de personas desaseadas y mal
alimentadas, y en un sistema imperfecto de caera que facilita el desage de
las aguas servidas de las casas particulares.
Con esto no pretendo negar ni discutir el derecho perfecto que cada
Gobierno tiene para tomar los medidas que crea ms convenientes para
preservar la salud pblica, y librar al pueblo del contagio de una epidemia.
Lejos de esto, lo que s creo [es] que las medidas que se adopten deben, en lo
posible, despojarse de aquellas formalidades y rigorismos intiles, y que slo
sirven para entorpecer y perjudicar al comercio y a las gentes que viajan por
asuntos que se relacionan con la ciencia, la industria y las artes.
De Lisboa llegamos a Londres en ocho das. Nos aproximamos a la boca
del Tmesis por la maana temprano en medio de una neblina espesa, cuya
oscuridad no permita ver ms all del borde del buque. Este, por va de
precaucin, pitaba a cada rato, para evitar una colisin con alguno de la
multitud de los barcos de vela y vapor de diferentes tamaos que cruzaban por
ah, con distintos rumbos.
Cuando entramos en el clebre ro, el tiempo ya estaba ms despejado,
los rayos del sol con su calor disipaban poco a poco las nieblas, hacindonos
ver a la claridad de la luz del da aquel movimiento extraordinario que pone de
manifiesto la vida, el trabajo, el comercio y la industria de una gran nacin. A
medida que avanzbamos hacia la Metrpoli de la Gran Bretaa, iba creciendo
el nmero de las embarcaciones, unas en movimiento y otras ancladas,
vindose entre estas ltimas, aqu y all, algunas de esas antiguas fragatas de
dos y tres puentes, despojadas de sus arboladuras, haciendo recordar las
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gloriosas hazaas de Blake y de Nelson. A la vez desfilaban delante de nuestra
vista, en ambas bandas del ro las poblaciones; a las chozas aisladas sucedan
aldeas; a stas grandes agrupaciones que continuaban sin interrupcin hasta
formar parte de aquella inmensa y humeante ciudad de Londres.
As que entramos en el dique de Blakwall, vimos a muchos curiosos
agruparse en tierra para contemplar al Ro Blanco; en cuya forma esbelta y
elegante iba impreso el genio artstico de la Francia, formando un notable
contraste con la de los buques ingleses que son colosales y fuertes, pero sin
ninguna elegancia.
Cuatro das despus, nos trasladamos, los que ramos destinados a
estudiar derecho a Richmond, Surrey, distante unas quince o veinte millas de
Londres.
All nos instalamos en el establecimiento del Dr. William Kenny, que tena
a pensin a jvenes de todos los pases del mundo que iban all a aprender el
ingls especialmente, y cualquier otra materia que quisiesen estudiar a la vez.
El establecimiento consista en dos grandes y cmodas casas: Talbot House y
Bridge House.
Las dos se encontraban situadas sobre el Tmesis, la ltima al pie de un
hermoso puente, cuyos jardines se extendan hasta la misma orilla del ro.
De todas las poblaciones a las inmediaciones de Londres, ninguna es
comparable a Richmond, por su construccin y la posicin altamente ventajosa
y pintoresca que ocupa. Cuenta con un hermoso y extenso Parque Real, en
cuya misma puerta se encuentra el Star Garter Hotel, uno de los ms
aristocrticos de su clase. All vi por primera vez a la Reina Victoria con su
consorte el finado Prncipe Alberto, en ocasin que fueron a hacer una visita
privada a la familia de Luis Felipe que estaba alojada en aqul esplndido
hotel.
Cuenta, adems, con un magnfico paseo Richmond Terrace, (
32
) que
est en una elevacin desde donde se goza en verano de un panorama

32
En esta altura segn la tradicin, estuvo Enrique VIII esperando la noticia del suplicio de Ana Bolena, y se estremeci de
placer cuando oy la seal que parta de la Torre de Londres de su ejecucin. (N. del A.).
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

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encantador. El Tmesis, semejante a una cinta de plata, va serpenteando por
entre parques y jardines situados a uno y otro lado hasta perderse de vista:
algunos palacios de la nobleza, cuyas torres o miradores se asoman como
gigantes por encima de las copas de los rboles que los rodean; vaporcitos de
forma elegante y rpidos como delfines, suben y bajan, dejando en pos una
espiral de humo, conduciendo pasajeros a las diferentes poblaciones de la
costa; botecitos sutiles de forma de lanzadera con uno a dos remadores
hercleos que, a cada empuje de remo, los hacen deslizar sobre la tranquila
superficie del agua casi con la rapidez del vuelo de un pjaro, y botes con
grupos de bellas jvenes elegantemente ataviadas en compaa de sus padres,
amigos o enamorados que, provistos de un canasto de comestibles, van a
tener un da de campo, o a hacer un picnic, bajo las frondosas ramas de los
rboles en algn delicioso lugar.
He ah los toques ligeros de un cuadro cuya armona y belleza, atraen y
subyugan al espritu hasta dejarlo exttico, embriagado de un encanto y una
admiracin inexplicables. El Dr. Kenny era un perfecto caballero; de maneras
finas y agradables, de variados y profundos conocimientos en casi todos los
ramos del saber humano, y un excelente msico.
Tena una cuadrilla de profesores para ensear el ingls y el francs,
todos ellos muy competentes, entre los cuales figuraba tambin su padre, Mr.
Davis Kenny, profundo educacionista y autor de un diccionario, de una
gramtica y de varias otras obras elementales de mucha aceptacin. Aparte
del esmero y habilidad con que se enseaba, proporcionaba todos los medios
posibles para aprender el ingls prcticamente. Daba conciertos en Bridge
House, en que tomaban parte los aficionados a la msica, entre ellos algunos
de los jvenes que tocaban diferentes instrumentos; y, de vez en cuando una
pequea tertulia danzante, a que asistan las familias de sus relaciones. De
esta manera, los estudiantes del ingls y francs tenan la oportunidad para
practicarlo. Tambin en los das de fiesta o los domingos, venan a almorzar o
a comer algunas personas respetables de su amistad, que sostenan amenas y
animadas conversaciones sobre diferentes materias, en un lenguaje escogido y
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en un tono elevado, decente y agradable; las cuales, a la vez de ser
instructivas, acostumbran al odo a la buena pronuncin, y al uso de frases
cultas y castizas.
En algo ms de un ao estbamos ya en posesin del ingls terica y
prcticamente, y bastante adelantados en el Francs que habamos comenzado
a estudiar seis meses despus de haber principado el ingls, y desde entonces
seguimos aprendiendo los dos idiomas juntos; pero con ms empeo el ingls.
A los principios, encontr suma dificultad para la pronunciacin de la s
silbante inglesa. La idea de que no pudiese corregir defecto tan capital en el
estudio de un idioma calificado por Carlos V como el de los pjaros, me haca
desesperar; pero acordndome que Demstenes, segn refiere la historia,
corrigi el defecto de pronunciacin que tena, encerrndose a estudiar unas
veces en un stano, y otras, recitando versos en alta voz a la orilla del mar
entre el bramido de las olas y con chinitas en la boca, me resolv yo tambin a
corregir el mo, poniendo en prctica un remedio que, aunque algo distinto del
que aquel haba adoptado, prob ser bastante eficaz.
Cuando todo el mundo sala a paseo despus de dar la leccin, y
resistiendo el deseo de hacer lo mismo, me encerraba en mi cuarto a leer en
alta voz. Con la constancia de esta prctica por unos quince das, consegu
vencer la dificultad que tanto me mortificaba. El triunfo me cost sangre; sin
que esto sea una mera exageracin, sino la pura verdad. La lengua, al
acostumbrarse a la pronunciacin deseada, asuma una posicin especial que
la hacia rozar contra el filo de una muela careada, cuyo roce, con la
persistencia del esfuerzo, le produjo sangre en los primeros das. Este pequeo
triunfo de aplicacin, perseverancia y energa de mi parte, fue saludado con
aplausos por mi profesor al notarlo por primera vez leyendo el Paraso Perdido
de Milton, que me haba dado como libro de lectura.
Milton!... Cmo pasar en silencio a este genio gigante de la literatura
inglesa? En homenaje de la profunda admiracin que me haba inspirado su
inmortal poema, retengo hasta el presente en la memoria varias pginas.
Milton, dice Hume, pobre, viejo, ciego, en la desgracia, rodeado de peligros,
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escribi el poema maravilloso que no solamente sobrepuja todas las obras de
sus contemporneos, sino tambin a todas las que l mismo escribi en su
juventud y en poca de su mayor prosperidad. No ha existido jams, dice
Chateaubriand, un genio ms serio y al mismo tiempo ms tierno que el de
ese hombre. Y luego aade el mismo: se siente en este poema al travs de
la pasin de ligeros anos, la madurez de la edad y el peso de la desgracia; lo
que le da al Paraso Perdido un encanto extraordinario de vejez y de juventud,
de inquietud y de paz, de tristeza y de alegra, de razn y de amor.
Ha sido tal la erudicin desplegada en la composicin de tan admirable
obra, que segn Sir E. Brydges, nada menos que el aunado esfuerzo de todo
un cuerpo de sabios se ha empleado durante un siglo, para explicar sus
inagotables citas y alusiones, sin que hasta ahora se haya agotado la materia.
Y sin embargo, su obra fue vendida a un librero por diez libras esterlinas,
que fueron abonadas en el espacio de dos aos!... Este hecho est constatado
con recibos dados por la misma viuda de Milton.
Los descendientes de ste pasaron a la India en los primeros aos del
siglo pasado. All han desaparecido; es decir, han ido a extinguirse en el vasto
continente que sirvi de cuna al gnero humano, cuyo ms sublime cantor ha
sido el autor de la existencia de aqullos.
Milton, siendo an joven y un genio desconocido, dijo que con el tiempo
enviara algo escrito a la posteridad que no la dejara morir de buena gana.
Su prediccin se ha cumplido. La posteridad no ha dejado morir ese algo
con que la ha regalado el genio inmortal del cantor del Edn.
l deca que poco le importaba que su fama fuese ms all de los lmites
de la Gran Bretaa. Hoy su gloria es universal, sobrepujando en mucho a sus
modestos deseos!
Vuelvo a mi relato.
Una vez desaparecido el obstculo que embarazaba y casi imposibilitaba el
desarrollo de mi estudio del ingls en la prctica, hice rpidos progresos,
llegando en breve a perfeccionarme en la pronunciacin del idioma y en el uso
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de aquellas frases y expresiones peculiares al genio de una lengua, hasta el
grado de confundirme con los naturales.
En los primeros tiempos, llevbamos una vida montona y retrada, como
consecuencia natural de la influencia que ejerca en nosotros la diferencia de
costumbres, de carcter y de modalidades ingnitas de las gentes con quienes
comenzbamos a rozar. El ingls, aparte del extraordinario apego que tiene a
sus costumbres nacionales y domsticas, tiene un modo de expresarse brusco,
lacnico y franco que no se acomoda fcilmente a la naturaleza sensible y
susceptible de la raza latina. El ingls no anda perdiendo su tiempo en busca
de palabras acomodaticias para lisonjear y halagar el amor propio de su
interlocutor, sino que llama las cosas con toda ingenuidad por sus propios
nombres: al vino, vino, y al pan, pan. Si uno no acierta a decir o a hacer bien
una cosa, le dice neta y secamente: you are wrong! Si uno no procede en la
ejecucin de una cosa estrictamente de acuerdo con las reglas establecidas por
el uso o la costumbre inglesa, le hace observar sin rodeos ni cumplimientos,
hacindole salir muchas veces los colores en la cara de vergenza o de
indignacin por la ofensa que cree habrsele inferido con maneras tan
originales, y que all son lo ms naturales y corrientes del mundo. Todo le
parece a uno al principio, raro, extrao, estpido, ridculo y absurdo; pero
cuando ya est acostumbrado a ello, lo estudia, examina y lo comprende, lo
halla perfectamente en armona con el sentido comn, la razn y la
honestidad.
Haba adems, otra causa de ndole distinta que influa a restringir la
expansin de nuestro espritu y desarrollo de un modo de ser ms conforme
con los principios de la cultura y civilizacin que habamos ido a buscar. Al
embarcarnos en la Asuncin, se nos hizo presente que D. Cndido Bareiro, si
bien iba en el mismo carcter que todos, es decir a estudiar, llevaba el encargo
de comunicar al Gobierno cualquier cosa que se nos ofreciese o necesitsemos.
Era, pues, nuestro rgano de comunicacin con ste. Pero el tono de
superioridad y aires de importancia que asumi luego, nos hizo comprender
que haba llevado algunas instrucciones secretas a nuestro respecto. Posedo
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de un espritu desptico por naturaleza, quiso, al principio, ejercer sobre sus
compaeros una especie de dictadura, a que, sin duda, se crea con derecho a
fuer de pariente de Lpez de que se jactaba y que se conciliaba muy mal con el
liberalismo britnico que reconoce por base la libertad del espritu. La
explosin de una enrgica protesta fundada en que no poda reconocerse una
autoridad que no haba sido comunicada a los que estaban llamados a
obedecerlo, le hizo abandonar tan ridcula pretensin que deprima y humillaba
nuestra dignidad de jvenes juiciosos y de conducta intachable. Desde
entonces cada uno gozaba de libertad para salir a la calle a la hora que
quisiese una vez cumplido sus deberes. Dicho seor, a pesar de haberse
reformado algn tanto despus, nunca pudo captarse la simpata de nadie por
su carcter adusto y repulsivo. Ms tarde lleg a ser funesto al Paraguay en su
guerra con la Triple Alianza, como se ver en su lugar oportunamente.
El hecho que dejo consignado, despojado de algunos detalles que no
tienen ningn inters, demuestra que ni a la distancia nos escapbamos de la
oprobiosa tendencia de la tirana erigida en sistema en el Paraguay; nos segua
como sombra por medio de sus agentes, pretendiendo coartar nuestra libertad
an para los actos ordinarios de la vida, y ejercer presin sobre el espritu, a
fin de que no pudiese adquirir todo el desarrollo de que era capaz en la
civilizacin de un pas libre como la Inglaterra. Nuestra situacin moral era
muy parecida a la de Fray Jos en los Magyares; el fantasma que nos segua
por doquier, ya sabe el lector quin era, cuya mirada escudriadora pareca
querer penetrar y vigilar los movimientos ms ntimos de nuestro corazn y de
nuestro pensamiento. El mal era incurable, y la manera de soportar mejor una
enfermedad incurable, es someterse a ella con resignacin. Todo esfuerzo en
sentido contrario, es contraproducente, contribuye a procurar ms pronto la
muerte. Felizmente, aquel elemento destinado a ejercer una accin corrosiva
sobre el espritu de sus jvenes compatriotas, alejado del centro que le daba
vigor y fuerza, poco a poco fue gastndose hasta quedar completamente
impotente, y reducido a contemporizar con todos y adoptar un temperamento
que, aplacando la odiosidad que haba despertado entre ellos, le permitiese
vivir y marchar con ellos en paz y buena inteligencia.
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Estando ya suficientemente preparados para empezar el estudio de las
materias correspondientes a la carrera a que estbamos destinados, se
resolvi que nos mudramos a otro establecimiento en algn punto ms
prximo a Londres, habindose elegido para el efecto el de Mr. De la Voye, en
Blackheath Lee, cerca de Lwisham, cuya casa llevaba el nombre de
Blessington-Hall.
De all bamos todos los das por el primer tren a la ciudad a tomar
lecciones de derecho con el Profesor Dr. Leone Levi, abogado y publicista
distinguido, que tena su estudio en Lincolns Inn, Temple Bar. El Dr. Levi era
tambin, a la sazn, catedrtico de la clase de derecho Internacional Pblico y
Privado y Derecho Mercantil en el Colegio del Rey (Kins Colege), perteneciente
a la Universidad de Londres, y a fin de aprovecharnos mejor de su enseanza,
nos matriculamos para el curso del ao 1861. Con este motivo y para evitar el
inconveniente del viaje por el tren todos los das, nos determinamos trasladar
nuestro domicilio definitivamente a Londres.
M. de la Voye era francs de nacimiento, pero desde su juventud ha
residido en Inglaterra, y hablaba con igual perfeccin ambos idiomas. Con l
comenzamos a estudiar la literatura inglesa y a hacer composiciones en ingls
y en francs, envindolas mensualmente al Gobierno. Por aquel tiempo se
encontraban tambin all, dos hijos del distinguido y notable publicista
argentino, D. Carlos Calvo, que representaba entonces al Gobierno del
Paraguay cerca de las Cortes de Pars y Londres con el carcter de Ministro
Encargado de Negocios. Uno de aqullos, don Carlos Calvo y Capdevila, ha
seguido la misma carrera del padre y hasta ahora poco ha estado
representando su pas cerca del Gobierno belga en carcter del Ministro
Residente.
M. de la Voye era todo un caballero y de una ilustracin poco comn.
Como novelista haba conquistado una buena reputacin. Su familia, aunque
modesta, se hacia apreciar por su sencillez, amabilidad y cario, y siempre
conservo de ella, como un tributo de gratitud, el ms simptico recuerdo.
Blackheath es otro de los lugares ms pintorescos y sanos de los
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suburbios de Londres. A la inmediacin existe o exista un gran espacio vaco
de terreno llamado The Heath, que linda con el Parque de Greenwich, donde
todos los aos, el Viernes Santo (Good Friday), las gentes del pueblo van a
entregarse a todo gnero de diversiones; las cuales presentan por su variedad
un cuadro animadsimo, y forman uno de los espectculos ms curiosos para el
extranjero.
All todo se anima, todo se mueve a impulso de un entusiasmo que se
produce en diferentes formas, mezclndose a menudo lo alegre con lo serio, lo
jocoso con lo pattico.
Aqu se ven hombres y mujeres montados en burros y jacos recorriendo el
campo en caravana en medio de frentica algazara; all tiradores al blanco con
flechas, jugadores al cricket y largas filas de saltadores al sapo; acull, grupos
de hombres y mujeres jugando con gran bullicio al Kissing in the ring, que
consiste en que un hombre persigue a una mujer a todo correr, si la alcanza la
lleva del brazo dentro de un crculo, all se saca el sombrero y le da un beso en
la frente, recibiendo por la hazaa el aplauso estruendoso de todos los que
forman el crculo; aqu predicadores ambulantes de las diversas sectas
reinantes que con una Biblia en la mano y subidos sobre sillas o taburetes,
gesticulan, bracean y fuerzan la voz para dar nfasis a sus exhortaciones
religiosas a los que les escuchan; all oradores o charlatanes de las boticas
que, con una elocuencia peculiar a ellos, ponderan la virtud curativa de algn
nuevo especfico; ms all algn miembro fantico de la Sociedad de los
abstinentes (Teetotalers) que predican la abstinencia absoluta de toda bebida
alcohlica, rodeado de un mundo de bebedores de cerveza y whisky, que, con
las manos metidas en los bolsillos de los pantalones de pana burda, escuchan
con semblante compungido y aire contrito, dando muestras de arrepentimiento
y mejoramiento futuro de hbitos; y, finalmente los vendedores de buuelos
calientes, pastelitos y otras masitas que van cruzando por entre aquella
inmensa y bulliciosa multitud, siguiendo diferentes rumbos y pregonando con
calor y entusiasmo los artculos que llevan.
Como se ve, el Viernes Santo en Inglaterra es un da de expansin, de
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alegra y de jbilo para el pueblo. Se fundan para ello en que la muerte de
Cristo, lejos de ser un motivo de dolor, es un motivo de ntima y legtima
satisfaccin, por cuanto con ella y mediante ella, el gnero humano se ha
salvado. Por eso le llaman aquel da good friday, es decir, viernes bueno, feliz,
benfico, glorioso.
A propsito de esto, no estara dems intercalar aqu una tradicin
oriental, la cual consiste en que el padre de los hombres (Adam) haba residido
y muerto en Jerusalm, y que haba sido enterrado en el Glgota, debajo de la
roca que haba de recibir en el tiempo sealado por los Profetas, la Cruz del
Salvador. Que en el momento en que expir Jesucristo, cuando se oscureci el
da, cuando la tierra se estremeci hasta sus mismos fundamentos, Adam sali
de su sepulcro para no volver a entrar en l; y que en memoria de este hecho
tradicional, en las representaciones de la muerte de Jess, se coloca siempre
un crneo al pie de la cruz. La carta de Santa Paula a su hermana Marcela
confirma esta tradicin, diciendo que Adam muri en Jerusaln, cuya montaa
se llama Calvario, que quiere decir crneo, en razn de que ella cubra el
crneo del hombre viejo, a fin de que el segundo Adam, con la sangre que
corri de su cruz, borrase el pecado del primero (
33
).
Hay que confesar que esta tradicin es digna de la fecunda imaginacin de
los Orientales, toda vez que ella encierra una poesa, que viene a completar
admirablemente los grandes misterios de la Redencin.
A fines de 1861, rendimos examen a la par de los dems alumnos de la
clase del Dr. Levi. Las preguntas, cuyo nmero no tengo presente, eran por
escrito, versando naturalmente sobre las materias ya mencionadas que
formaban el curso. Las respuestas eran igualmente por escrito, dndose para
ellas dos horas de tiempo. En
Enero de 1862 tuvo lugar en un espacioso saln del mismo Colegio la
distribucin de premios, presidida por el ilustre estadista Mr. Gladstone. Este
abri el acto con un breve pero elocuente discurso, que mereci una salva
entusiasta de aplausos de los circunstantes. El discurso de Mr. Gladstone fue

33
Vase La Revue des Deux Mondes, t.58, 2o perodo, ao 1865. (N. del A.)
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apoyado, como es costumbre, por uno de los profesores presentes, cuyo
Speech estaba salpicado desde el principio hasta el fin de frases humorsticas,
llenas de chistes y sal tica, que produjo su efecto en la concurrencia, y fue
saludado igualmente con calurosos aplausos.
Despus de estos preliminares, empez el Rector a llamar por una lista a
los agraciados. No fue poca mi sorpresa cuando de repente o pronunciarse mi
nombre. En medio de una aclamacin general recib de manos de Mr.
Gladstone un premio y un certificado de mrito, acompaados de algunas
palabras galantes de felicitacin que me dejaron confundido. Tan inesperado
acontecimiento vino a convencerme de que no haba contestado tan mal a las
preguntas del Dr. Levi el da de los exmenes.
De este hecho, honroso siempre para un estudiante que sigue la carrera
de las letras, y que estimula lisonjeando el amor propio, no tuvo conocimiento
el Gobierno. El informe del Profesor fue encarpetado, y la malevolencia, la
envidia o el egosmo del que debiera participarlo, y que slo se sac una
mencin honorfica, hizo que se guardara completo silencio sobre l. Recin a
mi regreso, tuvo el Presidente conocimiento de ello, manifestando extraeza
porque no se le hubiese participado en su oportunidad.
En el curso del ao 1862, nuestra pequea sociedad estudiantil empez a
desgranarse. Dos pasaron a Pars en calidad de attachs a la Legacin del
Paraguay, y otro fue llamado a la Asuncin, quedndome yo solo con D.
Cndido Bareiro.
Desde que nos instalamos en Londres comenz para mi una era de
expansin y de verdadero progreso, intelectual y social. Mis relaciones se
extendieron considerablemente. Mi Profesor por un lado y mis amigos por otro,
entre quienes gozaba de alguna simpata, me introdujeron paulatinamente en
la sociedad inglesa. Visitaba y frecuentaba tertulias y bailes familiares,
sociedades cientficas y literarias, sesiones del Parlamento ingls, museos de
ciencias y artes, y los teatros para asistir a las representaciones de las
populares obras de Shakespeare.
Y aqu al correr de la pluma vuelvo a tropezar con otro gigante de la
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literatura inglesa, que me obliga a otra digresin, a la que, convendr el lector,
tiene un perfecto derecho.
Toda la Inglaterra est llena de Shakespeare; tal es la influencia que ha
ejercido y ejerce en aquella nacin sobre las ideas, el pensamiento y el
corazn.
Es el poeta que ha creado ms despus de Dios segn Alejandro Dumas,
y es el nico que puede sostener comparacin, segn Duruy, con los poetas
dramticos de todas las dems naciones.
El Esquilo ingls hizo su aparicin en una poca en que la lengua inglesa
an no haba salido del todo de su estado de formacin; y, en cuanto al arte de
Tala y Melpmene, puede decirse que se encontraba en su infancia. l hizo por
la Inglaterra lo que Dante por la Italia. Del cerebro de ste, segn
Chateaubriand, brotaron a la vez el italiano y la Divina Comedia; de un golpe
el ilustre desterrado dot a la raza humana de una lengua admirable y de un
poema inmortal. As tambin aqul, ha dado forma a la lengua inglesa, la ha
civilizado, la ha enriquecido con dicciones varoniles, elegantes y pintorescas,
con imgenes llenas de valenta y de galanura, y ha formado el teatro de su
nacin, dotndolo de sus incomparables tragedias que, a pesar del transcurso
del tiempo, siempre se conservan frescas, porque siempre atraen, entusiasman
y encantan a la imaginacin y conmueven al corazn todas las veces que se
ponen en escena.
El genio de Shakespeare, semejante a una simiente que se deposita en un
terreno virgen, naci robusto, creci rpidamente hasta absorber toda la
literatura de su poca, sin que hubiese uno solo que pudiese rivalizar con l.
Qu es de Ben-Johnson, su rival y detractor? Qu es de Robert Green, de
Heywood, de Chayman, de Decker, de Peal, etc., etc.? Todos yacen olvidados,
y cuando ms quedan de algunos de ellos una o dos comedias que gozan
todava de alguna estimacin.
Dos causas contribuyen a inmortalizar una produccin intelectual: el estilo
y la verdad.
Homero, hasta ahora marcha a la cabeza de los genios, su lira triunfa de
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los estragos del tiempo. Por qu? Porque es el pintor ms fiel de la verdad
que ha posedo la humanidad, y su estilo potico es como una llama que arde
constantemente sin decaer desde el principio hasta el fin, alimentada por la
profundidad inagotable de su rica y poderosa imaginacin.
Del mismo modo Shakespeare, a pesar de los defectos que sus crticos le
achacan, domina la literatura dramtica, y su fama, lejos de menguar, va en
aumento de ao en ao, y traspasando los lmites de su nacin, va a servir de
modelo a los ingenios de otras naciones. Por qu? Porque en la fecundidad
asombrosa de su genio, en la variedad infinita de su creacin, nunca se separa
de la verdad. Profundo observador del corazn humano, ha hojeado todos sus
pliegues, y por eso en todas las situaciones ha expresado por medio de los
personajes de su invencin, los ms variados sentimientos con verdad y
naturalidad, con los colores propios de la pasin que los ha engendrado,
empleando un estilo ataviado con todas las galas de su brillante inspiracin.
Qu cosa ms sublime, en cuanto a lo trgico, que la tercera escena del
cuarto acto de Macbeth! Y qu escenas ms encantadoras y tiernas que las de
la despedida de Romeo y Julieta!
Wilt thou be gone? It is not yet near day:
It was the nightingale, and not the lark
That pierced the fearful hollow of thine ear. t. t.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
JULIETA. Ya te vas? Todava no aparece el da; fue el canto del
ruiseor y no el de la alondra que ha venido a herir tu tmido odo. Todas las
noches canta en aquel granado all lejos; cremelo, alma ma, que fue el
ruiseor.
ROMEO. Fue la alondra, mensajera de la aurora; y no el ruiseor. Mira,
amada ma, mira los rayos de luz que principian a dorar las orillas de esas
nubes en el oriente; los astros de la noche se apagan, y el da se levanta sobre
la cumbre nebulosa de las montaas. Es necesario ir y vivir, o quedar y morir.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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A la verdad, ninguno ha pintado mejor el sentimiento del verdadero amor.
Ese carcter noble, sagrado y tierno del amor, sin mezcla de ninguna escena
licenciosa, despojado de toda idea sensual, que lastime la delicadeza del buen
gusto; es decir, aquel abandono cndido, leal, modesto, religioso, lejos de
toda idea material libidinosa, absorbiendo por completo el pensamiento y el
corazn el ser amado, jams podr expresarse mejor que lo est en Romeo y
Julieta.
Shakespeare, dice M. Villemain, da a la imaginacin inglesa placeres que
no envejecen; l agita, atrae;... pero separado de la tierra natal, no pierde su
fuerza. Es el carcter de un hombre de genio, que las bellezas locales, que los
rasgos individuales con que llena sus obras, responden a algn tipo general de
la verdad, y que trabajando para sus compatriotas, agrada a todo el mundo.
Quiz las obras ms nacionales sean aquellas que llegan a ser cosmopolitas.
Tales fueron las obras de los griegos, que las escribieron para la Grecia, y son
despus ledas por el universo.
Shakespeare fue contemporneo de Lope de Vega, cuya inspiracin
fecunda y brillante contribuy a su vez poderosamente al perfeccionamiento
del teatro espaol. Lope se embarc como voluntario en la Armada Invencible
que Felipe II, impulsado por el fanatismo de la poca, envi contra la
Inglaterra con propsito de obligarla a restablecer el catolicismo como religin
de Estado. Es decir, mientras Shakespeare, a la sombra y garanta de la
libertad, se ocupaba en la composicin, tal vez, de, alguna de sus mejores
piezas, Lope de Vega iba con la espada en la mano a turbar la tranquilidad de
su hogar, con amenazas de arrebatarle uno de los dones ms preciosos del
Cielo!...
Shakespeare naci el 23 de Abril de 1564 y muri el 23 de Abril de 1616.
Cosa rara!... El mismo da en que fue enviado al mundo por su Creador, fue
llamado a comparecer ante l!...
Otra coincidencia digna de notarse es, que el admirable e inimitable autor
del Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, muri el mismo ao y el
mismo mes que el autor de Macbeth y de Hamlet. Ambos pues volaron juntos
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de este miserable e ingrato mundo a otro tal vez mejor.
Dignos compaeros de viaje!... exclama Chateaubriand.
En bellas artes, la Inglaterra se distingue de las dems naciones; pues, en
lugar de una literatura, ella tiene cuatro: la inglesa propiamente dicha, la
escocesa, la irlandesa y la americana. Todas cuatro se sirven de una sola
lengua; pero con carcter distinto. De esta circunstancia nacen ese vigor y esa
originalidad que constituyen sobretodo su riqueza, sobrepujando a la de las
otras naciones. Existe un nmero considerable de poetas vivos, todos
fecundos, originales e independientes, sin que los unos sigan las huellas
trazadas por los otros, o rebajen su mrito por el espritu servil de imitacin.
Individualidad, independencia, vigor y franqueza, he ah los rasgos
caractersticos por que se distinguen. La abundancia de sectas religiosas,
prueba la libertad de pensar, de creer y de sentir de que gozan los ingleses, y
que ponen de manifiesto su buena fe, su sinceridad y sencillez, libre de toda
hipocresa y santurronera impropias de la dignidad humana. Por eso con
frecuencia vemos entre ellos hombres que poseen, al lado de una alma noble y
elevada, el os magna sonatorm, capaces de decir grandes cosas, la vox ferrea
de que nos habla el poeta antiguo; hombres que no han de doblegarse al
capricho de un tirano o a la imposicin desptica de una faccin furiosa y
fantica.
Creo que he ido ya ms all del lmite que me he propuesto en esta
digresin, y supongo que debe ser tiempo de que vuelva a tomar la ilacin de
mi relato.
Durante el mismo [ao] de 1862 celebr sus sesiones en Londres, bajo la
presidencia del eminente jurisconsulto y orador Lord Brougham, el Congreso
Internacional para la difusin de conocimientos tiles. Consegu hacerme
inscribir como miembro, mediante la mdica cuota de una libra esterlina, y
asista a sus trabajos desde el principio hasta el fin. Su apertura tuvo lugar en
Guilt Hall en presencia de una inmensa y escogida concurrencia. La lectura del
discurso inaugural dur una hora. El Presidente, bajo el peso de la edad, 82
aos, no pudo permanecer de pie durante todo ese tiempo, y pidi permiso
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para sentarse, volviendo a levantarse para terminar.
Lord Brougham ha sido notable por ms de un concepto. Fue defensor de
la reina Carolina, cuando sta fue repudiada por su esposo el Rey Jorge IV, y
en su consecuencia sometida a un juicio de orden del mismo. En esa ocasin
habl catorce horas, desplegando vastos y profundos conocimientos en materia
jurdica, y como prueba de la eficacia de su erudita defensa, la reina sali libre
de culpa y pena.
Dice Samuel Smiles, hablando de tan distinguido y eminente abogado y
hombre de estado, lo siguiente:
La infatigable laboriosidad de Lord Brougham se ha hecho proverbial. Sus
trabajos pblicos se han extendido sobre un perodo de ms de sesenta aos,
durante los cuales han recorrido muchos campos de leyes, literatura poltica y
ciencia y en todo se ha distinguido. Cmo lo ha logrado, ha sido para muchos
un misterio. En una ocasin que le fue pedido a Sir Samuel Romilly que se
hiciera cargo de un trabajo nuevo, se disculpa diciendo que no tena tiempo;
pero, agreg l, id con ello a ver a ese individuo Brougham; parece que tiene
tiempo para todo! El secreto de esto era que, jams dejaba un minuto
desocupado; posea adems una constitucin de fierro. Cuando hubo llegado a
una edad en que la mayor parte de los hombres se retiran del mundo para
disfrutar de su bien ganado ocio, quiz para dormitar en un silln su tiempo,
principi y continu Lord Brougham una serie de investigaciones curiosas sobre
las leyes de la luz, y someti sus resultados a los auditorias ms cientficos que
podan presentar Pars y Londres. Al mismo tiempo daba a la estampa sus
admirables bosquejos de Los hombres de ciencia y literatura del reinado de
Jorge III, y tomaba parte activsima en la Cmara de los Lores en todos los
asuntos sobre leyes y discusiones polticas. En una ocasin le recomend
Sidney Smith que slo se limitara a ejecutar el trabajo que pudieran hacer tres
hombres fuertes. Pero en Brougham era tal el amor al trabajo que desde muy
antes se haba convertido en hbito que ninguna cantidad de aplicacin
parece haber sido demasiada para l; y tal era su amor por sobresalir, que se
ha dicho de l que si su condicin social hubiera sido la de un lustrabotas, no
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 105
habra quedado satisfecho nunca hasta haber llegado a ser el mejor lustrabotas
de Inglaterra.
Pero si extraordinario fue por su capacidad intelectual, no lo fue menos
por su fealdad fsica. En mi vida he visto ni conocido un hombre ms feo, y
cuyo aspecto anunciaba menos talento e inteligencia que el finado Lord
Brougham.
Las sesiones del Congreso duraron unos quince das, al cabo de los cuales,
los delegados y dems miembros celebraron en los salones de la Casa del
Parlamento una soire musical, previo el permiso especial de la Reina Victoria.
La concurrencia fue numerosa y esplndida, compuesta de las personas y
familias ms distinguidas de todas las clases sociales. Todo el interior del
Palacio estaba profusamente iluminado, y los concurrentes penetraban
libremente por todas partes, excepto en el recinto donde se renen los Lores.
El Gold String Band, la banda de la cuerda de oro, que es una de las ms
famosas de las militares de Londres, amenizaba con escogidos aires la fiesta.
El golpe de vista que presentaba aquella selecta y lujosa reunin era grandioso
y magnfico. Recin a la 1 comenz a retirarse la gente.
A mi vuelta a la Asuncin, recib un grueso volumen que contena todos
los trabajos a que se haba contrado el Congreso.
Los congresos en Europa y en otras partes del mundo, han llegado a ser
en nuestros das un factor importante del progreso humano. En ellos se
discuten todas las cuestiones sociales, polticas y econmicas que preocupan a
los hombres pblicos, a los estadistas y a los gobiernos, cuyas soluciones
llegan a asumir luego la forma de leyes como la expresin viva y perdurable de
la civilizacin de nuestro siglo. Ellos contribuyen de esta manera a estrechar
los lazos de la confraternidad entre los pueblos, a uniformar su legislacin y a
remover las dificultades que embarazan al desarrollo del comercio, de la
industria, del trabajo, en una palabra. Qu espectculo ms bello que la
reunin de los hombres ms eminentes por su ilustracin y saber, que,
animados de un espritu fraternal y generoso, emplean los esfuerzos de su
inteligencia para establecer reglas fijas, que, sin detrimento de la soberana de
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 106
las naciones que representan, sirven para resolver los conflictos que ocasiona
a menudo la aplicacin de sus leyes y de los preceptos del Derecho de gente,
cuando se trata de sus relaciones privadas e internacionales! Honor a esos
hombres! porque ellos son los verdaderos obreros del progreso y de la
civilizacin; los verdaderos bienhechores de la humanidad; los precursores de
un estado de paz y de felicidad que constituye la aspiracin ms noble de
nuestro siglo!...
El resto del ao 1862 emple en aprender el alemn. Lo estudi con el
profesor Rosenthal que tena un sistema especial de ensear. El alfabeto y los
sonidos de las combinaciones de las letras o sean slabas, es cuestin fcil para
el que posee alguna prctica en el estudio de idiomas, puesto que ellos se
aprenden en un momento. El profesor Rosenthal, tan pronto como me puso al
corriente de ellos, me hizo hacer un dictado. Al principio quise resistir a su
pedido, oponiendo la razn de que an no saba nada para poder hacer un
dictado; pero l insista, dicindome: No hay cuidado, el alemn se escribe tal
cul suena, tal cual se pronuncia, y en esto se diferencia mucho del ingls o
del francs, escribe no ms. En vista de esta insistencia, me somet
escribiendo un breve dictado, todo equivocado por supuesto; pero l tuvo la
paciencia de corregirlo, diciendo al final que la prxima vez hara mejor.
Desde entonces todos los das infaliblemente me hacia escribir un dictado,
en cuyo ejercicio hice un rpido progreso. Lo raro del sistema de aquel
profesor era, que desde el primer da, y sin haber tenido yo ms conocimiento
que el alfabeto del idioma que iba a aprender, ya me hizo hacer un dictado!
A la verdad, segn experiencia propia, nada facilita tanto el estudio y
aprendizaje de un idioma como la lectura de viva voz y el dictado. Con estos
dos ejercicios se consigue acostumbrar en breve la lengua y el odo a la
pronunciacin que es esencial para empezar a hablarlo.
Desgraciadamente para m, mi estudio del alemn slo dur cinco meses,
tiempo insuficiente para adquirir conocimiento terico y prctico de un idioma,
y sobre todo del alemn, de manera a poderlo retener sin ms estudio por el
resto de la vida. De modo que en unos cuantos meses de abandono se evapor
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 107
el imperfecto y fugaz cono cimiento que adquir de aquella lengua.
En el mes de Marzo de 1863 recib orden para pasar a Pars y de all a la
Asuncin.
En seguida me puse a hacer los preparativos de viaje y luego a
despedirme de mis conocidos y amigos. Dos das antes de mi partida, me
present al consulado del Paraguay solicitando el correspondiente pasaporte de
que todo extranjero necesitaba para entrar en Francia. El cnsul Paraguayo,
Mr. Green, quiso ahorrarse ese trabajo manifestndome que la perfeccin con
que hablaba el ingls me servira de suficiente salvoconducto en Francia,
pudiendo, dijo, pasar usted muy bien por un ingls all. Con esta lisonja aluda
Mr. Green a la convencin que no haca mucho se haba firmado entre la
Francia y la Gran Bretaa, por la que se acordaba a los sbditos ingleses el
privilegio de poder entrar y viajar por el Imperio francs sin pasaportes.
En efecto, pas a Francia sin este requisito. Ignoro si me habrn tomado
por un ingls o no; el caso es que nunca me lo pidieron, ofrecindome esta
circunstancia la ilusin de haberme convertido por unas cuantas horas en
sbdito de Su Majestad la Reina Victoria, lo que a mi juicio, no era un honor
despreciable.
As que me alejaba de Folkston donde me embarqu con direccin a
Boloa, en el Paso de Calais, ca en una profunda tristeza. Senta abandonar
aquella tierra donde haba pesado la poca ms feliz de mi vida, donde llegu
a conocer y palpar los beneficios prcticos de la libertad, el poder de la
inteligencia y de la industria. Ah! exclamaba all en el fondo de mi alma, con
los ojos baados en lgrimas, quin sabe si la volver a ver nunca!...
Mi espritu presenta las penalidades, las penurias y los sinsabores a que
iba a sujetarse mi vida en adelante.
En la Legacin paraguaya fui acogido y tratado con demostraciones de
bondad y aprecio de parte de todos los caballeros que la componan. Conservo
un recuerdo de gratitud para ellos por tan generosa muestra de consideracin
hacia m.
Aprovech mi corta permanencia para visitar los principales monumentos
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 108
de Pars. Familiarizado con la ciudad de Londres, la primera en el mundo por
su magnitud y riqueza, encerrando tambin dentro de su inmenso permetro
tantas cosas grandiosas que admirar y que estudiar, Pars no me produjo en
los primeros momentos una impresin tan viva y entusiasta como pudiera
producirla en el nimo de uno que jams haya estado en ninguno de los
grandes centros europeos y que por primera vez se encontrase en sus
boulevares poblados de rboles, o frente Notre Dame o al Gran Teatro de la
Opera.
Sin embargo, poco a poco y a medida que iba recorriendo sus magnficas
calles, contemplando sus majestuosos edificios y maravillosas obras de arte,
me llen de admiracin y entusiasmo, convencindome de la razn que tuvo
Vctor Hugo para llamarla la Ciudad-cerebro.
Bajo este concepto, Paris se estudia como un libro; libro de mltiples
frases, de variados caracteres, donde se mezcla lo cmico a lo terrible, donde
una sonrisa esconde una lgrima, la fe lucha con el escepticismo, la caridad
triunfa y la bacanal reina; libro en cuyas pginas inmensas parecen haber
colaborado el genio y la locura, la verdad y el error, Pascal, Voltaire, Balzac y
Rabelais. (
34
)
Pars es el corazn de la Francia y el cerebro del mundo civilizado. All se
elaboran las ideas que, cuales lavas candentes del Vesubio que fertilizan los
terrenos vecinos, fecundizan la inteligencia del universo. En ella se agita y
bulle el alma de la Francia, por eso ella es universal por todo: por el espritu de
libertad que inspira, por su idioma, por su literatura, por su actividad, por sus
modas y hasta por sus perfumes. Pars es eminentemente propagandista,
lanzando, cual poderoso volcn, a todos los vientos luz, ciencia, movimiento y
vida. Ella ha sido ms de una vez teatro de grandes y gloriosos
acontecimientos, as como de hechos terribles y desgarradores; pero de cada
sacudimiento que da, nace una nueva verdad, un nuevo principio; se ilustra la
razn, se eleva el nivel de la dignidad del hombre y se enriquece la ciencia con
nuevos y sorprendentes descubrimientos. En una palabra, Pars es el gran

34
Impresiones, por M. Garca Mern. (N. del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 109
laboratorio de la civilizacin moderna, es la ciudad-cerebro!...
No hay en el mundo ciudad ms cosmopolita que ella. All se dispensa al
extranjero las mayores consideraciones. El ser extranjero importa un titula
privilegiado; con slo invocarlo, tiene uno abiertas todas las puertas, an
aqullas por donde no es permitido a un ciudadano natural penetrar. El que se
haya acostumbrado a la atmsfera de Pars, ya no puede vivir en otra parte.
La fiebre de los placeres, la eterna novedad de los continuos cambios en
los gustos, la voluptuosidad incesante de la vida que se convierte en una
especie de sueo de hadas, subyugan al espritu y cautivan la imaginacin de
tal manera que el que una vez haya gozado de la vida parisiense, ya no puede
apartarse de la ilusin de volver un da a aquella ciudad encantadora,
encontrando todo fuera de ella plido, descolorido, sin ciencia, sin arte y sin
chic.
Me desped de aquella ciudad con la pena de no haber podido estar ms
tiempo para gozar de sus diversiones y de sus esplndidos paseos. En Burdeos
me hosped en casa de los seores Dlohme y Compaa, renombrados
comerciantes de vino, que, honrando a una carta de recomendacin que les
traje, me recibieron con exquisita amabilidad, dndome por alojamiento dos
magnficas piezas: un dormitorio bien amueblado y una salita de estudio anexo
con una buena biblioteca.
Los das que faltaban para la salida del paquete aprovech en visitar los
monumentos ms notables que hay que ver en aquella antigua ciudad: el
palacio de justicia, con la estatua del inmortal Montesquieu, el famoso Teatro
De Richelieu que es una joya de preciosidad arquitectnica de la poca de Luis
XIV, el Cementerio con sus lindos panteones y la catedral de estilo gtico llena
de majestad, con sus vidrieras de colores adornadas de dibujos que
representan pasajes o episodios de la Historia Sagrada.
Tres das despus, me embarqu para Buenos Aires en el paquete
Magdalene de la entonces mensajera imperial francesa. A la altura de las
Islas del Cabo Verde nos cruzamos con el Barn de la misma compaa,
encontrndose entre los pasajeros que conduca, mi antiguo profesor, D.
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Ildefonso Antonio Bermejo que regresaba para Espaa. A nuestra llegada a
Montevideo, vi flamear el pabelln nacional en la popa de uno de los vapores
anclados en el puerto. No pude resistir la satisfaccin de ir a bordo, convencido
de que aquel sera uno de los paquetes paraguayos que hacan carrera entre la
Asuncin y los puertos del Plata. Efectivamente, era el Igurey, su capitn el
teniente de marina D. Andrs Herreros, joven inteligente y simptico que me
recibi con un abrazo carioso, y tuvo la bondad de llevarme al teatro y de
presentarme a varias personas distinguidas de su amistad, entre estas el
afamado mdico oriental, Dr. D. Gualberto Mendez.
Por encargo de dicho seor, fui portador de un cajoncito con capullos de
gusanos de seda, que remiti de regalo a Lpez. De esta manera fui yo el
conducto de la primera introduccin de la importante industria de la sericultura
en el Paraguay.
Dos das despus de mi llegada zarpamos ya al ponerse el sol, y
amanecimos al da siguiente en el puerto de Buenos Aires, de donde seguimos
viaje aguas arriba a los dos das subsiguientes.
El Igurey era un lindo vaporcito construido en el astillero nacional que
en aquella poca estaba bien montado, y era uno de los ms acreditados por
su marcha y buen trato a bordo.
El viaje fue uno de los ms agradables, y se verific sin que en todo l se
hubiese experimentado ningn incidente. Pasaba mis horas enteras con mi
buen amigo el teniente Herreros, departimos sobre diferentes asuntos relativos
a nuestro pas.
Me deca: Nuestro pas en la actualidad se parece ms a un imperio que
a una repblica. Doquier Vd. vuelve la vista, no ver sino ostentacin de
fuerzas militares; en los teatros, en los bailes, en los paseos, en todas partes,
exactamente lo mismo que en Francia donde Vd. acaba de estar. Vd. tiene que
ser muy prudente, porque viene Vd. trayendo las costumbres adquiridas en un
pas libre, donde uno se manifiesta con toda libertad. Entre nosotros sucede
todo lo contrario, hay mucha delicadeza. Si quiere Vd. andar bien, tiene que
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 111
adular a esa graidsima p..... que le acompaa el Presidente (
35
). Ahora ya
anda con todo desparpajo. Hasta hace poco no apareca ante el pblico; pero
ahora lo hace con todo descaro, hasta pronuncia discursos en los banquetes!...
Tenemos, amigo, que soportar todava toda esa calamidad por algn tiempo.
Se lo digo a Vd. todo esto para su gobierno, porque lo aprecio y estimo (
36
).
Yo le agradezco amigo Herreros, le contest, por su bondadosa
advertencia. Efectivamente acostumbrado a la libertad inglesa, traigo el
espritu algo exaltado, y dispuesto a decir las verdades con franqueza; pero
procurar contenerme para no llegar a ser una vctima estril. Deploro de
corazn la situacin de nuestro pas; pues, comprendo que la corrupcin o la
inmoralidad en las altas regiones del Gobierno, es ms temible y peligrosa,
porque ella ms fcilmente baja las masas que la aceptan en honra a su
elevado origen. En fin, dice Vd. bien, algn da tendr su trmino esa
calamidad. Cundo ser ese da!... Tengamos paciencia.
Como se ve, sin entrar a escudriar el fondo de nuestros pensamientos
respecto a la situacin poltica del Paraguay, nuestro espritu se comprenda,
por intuicin, simpatizndose recprocamente sin que para ello hubiese
mediado ms inters que el deseo natural de ver a nuestro pas marchar por el
sendero de la civilizacin, de la moralidad y del progreso.

35
Se refera a la Lynch. (N. del A.)
36
Los hechos que el autor nos relata mediante el corto dilogo con el teniente Herreros, estn evidentemente falseados.
Cmo en 1863 el Paraguay iba a parecer ms un imperio qu una repblica, y por qu la ostentacin de fuerzas
militares, si no haba adquirido ningn material blico, si no haba aumento alguno de tropas ni de unidades del
Ejrcito, si ni siquiera uno solo de los oficiales retirados haba recibido orden de incorporacin, si, en suma, el Gobierno
nacional no haba tomado medida alguna para aumentar el poder militar...?
Lo que ocurri es otra cosa; el nuevo presidente, impulsado por su juventud y por afanes progresistas, imprima en esa
poca un vuelco transformador a todos los rdenes de vida nacional: la Nacin patriarcal y semicolonial de la poca del
viejo don Carlos Antonio Lpez, ensaya aleteos para lanzarse al espacio. Pero el impulso del joven y ardiente Solano
Lpez no se dirige slo al Ejrcito: se hace sentir ms, mucho ms, en otras actividades de orden que llamaremos civil:
el ferrocarril transchaqueo, la continuacin de la va frrea a Villarrica, el aumento de la navegacin a vapor, las
cuestiones comerciales, solucin de los pleitos territoriales con los vecinos. El empuje de modernizacin alcanzaba
tambin, claro est, a la vida social, a la edificacin de las ciudades, y al Ejrcito.
En suma: Solano Lpez aspiraba a transformar la fisonoma de su pas. Quera que, adems de fuerte y slida estructura
interna, adquiriese tambin cultura, belleza y organizacin industrial
Para eso, en 1863, Asuncin ostentaba numerosos edificios nuevos de gran valor arquitectnico, las residencias
familiares trocaban sus arcaicos mobiliarios coloniales por otras de gustos refinados aunque siempre severos. El teatro y
saraos con profusin de luces y de msica reemplazaban a las fiestas familiares de sabor colonial. Los gustos, las
formas, las aficiones, todo, en fin, sufra el influjo de la poderosa voluntad de progreso que animaba al presidente
paraguayo y a su pueblo.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 112
Casi todos los marinos de aquella poca eran liberales en sus ideas y
sentimientos, y a esta razn poco dispuestos a sostener el despotismo que se
haba entronizado en el Paraguay. Provena esta disposicin del frecuente
contacto que tenan con los pueblos del Plata, mucho ms avanzados en
civilizacin y en la prctica de la vida democrtica que el paraguayo. Puede
inferirse de esta circunstancia, que con la organizacin de la marina, Lpez
cre un poderoso elemento contra su poder, pues, tengo para m que, si no
fuera la guerra con la Triple Alianza, la iniciativa de la revolucin que lo
hubiera derrocado, hubiera partido de la marina. (
37
)
El Teniente Herreros tena mucha entrada con Lpez, y ste lo distingua
con consideraciones especiales, como para atraerlo, porque miraba con recelo
la simpata que de da en da se iba captando aqul en las orillas del Plata.
Posea condiciones naturales y sociales que le hacan superior a sus dems
colegas, las cuales le daban en la marina una ascendencia que haca prever
una posicin expectable en el porvenir. Desgraciadamente tuvo un fin
prematuro, como se ver en su oportunidad.
Llegamos a la Asuncin el 10 de Mayo de 1863 a las 7 de la noche. Segn
las crnicas de aquel tiempo, fue el viaje ms breve que ningn vapor haya
hecho hasta entonces en su arribada de Buenos Aires. Salimos el 5 a las 11 de
la maana de aquel puerto, perdimos 14 horas en el trnsito, y llegamos a la
fecha indicada.
Al da siguiente me desembarqu, dirigindome acto continuo a la Casa
Presidencial a objeto de saludar al Presidente de la Repblica. Al saltar en
tierra me encontr con mi hermano y varios amigos que me abrazaron

37 Solano Lpez no era ciego, bajo un aspecto, y bajo otro, ni el teniente Herreros ni los otros marinos mostraron nunca esa
disposicin hacia ideas liberales, segn los quiere presentar el autor. Como prueba, suficiente ser sealar la conducta
de todos ellos, incluyendo al teniente Herreros, durante la guerra.
Lo que Centurin llama ideas liberales y poca disposicin para sostener absolutismos, no es ms que la evolucin
natural que se manifiesta en todos los rdenes de la vida nacional, y que fue conducida y alentada precisamente por el
general Lpez. Por eso el joven teniente Andrs Herreros es distinguido por Lpez.
Es puerilidad que sale de los lmites de lo razonable pretender que Lpez, absolutista, notando la simpata que Herreros
se capta en los medios liberales del Sur, sintindolo peligroso, lejos de anularlo o de deshacerse de l, lo que le sera
enteramente fcil, lejos de eso, lo alienta rodendolo de consideraciones especiales... Para atraerle, como quiere el
coronel Centurin, o para estimularle, como exige la realidad nacional, vivida y sentida hondamente por el joven
presidente?
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 113
felicitndome por mi regreso, y tuvieron la amabilidad de acompaarme hasta
la Plaza de Armas. Una vez en el Palacio, fui anunciado por el ayudante de
servicio, recibiendo la orden de que entrase a la sala. All encontr a Lpez de
pie frente a la puerta de la Secretara, me cuadr delante de l a distancia de
unas cuatro varas, y previa una reverencia, le dirig el siguiente discurso:

Exmo. Seor
Tengo el honor y la satisfaccin de dirigir a V. E. mis respetuosos saludos.
Debo tambin expresar V. E. mis profundos y sinceros sentimientos de
condolencia por el lgubre acontecimiento del 20 de Setiembre prximo
pasado que la voluntad de la Providencia ha enviado a la familia de V. E. y la
Repblica.
Todos los ciudadanos, tanto dentro como fuera de la Repblica, han
lamentado unnimemente la prdida del muy querido e ilustre padre de V. E.,
y con razn y justicia; porque sera imposible encontrar otro ciudadano que
haya merecido mejor esas lgrimas de gratitud derramadas sobre su tumba.
l ha dado al Paraguay la independencia y la libertad de que tan
felizmente est gozando hoy, l ha libertado al pas del aislamiento que le ha
sometido la administracin rigurosa del Dictador Francia, abriendo sus puertas
al comercio del mundo, l, en fin, ha erigido sin otro auxilio que su
perseverancia y el contingente de sus esfuerzos fsicos y morales, esos
monumentos gloriosos de progreso y desarrollo que estn hoy proclamando al
mundo con orgullo y elocuencia la incontestable verdad de que D. Carlos A.
Lpez, ha sido uno de los ms grandes patriotas que ha llegado a poseer esta
nacin.
Pero por ms acerbo y profundo que haya sido el dolor causado al corazn
por la prdida de este nclito ciudadano, el hecho lisonjero de que V. E. ha
llegado ser su digno sucesor, nos introduce un nuevo espritu de alegra y
gratitud como que vemos representado en ese digno sucesor el ms brillante
porvenir de la Nacin.
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La elevacin de V. E. la silla presidencial por la unnime voluntad de la
nacin, es ya una garanta de que el Paraguay continuar haciendo honor al
lema que se ha adoptado al principio de su existencia saber: la paz, y la
tranquilidad, la sumisin a las leyes y el respeto a las autoridades establecidas,
sin las cuales sera imposible la realizacin de su ms noble aspiracin: su
civilizacin y felicidad.
No debo tampoco omitir en esta ocasin el expresar V. E. mis profundos
agradecimientos a la Patria por los beneficios inestimables que he recibido de
ella por medio de V. E., prometindole sinceramente emplear todos los
esfuerzos que me fuesen posibles para desempear digna y satisfactoriamente
cualquier servicio que me confe.
Por ltimo, ruego humildemente a V. E. para que se digne permitirme el
honor de darle mis ms sinceras felicitaciones por su advenimiento al Supremo
Poder de la Repblica.

Este discurso fue la primera produccin seria de mi vida, y si bien carece
de todo mrito literario, debe, por lo menos reconocrsele el de haber sido
adecuado a la circunstancia! Fue publicado en El Semanario correspondiente al
16 de Mayo de 1863, N 493. (
38
)
Lpez, evidentemente complacido con esta espontnea manifestacin, me
contest ms o menos en estos trminos:
Veo con satisfaccin el ardoroso patriotismo de que est animado, y
espero que sus actos no desmentirn sentimiento tan noble.
Despus de una breve conversacin, me dio permiso para que pasara a
ver a mi familia por 5 das, prometindome dar una colocacin a mi regreso.
El lector no habr dejado de observar que mi sueo ha venido

38 Ntese el sentido y el fondo del discurso con que el coronel Centurin saluda al presidente, despus
de haberse empapado de sentimientos liberales en Inglaterra y de haber conspirado a medias con el
teniente Herreros a bordo del Igurey pocos das antes. Salta a la vista que el Centurin que est
ponindose a las rdenes del presidente en mayo de 1863 no es el mismo que el coronel Centurin
de 1890. Y tambin salta a la vista que el de 1863 es el verdadero.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 115
realizndose hasta aqu casi literalmente.



CAPITULO III

Breves reflexiones sobre la conducta del Gobierno respecto a los estudiantes que fueron a estudiar en
Europa. La juventud llamada a trasformar la sociedad. Opinin de Horacio Greeley. Mi nombramiento de
oficial del Gabinete privado del General Presidente Lpez. Este puesto es una especie de prisin
disimulada. Mi colaboracin en El Semanario. Laboriosidad del General Lpez. La eleccin a la
presidencia de la Repblica halaga las esperanzas del pueblo. Desengao. El aumento de patrullas en la
Asuncin durante la noche de su advenimiento motivado por el incidente que hubo en el Congreso sobre su
eleccin a la presidencia. Fundacin del Campamento de Cerro Len. Visita de Lpez a este
campamento. Fuerza efectiva de los ejrcitos nacionales. Causas que produjeron la guerra con el Brasil.
La cuestin de lmites. Detencin del paquete brasilero Marqus de Olinda . Protesta del Ministro
residente brasilero Vianna de Lima. Salida de ste en el vapor nacional Paran . Conducta de Lpez
desaprobada por mezquina y egosta. El Marqus de Olinda despus fue armado en guerra.

La conducta observada por el Gobierno respecto a los jvenes que fueron
enviados a estudiar en Europa, se presta a algunas reflexiones.
Parece que el Gobierno, dejndose llevar por los apasionados informes
que reciba acerca de la libertad con que manifestaban sus ideas y opiniones
dichos jvenes, an sobre las cosas del Paraguay, tom la resolucin de cortar
sus estudios prematuramente, y los hizo llamar sucesivamente uno despus de
otro, sin consultar los progresos que hacan, las esperanzas que prometan o la
conveniencia de prolongar el tiempo de su permanencia para poder nutrirse
con mayores y ms slidos conocimientos; volviendo por consecuencia a su
pas con instrucciones imperfectas, y sin poderlas exponer con facilidad en
espaol, especialmente las materias que requeran en su aplicacin el uso de
trminos tcnicos. (
39
)
Por otra parte, tomando en consideracin la presin mortificante bajo la
cual vivan despus, destinndolos a este o aquel servicio, sin consultar su
voluntad y a pesar suyo, me veo naturalmente inclinado a consignar estas
preguntas:

39
Algo sobre los Estudiantes de Lpez, publicacin hecha por m en 1882 en La Democracia, N
o
232. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 116
De qu ha servido que el gobierno paraguayo haya enviado jvenes a
estudiar ciencias y artes en las naciones cultas de la Europa? De qu sirviera
que esos jvenes hubiesen vuelto cuales otros griegos de Egipto, o cuales
otros romanos de Grecia, llenos de conocimientos tiles y de experiencias
sobre los progresos modernos, cuando a su regreso no podan hacer uso de
ellos teniendo que sujetarse a la tirnica y caprichosa censura del Gobierno, o
del presidente, que viene a ser lo mismo en nuestro caso? De qu hubiera
servido, repito, que hubiesen regresado hechos verdaderas lumbreras, cuando
estaban rigurosamente restringidos y compelidos a no expresar sino las ideas
que les comunicaba el gobierno, cuando no podan hablar sino de cosas
dictadas y permitidas por l mismo, cuando no podan casi tener otros
pensamientos ni otros sentimientos que aquellos que les inspiraba la
autoridad? De qu hubiera servido, en fin, que hubiesen retornado trayendo
los ms sabios principios de la civilizacin moderna, animados de los mejores
deseos de servir a su pas para utilizar en pro del bien general sus luces,
cuando violentados en sus convicciones, forzados a hacer, decir y pensar slo
aquello que convena a los intereses particulares del gobierno para sostener su
sistema, llegaban a ser meros instrumentos de despotismo y tirana? De este
modo se embotaba su inteligencia, se coartaba su ingenio y se disminua su
saber. Aprender para luego poner a un lado lo aprendido, equivala
conservarlo como envuelto en una servilleta, segn Webster!... (
40
)
De suerte que la plausible resolucin del Congreso de 1844, en vista del
atraso general en que yaca el pas a consecuencia de la larga dictadura del Dr.
Francia, y llevada a cabo por el presidente Don Carlos Antonio Lpez, qued
as neutralizada por las circunstancias expresadas, las cuales, hasta cierto
punto, hacen dudar de la buena fe con que ste mand realizar tan laudable
pensamiento, porque hay que convenir que, el sistema de gobierno que
segua, slo era posible all donde no haba ilustracin de ninguna clase.
No estoy del todo disconforme con la idea de mandar educar jvenes en el
extranjero; pero tengo para m, que tiene muchos inconvenientes, y que vale

40
Misma publicacin. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 117
ms, en lugar de esa medida, instalar en el pas instituciones permanentes de
educacin y de instruccin, las cuales, regidas en los primeras tiempos por
profesores de reconocida competencia llevados de Espaa y de otras partes,
serviran de poderosa palanca para impulsar el progreso y la civilizacin del
pueblo.
El Gobierno y los padres de familia no se vern entonces en la necesidad
de enviar a sus hijos al extranjero en busca de fuentes de ciencias y artes de
que carece el propio pas, lo cual, considerado bajo el punto de vista social y
nacional, tiene muchos inconvenientes.
Los hijos que no encuentran en su patria todos los elementos de vida, de
progreso y de civilizacin, tienen poco apego a ella; porque la falta de aqullos
contribuye a debilitar su patriotismo, a menudo, hasta el grado de aborrecer su
nacionalidad, mirando con desprecio las cosas de su pas que deben ser
siempre para ellos sagrados y objetos de veneracin, con la perniciosa
tendencia de querer destruir de un golpe todo, hasta las costumbres para
suplantarlas por otras con que han llegado a familiarizarse en pases
extranjeros, dando lugar a alimentar ideas irrealizables, o a pensar en
innovaciones peligrosas, que con frecuencia conducen a una revolucin o a una
sublevacin general con graves perjuicios del pas.
La juventud es, la que, aqu, como en todos pases, est llamada ms
directamente a influir en la transformacin de la sociedad por medio del
progreso y de la civilizacin. Pero esa transformacin, para que ella sea slida
y provechosa, tiene que ser gradual, siguiendo los pasos marcados por la ley
de la evolucin. La fruta que se madura por medios artificiales fuera de
estacin, nunca tiene el mismo sabor dulce y exquisito de la que se sazona en
la estacin propia y a su debido tiempo. Soy de la misma opinin que Horacio
Greeley, el famoso fundador de The New York Tribune que dijo alguna vez: no
soy amigo de lo malo en razn de su antigedad; pero tampoco rechazo lo que
existe, slo porque es tradicional o viejo. Las mismas instituciones aejas por
defectuosas que sean, no deben desaparecer sino cuando se haya encontrado
ciertamente algo mejor con que reemplazarlas. La resistencia ciega a todo
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 118
progreso, as como el deseo inmoderado de cambios y novedades, no son sino
manifestaciones diversas del mismo vicio, del propio modo que el cortesano
del dspota y el adulador del pueblo, no constituyen sino un solo tipo.
A los maestros y profesores, que ejercen su noble y santa misin con
sinceridad, preparando el terreno para el porvenir, toca inspirar a sus
discpulos la moderacin y el sentimiento de la prudencia, a fin de que en su
futura carrera pblica sepan conciliar los principios del verdadero progreso con
los de la paz y del orden.
Qu bello espectculo el de un pueblo que marcha de reforma en
reforma, sin conmover el edificio social, operando una transformacin
paulatina en las instituciones, en las costumbres, en los hbitos y en la
educacin! (
41
)
A mi regreso de Itaugu, donde tuve la grata satisfaccin de abrazar a mi
idolatrada y anciana madre y a mis hermanas, fui colocado en la biblioteca
particular del Presidente, con el carcter de oficial de su gabinete privado.
Dicha biblioteca era abundante en obras de los mejores autores antiguos y
modernos, muchos de estos ltimos franceses, y ocupaba la pieza con una
ventana que cae sobre el mercado de la casa que hoy es del General Caballero
por compra que de ella hizo a la familia Rivarola. All asista maana y tarde,
sin tener ningn trabajo especial que hacer, empleando mi tiempo en la lectura
y en la traduccin de algunos artculos de los diarios franceses e ingleses que
llegaban por cada correo, para ser reproducidos en El Semanario. Mi posicin
era, hasta cierto punto, bastante embarazosa, a causa de no estar bien
definida; es decir, que no estaban determinados los deberes inherentes a ella.
Concurra a las mismas horas marcadas para los empleados de la
administracin; pero no tena hora sealada como aqullos para retirarme, y
recin poda hacerlo cuando el jefe de la oficina que era el entonces capitn

41 Es curioso observar cmo el Coronel Centurin, a ratos, cuando da curso a sus sentimientos ntimos, desdice muchas
afirmaciones rotundas estampadas anteriormente. En esos momentos, habla el verdadero Centurin, el que en 1863 est
parado frente al general Solano Lpez. En los otros, es decir, en la mayor extensin de su obra, habla un falso
Centurin, que se esfuerza por no chocar con lo que est de moda...
El prrafo que sealo en esta nota, anula gran nmero de afirmaciones que el autor hiciera sobre el gobierno de Francia,
de don Carlos Antonio Lpez y del Mariscal.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 119
Alen, despus coronel, me otorgaba como una gracia para retirarme a casa all
a las 12 del da, y de tarde, a las 10, 11 o 12 de la noche; cosa de que no
pudiese tener tiempo para salir a paseo a tener un rato de expansin. Con
razn puede ser calificado el puesto que ocupaba como una especie de prisin
disimulada calculadamente para que tuviese el menor contacto posible con el
pueblo, o las gentes del pueblo, por temor sin duda, de que fuera a contagiar a
stas con la propaganda de ideas liberales con perjuicio del sistema poltico en
prctica.
El Mariscal Lpez, como su padre, era muy laborioso. No estaba un
momento desocupado. En los das de salida del paquete para Buenos Aires y
Montevideo, desplegaba una laboriosidad extraordinaria; era una verdadera
tarea que comenzaba a las dos o tres de la tarde y sin levantar mano
continuaba hasta las 10 u 11 de la noche en que se cerraban las
correspondencias y se mandaban a bordo con la orden de partida para el
comandante. Trabajaba en la pieza anexa a su dormitorio, al lado del Panten
o Capilla nueva. El escribiente favorito a quien dictaba era el capitn Alen, y a
medida que estaban listos los borradores los iba enviando con un ayudante de
orden a la biblioteca donde haba tres o cuatro escribientes que los sacaban en
limpio. Dictaba con suma facilidad, su estilo era claro y lacnico, y le
molestaba repetir, as es que al escribiente que no tena odo fino y seguro, lo
destinaba a servir de copista, si su letra era buena.
Ms tarde, a instancia de algunos amigos mos de la redaccin de El
Semanario, escrib para este peridico que era el nico del pas, algunos
artculos de colaboracin por va de ensayo en composiciones literarias en
espaol, pues hasta entonces escriba y hablaba mejor en ingls.
Una ocasin, hablando con el Jefe de la Escolta Nacional que simpatizaba
conmigo porque haba conocido a mi padre en vida, entre otras cosas me
pregunt por el significado de la palabra feudalismo que haba ledo en un
libro. Le expliqu lo mejor que pude; pero aquella inteligencia vasta e inculta,
pasaba de una pregunta a otra a guisa de un nio, sin poder llegar a formar
una idea clara de la significacin del vocablo. Con tal motivo y con el fin de
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 120
ilustrarlo mejor sobre la materia me decid escribir una serie de artculos sobre
ese tema.
Los artculos llamaron la atencin de Lpez, no tal vez por su mrito
literario, sino por la eleccin del tema.
El Capitn Alen un da, frotndose las manos segn era su costumbre, y
con sonrisas en los labios, me felicit por aquellas publicaciones, y a la vez,
inquiri como para satisfacer una curiosidad suya, por qu haba decidido
escribir sobre esa materia con preferencia a cualquier otra?
Entonces con toda ingenuidad, y como quien no sospechase nada, le refer
la historia de cmo haba concebido la idea de escribir sobre la mencionada
materia. Bueno, bueno, me dijo; pero tenga, mi hijo, cuidado cmo
concluye... Con estas palabras y otras que aadi en tono de broma, llegu a
comprender que se trataba de propinarme algn correctivo en caso que del
desenlace final pudiese sacar alguna deduccin contraria a las doctrinas que
haca propagar por la prensa a favor de su sistema de gobierno. Huir con
tiempo no es cobarda, dije yo para mi capote, y di por terminada mi
colaboracin sobre el susodicho asunto.
Aqu viene al caso recordar lo que dice Mesonero Romano en su Parlante
Curioso, respecto a los lazos que ponen trabas al desarrollo de la inteligencia.
Nada hay, dice, que acorte el ingenio y menge el discurso como la
obligacin de tener un trabajo hecho a tal o cual hora determinada. Y no dgolo
por el mo, pues ste claro est que de suyo es apocado y exiguo, sino volo
en otros de mayores y de marca imperial, de lo cual infiero y saco la
consecuencia de que el ingenio es naturalmente indmito y repugna y rechaza
los lazos que le sujetan.
Como se ve la libertad del pensamiento continuaba hasta entonces sujeta
a una rigurosa censura. Haban transcurrido 22 aos desde la muerte del
Dictador Francia, en cuyo perodo el pueblo paraguayo realiz un considerable
adelanto material acompaado como sucede siempre de cierto grado de
desarrollo intelectual. Comenzaba, por decirlo as, a despertarse de esa
especie de letargo en que lo haba dejado el rgimen dictatorial de Francia, y
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 121
senta la necesidad de gozar de un poco ms de libertad para entonar la
marcha de su prosperidad y civilizacin.
En tales circunstancias, el advenimiento del General Lpez, al mando
supremo de la Repblica halagaba las esperanzas del pueblo, que crey que,
como el ciudadano de ms experiencia e ilustracin, establecera un gobierno
liberal, inaugurando una administracin con reformas tendientes a favorecer,
no slo al comercio, a la industria y a la agricultura, sino a los derechos
individuales de que por tanto tiempo estaban privados los ciudadanos.
Desgraciadamente las esperanzas del pueblo fueron defraudadas; sufri
ste un amargo desengao, que le ha hecho lamentar ms la muerte del viejo
Lpez. (
42
)
En vista del progreso intelectual que empezaba a manifestarse en la
juventud que cada da encontraba ms facilidad de ilustrarse, Lpez debi
haber ensanchado sus planes, debi haber modificado el sistema desptico con
que gobernaba, elevando sus pensamientos a los adelantos modernos en la
vida social de los hombres, morigerando sus costumbres con la prctica de la
virtud, al comps de la marcha gradual de la ilustracin y de la mejora
material. Pero en lugar de todo esto cometi el grave error de estrechar cada
da las riendas de su Gobierno, dejndose llevar por preocupaciones pueriles,
respecto a la actitud probable que asumira el pueblo con las luces que iba

42 Est perfectamente claro que el autor se deja llevar por la confusin. Quien esperaba y se senta defraudado en sus
esperanzas no poda ser el pueblo sino precisamente Centurin y otros hombres como l, quiz demasiado impacientes.
El autor habla del progreso intelectual que empezaba a manifestarse en la juventud, y tambin confiesa que cada da (la
juventud) encontraba ms facilidad para ilustrarse. Si se piensa que la poca slo dista diez aos de la batalla de
Caseros, es decir de la apertura de comunicaciones con el mundo exterior, hay que admitir que el paso que se ha dado
hacia adelante es realmente enorme.
El mismo Centurin relatar ms adelante, en el IV tomo de su obra, que una prima noche, extendindose (el Mariscal
Lpez) a otras cosas que se relacionaban con el porvenir del pas, dijo en esa ocasin que haban algunos ciudadanos
cuyas ideas desde los primeros albores de la independencia nacional, estaban en pugna con los verdaderos intereses de
la nacin, y termin exclamando; !Y desgraciada de la patria el da que caiga en manos de ellos!... Y luego aadi:
Yo pudiera haber sido el hombre ms popular, no slo en el Paraguay, si no tal vez, en toda la Amrica del Sud. Para
llegar a serlo, nada me hubiera sido ms fcil que promulgar una constitucin. Pero yo no la he querido, porque no
deseo la desgracia de mi patria. (Centurin, IV t., pg. 21).
Nada se puede agregar a las palabras del Mariscal. Slo faltara, quiz, aclarar que pronunci tales palabras cuando
ninguna esperanza poda iluminar su espritu: ni mando, ni riquezas, ni la victoria. En marzo de 1869, la nica salida
que admita el recio espritu del conductor, la nica digna del recio espritu de su pueblo, no estaba precisamente ni en
la entrega ni en la huda sino en el sacrificio total. El Mariscal, pues, no hablaba as buscando granjearse simpatas o
adhesiones, sino por que esa era la verdad, la nica verdad. En presencia de la muerte no se miente.
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adquiriendo: no supo o no quiso someterse a la fuerza de las circunstancias.
Esta poltica era odiosa y mezquina, porque en lugar de hacerse el
gobierno ms expansivo para marchar de acuerdo con la extensin del espritu
pblico, se redujo y se estrech. De esta manera sucede, lo que dice
Chateubriand, que llega un da en que el pueblo, que, progresivamente va
aumentando, no cabe ms en el estrecho crculo de vida que le prescribe el
gobierno, y la consecuencia suele ser, por supuesto, una revolucin, tanto ms
violenta cuanto ms tiempo haya nadado la razn en un mar de furor y de
venganza, destrozada por el conflicto de las pasiones.
Hablando con un amigo ntimo, a mi regreso de Europa, sobre la
actualidad del Paraguay, me refiri que en la noche del da en que tom
posesin del mando, fue aumentado el nmero de las patrullas de caballera e
infantera que recorran la ciudad, las cuales perturbaban el sueo de la
poblacin con el ruido de las armas, arreando a planazos a la polica a cuantos
inocentes encontraban por las calles.
Que este hecho impresion profundamente al comercio y a los hombres
que directa o indirectamente haban influido en su eleccin a la presidencia,
tanto que tuvieron que abandonar las ilusiones que se haban formado
respecto a la realizacin de su justa aspiracin.
El aumento de las patrullas en aquella noche, tal vez fue inspirado por el
temor de que hubiese alguna tentativa revolucionaria, o golpe de mano, a
consecuencia del incidente que hubo en el Congreso en Octubre de 1862
cuando se trataba de la eleccin del que deba suceder al finado presidente.
Uno de los diputados o congresales, D. Jos Mara Varela, hizo una mocin
manifestando ciertas dudas acerca de la legalidad de la eleccin que se trataba
de hacer en la persona del General Lpez, en razn de que la Constitucin
estableca que la Repblica del Paraguay nunca jams ser el patrimonio de
una persona o de una familia. D. Carlos Riveros, hombre de profunda
instruccin y de clara inteligencia, era el diputado encargado de apoyar la
candidatura de Solano Lpez y de hacer frente a cualesquiera objeciones que
se hiciesen contra ella, y, cumpliendo con su cometido, contest al Sr. Varela
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diciendo que sus escrpulos eran infundados. Que el hecho de que el candidato
sea hijo del finado Presidente, no constitua un motivo para considerar que
suceda a su padre a ttulo hereditario, puesto que quienes iban a hacer la
eleccin eran los mismos representantes de la Nacin en el ejercicio libre de
sus mandatos!... Con esta explicacin, se dio por satisfecho el Sr. Varela y
retir su mocin.
Esta mocin parece haber obedecido a un acuerdo tomado de antemano
entre varios ciudadanos, tendiente no slo a impedir la eleccin del General
Lpez, sino a establecer una nueva constitucin poltica que diese ms libertad
al pueblo. En efecto, hicieron asomar esa ocasin la idea de un proyecto de
constitucin como necesaria para normalizar la marcha de la Repblica por la
va de la civilizacin y del progreso. Pero la idea fue rechazada, fundndose en
que el Congreso haba sido convocado con el objeto nico y especial de elegir
al que deba regir los destinos del pas, y que por consiguiente ella era
inoportuna e improcedente.
Sea de ello como fuese, lo cierto es que una vez clausurado el Congreso,
que fue despus de haber triunfado la candidatura de Lpez a la presidencia de
la Repblica, el Sr. Varela, otros colegas suyos que haban pensado como l,
D. Benigno Lpez y el padre Fidel Maiz, fueron reducidos a prisin,
formndoseles causa por el crimen de falta de adhesin al General Lpez! (
43
).
Algunos de ellos perecieron de miseria en los calabozos. El padre Maiz, que
apareca como el principal promotor de la idea de operar una revolucin social
y poltica y que fue confesor del viejo Lpez, despus de una prisin de cuatro
aos, fue puesto durante la guerra en libertad en Paso-puc, donde fue llevado
en 1866 de orden de Lpez juntamente con el coronel Marn, que tambin
estaba preso por la misma causa.
El padre Maiz, cuando lleg, tena una larga melena que le caa sobre los
hombros, y la barba, igualmente larga, le bajaba hasta el pecho. Obtuvo su
libertad mediante una especie de acto de contricin ante el Obispo Palacios que

43 Invencin de Centurin. Benigno Lpez ni fue molestado, ni cay preso; y la prisin del padre Maiz se debi a otras
causas.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 124
se encontraba en el Cuartel General, o sea una protesta de sumisin y
arrepentimiento, condenando sus errores pasados! Desde entonces qued
hecho por la fuerza un humilde servidor de Lpez, a quien estaba obligado por
su vida. (
44
) Poco tiempo despus, el Coronel Marn, tal vez menos
comprometido que aqul, fue pasado por las armas.
Los sucesos polticos que se desarrollaron en 1863 y 1864 en la Banda
Oriental, a los que no eran ajenos el Brasil y la Repblica Argentina, obligaron
al Gobierno paraguayo a prepararse con los elementos con que contaba para
hacer frente a cualquier eventualidad que pudiera sobrevenir ms tarde con
menoscabo de sus propios y legtimos intereses.
En su consecuencia, a principios de 1864 dispuso el General Lpez la
fundacin de un campamento de reserva en Cerro-Len, al pie de la Cordillera
de Ascurra, casi frente al pueblo de Piray, enviando a la vez a todos los
Departamentos de la Repblica jefes militares en comisin a reclutar a todo
ciudadano apto para el servicio militar de 16 a 50 aos de edad. (
45
)
El 10 de Febrero del mismo ao, cuando supo que ya haba unos cinco mil
hombres reunidos en dicho campamento, parti Lpez de la Asuncin a aquel
lugar a objeto de dar sobre el terreno las instrucciones conducentes a la pronta
organizacin y disciplina del nuevo ejrcito.

44 El padre Maiz estaba colocado, como decirse suele, entre la espada y la pared. Si no aceptaba el medio de salvacin que
se le ofreca, hubiera llegado a ser una vctima estril de la tirans, sin beneficio para nadie. (N. del A.).
45 El detalle que indica Centurin es decisivo, ya que prueba cul era el estado real de la preparacin militar del Paraguay
en vista del conflicto que se avecinaba.
La invasin de Flores al Uruguay se produjo en abril de 1863. Es recin en enero de 1864, que, como consecuencia de
la intervencin brasilea en la guerra civil del Uruguay, el Gobierno paraguayo decide la iniciacin de preparativos
militares. En mayo de este ao un decreto dispona el empadronamiento de todos los ciudadanos de 16 a 60 aos, aptos
para el servicio militar. El total de ciudadanos empadronados alcanz a cerca de 70.000 hombres, y ste es el origen de
los famosos 64.000, 70.000, 80.000, 100.000 y an 150.000 soldados que suelen citar desde Thompson hasta los autores
modernos, todos empeados en presentar al Paraguay como una potencia militar de primer orden en Sud Amrica.
Como muy bien dice Centurin, en febrero de 1864 no haba en el campamento de Cerro Len sino 5.000 reclutas. En
la misma poca, habra en las antiguas guarniciones de Humait, Paso de la Patria y Concepcin, en conjunto, otros
8.000 hombres del Ejrcito de paz, y se iniciaba tambin la formacin del campamento de Pindapoi cerca del Paran.
El total del Ejrcito paraguayo a principios de 1864, no alcanzaba pues a ms de 15.000 hombres.
En la misma poca del decreto de empadronamiento, se ordena la presentacin de todos los oficiales y sargentos
retirados a las autoridades de cada pueblo de la Repblica, y el total que contienen las listas confeccionadas en el
Ministerio de Guerra en mayo de 1864 es de 643 oficiales, comprendiendo servicio activo y reserva, sin limitacin de
edad, e incluyndose en ellas desde el presidente de la Repblica general Solano Lpez, y el General Wenceslao
Robles, hasta los septuagenarios alfreces y subtenientes que montaron guardia en el antiguo Paso de la Patria all en
los tiempos del dictador Francia y en los primeros aos del gobierno de don Carlos Antonio Lpez.
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Le acompaaban los jefes y oficiales que le servan de ayudantes y los
escribientes y secretarios entre quienes iba yo tambin, a pesar de que mi
permanencia a su lado era completamente pasiva. Fuimos en un tren expreso
hasta Tacuaral, y de all seguimos a caballo con un sol abrasador insoportable.
El mismo Lpez que se preciaba de fuerte para las fatigas, tuvo que tomar
abrigo en la mitad del camino bajo la sombra de un rbol en medio del campo.
Pidi de tomar agua, que se la trajeron de un manantial que haba a la
inmediacin en una cantarilla o alcarraza de barro del pas. Quiso beberla
pura, pero el Dr. Skinner que tambin era de la comitiva, le previno que
estando como estaba sofocado por el excesivo calor, no convena que la
tomase pura, sino mezclada con un poco de coac. Entonces el mozo que lo
acompaaba sirvi el coac en una guampita muy bien pulimentada y saturada
de plata, y mezclando con bastante agua, lo bebi. Como un cuarto de hora
despus, continuamos nuestra marcha y llegamos a Cerro-Len a eso de las
dos y media p. m. bastante fatigados, sobre todo yo que andaba malsimo de
salud.
Lpez, con el afn de dar ejemplo de fortaleza, no bien se ape del caballo
que orden que desfilaran delante de l unos cuatro o cinco mil reclutas que se
encontraban ya en el mismo campamento. Al efecto, se coloc de pie bajo un
omb que haba cerca del mojinete de la casa principal que serva de cuartel
general, y all pas revista a todos, dirigindoles palabras propias a infundirles
entusiasmo y buen espritu. Permaneci sin moverse casi hasta ponerse el sol,
guardando la actitud de descansar el peso del cuerpo sobre la pierna izquierda,
teniendo la derecha como un palmo ms adelante. Esta postura era habitual en
l para recibir, y se conservaba as horas enteras, como esa vez, sin hacer el
menor movimiento. Los que le acompaaban, estaban obligados a permanecer
de pie durante todo el tiempo. Yo, a pesar del deseo de acatar aquella
costumbre poco agradable, no pude soportar una fatiga tan prolongada, y con
disimulo me retir a una de las piezas de una casa pajiza contigua, construida
expresamente para alojamiento de ayudantes y otras personas agregadas a la
mayora.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 126
All me ech en una hamaca que encontr tendida. Andaba, repito, por
aquel entonces muy atrasado de salud, padeca de una fuerte fluxin de pecho
con una tos violenta que me dejaba cada vez postrado. Pas la noche con
fiebre. Al da siguiente de maana temprano, cuando fui a desahogar el
vientre, me dieron unas arcadas y desech una gran cantidad de sangre. Me
dio esto un susto tan grande que por poquito no ca desmayado; pues crea
que estaba enfermo de los pulmones. Mi aspecto flaco, plido, cadavrico, no
indicaba otra cosa. Me hice inspeccionar con un facultativo, y el resultado fue
que no tenan nada los pulmones, y que la sangre que haba arrojado haba
sido efecto de la tos violenta que tuve, la que tal vez hubiese quebrantado
alguna arteria.
Esta opinin reanim mi espritu, y siguiendo la prescripcin que me haba
dado, empec a tomar leche de vaca recin ordeada con aceite de hgado de
bacalao, con lo que me puse bueno y fuerte.
A nuestro regreso, que tuvo lugar en el mes de Abril de 1864, me sent ya
bastante mejorado. Durante nuestra estada en Cerro-Len, vinieron de la
campaa muchas familias pudientes a visitar a Lpez, as como tambin de la
Asuncin muchas personas distinguidas, nacionales y extranjeras.
Continuaban bajando de los departamentos de campaa numerosos
reclutas, y cuando nuestro regreso ya haba organizados y semi-disciplinados
14 batallones de infantera de a 800 plazas y 8 regimientos de caballera de a
500, total 15.200 hombres (
46
).
El encargado inmediatamente de la organizacin, instruccin y disciplina
de este nuevo ejrcito fue el General Wenceslao Robles. El nmero a que
ascendi dicho ejrcito al principio de la guerra era ms o menos de treinta mil
hombres de las dos armas, infantera y caballera.
Al rompimiento de la guerra, los cuerpos que componan el ejrcito de
Cerro-Len, fueron destinados a hacer campaa en diferentes puntos. Dichos
cuerpos eran los siguientes: Infantera: Batalln N 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20,
21, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38 y 39.

46 Biografa militar del General Pedro Duarte. (N. del A.).
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 127
Caballera: Regimientos N 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 22, 23 y 25. El
Batalln N 40 y otros varios fueron organizados en la Capital. Cada uno de
estos cuerpos tena invariablemente 800 y 500 plazas respectivamente,
excepto el 40 que tena mil y tantas plazas.
Debe advertirse que de los batallones mencionados arriba, los Nos. 28, 31
y 32 fueron organizados en Villa Encarnacin, as como los Regimientos Nros.
24, 26 y 27, y los Nros. 33 y 34 en otros puntos.
Los Batallones Nros. 14, 15, 16, 17, 28, 31 y 33 y los Regimientos Nros.
24, 26, 27, 33 y 34 hicieron la campaa del Uruguay, al mando en jefe del
Teniente Coronel Antonio de la C. Estigarribia.
Los batallones Nros. 18, 19, 20, 21, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29, 30 y
32 juntos con otros cuerpos organizados en Humait y otros puntos hicieron la
campana de Corrientes al mando en jefe del General Wenceslao Robles. El
ejrcito que conduca ste por la izquierda del Paran hacia el Sud, se
compona de las tres armas. Ms tarde, cuando Robles fue reemplazado en el
mando en jefe por el General Resquin, se le incorpor otra divisin en Quevedo
mandada por el Teniente Coronel Elizardo Aquino, que muri ascendido a
general, despus del 16 de Julio en Sauce (1866). La fuerza de artillera
volante y pesada iba al mando inmediato del Teniente Coronel (despus
General) Bruguz, siendo su segundo en el mando el entonces Sargento Mayor
Francisco Roa, que tambin ms tarde lleg a ser general.
El clculo prudencial que se haca del nmero de este ejrcito era de 20 a
25 mil hombres. Sin embargo, segn voces que corran a su respecto en la
poca, se haca subir aquel nmero a 35 mil hombres, que, a mi humilde
juicio, era muy exagerado.
La fuerza efectiva de los Ejrcitos nacionales el iniciarse la campaa de
Corrientes y del Uruguay, ascenda aproximadamente de 65 a 70 mil hombres,
de las tres armas: infantera, caballera y artillera, incluyendo tambin en esta
ltima la marina.
Las causas que dieron origen a los sucesos polticos de que hemos hecho
mencin ms arriba, son a grandes rasgos las siguientes:
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El General Venancio Flores, jefe del partido colorado de la Banda Oriental
y emigrado por cuestiones polticas durante la presidencia de D. Bernardo P.
Berro, haba elegido como residencia a la Repblica Argentina, entrando a
servir en el ejrcito de sta. Como militar gozaba del prestigio de ser un
guerrillero audaz y activo; pero en otros respectos no pasaba de ser un
gaucho.
El 19 de Abril de 1863, contando con la proteccin del gobierno argentino
o de su amigo el General Mitre, parti de Buenos Aires en una pequea
embarcacin, acompaado de un corto nmero de sus parciales, y se
desembarc en el territorio uruguayo con el decidido propsito de convulsionar
al pas. Efectivamente, en poco tiempo consigui reunir a muchos partidarios
descontentos, y auxiliado por el Departamento de guerra de Buenos Aires,
aparentemente en buenas relaciones con el gobierno de Berro, con toda clase
de pertrechos, el movimiento revolucionario, cual incendio voraz, gan terreno
rpidamente, tanto as cuanto que el Gobierno Uruguayo se vea impotente
para detenerlo en su progreso.
En esta circunstancia, el Gobierno Imperial del Brasil, aparentando dar
odo a las quejas de algunos cabecillas riograndenses, crey llegado el
momento para dirigir por medio de su representante diplomtico, el consejero
Jos Antonio Saraiva, una enrgica nota al Gobierno Uruguayo, en la que se
enumeraban todas las quejas o agravios que tena el Brasil contra la Repblica
del Uruguay, por los males que decan haber padecido los sbditos brasileros
residentes en su territorio, y mientras declaraba en la misma el firme propsito
de parte del Gobierno imperial de guardar estricta neutralidad en el
movimiento revolucionario que agitaba al pas, manifestaba a la vez que le
sera imposible impedir que algunos brasileros hiciesen causa comn con Flores
en la campaa con el Gobierno Oriental.
Las quejas eran numerosas; pero no todas fundadas y algunas de ellas
exageradas; (
47
) y como satisfaccin peda el Ministro Saraiva al Gobierno

47
Mr. Letsome, Ministro britnico de Montevideo, dijo sobre este asunto al Conde Russel en nota de 29 de Abril de 1864:
Se ha dicho que un brasilero llamado Nez haba recibido 1000 azotes por orden del Comandante militar de
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Uruguayo el castigo de las autoridades militares y policiales que haban
cometido abusos contra sbditos brasileros, as como el arresto y
enjuiciamiento de otros sindicados como criminales, y una garanta de
proteccin y seguridad en el futuro para los brasileros residentes en la Banda
Oriental del Uruguay.
El Gobierno Uruguayo contest diciendo que poda con igual fundamento
quejarse de que la guerra civil en el Uruguay ha sido preparada haca tiempo
en el territorio argentino, pero que no poda entrar en recriminaciones. Que sin
embargo, consideraba de suma importancia de que el Gobierno Imperial
tratara de prevenir que sus sbditos hiciesen una guerra abierta al Gobierno
Uruguayo, dando proteccin al General Flores. Esta contestacin iba
acompaada de una lista de los hechos de que se quejaba, la cual era tan
larga o ms que la presentada por el Ministro Saraiva.
En Junio del mismo ao, los representantes diplomticos de los gobiernos
britnico, argentino y brasilero, interpusieron sus buenos oficios a nombre de
sus respectivos gobiernos, proponiendo al Presidente, Sr. Aguirre, un plan de
pacificacin, el cual no fue aceptado porque en l se reconoca la posicin
militar de Flores y sus oficiales.
Despus de este paso, el Consejero Saraiva present con fecha 4 de
Agosto de 1864 su ultimatum al Gobierno Uruguayo, declarando que si dentro
del perentorio trmino de seis das no se le daba una contestacin
satisfactoria, las fuerzas de mar y tierra reunidas de antemano sobre las
fronteras de la Repblica Oriental, procederan a usar de represalias.
El ultimatum de la referencia, por los trminos indecorosos en que estaba
concebido, fue devuelto por el Gobierno Oriental sin contestacin al Sr.
Saraiva, como indigno de conservarse en los archivos de la Repblica.

Paysand. Pero segn una carta del Vice-Cnsul brasilero en esta ciudad y publicada en la seccin oficial del diario
gubernista La Nacin, aparece que este acto particular de violencia nunca tuvo lugar.
Igualmente se ha dicho que las armas o el escudo sobre la puerta del Consulado brasilero de Tacuaremb, ha sido
arrancado y arrastrado por las calles y que por este insulto no se haba podido obtener ninguna reparacin. Pero a menos
que est grandemente equivocado, la verdad del caso es como sigue: El escudo brasilero fue arrancado por un sbdito
brasilero que lo at a la cola de un caballo y fue arrastrado por las calles, por cuya ofensa fue arrestado y confinado en
la crcel hasta que el Vicecnsul brasilero de Tacuaremb intervino a su favor y pidi que fuese puesto en libertad.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 130
La noticia de dicho ultimatum fue comunicada al Gobierno del Paraguay
por el Sr. Vsquez Sagastume, Ministro Residente de la Repblica Oriental del
Uruguay cerca de sta, acompaando a una nota de fecha 25 de Agosto de
1864 copias de las correspondencias cambiadas entre el Gobierno Oriental y el
Consejero Saraiva.
Conviene recordar aqu algunos antecedentes, para hacerse cargo de la
razn que le asista a Lpez para protestar contra la invasin armada del Brasil
a la Banda Oriental.
En la poltica de la Corte del Brasil se haba engendrado la tradicional
ambicin de engrandecimiento territorial de Portugal en la Amrica del Sud, y
en virtud de ella en diferentes pocas desde 1815, el gobierno del Brasil ha
intervenido en los asuntos internos de la Banda Oriental, bajo el pretexto, unas
veces, de combatir la anarqua del territorio limtrofe, y otras veces, a dar la
mano al gobierno legal de aquella Repblica en virtud de derechos que ha
obtenido por estipulaciones de tratados.
En 1816, un ejrcito de 5000 hombres de las tres armas al mando en jefe
del General Lecor invadi aquel territorio, y como resultado, fue sometido a su
dominacin bajo el nombre de Provincia Cisplatina. Esta invasin, sin embargo,
fue llevada a cabo mediante instigaciones de los agentes diplomticos del
Gobierno de Buenos Aires. Las instrucciones dadas al General Lecor revelaban
segn Mitre (
48
), una larga elaboracin, cuya tendencia era una absorcin
metdica bajo la base de la guerra a Artigas.
La Banda Oriental posteriormente fue libertada por los famosos TREINTA Y
TRES; pero no por eso haban cesado las amenazas y constantes
intervenciones de parte de las fuerzas del Brasil o de la Repblica Argentina.
Despus de la batalla de Ituzaingo, Don Pedro I se someti a las
circunstancias, renunciando a su conquista con tal que la Banda Oriental no
formara parte de la Confederacin Argentina y se constituyera en Estado
independiente, pues calculaba hbilmente, segn Lastarria (
49
), que este

48
MITRE, Bartolom. Historia de Belgrano, tomo 2
o
, pg. 684, ltima edicin. (N. del A.)
49
Lastarria. La Amrica. p. 362. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 131
fraccionamiento le convena ms que la existencia de un vecino poderoso,
como lo habra sido la Repblica Argentina, si hubiera dominado las dos
mrgenes del Plata. Por eso estipul en el tratado de 1828 con esta Repblica
el reconocimiento de la Banda Oriental del Uruguay y la garanta de su
Independencia, sin que ese compromiso hubiese disipado las esperanzas que
Don Pedro I alimentaba respecto de aquella Repblica, como se comprueba
por las instrucciones dadas al marqus de Santo Amaro, comisionado para
representarle en las negociaciones que se hacan en Europa, con el fin de
establecer monarquas en Amrica.
En dichas instrucciones se contiene lo siguiente: En cuanto al nuevo
Estado Oriental, o a la Provincia Cisplatina que hoy hace parte del territorio
argentino, que estuvo incorporado al Brasil, y que no puede existir
independiente de otro Estado, V. E. tratar oportunamente y con franqueza de
probar la necesidad de incorporarla otra vez al Imperio. Es difcil si no
imposible reprimir las hostilidades recprocas y evitar la mutua impunidad de
los habitantes malhechores de una y otra frontera. Es el lmite natural del
Imperio, es el medio eficaz de remover ulteriores motivos de discordia entre el
Brasil y los Estados del Sud Por otra parte se agregaba: 8en el caso de que
la Inglaterra o la Francia se opongan a esta reunin al Brasil, V. E. insistir por
medio de razones obvias y slidas en que el Estado Oriental se conserve
independiente, constituido en gran ducado o principado, de suerte que no
llegue de modo alguno a formar parte de la monarqua Argentina.
Por los tratados de 1828 y 1851, el Brasil se oblig a sostener al Gobierno
Oriental, cualquiera que fuese el pretexto de los que se levanten en armas
contra l, verificndolo as en 1854 y 1858. Aparte de estas intervenciones
armadas, la diplomacia brasilera siempre ha intervenido en los negocios
orientales, apoyando a uno u otro de los partidos polticos de aquella
Repblica, segn cuadraba a sus propios intereses.
En presencia de estos antecedentes histricos, el Gobierno del Paraguay
estaba justificado en mirar la invasin del territorio oriental por fuerzas
brasileras como los preliminares de la realizacin de la idea de absorcin que
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 132
ha llegado a constituir el dogma de la poltica del Brasil, y que por
consiguiente, considerase dicha invasin, sin previa declaracin de guerra,
como atentatoria al equilibrio de los Estados del Plata, que interesa a cada uno
de estos como garanta de seguridad y de paz. En este concepto crey deber
protestar contra la ejecucin del ultimatum, pasando en consecuencia la nota
que sigue al seor Csar Sauvan Vianna de Lima, Ministro Residente del Brasil
en la Asuncin:

Ministerio de Estado de
Relaciones Exteriores
Asuncin, Agosto 30 de 1864.
El abajo firmado, Ministro Secretario de Estado en el Departamento de
Relaciones Exteriores ha recibido orden del Excmo. Seor Presidente de la
Repblica para dirigir V. E. esta comunicacin con el motivo que paso
exponer.
El abajo firmado, ha recibido de S. E. el Sr. Vzquez Sagastume, Ministro
Residente de la Repblica Oriental del Uruguay, una nota que con fecha 25 de
este mes le ha dirigido de orden de su Gobierno, acompaando copia de la
ltima correspondencia, cambiada entre el Gobierno Oriental y S. E. el Sr.
Consejero Saraiva, Ministro Plenipotenciario de S. M. el Emperador del Brasil,
en misin especial cerca de aquella Repblica, constante de tres notas que se
registran bajo las fechas 4, 9 y 10 del presente mes.
El importante e inesperado contenido de esas comunicaciones ha llamado
seriamente la atencin al Gobierno del abajo firmado, por el inters que le
inspira el arreglo de las dificultades con que lucha el pueblo Oriental, a cuya
suerte no le es permitido ser indiferente, y, por el mrito que puede tener para
este Gobierno la apreciacin de los motivos que pudieran haber aconsejado tan
violenta solucin.
La moderacin y previsin que caracterizan la poltica del Gobierno
Imperial, autorizaron al del Paraguay esperar una solucin diferente en sus
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 133
reclamaciones con el Gobierno Oriental, y esta confianza era tanto ms
fundada cuanto que S. E. el Sr. Consejero Saraiva y hasta el mismo Gabinete
Imperial al declinar la mediacin ofrecida por este Gobierno para el arreglo
amistoso de esas mismas reclamaciones solicitud del Gobierno Oriental,
calificaron como sin objeto por el curso amigable de las mencionadas
cuestiones.
El Gobierno del abajo firmado respeta los derechos que son inherentes a
todos los Gobiernos para el arreglo de sus diferencias, reclamaciones, una
vez denegada la satisfaccin y justicia, sin prescindir del derecho de apreciar
por s el modo de efectuarse, el alcance que puede tener sobre los destinos
de todos los que tienen intereses legtimos en sus resultados.
La exigencia hecha al Gobierno Oriental por S. E. el Consejero Saraiva en
sus notas del 4 y 10 de este mes, es de satisfacer sus reclamaciones dentro
del improrrogable trmino de seis das bajo la amenaza de usar de represalias,
en caso contrario, con las fuerzas imperiales de mar y tierra reunidas de
antemano sobre las fronteras de la Repblica Oriental y de aumentar la
gravedad de las medidas de la actitud asumida; lo que significa una prxima
ocupacin de alguna parte de aquel territorio, cuando su Gobierno no se niega
atender y satisfacer las reclamaciones presentadas, como consta de la nota
de S. E. el Ministro de Relaciones Exteriores del 9 de este mes.
Este es uno de los casos en que el Gobierno del abajo firmado no puede
prescindir del derecho que le asiste de apreciar este modo de efectuar la
satisfaccin de las reclamaciones del Gobierno de V. E. porque su alcance
puede venir ejercer consecuencias sobre los intereses legtimos que la
Repblica del Paraguay pudiera tener en sus resultados.
Penosa ha sido la impresin que ha dejado en el nimo del Gobierno del
abajo firmado la alternativa del ultimatum consignado en las notas de S. E. el
Sr. Consejero Saraiva del 4 y 10 de este mes al Gobierno Oriental, exigindole
un imposible por el obstculo que opone la situacin interna de esa Repblica;
y para cuya remocin no han sido bastante ni el prestigio de S. S. E. E. los
seores Thornton, Elizalde y Saraiva, ni el concurso y la abnegacin del
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 134
Gobierno Oriental.
No menos penosa ha sido para el Gobierno del abajo firmado la negativa
de S. E. el Consejero Saraiva a la proposicin del arbitraje que le fue hecha por
parte del Gobierno Oriental, mucho ms cuando este principio haba servido de
base al Gobierno Imperial en sus reclamaciones con el Gobierno de S. M. B. El
Gobierno de la Repblica del Paraguay deplora profundamente que el de V. E.
haya credo oportuno separarse en esta ocasin de la poltica de moderacin
en que deba confiar ahora ms que nunca, despus de su adhesin a las
estipulaciones del Congreso de Pars; pero no puede mirar con indiferencia, ni
menos consentir que en ejecucin de la alternativa del ultimatum Imperial las
fuerzas brasileras, ya sean navales o terrestres, ocupen parte del territorio de
la Repblica Oriental del Uruguay ni temporaria ni permanentemente, y S. E. el
Sr. Presidente de la Repblica ha ordenado al abajo firmado declare V. E.
como representante de S. M. el Emperador del Brasil: que el Gobierno de la
Repblica del Paraguay considerar cualquier ocupacin del territorio Oriental
por fuerzas imperiales por los motivos consignados en el ultimatum del 4 de
este mes intimado al Gobierno Oriental por el Ministro Plenipotenciario del
Emperador en misin especial cerca de aquel Gobierno, como atentatoria al
equilibrio de los Estados del Plata que interesa a la Repblica del Paraguay
como garanta de su seguridad, paz y prosperidad, y que protesta de la
manera ms solemne contra tal acto, descargndose, desde luego de toda la
responsabilidad de las ulterioridades de la presente declaracin. Habiendo as
cumplido las rdenes del Exmo. Sr. Presidente de la Repblica, el abajo
firmado aprovecha esta ocasin para saludar V. E. con su consideracin muy
distinguida.
Jos Berges
A. S. E. el Sr. Csar Sauvan Vianna de Lima, Ministro Residente de S. M. el
Emperador del Brasil.

Como se ve, Lpez ha invocado como base de su protesta el
mantenimiento del equilibrio poltico del Ro de la Plata, por lo que fue
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 135
vivamente ridiculizado por los aliados llamndolo equilibrista. Ninguno que
estudie desapasionadamente los acontecimientos polticos que ms de una vez
han agitado a las Repblicas del Plata, podr negar que all existe una cuestin
de equilibrio poltico. Viene en apoyo de esta asercin el ilustre escritor y
hombre de estado chileno, D. Vicente Lastarria, que en su obra La Amrica
dice lo siguiente:
...Por otra parte si, ya que no se pudo evitar el fraccionamiento del
Virreinato, se hubiera atenido a las indicaciones previsoras de Bolvar, para no
permitir la organizacin del Imperio, es probable que all se hubieran
constituido una o ms repblicas, que en el da no sera una constante
amenaza la existencia y porvenir de las del Plata.
Hay pues aqu una verdadera cuestin de equilibrio poltico, que no se
conoce en el resto de la Amrica, (
50
) y que tiene mucha analoga con el
fantasma del equilibrio europeo, que tantas veces ha servido de razn de
estado para la descomposicin y reconstruccin del mapa de Europa.
Conforme tambin se manifiesta en la antecedente nota, el Gobierno
paraguayo, en vista de la gravedad que iban asumiendo las dificultades de los
asuntos en la Banda Oriental, y a requisicin del Gobierno de sta ofreci su
mediacin al Consejero Saraiva y directamente al Emperador del Brasil,
enviando a Ro de Janeiro, como portador de la nota, a su ayudante de campo
el teniente D. Miguel Corvaln; pero no fue aceptada.
La referida nota-protesta fue contestada por el Sr. Vianna de Lima, con
fecha 1 de Setiembre, manifestando al final, despus de haber expuesto los
fundamentos en que se apoyaba el gobierno imperial para usar de represalias
en la Banda Oriental, que de cierto ninguna consideracin lo hara cesar al
Gobierno Imperial en el desempeo de la sagrada misin que le incumba de
proteger la vida, la honra y la propiedad de los sbditos de S. M. el
Emperador. (El subrayado es mo).
Est dems decir que la protesta del Paraguay de 30 de Agosto,
importaba una declaracin condicional de guerra la cual fue confirmada por

50
El subrayado es mo. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 136
nota 3 de Setiembre, y por la del 12 de Noviembre fueron declaradas rotas las
relaciones entre el Paraguay y el Brasil. En esta ltima, se declar tambin que
el Gobierno Nacional, por las consideraciones explicadas respecto a no haber
merecido la atencin del Gobierno Imperial las declaraciones oficiales del 30 de
Agosto y la confirmatoria del 3 de Setiembre, se vea en el imprescindible
deber de echar mano de los medios reservados en su citada nota-protesta.
Los preparativos que hacia el Paraguay a consecuencia de aquellos
sucesos, echando mano de los elementos que posea para sostener su
protesta, eran decididamente contra el Brasil, para concluir de una vez
tambin con la eterna cuestin de lmites que iba aplazndose de ao en ao,
debido a las dificultades que opona el Gobierno imperial para darle un corte
definitivo, a pesar de proposiciones equitativas y ventajosas de arreglo que
partan del Gobierno paraguayo.
Ya que el relato de estas memorias me ha trado a tocar la cuestin, tal
vez no sea inoportuno hablar de ella tan siquiera brevemente, a fin de que los
que me lean estn ms o menos al corriente de ella.
La cuestin de lmites entre el Paraguay y el Brasil era la misma que haba
existido entre Espaa y Portugal con motivo de las posesiones y colonias de
ambas potencias en la Amrica del Sud, no habiendo sido bastantes a darle
solucin negociaciones, guerras y tratados.
Las colonias de esas dos naciones, elevadas al rango de Estados
Soberanos e Independientes han heredado la cuestin sin que hubiesen sido
ms felices para darle un corte definitivo.
Para mayor claridad y precisin, voy a ceder en esta relacin la palabra a
El Semanario, publicacin oficial de la poca bastante bien informada en la
materia. Hablando sobre dicha cuestin dice en su nmero 97
correspondiente al 28 de Abril de 1855 lo que sigue:
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El Portugal fund por el alto Paraguay sobre la derecha de este ro las
poblaciones de Corumb y Albuquerque y el fuerte de Coimbra (latitud 19
54). La Espaa fund el fuerte Borbon, hoy Olimpo, tambin en el occidente
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 137
del Paraguay (latitud 20 58 30).
Se halla sobre la izquierda del ro Paraguay, la embocadura del ro Blanco
(20 58) que baja de la montaa o sierra de Maracay que tambin se llama
de Amambay: ni el Portugal ni el Brasil ahora tiene actualmente al Sud de
Coimbra al sud del Ro Blanco, aldea, villa, fuerte establecimiento alguno
permanente. El presidio de Miranda (latitud 19 28) queda al Nordeste del Ro
Blanco.
El Ro Apa, por otro nombre Corrientes, bajando de la misma sierra de
Mbaracay desagua en la izquierda del Ro Paraguay (latitud 22 35) . El ro
Blanco como el Ro Apa, se llaman muy impropiamente ros; en realidad no son
sino arroyos grandes: en las secas un poco largas, se agotan y cortan: ninguno
de los dos es navegable, sino hasta una o dos leguas de su embocadura: el
campo entre los dos ros, por lo general es bajo; se inunda fcilmente en las
avenidas y crecientes casi peridicas del ro Paraguay. De modo que solo
quedan algunos puntos, un poco elevados, que se aslan y permiten pisar en
seco: al aproximarse las faldas de la serrana de Mbaracay, el terreno es
elevado y libre de inundaciones: no hay bosques de maderas exquisitas: no
hay veneros metlicos: no hay ms que palmeras.
Pero hay entre los dos ros, a alguna distancia de las mrgenes del
Paraguay, en lo ms elevado del terreno, que se aproxima a las faldas de la
sierra del lado que vierte sus aguas al Paraguay, aduares tolderas de
indgenas infieles, adiestrados, que reciben con sus correspondientes
municiones en Miranda, armas que han sustituido sus antiguas flechas: estos
indgenas mantienen frecuentes comunicaciones con los salvajes del Chaco,
cuando el ro Paraguay est bajo: los acogen y abrigan en sus tolderas y
hacen con ellos sus excursiones la Repblica.
En 1813, fueron esas excursiones tan numerosas, repetidas y
sorprendentes para los pequeos piquetes que custodiaban esa frontera, que
no slo devastaron los establecimientos de pastoreo que se llaman estancias,
sino que casi asolaron la Villa Concepcin: una gran parte de su vecindario
emigr, y para salvar el resto, arrojar a los salvajes del otro lado del Apa y
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 138
alejarlos de la proximidad del ro, fue necesario enviar fuerzas considerables de
la Capital, y solo favor de esa fuerza se ha logrado poblar el territorio de la
Villa Concepcin.
Conocido el territorio que se disputa, su extensin, posicin y calidades,
se deja ver, que la cuestin de lmites entre el Paraguay y el Brasil, no puede
ser por inters del territorio: que no es terreno lo que uno y otro pretenden, y
que por consiguiente la cuestin es poltica, de inters poltico para una y otra
parte: es, pues, el caso de entrar en la discusin, examinar esos intereses y
buscar por resultado el medio de resolver, de un modo estable, tan vieja
cuestin, que es y ser, mientras no se resuelva, el semillero y origen de otras
cuestiones interminables.
En 1844 firm el Gobierno paraguayo con el Plenipotenciario brasilero,
Pimenta Bueno, un tratado de amistad, comercio y navegacin, en el que, en
punto a lmites, se estipul que ambas partes nombraran comisarios que
reconociesen los lmites designados por el tratado de San Ildefonso en 1777. El
Gobierno paraguayo tena tal deseo de resolver esa cuestin (
51
) y tal
confianza en el Gobierno de S. M. el Emperador, que no trepid en ratificar el
tratado. El Gobierno brasilero, felizmente para la Repblica, no quiso prestar
su ratificacin, precisamente a causa de que estableca por base para la
designacin de lmites, el tratado de San Ildefonso de 1777.
Rechazada esta base, no haba punto de partida para fijar los lmites: no
haba un precedente que facilitase la solucin de la cuestin de lmites. En este
conflicto, el Gobierno de la Repblica que deseaba sobretodo arreglar esa
cuestin de algn modo porque si no, ella haba de producir otras cuestiones,
propuso por medio de su Encargado de Negocios en Ro Janeiro, un trmino
medio que conciliase todos los intereses: ofreci en su proyecto de tratado la
idea de dejar un lado todo lo que haba ocurrido entre Espaa y Portugal, y
consultar en la designacin de lmites solamente el principio de que se fijaran
de modo que ninguna de las partes fuese perjudicada quedarse expuesta a
futuros perjuicios, y quitase todo motivo eventual de nuevas cuestiones: de

51
El subrayado es mo. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 139
este modo slo se atenda a la conveniencia inters de ambas partes, si es
que les animaba, como era de creerse, un espritu de equidad y conciliatorio y
acab por proponer se neutralizase el terreno entre los ros Apa y Blanco, sin
perjuicio de que los ciudadanos y sbditos de una y otra parte, usufructuasen
lo que pudiera haber de til en el terreno neutralizado.
Este medio tan significativo del deseo que abrigaba el Gobierno paraguayo
de arreglar la cuestin de lmites, tan conciliatorio y equitativo, no fue feliz ni
produjo resultado. El Gobierno brasilero ni acept ni rechaz la propuesta;
pero al presentar su Encargado de negocios el proyecto de un tratado de
comercio, navegacin y lmites, admita el principio de que se considerase
como no existentes los tratados entre Espaa y Portugal tocante a lmites, y
estableci la base y principio de uti possidetis demarcando lneas divisorias a
mucha distancia de lo posedo, para venir por el Igatimi casi la derecha del
Apa.
El principio del uti possidetis, sencillo, in tergiversable en s, porque se ve
y se palpa por signos inequvocos, vena a resultar vago, indeterminado,
elstico y sujeto contestaciones y disputas, sujetndolo las lneas que
trazaba el proyecto. Estableciendo el principio del uti possidetis y haciendo
depender de las lneas que trazaba el proyecto, no se saba qu era lo que el
proyecto entenda por posesin. Ser la posesin de hecho, la ocupacin de
un puesto sea clandestina o violenta; de la tenencia material, aunque sea
viciosa; se entender de la ocupacin de largo tiempo conocida por
establecimientos permanentes otros monumentos, consentida tcita
expresamente, que da derecho invocar la prescripcin? Si era esto lo que
importaba el uti possidetis que estableca el proyecto brasilero y como lo
entenda el Gobierno paraguayo, entonces las lneas divisorias deberan tirarse
con sujecin lo que cada parte posea; deba respetarse y salvarse lo
posedo; pero si deba considerarse posedo lo que abarcasen las lneas
divisorias, entonces se daba por posedo lo que no era posedo, y esto es una
implicacin inadmisible. Si el Gobierno brasilero quera que se respetase y
tuviese por territorio brasilero lo circunscrito por las lneas que traza en su
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 140
proyecto, superfluo era establecer el uti-possidetis: ms claro y sencillo era
decir el proyecto:
Los territorios del Paraguay y del Brasil estn divididos y separados por
estas y las otras lneas. Pero establecer el principio de la posesin y luego
desentenderse de l para trazar las lneas, repetimos, que es una implicancia
que slo sirve para introducir lo vago, lo indefinido y dudoso, en una cuestin
sencilla y clara...
Estableciendo el Gobierno brasilero la base del uti possidetis, y queriendo
ocupar la derecha del Apa, hace entender que tiene la posesin de esa
margen. El Gobierno paraguayo no puede admitir esa separacin, y dejar
sentado un hecho de todo punto inexacto.
A la verdad, en aquella poca las posesiones ms avanzadas que tena al
Sud el Brasil era Coimbra sobre la margen derecha del Paraguay, y Miranda
sobre la izquierda.
He ah el estado en que se encontraba la cuestin de lmites cuando
sobrevino la guerra; justificada queda mi asercin de que ella no haba podido
arreglarse a pesar de proposiciones equitativas y ventajosas ofrecidas al efecto
por el Gobierno del Paraguay. Ella ha llegado a ser de esta manera la manzana
de la discordia, que ms tarde o ms temprano tena que producir graves
complicaciones. A la verdad, ella ha sido una de las causas inmediatas, que
dieron origen a la guerra, siendo hasta entonces, a pesar de convenios que
establecan entre los dos pases un modus vvendi, sumamente tirantes las
relaciones entre ambos.
La Repblica Argentina, o sea Buenos Aires, ha sufrido una inmensa
prdida de riqueza y poder con la ereccin de un estado independiente en la
Banda Oriental, que por su situacin y su puerto lleva tantas ventajas a la
antigua capital del Virreinato del Plata, y desde que se ha engendrado en su
poltica la idea de la reconstruccin del Virreinato, no cesa de intervenir en los
negocios de la Repblica Oriental, sosteniendo por su parte una poltica
anloga a la que sigue el Imperio del Brasil.
De manera que ambos gobiernos, animados de un mismo inters, de
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idnticas miras, procuran cada uno por su parte a influir en los asuntos de la
Banda Oriental, de manera a dominar a su gobierno y a hacerle aceptar y
seguir la poltica que ms convenga a sus intereses, o que ms favorezca a sus
aspiraciones. De este modo, la Banda Oriental ha llegado a ser juguete de los
intereses opuestos del Brasil y de la Repblica Argentina; llega a ser la bella
doncella por cuyo corazn disputan dos poderosos rivales. Cuando el uno da un
paso con tendencia a ganarla a su favor, el otro hace lo mismo con el objeto
de impedir que triunfe su adversario. Ambos rivales vienen ocultndose sus
verdaderas intenciones y bajo la apariencia de la ms perfecta amistad; pero
en el fondo no pueden verse por el odio que se tienen mutuamente.
Hoy por hoy, ya nadie pone en duda que la invasin del General Venancio
Flores fue preparada en la Repblica Argentina, o sea en Buenos Aires; y el
Imperio, en vista de la participacin del Gobierno argentino en aquella misma
cruzada, aunque procurando ocultarla bajo una fingida neutralidad, no pudo
dejar de acudir tambin al auxilio de Flores, de quien fue ya un tiempo aliado
en los movimientos de 1853 y 1854 en la Banda Oriental, de manera que en el
arreglo de los asuntos al final de la comedia poltica, ni el uno ni el otro sacase
mejor partido a favor de sus respectivas pretensiones.
El Gobierno argentino ha negado tenazmente su complicidad con el
General Flores en la guerra que ste llev al Gobierno Oriental; pero esa
acusacin dej de ser infundada, desde que fue denunciada su participacin en
el Senado Brasilero por el mismo agente diplomtico del Imperio, Sr.
Paranhos. Las palabras de ste en el discurso que pronunci en sesin de 5 de
Junio de 1865, fueron las siguientes:
En el primer ataque a Paisand, nos faltaron algunas municiones, y
nosotros la fuimos a hallar en los parques de Buenos Aires; en esta ciudad se
establecieron hospitales, en que fueron curados los heridos [brasileros] de
Paisand; nuestra escuadra pudo operar contra el Gobierno Oriental en las
aguas de la Repblica Argentina; el Gobierno Argentino procur siempre evitar
la intervencin del cuerpo diplomtico de Montevideo en las cuestiones entre el
Imperio y el Gobierno de Aguirre. (Pgina 38 del folleto titulado A convenao
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 142
do 20 de Febrero demostrada luz doz Debates do Senado, Ro de Janeiro
1865).
En este estado de cosas, el Brasil, invocando el recuerdo de su antigua
alianza con Flores, pudo fcilmente conseguir a entenderse con ste, y en
virtud de esta nueva alianza, se unieron las fuerzas brasileras con las de
Flores, y haciendo causa comn, marcharon a poner sitio a Paisand que era la
nica que continuaba haciendo resistencia al empuje arrasador de aqullas.
Pero al fin tuvo que caer. Su defensor, el coronel Leandro Gmez que
haba arrancado con su heroico comportamiento el aplauso y la admiracin de
los que los contemplaban de lejos, fue tomado prisionero por los brasileros, y
prefiriendo estar en esta condicin bajo la bandera de su patria, lo que le fue
acordado, fue brbaramente fusilado en el jardn de una casa vecina junto con
algunos de sus principales oficiales, por disposicin del General Goyo Sures,
oriental. Este hecho vergonzoso, constituye una mancha indeleble en las
pginas de la historia de las intervenciones brasileras en el Plata.
Despus de estos desastrosos sucesos que causaron penosas impresiones
al pblico, el ejrcito del Brasil y Flores pasaron a poner sitio a Montevideo. El
Gobierno Uruguayo encerrado en esta ciudad, y desesperado de los auxilios o
protecciones que esperaba del Gobierno Paraguayo, capitul el 20 de Febrero
de 1865, haciendo entrega de la plaza y del mando supremo de la Repblica al
General Venancio Flores. Todo esto se hizo con la intervencin del
representante del Brasil, el seor Paranhos.
En honor a la verdad, hay que decir que el Gobierno Paraguayo no se
haba comprometido directamente por ningn pacto o convenio a auxiliar al
Oriental. En todos los documentos y publicaciones oficiales invocaba aqul la
defensa del Pueblo Oriental, como para dar a entender de una manera positiva
que no sala a hacer causa comn con ninguna bandera poltica, sino
simplemente a defender al dbil contra el fuerte, y garantirse de este modo la
independencia del Paraguay como base de su bienestar y prosperidad.
Fue, sin duda, fundado en esa consideracin y en la de no coartar su
libertad de accin por ningn convenio, que el gobierno paraguayo rechaz las
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 143
proposiciones del Ministro Oriental Sr. Sagastume; para hacer una alianza
ofensiva y defensiva contra el gobierno argentino.
El mismo Sr. Sagastume, con motivo del ultimatum del consejero Saraiva,
propuso al gobierno paraguayo que interviniera en el Ro de la Plata con su
escuadra y ejrcito. El Ministro de Relaciones Exteriores, Sr. Jos Berges,
contest a esta solicitud con una extensa nota, y con el pretexto de establecer
los antecedentes del asunto, cometi la imprudencia y el abuso imperdonable
en un hombre de estado, de revelar todas las confidencias diplomticas del
Ministro Oriental. Los aliados, que hasta entonces se hallaban perplejos en la
ignorancia del resultado que hubiesen alcanzado las gestiones de alianza del
gobierno oriental con el paraguayo, vieron el cielo abierto con la publicacin de
aquella nota-memorandum, y desde aquel momento trazaron la lnea de
conducta que les convena seguir en tan graves circunstancias, desapareciendo
como por encanto los recelos y las dudas que tuvieron respeto a la existencia
de algn pacto secreto entre los orientales blancos y el Presidente Lpez.
No cabe duda que el Ministro Sr. Sagastume, con sus dotes oratorias y
habilidad, ha influido poderosamente en el nimo de Lpez para destruir sus
vacilaciones y precipitarlo en la guerra, halagando constantemente su amor
propio y vanidad, con sugestiones propias a inspirarle pretensiones altivas y
ambiciosas (
52
).
El primer acto de hostilidad contra el Brasil y que fue la captura del
paquete Marqus de Olinda, perteneciente a una empresa brasilera de vapores
que hacan carrera entre Corumb y Montevideo, fue debido, puede decirse, a
la inspiracin del Sr. Sagastume. El expresado buque conduca a bordo como
pasajeros al coronel Carneiro Campos recientemente nombrado Presidente de
la Provincia de Matto Grosso, y varios otros empleados subalternos, tambin
recin nombrados. (
53
)

52 Tiempo es ya que dejemos a un lado la vanidad y el orgullo del Mariscal, que nada tienen que ver con los principios que
defiende el Paraguay en 1865. Lo que se suele confundir desde luego de propsito con orgullo personal de Lpez,
no es ms que la fe que l tena en las virtudes de su pueblo.
53 El coronel Centurin sirve admirablemente a los enemigos del Paraguay con esta afirmacin, y ms de uno lo citar
como testigo insospechable. Si Vzquez Sagastume no logr convencer a Lpez sobre la alianza con los blancos, a
pesar de sus dotes oratorias y habilidad y de sus arrastradoras palabras, puede admitirse que el Mariscal, nada menos
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 144
Lpez, en esos momentos, se encontraba en Cerro Len, por segunda vez,
y vacil mucho para tomar aquella resolucin; pero el Sr. Sagastume con sus
arrastradoras palabras, venci sus escrpulos y le hizo impartir las rdenes
respectivas para la persecucin y captura del mencionado paquete que ya
haba zarpado del puerto de la Asuncin navegando ro arriba. El caonero
de guerra nacional Tacuary, el ms rpido de cuantos componan la flotilla
paraguaya, sigui al Marqus de Olinda, y lo alcanz a doscientas millas de la
Asuncin; lo apres y lo trajo, quedando prisioneros e incomunicados todos los
pasajeros, inclusive el Presidente de Matto-Grosso. (
54
)
El Ministro Residente del Brasil Sr. Vianna de Lima, al da siguiente de ser
trado al puerto de la Asuncin el Marqus de Olinda, pidi explicaciones sobre
la detencin de dicho vapor. El Ministro Berges contest dicindole que
consideraba excusada toda explicacin sobre la materia, desde que ella debe
hallarse en la nota que haba dirigido a aquella Legacin con fecha 12 de
Noviembre de 1864, declarando rotas las relaciones entre los dos pases, y que
en adelante echara mano de los medios reservados en su nota protesta de 30
de Agosto.
El seor Vianna de Lima, an antes de recibir esta ltima nota y
respondiendo a la del 12, manifest que sin duda deba atribuirse a la grave
resolucin del gobierno paraguayo el acto violento cometido sobre el Marqus
de Olinda, protestando de la manera ms solemne contra semejante acto de
hostilidad llevado a cabo, deca, en plena paz y en violacin de lo pactado
entre los dos pases respecto a la navegacin fluvial y concluy por pedir sus
pasaportes para retirarse cuanto antes del pas con su familia y todo el
personal de la legacin en el mismo paquete Marqus de Olinda.
El Sr. Berges, con fecha 14 del mismo mes de Noviembre, le contest con

que el tremendo Mariscal Lpez, se dejase convencer por l en el asunto de la captura del Marqus de Olinda?...
54 La captura del Marqus de Olinda fue el origen de una de las ms duras acusaciones que se ha hecho al Mariscal: Lpez
se apoder del buque brasileo sin previa ruptura de hostilidades ni declaracin de guerra, violando as flagrantemente
el derecho internacional.
La cuestin del Marqus de Olinda est suficientemente aclarada por las notas paraguayas del 30 de agosto y del 3 de
setiembre de 1864 y por los hechos ocurridos posteriormente: puede esperarse que el gobierno paraguayo, en presencia
de la invasin del Estado Oriental por fuerzas brasileas y de la inminencia del desencadenamiento de la lucha, pida
explicaciones, rompa las relaciones y declare la guerra, perdiendo en notas que van y vienen el tiempo precioso que
constituye su nica probabilidad a favor?
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 145
la siguiente nota:

Asuncin, Noviembre 14 de 1864.
He recibido la nota que en contestacin la de este Ministerio del 12 del
corriente, V. E. me hizo el honor de dirigir con fecha de ayer, protestando
contra la detencin del paquete brasilero Marqus de Olinda sobre cuyo caso
haba pedido explicaciones, que dice no haber recibido an, atribuyendo el acto
la enunciada resolucin de mi gobierno, y pidiendo pasaporte para retirarse,
cuanto antes de esta capital, con el personal de la Legacin.
Si al cerrar la nota con que contesto, todava V. E. no haba recibido mi
respuesta a su nota de demanda de explicaciones del da 13, la habr recibido
inmediatamente despus, y por ella se habr informado V. E. de que no se ha
equivocado al atribuir la detencin del Marqus de Olinda, mi notificacin del
12 del corriente.
Adjunto tengo la honra de acompaar a V. E. el pasaporte que solicita,
para retirarse cuanto antes de esta capital, con su familia, Secretario de la
Legacin y comitiva.
Aprovecho esta ocasin para renovar V. E. la expresin de mi
consideracin distinguida.
(Fir.) Jos Berges.
A S. E. el Csar Sauvan Vianna de Lima, Ministro Residente de S. M. el
Emperador del Brasil, etc., etc. etc.

El Sr. Vianna de Lima, en vista de la detencin definitiva del Marqus de
Olinda, y la prohibicin de salida del puerto de la Asuncin para el exterior a
todo y cualquier buque mercante; en una palabra, privado de los medios de
efectuar su retirada, se dirigi al Ministro americano, Mr. Washburn, en su
calidad de decano del cuerpo diplomtico, pidindole se sirviera obtenerle los
medios de llevar a efecto la salida de la Repblica y trasportarse a Buenos
Aires con su familia y dems comitiva de la Legacin.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 146
Mr. Washburn, accediendo a esta peticin, interpuso sus buenos oficios
cerca del gobierno Paraguayo, que despus de un largo cambio de notas que
honra poco a los sentimientos de generosidad y condescendencia que deben
distinguir a todo gobierno civilizado, dispuso que el vapor Paran condujera a
Buenos Aires al Sr. Vianna de Lima con su familia, Secretario y dems comitiva
de la Legacin, previa la garanta oficial de que dicho vapor no sera molestado
a su regreso por las fuerzas navales de los aliados.
Mucho ms hermoso y digno hubiera sido que Lpez hubiese evitado esa
larga correspondencia en que se sostena trivialidades y sutilezas impropias de
la altura y dignidad con que en todas circunstancias debe manifestarse el
gobernante de una nacin que se propona sostener una de las luchas
internacionales ms extraordinarias que se registran en las pginas de la
historia contempornea de esta parte de Amrica.
En la contestacin del Sr. Berges a la solicitud de Mr. Washburn a favor
del Sr. Vianna de Lima, se manifiesta que el Gobierno de la Repblica crea
haber llenado su deber otorgndole el pasaporte que haba pedido, y que
quedaba desde entonces aqul en plena libertad de procurarse los medios de
efectuar su salida de la Repblica; y que, siendo la prohibicin de la salida del
puerto una medida transitoria, era de esperar que dentro de un breve tiempo
fuera levantada; y que entonces podra el Sr. Lima aprovecharse de la va
fluvial para verificar su viaje, si as le conviniere; pero que si la urgencia que
desde un principio ha manifestado, es de tal naturaleza que no le permitiese
esa espera, que nada embarazaba para que saliera del pas con toda seguridad
y hasta con auxilio por cualquiera de las vas terrestres.
Todo esto respira un sentimiento mezquino, estrecho y egosta. El
Gobierno entonces dispona de una porcin de vapores, y cunto ms digno,
generoso y caballeresco no hubiera sido, que desde luego hubiese puesto a la
disposicin del diplomtico brasilero, uno de ellos para transportarse fuera del
pas donde quisiese, exigiendo nicamente su palabra oficial como garanta
que a su regreso dicho vapor no sera hostilizado por la escuadra enemiga!...
Un acto de desprendimiento y liberalidad de esta naturaleza, le hubiera
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 147
procurado simpatas y gratitud de parte de sus propios enemigos, y hubiera
hablado bien alto de la cultura e ilustracin de que tanto blasonaba.
El Marqus de Olinda fue posteriormente armado en guerra y entr a
formar parte de la flotilla paraguaya. Cerrar este captulo con la nota circular
que el Ministro Berges pas al cuerpo diplomtico extranjero en la Asuncin.

Ministerio de Relaciones Exteriores.
Asuncin, 17 de Noviembre de 1864.
El abajo firmado, Ministro Secretario de Estado en el Departamento de
Relaciones Exteriores, ha recibido orden del Exmo. Seor Presidente de la
Repblica para poner en conocimiento de V. E. que, habindose verificado la
invasin y ocupacin del territorio Oriental del Uruguay por la vanguardia del
ejrcito imperial del Brasil al mando del brigadier Mena Barretto, y llenndose
as el caso previsto en la solemne protesta, del 30 de Agosto, consecuente con
aquella y la del 3 de Setiembre, el abajo firmado ha dirigido a S. E el Sr. Csar
Sauvan Vianna de Lima, Ministro Residente de S. M. el Emperador en esta
capital, la resolucin que V. E. hallar en la copia adjunta bajo el nm. 1, y su
contestacin bajo el nm. 2.
El abajo firmado se lisonjea de que, en los principios de libre navegacin y
comercio lcito para la Provincia de Matto Grosso, en favor de las banderas
amigas, querr V. E. ver una manifestacin del vivo conato que su Gobierno
tiene, de circunscribir en cuanto de l dependa, los males de la guerra las
prcticas de las naciones ms civilizadas, evitando perjuicios a los nacionales
de los gobiernos amigos que tengan intereses en aquella provincia brasilera. El
infrascrito aprovecha esta ocasin para reiterar V. E. las seguridades de su
alta consideracin y estima.
(Fir.) Jos Berges.
A S. E. el Sr. Ministro de ...



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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 148
CAPITULO IV

Fiestas y manifestaciones populares en la Asuncin en los 1863 y 1864 con motivo del natalicio del General
Lpez y la protesta de 30 de Agosto. Impresiones personales respecto a los movimientos preparatorios
para la guerra. Expedicin al Norte, o sea campaa de Matto-Grosso. Toma de la fortaleza de Coimbra y
ocupacin de Alburquerque y Corumb. Abordaje del Amambay. Catstrofe del Dorodos. Muerte del
teniente D. Andrs Herreros. Parcialidad del Coronel Thompson. Grandes regocijos en la Asuncin.
Regreso del Coronel Barrios.

Los aos 1863 y 1864 fueron fecundos en grandes fiestas populares, ya
en festejos de los das festivos, ya en conmemoracin del apstol Sud-
Americano San Francisco Solano, cuyo nombre llevaba el General Presidente.
Por supuesto las fiestas dadas con motivo del aniversario del natalicio del
general, sobrepujaban en mucho en esplendor a aquellas con que se
conmemoraban los sucesos patrios, como que haba llegado ya a constituir
parte de la creencia del pueblo, de que la persona de aqul simbolizaba todas
las glorias nacionales. (
55
)
Esas fiestas en obsequio del natalicio de aquel personaje, duraron, sin
exagerar, tres o cuatro meses, con cortos intervalos, durante los cuales, las
diferentes clases sociales se turnaban en dar suntuosos bailes y serenatas,
desplegndose en ellos gran lujo y magnificencia, y abundancia de bebidas
finas y de potajes recherchs en los banquetes. Los ms esplendidos fueron los
que dieron por turno el Comercio Asunceno, los empleados civiles de la
Administracin, los jefes y oficiales de la guarnicin y de la marina y los
artesanos del Arsenal, en los salones del Club nacional que ocupaba el mismo
edificio que hoy da ocupan los Tribunales.
Pegado a la pared que forma el fondo del saln principal del edificio, que
es hoy del Tribunal del jurado, haba un dosel, regiamente adornado con
vistoso cortinaje de seda carmes que penda de una galera dorada, de
bastante buen gusto, debajo del cual estaba colocado el silln para el
presidente; con dos ms, uno a cada lado, para los ministros u otros

55
Ya est, otra vez, el coronel Centurin con sus frases que le acomodan al ambiente. El pueblo paraguayo, como
cualquiera otro del mundo, se adhiere a los homenajes a su jefe de Estado y en ello nada hay que llame la atencin. Lo
mismo ocurra en esa poca en el Brasil y en la Argentina, y lo mismo ocurre ahora en todas las naciones del orbe.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 149
personajes que le acompaasen. Para llegar a esos sillones, haba que subir
unas tres o cuatro gradas o escalinatas en forma circular, forradas de pana
colorada.
Aquel ostentoso lujo, a decir verdad, no guardaba armona con la sencillez
y modestia de un presidente republicano, sino pareca ms bien destinado a un
emperador o a un rey. Verdad es, que a Lpez solamente le faltaba la corona;
era un verdadero autcrata, rodeado de un squito militar, con magnficos y
lujosos uniformes. Contribua, sin embargo, a realzar el cuadro general del
saln, que, con sus adornos de guirnaldas de flores naturales, festones de
hojas vivas y escudos formados con banderas entrelazadas, presentaba un
golpe de vista variado, agradable y encantador. Todo respiraba animacin,
entusiasmo y buen gusto.
Concurran con puntualidad a dichos bailes la alta clase de la sociedad
paraguaya; que en aquella poca era bastante homognea y aristocrtica, pero
sin ninguna ilustracin, con un espritu de exclusivismo que rayaba en
intolerancia, y algo huraa y apegada a las antiguas costumbres y
preocupaciones localistas.
Por ese mismo tiempo, se dio por primera vez en el Paraguay, causando
una gran novedad, un esplndido baile de trajes. Como la idea encontr en
Lpez buena acogida y en su compaera postiza, no fue difcil su realizacin. Al
principio hubo sus pequeos escrpulos, pero muy luego con la influencia de
arriba, desaparecieron como por encanto. La vista que presentaba era
magnfica y por dems interesante: se vean all bailando y pasendose los
personajes histricos ms clebres de diferentes siglos con sus brillantes y
curiosos uniformes. Aqu iba Richelieu codendose con Quevedo, Felipe II con
un dux de Venecia, uno de los mosqueteros de Dumas con un senador romano,
un convencionalista de la revolucin francesa con un caballero cortesano del
tiempo de Luis XIV o Luis XV, un turco con un hngaro o rumano de
abigarrado uniforme, etc., etc. Entre las damas y seoritas era extraordinaria
la abundancia de las diosas mitolgicas, y tan seductora y atrayente la belleza
de algunas, que el mismo Dmoustier hubiera quedado encantado en
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 150
presencia de aquel cuadro, y hubiera sentido una grata satisfaccin al ver all
presentes a muchas de las diosas de que habla con tanto gusto y delicadeza en
su historia de la fbula, escrita en forma de cartas para instruir y recrear a su
idolatrada Amira! ... Estas diosas alternaban y hacan vis-a-vis en los lanceros
y cuadrillas con algunas de aquellas damas famosas que han figurado en las
cortes europeas en distintas pocas de la historia, luciendo todas ellas los ms
ricos y variados vestidos o trajes.
Gust tanto ese baile y hubo tanta animacin, que los concurrentes no
pensaron en retirarse hasta las 4 de la maana. Muchos que al principio haban
desconfiado de su realizacin o xito, a ltima hora, arrastrados por la
curiosidad, recurrieron presurosos al Sr. Azcona, director de una compaa
dramtica que funcionaba entonces en el Teatrillo Nacional, para alquilar trajes
y asistir a aquel famossimo baile que dej muy gratos recuerdos.
Lpez asista siempre a esos bailes, y su presencia contribua a dar mayor
animacin a los concurrentes. Por ms predispuesto que estuviese uno contra
aquel personaje por sus hechos durante la guerra, no se puede negar, porque
sera faltar a la verdad, que en sociedad su comportamiento era el de un
perfecto caballero; de maneras cultas y modales finos, llenaba las formas
sociales con la mayor naturalidad y elegancia.
Su conversacin era agradable y su fisonoma simptica, sobre todo
cuando estaba de buen humor, pero se demudaba con suma rapidez, tomando
un aspecto sombro, en cuanto senta o reciba alguna impresin de disgusto o
desagrado. De estatura regular, ms bien bajo que alto, era grueso de cuerpo,
y su andar lento con un movimiento especial o contoneo que anunciaba
gravedad y orgullo, y que provena, sin duda, de tener las piernas cortas y algo
encorvadas hacia atrs. Nacido y educado en medio de la fortuna y del poder,
su voluntad se ha ejercido siempre libremente sin sujetarse a coartacin de
ningn gnero. Ayudado de una organizacin vigorosa y con recursos para
proporcionarse las fruiciones de un personaje oriental de la Turqua o del
Egipto, ha manifestado desde muy joven una decidida inclinacin por los
placeres sensuales, que, como se sabe, corrompen y destruyen los
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 151
sentimientos de moralidad que deben adornar el carcter del que est llamado
a gobernar a una nacin. La falsa posicin que ha ocupado en el hogar
domstico, debida a esta circunstancia, ha refluido poderosamente en las
costumbres y servido de pernicioso ejemplo al pueblo y a las familias... Pero...
permtaseme seguir adelante (
56
).
Recuerdo que las fiestas dedicadas al natalicio de Lpez terminaron con
una esplndida serenata en carruajes. Para el efecto, se facilitaron todos los
que tena el Gobierno, los de algunos particulares y los de la empresa del
espaol Monte, reunindose unos diez y seis carruajes por todo. Parti de la
casa particular de Lpez, que hoy es del general Caballero, y se encamin a la
calle Libertad a la casa de D. Miguel Baez, donde se bail las primeras horas de
la noche hasta las 11. Luego sigui la comitiva con la banda de msica por
delante, recorriendo las calles de Villa Rica y Florida, hasta llegar a casa de D.
Venancio Lpez, cerca del Arsenal. Aquella marcha presentaba un aspecto
interesantsimo; la mayor parte de los caballeros, que andaban de rigurosa
etiqueta, iban a pie y algunos a caballo, acompaando a los carruajes, en
alegres y dulces coloquios con las que iban en stos, bajo las suaves y a veces
intensas emociones del amor o de la simpata... Se bail en lo de D. Venancio
hasta las 3 de la madrugada, hora en que todo el mundo se traslad por
indicacin de la comisin que encabezaba, al corredor del edificio que hoy
ocupa la polica, desde donde las familias asistentes a la serenata y una
inmensa concurrencia en la plaza presenciaron la quema de un castillo de

56 El coronel Centurin no perdona ocasin para hacer notar su severidad hacia el Mariscal y de llamar la atencin hacia los
gustos imperiales. Que un presidente en aquellos tiempos vista de gran uniforme, asista a fiestas y teatros precedido
de escolta, que guste de colgaduras vistosas, de luces y de edificacin elegante, es acaso lo de mayor importancia en la
vida nacional?
Lo de falsa posicin que ha ocupado en el hogar domstico es otra de las acusaciones favoritas de los detractores del
Mariscal. La historia ha de rendir un homenaje emocionado a Manuelita Senz por que llev el aliento y el descansa al
alma atormentada de Bolvar, y a Mara Walewska por que su amor fue tan grande como el genio de Napolen. Elisa
Lynch, slo ella, no ha de merecer jams una palabra de comprensin, o siquiera de olvido. Ella, que ms de una vez
alcanz un vaso de agua al moribundo, que enjug ms de una lgrima de paraguayo victima de la tormenta, que
resta ms de una herida gloriosa de soldado, que cerr los ojos de Jos Daz, que empuj a ms de una accin
heroica, que detuvo con su ruego de mujer ms de un gesto de brava desesperacin del hombre atormentado por la
derrota, por la impotencia y por el martirio de su pueblo; ella que hizo suya la causa del Paraguay heroico por que era la
de sus hijos y la del compaero, ella que afront todos los peligros desde el Paran hasta Cerro Cor, ella que dio al
Paraguay un mrtir como Panchito Lpez, ella que nunca maldijo a quienes le maldijeron, ella cuyo amor y abnegacin
fueron ms grandes que el amor y la abnegacin de Manuelita Senz y de Mara Walewska... no encontrar ms que
incomprensin, mezquindad e impiedad en los que le arrojan la primera piedra, sin derecho a ello?
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 152
fuegos artificiales, hbilmente preparado de antemano por uno de los mejores
pirotcnicos de la poca. Terminado este espectculo en medio de la
admiracin y aplausos de los espectadores, las personas que formaban la
serenata o paseo entraron al saln donde haba una mesa de ciento y tantos
cubiertos esplndidamente instalada provista con los manjares y bebidas ms
exquisitos. A los postres tom la palabra el Ministro Americano, Mr. Washburn,
y pronunci un elocuente brindis en ingls, felicitando al presidente y al pueblo
paraguayo. Conocedor del idioma, cre de mi deber contestrselo tambin en
ingls, aunque el menor de todos los ciudadanos por mi edad y categora. La
suerte me favoreci y fui feliz en mi improvisacin, mereciendo calurosas
felicitaciones de Mr. Washburn y varios otros seores ingleses, que se hallaban
presentes. El mismo Lpez que presidi el banquete, me manifest despus de
haber terminado todo, su satisfaccin por la oportunidad de mi contestacin, y
que esperaba que tratara de ser siempre oportuno. Estas felicitaciones, por
ms inmerecidas que fuesen, me fueron, por qu he de ocultarlo muy
gratas, tanto ms cuanto que de un joven educado en Europa se esperaba
mucho ms que de cualquier otro que no hubiera salido nunca del pas.
La protesta del 30 de Agosto de que he hecho mencin en el captulo
anterior, dio lugar en la Asuncin, a grandes y ruidosas manifestaciones
populares. El pueblo paraguayo, aherrojado al yugo del despotismo por tantos
aos, era completamente ajeno a ese gnero de demostraciones de
entusiasmo, y en las ocasiones que se han ofrecido se abstena de entregarse
espontneamente a ellas, por el recelo natural que naca del temor de
disgustar al mandatario absoluto que todo subordinaba a su voluntad y buen
placer.
El despotismo que no significa otra cosa que la supresin de todo derecho
y el reinado de la voluntad omnmoda de un solo hombre, o de un cuerpo
oligrquico de hombres, a la larga produce el efecto de paralizar las facultades
morales e intelectuales de los gobernados, convirtindolos en autmatas. De
esta suerte el gobernante llega a ser dueo del sentimiento del pueblo;
determina y dirige los actos dando movimiento y direccin a toda la sociedad
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 153
de acuerdo con su voluntad o capricho. Y por supuesto, todo lo que no dimane
o nazca directamente de l, o que no sea hija de su propia inspiracin, no le
parece bien, le incomoda y corre el riesgo de ser tachado por l, de una
especie de sublevacin, o de una falta de respeto y de adhesin a su persona.
No es, pues, extrao por estas razones, que dichas manifestaciones no
hayan tenido el mrito de una absoluta espontaneidad, y que ellas hayan sido
llevadas a cabo por inspiracin del mismo Lpez.
Los hombres ms caracterizados de la sociedad asuncena que
encabezaron esas manifestaciones populares, previa venia, se dirigieron al
Palacio de Gobierno y presentaron a Lpez un manifiesto firmado por muchos
ciudadanos, ofrecindole sus bienes y personas para sostener la lucha en que
iba a empearse la Repblica.
Una vez terminada la lectura de aquel documento Lpez les contest con
las siguientes palabras:

A nombre de la patria os doy gracias, ciudadanos, por la solemne
manifestacin que me hacis, y cuya principal importancia consiste en la
sinceridad y espontaneidad de que vens haciendo justo alarde.
Como magistrado y paraguayo, me felicito de recibir aqu consignada
vuestra elocuente adhesin a la poltica del Gobierno, por una explosin de
patriotismo, como la que representa esta populosa reunin.
La actitud que la Repblica asume en estos momentos solemnes
constituye un acto de legtima defensa. S que sus gobernantes pueden
recurrir a vuestro patriotismo para or la voz de la patria. Es tiempo ya de
hacerlo. El Paraguay no debe aceptar ya por ms tiempo la prescindencia que
se ha hecho de su concurso, al agitarse en los estados vecinos cuestiones
internacionales que han influido ms o menos directamente en el menoscabo
de sus ms caros derechos.
Al asumir la situacin que ha provocado vuestra generosa adhesin y
ofrecimiento, no me he hecho ilusiones sobre la gravedad de esa misma
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 154
situacin; pero vuestra unin y patriotismo, y el virtuoso ejrcito de la
Repblica, han de sostenerme en todas las emergencias para obrar cual
corresponde a una nacin celosa de sus derechos y llena de un grandioso
porvenir.
En el desempeo de mis primeros deberes es que he llamado la atencin
del Emperador del Brasil sobre su poltica en el Ro de la Plata, y todava quiero
esperar que, apreciando la nueva prueba de moderacin y amistad que le
profeso, mi voz no ser desoda; pero, si desgraciadamente no fuera as, y mis
esperanzas fueran fallidas apelar a vuestro concurso, cierto de que, la
patritica decisin de que estis animados no ha de faltarme para el triunfo de
la causa nacional, por grandes que puedan ser los sacrificios que la patria
demande de sus hijos.
Entre tanto permaneced tranquilos en la imponente actitud que habis
asumido, mientras no me veis en la necesidad de apelar directamente a
vosotros.

El lector tal vez tenga curiosidad de saber, cules eran las impresiones
bajo las cuales viva yo en medio de aquellos movimientos preparatorios de la
gran tempestad prxima a estallar? Voy a complacerle, an cuando para ello
me vea obligado a formar un nuevo captulo de digresin.
Hay un intervalo en la vida, o ms propiamente una especie de parntesis,
entre los 14 y 25 aos, que se llama la edad de la adolescencia. Edad bajo
cierto aspecto y segn sea la educacin que el joven haya recibido, bastante
interesante, y por lo mismo, se presta a curiosa observacin que generalmente
se escapa a los que han hecho un estudio especial del corazn humano.
Si su alma se conserva pura, su imaginacin no concibe sino ideas en
armona con los sentimientos angelicales de la castidad, de la moralidad y de
la justicia, conservando un profundo respeto a cuanto atae a los principios
fundamentales en que descansan la sociedad y la familia. Reina en su corazn
la candidez, y la norma constante e invariable de su conducta es la
honorabilidad y la buena fe, porque su espritu se ha nutrido de los
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 155
sentimientos nobles y delicados que adornan y embellecen los grandes poemas
de la humanidad, compuestos por los ms notables y sublimes genios.
El hombre en esa edad, es decir, entre los 14 y 25 aos y bajo las
circunstancias expresadas, est lleno de bellas ilusiones; lleno de idealidades
platnicas; todo lo mira y lo ve bajo el prisma encantador de una felicidad
nica en su gnero. Su tendencia constante, es, por otro lado, querer sujetar
sus concepciones al rigorismo de los preceptos tericos que ha aprendido en
los colegios, y que sirven de norma a todas sus acciones. Sus creencias son
absolutas, sus opiniones e ideas avanzadas, porque ellas son arregladas a las
doctrinas ms modernas, y su propaganda de lo que l cree ser una verdad
axiomtica, ardiente, entusiasta y dogmtica.
Un joven de estas condiciones inexperto, que recin sale del colegio y de
sbito entra en el mundo, no puede menos que verse confuso, vacilante y
asustadizo en presencia de la realidad de las cosas que se presentan en tropel,
descarnadas, incoherentes y sin obedecer a ninguna regla de lgica, y que de
consiguiente, tanto en el orden fsico como en el moral, salen completamente
de las reglas trazadas por los novelistas y poetas, por los filsofos y
moralistas. Estos presentan y pintan a veces las cosas con colores tan
distintos de los que existen en el mundo y en la naturaleza.
Refiere Alfonso Karr, que un da una seora, al ver en su casa algunas
estatuas pequeas de Pradiez, y algunos croquis o bosquejos de los dos
Joannos, sus amigos, le deca: Hacis mal en acostumbrar vuestras miradas
a ese encanto y a la de la elegancia de sus formas, al aspecto distinguido y
cndido de esos semblantes. Echis a perder vuestra imaginacin, y despus
exigiris en la vida real, en las pobres mujeres, perfecciones que no hay en la
naturaleza. (Las Mujeres, p. 170) .
He ah explicado ms o menos, lo que pasaba conmigo. Quera profundizar
todo, y considerarlo bajo el punto de vista del dogmatismo escolar a que la
generalidad, no estaba acostumbrada, acarrendome ms de una vez choques
y disgustos que despus me pesaron. Proceda as sin malicia de ningn gnero
y con la ms cndida buena fe. Ignoraba las causas y circunstancias de la
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

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mayor parte de los hechos que se desarrollaban ante mis ojos, no siendo
permitida ninguna investigacin al respecto, razn por la que no poda
someterlos al examen riguroso de mi propio criterio para juzgar de ellos a mi
manera, a mi modo de pensar, arreglado a mis conocimientos tericos.
Esto produca en m una profunda contrariedad que abata mi espritu
hasta obligarme a abandonar la tarea como un esfuerzo vano e intil, y por ser
altamente inconveniente para el que aspiraba realizar algn porvenir. Adems
hubiera sido presuntuoso y ridculo de mi parte pretender hacer el papel de
filsofo en medio de hombres que, a juzgar por el sistema imperante, haban
abdicado del derecho de pensar, atribuyndolo casi exclusivamente al
Gobierno, a la autoridad paternal del que mandaba a nombre de todos .
Semejante pretensin hubiera dado lugar a interpretaciones poco favorables
sobre mi conducta, de las que, por cierto, no hubiera salido muy bien parados
mi patriotismo y lealtad, tanto ms cuanto que tratndose, como se trataba,
de la honra y dignidad nacional, ya no caba concebir dos opiniones distintas,
ni dos modos de sentir y de obrar.
No haba, pues, otro camino que seguir, sino envolverse con la capa del
soldado, poner a un lado la libertad de pensar y la filosofa y dejarse llevar a la
fuerza por la corriente impetuosa de la exaltacin y del entusiasmo general
que arrastraba a todo el mundo en aquellos momentos.
A mi juicio, la causa era justa, porque ella era una consecuencia natural
de la historia de la emancipacin e independencia del Paraguay, que se ha
visto desde los primeros das de su existencia poltica, obligado a vivir hasta
entonces con el fusil al hombro, para rechazar y contener las pretensiones que
se oponan a ellos directamente, y desbaratar las intrigas con que, por otro
lado, se procuraba debilitarlas a costa de sus ms caros intereses.
Las excitaciones y ansiedades en el pblico iban subiendo de grado, a
medida que se acercaban los momentos de traducirse en hechos el gran drama
de la guerra.
El 23 de Diciembre de 1864, el general Lpez, montado en un magnfico
caballo blanco (mandyju por nombre) y de gran parada, pas revista en el
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Potrero del Hospital a las tropas que estaban destinadas a hacer la expedicin
al Norte, dirigindoles la siguiente proclama:

Soldados: Mis esfuerzos por el mantenimiento de la paz han sido
estriles. El imperio del Brasil poco conocedor de vuestro valor y entusiasmo
los provoca a la guerra: la honra, la dignidad nacional y la conservacin de los
ms caros derechos nos mandan aceptarla.
En recompensa de vuestra lealtad y largos servicios, he fijado mi atencin
sobre vosotros, eligindoos entre las numerosas legiones que forman el
ejrcito de la Repblica para que seis los primeros en dar una prueba de la
pujanza de nuestras armas recogiendo el primer laurel que debemos aadir
aquellos que nuestros mayores pusieron en la corona de la Patria en las
memorables jornadas de Paraguar y Tacuar.
Vuestra subordinacin y disciplina, y vuestra constancia en las fatigas, me
responden de vuestra bravura y del lustre de las armas que vuestro valor
confo.
Soldados y Marinos: Llevad ese mismo voto de confianza vuestros
compaeros que de nuestras fronteras del Norte, han de unirse vosotros, y
marchad serenos al campo de honor, y recogiendo gloria para la patria y honra
para vosotros y vuestros compaeros de armas, mostrad al mundo entero
cunto vale el soldado paraguayo.

Al da siguiente (24), una inmensa multitud de gentes se agolparon sobre
las barrancas del ro en el puerto, para presenciar la salida de la expedicin.
Esta se compona ms o menos de tres mil hombres y dos bateras de
campaha. Se embarcaron en cinco vapores y tres goletas, que zarparon a las
cuatro de la tarde del mismo da 24, llevando los primeros a remolque a las
goletas y a dos chatas (Humait y Combra), armada cada una de stas de una
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pieza de a 68 y otra de a 80. (
57
)
Das antes recibieron las tropas nuevos uniformes que consistan en un
pantaln blanco, una camiseta de bayeta colorada y una gorra tambin
colorada con faja negra y una borlita que colgaba al costado izquierdo. La vista
que presentaban las tropas agrupadas a bordo, era la ms pintoresca, e
inspiraba a los espectadores un inmenso e indescriptible entusiasmo. A mi me
causaba una impresin indefinida, ora triste y alegre, ora melanclica y
entusiasta; algo como una especie de presentimiento de mucho de bueno y
malo en tan arriesgada empresa. Pero as que se pusieron en marcha aquellos
uno tras de otros echando espesos humos negros por las chimeneas, se me
saltaba el corazn de un noble orgullo mezclado de alegra, y se cruzaron por
la imaginacin muchas ideas, y tal vez por primera vez en la corta edad que
tena, ocuparon mi mente serias concepciones, elevadas imgenes y
grandiosos pensamientos acerca del engrandecimiento y la gloria de la patria.
Se lea en el semblante de cada ciudadano y de cada soldado, no slo la
satisfaccin, sino la plena confianza y seguridad de que estaban posedos
respecto al xito de aquella expedicin, acariciando la idea de que muy en
breve Matto-Grosso estara bajo el dominio de Paraguay, corrigindose as el
error que cometieron nuestros antepasados permitiendo que los portugueses
se estableciesen en aquella rica provincia, habiendo sido Espaa su legtima
duea y poseedora cuando la conquista de la Amrica del Sd.
Hablando Mr. Washburn de la expedicin al Norte de Nuflo de Chaves (ao
1545) en su Historia del Paraguay dice lo siguiente:
As fracas la expedicin en su objeto, y por este malogro se modific
toda la historia de los pases del Plata. Si se hubiera fundado una poblacin
espaola en esa poca en las mrgenes del Alto Paraguay, las vastas regiones
de Matto-Grosso y Alto Amazonas, hubieran continuado siendo una posesin
espaola, y Espaa hubiera continuado su dominio sobre cualquier parte de la
Amrica del Sud. Otra colonia, ms de la Asuncin, unas trescientas

57 Los vapores era los siguientes: Tacuar, Igurey, (Capitana), Paraguar, Marques de Olinda y el Ypora. El Jejui y el Ro
Apa, que se hallaban en comisin al Norte, despus se unieron tambin a los primeros. El Salto de Guair iba para
servir de correo por ser ms andador que los otros. (N. del A.)
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cuatrocientas millas ms arriba del ro, hubiera hecho imposible el reinado
oscuro del Dr. Francia, ni tampoco hubiera podido tener lugar la reciente
guerra que ha hecho un desierto del Paraguay.
Por el fracaso de esta expedicin, el pas fue entregado manos de los
portugueses y forma ahora parte del imperio brasilero. De ah, siempre fue
aquella origen de gastos y peligros; est tan distante de la parte ms
densamente poblada del Imperio, que es casi imposible llegar all por tierra, y
para penetrar por agua hay que subir ros que estn bajo el dominio de tres
poderes diferentes. No da utilidad ninguna la corona; al contrario, ha sido
por mucho tiempo (hasta ahora) un impuesto constante sobre el tesoro
nacional, y, al fin dio lugar a una guerra, que mientras que despobl casi
totalmente al Paraguay, empobreci considerablemente a los tres poderes
aliados en su contra. (
58
)

De esta manera Nuflo de Chaves, cuya ambicin le haba arrastrado a una
abierta desobediencia a las rdenes del gran Irala, ha conseguido dejar para el
Paraguay un recuerdo bien ingrato.
Debo, sin embargo, hacer una salvedad sobre este punto, y es, que no me
consta que haya entrado en la poltica de Lpez la idea de quedarse con Matto
Grosso en caso que el triunfo hubiese coronado la causa del Paraguay. Mas, si
ella hubiese entrado, hubiera sido patritica y justificada por las razones
aducidas por Mr. Washburn.
En el ltimo prrafo de la proclama de despedida de Lpez a las tropas
expedicionarias que queda consignada ms arriba, se hace alusin a otra
fuerza que de las fronteras del Norte marchara a unirse a las que iban por el
ro.
En efecto, dicha fuerza consisti en unos 3500 hombres ms o menos, en
su mayor parte de caballera que al mando del General (entonces coronel)
Resqun parti de Villa Concepcin e invadi por tierra la misma provincia de

58
Mas las palabras entre parntesis. (N. del A.)
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Matto Grosso; pero encontr que todas las poblaciones se haban retirado al
interior en virtud de una orden imperial que les fue comunicada dos meses
antes, en previsin de una invasin paraguaya. Slo fueron hallados unos que
otros ancianos que no pudieron por su avanzada edad seguir a los dems, y
ellos contaron que la mayor parte de las estancias al Sud de la provincia
fueron en su principio pobladas con ganados robados en distintas ocasiones de
los establecimientos paraguayos a esta parte del Apa, por los salvajes que
hacan sus incursiones en tiempos de los portugueses a instigacin de stos.
Encontraron tambin mucha armas enterradas precipitadamente por las
autoridades brasileras en su retirada o huda al interior.
La comarca o regin riberea de la provincia recorrida por las fuerzas de
Resqun, est compuesta de tierras bajas, y en aquella poca se encontraban
inundadas a causa de la gran creciente del ro Paraguay; de manera que
aquellas gentes marchaban das enteros en el agua, sin tener un lugar seco
para acamparse con alguna comodidad y alimentarse; y si no fuera esta
circunstancia especial, hubiera podido haber penetrado mucho ms al Norte,
tanto ms cuanto que no encontraban ninguna resistencia, excepto en oac,
donde tuvo lugar una refriega entre la vanguardia de la fuerza paraguaya y un
destacamento de caballera brasilera.
sta en cuanto vio llegar a aqulla se retir precipitadamente, y despus
de haber salvado una zanja profunda, destruyendo el puente que daba paso,
se pusieron a burlarse de los paraguayos que iban en pos, pensando que a
causa de la destruccin del puente no podan continuar su persecucin; pero
stos, picados en su amor propio, y ansiosos de escarmentarlos y hacer pagar
caro a los que no supieron hacerles frente, hicieron saltar sus caballos por
sobre la zanja que no tendra menos de unas 5 a 6 varas de ancho, cayndose
algunos en el fondo, y consiguiendo otros treparse con sus montados y salir al
otro uno tras otro, segn Dios les dio a entender. El resultado fue, que, cuando
menos se percataron los brasileros, cayeron sobre ellos como rayos unos 30 o
40 jinetes que los hicieron dispersar a diferentes direcciones, dejando en el
campo como 60 muertos, sin ms baja de nuestra parte que un muerto y un
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herido.
Este fue el primer encuentro que tuvo nuestra caballera con el enemigo
en la pasada guerra
A la expedicin de Resqun se unieron antes de marcharse de Villa-
Concepcin varios sargentos sacados de los cuerpos de caballera organizados
en Cerro-Len y enviados por Lpez para que hicieran la campaa de Matto
Grosso. Entre ellos se encontraba el actual General Caballero que tanto ha
figurado durante la guerra, tomando parte en casi todos los combates ms
sangrientos.
Volviendo ahora a la expedicin que iba por el ro al mando inmediato del
General (entonces Coronel) Don Vicente Barrios, hay que consignar que dos
das despus de su partida navegando da y noche, es decir el 26 de Diciembre
de 1864 a las 9 de la noche, fonde la escuadrilla una legua ms abajo de
Combra, desembarcando all las tropas y la artillera. Esta fue colocada sobre
una colina a la otra banda del ro frente a Combra; las chatas y caoneras
tomaron posicin para bombardear la fortaleza, y los cuerpos de infantera y
zapadores listos para llevar en seguida el ataque.
El 27, en vista de hallarse terminados todos los preparativos para el
bombardeo y asalto, Barrios envi bajo bandera de parlamento una nota a
Porto Carreiro, jefe de la guarnicin de Combra, concebida en estos trminos:

A bordo del vapor paraguayo Igurey, Diciembre 27 de 1864.
El Coronel Comandante de la Divisin de operaciones del Alto Paraguay,
en virtud de rdenes expresas de su Gobierno, viene tomar posesin de la
Fortaleza de su mando, y, queriendo dar una prueba de moderacin y
humanidad, invita Vd. para que dentro de una hora la rinda, pues de no
hacerlo as, proceder tomarla a viva fuerza, quedando la guarnicin sujeta a
las leyes del caso. Mientras espera su pronta respuesta, queda de Vd. atte. S.
S. (Fir.) Vicente Barrios.

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A esta intimacin, Porto Carreiro contest con la siguiente nota:

Distrito Militar del bajo Paraguay en el
Fuerte de Combra, 27 de Diciembre de 1864.
El Teniente Coronel Comandante de este Distrito Militar abajo firmado,
respondiendo la nota enviada por S. E el Coronel Vicente Barrios,
Comandante de la Divisin de operaciones del Alto Paraguay, recibida las
ocho horas y media de esta maana; en la cual se declara que en virtud de
rdenes expresas de su Gobierno, viene ocupar esta Fortaleza, y que,
queriendo dar una prueba de moderacin y humanidad, le convida para que
dentro de una hora la rinda, pues que no hacerlo en el plazo de una hora,
proceder a tomarla viva fuerza, quedando su guarnicin sujeta las leyes
del caso: tiene la honra de declarar, que, siendo los reglamentos y rdenes
que rigen en el Ejrcito brasilero, no ser por orden Superior, quien
transmito por copia en este momento la nota que responde, por la suerte y
la honra de las armas lo har, asegurando S. E, que los mismos sentimientos
de moderacin que nutre S. E. tambin nutre el abajo firmado. Por lo cual el
mismo Comandante abajo firmado queda aguardando las deliberaciones de S.
E. quien Dios guarde.
Hermenegildo do Albuquerque Portocarreiro
Teniente Coronel Comandante.
A S. E. el Coronel D. Vicente Barrios, Comandante de la Divisin de
operaciones del Alto Paraguay. (
59
)

Tan luego como Barrios recibi esta contestacin, dio rdenes para que se
empezase el bombardeo. En efecto, un cuarto de hora despus vomitan fuego
los caones sobre la fortaleza, siendo contestado por los de esta con vivacidad,
continuando el bombardeo de una y otra parte hasta la noche.
Al da siguiente 28, continu el bombardeo, y acto continuo casi a los

59
Semanario, Sbado 7 de Enero de 1865, No. 559. (N. del A.)
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primeros disparos de 5 a 6 de la maana, una parte de las fuerzas llev sobre
el fuerte un ataque de reconocimiento, consiguiendo llegar, bajo una lluvia de
balas de fusil y de metrallas, hasta el pie de los muros que tenan 14 pies de
altura, y si no pudieron treparlos, fue porque no tuvieron la precaucin o
previsin de llevar escalas. Sin embargo, tal fue el vigor y el entusiasmo con
que se ejecut aquel atrevido asalto, que siete hombres consiguieron saltar
dentro de la fortaleza, siendo muertos algunos de ellos, y salvndose otros
heridos.
Para llevar a cabo tan arriesgada y difcil operacin, se han tenido que
vencer mil dificultades que nacan de la naturaleza misma de la posicin que
ocupa Combra. Esta est colocada en la falda de una montaa situada en la
margen derecha del ro Paraguay, y slo es atacable por un lado a causa de
hallarse rodeada de unas colinas inaccesibles, y ese lado se halla poblado de
cerco de tunas, breas, piedras sueltas y troncos que los asaltantes tuvieron
que atravesar bajo el fuego del enemigo, empleando nueve horas de titnicos
esfuerzos para llegar a la fortaleza que se encuentra a sesenta y tantos metros
de elevacin del nivel del ro.
El Sargento mayor D. Luis Gonzlez, comandante del batalln nm. 6,
era el jefe que diriga inmediatamente aquella operacin, y habiendo llenado su
misin y viendo que se aproximaba la noche, orden retirada, saliendo l
mismo levemente herido. Es innegable que los paraguayos esa ocasin
desplegaron valor, arrojo y bravura. Las prdidas ascendieron a ms de 200
muertos fuera de los heridos que eran ms.
Con la experiencia de este reconocimiento, adquirido, es verdad, con la
sensible prdida de muchas vidas, se tomaron por la noche del mismo da 28
las disposiciones necesarias para efectuar en el siguiente un ataque general
sobre la fortaleza. Pero el 28 por la maana con sorpresa de todo el mundo, se
observ en el fuerte la falta de bandera y de movimiento de gente. Entonces,
para cerciorarse de lo que ocurra se despach un reconocimiento al mando de
un oficial quien hall que la guarnicin haba abandonado el fuerte durante la
noche, escapndose al amparo de la oscuridad en dos vapores, el Jaur y el
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Amambay, dejando all para dar noticias a dos heridos paraguayos, quienes
declararon haber sido bien atendidos.
De esta manera, pues, cay en poder de los paraguayos aquella antigua y
hasta entonces inexpugnable fortificacin de Combra.
La repentina e inesperada desocupacin de sta, contra la opinin y
protesta de uno de los oficiales que la guarnecan, el Teniente Melo, acusaba
una gran debilidad de parte del comandante; pues, si se tiene en cuenta que
tena a su disposicin vapores para facilitarse vveres cuando faltasen, que su
comunicacin no estaba cortada y que exista dentro de la fortaleza grandes
depsitos de armas y de plvoras, hay que confesar que podan haberse
sostenido por algn tiempo y terminar con un desenlace ms honorable en
lugar de tomar el partido de una huida vergonzosa.
Portocarreiro fue enviado preso a Ro de Janeiro, donde fue sometido a un
consejo de guerra, del que sali absuelto.
Tomada Coimbra, Barrios, sin prdida de tiempo, avanz sobre
Alburquerque y Corumb que las hall igualmente evacuadas, encontrando en
ambas plazas grandes depsitos de caones y municiones de todo gnero.
En Corumb Barrios supo que el da anterior haba zarpado de all el
Amambay conduciendo a bordo las familias principales, y llevando a remolque
al patacho Jacobina en que iban dos piezas de artillera de campaa y las
tropas que estaban destacadas en aquella ciudad hasta la llegada de los
paraguayos. Con esta noticia, despach dos vapores en seguimiento de aquel y
tambin del Jaur en que se escaparon las tropas que formaban la guarnicin
de Combra, que constaba, segn Thompson y otros de 400 hombres ms o
menos.
Aquellos vapores eran el Ro Apa de 80 toneladas de capacidad y el Ipora
de ciento y tantas.
Este ltimo fue el primero de su clase construido en el astillero nacional
de la Asuncin y fue botado al agua el 56, siendo presidido el acto por el
mismo D. Carlos Antonio Lpez, vestido de su gran y lujoso uniforme de
capitn general. Yo era estudiante y asist a aquella fiesta en medio de un
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inmenso concurso de gentes. Antes de lanzarse al agua el buque, el viejo
Lpez, sentado frente a la proa de la que penda sujeta con una cinta tricolor
una botella de champagne, pronunci un breve pero elocuente discurso alusivo
al acto y al progreso de la Repblica, mencionando entre otras cosas, que en
esos momentos el vapor nacional Ro Blanco iba surcando las espumosas
aguas del Ocano en viaje para Europa con cargamentos de frutos del pas.
He visto en algunas publicaciones, evidentemente mal informadas, en que
sus autores afirman de que el primer vapor construido en nuestro astillero, fue
el Igurey; lo cual no es cierto, siendo ste el ltimo. El segundo fue el Salto
Guayr, el tercero el Correo, el cuarto el Rio Apa, el quinto el Jejui y el sexto el
Igurey. La construccin de este ltimo fue exclusivamente dirigida por el
inteligente carpintero naval paraguayo maestro Trujillo.
Ahora bien, y continuando la ilacin de mi relato, debo decir, que el
Amambay iba sumamente cargado, y debido a esta circunstancia, no pudo
seguir remolcando a la Jacobina por falta de fuerza. Entonces su comandante
que era un ingls de apellido Baker, resolvi dejarla en uno de los parajes del
ro San Lorenzo. As lo hizo, y sigui aquel adelante hasta San Bentos, donde
encontr a los vaporcitos Cuyabacito y Corumbacito. Trasbord en ellos toda la
gente que llevaba, y volvi aguas abajo en busca de la Jacobina.
Mientras tanto sta cay en poder del teniente Herreros con las dos piezas
de campana y una gran cantidad de municiones de guerra y de boca que
llevaba, excepto las tropas que tuvieron tiempo para desembarcarse y
escaparse en un inmenso baado, por haber avistado desde lejos a los vapores
paraguayos. La Jacobina era buque italiano, teniendo de tripulacin el capitn
o patrn y dos o tres marineros, que desde luego se pusieron a las rdenes de
los paraguayos.
Con los informes que le dieron los italianos, Herreros apresur la marcha,
y tomando el prctico del Ro Apa se puso adelante. Despus de algunas horas
de navegacin, de repente en una de las vueltas del ro San Lorenzo, se
encuentra con el Amambay que vena bajando. Este en seguida suspendi su
marcha y virando proa aguas arriba, se puso en precipitada fuga.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 166
El teniente Herreros, que era el Jefe de la expedicin y montaba el Ipora
dio orden para dar caza al enemigo a toda fuerza de mquina, haciendo lo
mismo el alfrez Romn que comandaba el Ro Apa. Dos horas despus, el
lpora iba visiblemente aproximndose al Amambay, que sin valor para hacer
frente al Ipora que no tena sino cuatro caoncitos, se concret a hacer fuego
sobre ste con su coliza de a 32, matando una de sus balas al bizarro Alfrez
Benitez, que iba en el puente. El Ipora no le contestaba, como que llevaba la
intencin de alcanzarle y apoderarse de l por el abordaje, teniendo a bordo
para el efecto unos 25 hombres de infantera a ms de su tripulacin.
Tampoco poda luchar a tiros con el Amambay que era una caonera en
toda regla, armada de seis piezas y una magnfica coliza.
Como a las 3 p. m. convencido, sin duda, su comandante, Mr. Baker, de
que ya no haba escapatoria de su perseguidor, y viendo que sus hombres no
estaban dispuestos a combatir, resolvi embicar su buque en el paraje
denominado Alegre. Los brasileros, al or los gritos y vivas de entusiasmo de
los paraguayos que iban sobre ellos, se aterrorizaron y se lanzaron al agua y
luego a tierra precipitadamente escapndose en las selvas que pueblan las
orillas del ro.
En seguida lleg all el Ipora y tom posesin de su presa, despachando
una partida de infantes en persecucin de los fugitivos tomando prisioneros a
muchos de ellos y matando a otros, tal vez innecesariamente, y con el
ensaamiento propio de soldados fanatizados que en esos momentos de
ardimiento y arrojo es difcil si no imposible de impedir que cometan abusos de
fuerza en contra de los principios de hermandad y de civilizacin.
Pero an cuando hayan sido culpables los paraguayos esa ocasin por su
abusiva conducta, no creo que sea cierto lo que asevera el coronel Thompson
en su obra, de que aquellos haban cortado y ensartado las orejas de los
muertos en cuerdas que amarraron en los obenques del Ipora, y que recin
cuando este buque regres a la Asuncin fueron retiradas de orden suprema!
Yo no recuerdo haber odo decir nada al respecto y me parece una grosera
calumnia inventada tal vez para explotar la opinin pblica en contra del pas.
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Segn una breve relacin de algunos incidentes de la guerra del Paraguay
leda en la Sociedad Literaria y Filosfica de Liverpool por M. Thos J.
Hutchinson (
60
) en 1871, dicha calumnia ha tenido su origen del modo
siguiente:
En Enero de 1865 los agentes del Gobierno brasilero en Buenos Aires,
enviaron un vaporcito llamado Ranger al Alto Paraguay con correspondencias y
provisiones para sus fortalezas y guarniciones en Cuyab, Corumb,
Alburquerque y otros puertos.
El Ranger iba al mando del capitn Harrison, norteamericano de
nacionalidad. A ms del contramaestre y la tripulacin, iban tambin a bordo
en calidad de pasajeros el Capitn Parish, de la marina real inglesa, y un
condestable o mayordomo de buque brasilero, enviado en comisin especial
por su Gobierno.
Refiere Mr. Hutchinson que en cuanto penetraron dentro de los lmites del
territorio paraguayo que comienza en las tres Bocas, se haba apoderado del
brasilero una especie de temblor (Shivery-Shakery), dirigiendo a cada rato
miradas tmidas hacia la costa paraguaya, y encerrndose a llave en su
camarote todas las veces que fondeaba el buque en algn puerto paraguayo.
Que el Ranger haba permanecido en Corumb cinco das, durante los
cuales el condestable brasilero nunca puso los pies en tierra, ni tampoco nunca
dej de encerrarse en su camarote las veces que vena a bordo algn
paraguayo. Que sin embargo de haber permanecido constantemente a bordo
sin salir de l para ninguna parte, tan pronto como regresaron a Buenos Aires,
el brasilero escribi una carta a uno de los diarios manifestando que haba
visto en las calles de Corumb a soldados paraguayos pasendose por la
ciudad con collares hechos de las orejas de los brasileros muertos en los
combates.
Esta atroz calumnia fue inmediatamente rectificada y rechazada por los
capitanes Parish y Harrison, que expusieron haber estado todos los das de su
permanencia en las calles de Corumb y que nunca vieron semejante cosa, y

60
Cnsul britnico en el Callao. (N. del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 168
que el condestable brasilero no haba tenido la oportunidad de verlo por la
sencilla razn de que no haba estado en tierra ni una sola vez.
He ah la verdad.
El Teniente Coronel Thompson que, despus de tantos aos de haber
estado al servicio de Lpez, de quien ha merecido consideraciones especiales y
que, (cosa rara!) recin a fines de 1868 descubri que este era un monstruo
(
61
), ha sido muy parcial en su relato, concretndose a consignar en su obra
los supuestos abusos de los soldados paraguayos sin hacer mencin para nada
de la proteccin y asilo que el Teniente Herreros acord a las numerosas
familias que encontr esparcidas por aquellas alturas. (
62
)


Realizada la captura del Amambay, y no siendo posible seguir ms
adelante por falta de agua, el Teniente Herreras regres con sus trofeos y los
dos referidos vapores nacionales, detenindose de paso en Dorados, donde
exista un gran parque lleno de municiones y plvora. Como hubiera necesidad
de evacuar ese punto, el Teniente Herreros dispuso transportar aquellos
materiales de guerra, ordenando en seguida la ejecucin de su determinacin.
Era el 10 de Enero de 1865, fecha que desde ya hace suponer que el calor
deba ser intenso en esa latitud; con cuyo motivo, sus compaeros le
observaron con insistencia el peligro que corra continuar los trabajos de la
carga, tanto ms cuanto que todo el suelo que era pedregoso desde el parque

61
Prefacio de su obra La Guerra del Paraguay. (N. del A.)
62
Mucho han escrito los adversarios del Paraguay sobre saqueo, violaciones, robos y crueldades de las tropas paraguayas en
las zonas que ocup y ello forma otro gran captulo de falsedades de la historia de la guerra. No pretendemos que los
soldados paraguayos sean santos. Pero s hombres de ndole pacfica, respetuosos de Dios y de las leyes, como que eran
y lo son agricultores y llaneros. Desde el punto de vista militar, el soldado paraguayo del 65 fue un ejemplo quizs
el ms perfecto, como tipo americano de disciplina.
No es posible pretender que la caballera de Resqun o las tropas de Estigarribia y Robles tuviesen que vivir sin tomar
recursos de la zona que ocupaban, y que, infelizmente, no hubiesen cometido ste o aqul desmn propios del espritu
de travesura de cualquier soldado del mundo, pero el saqueo, la violencia y el degello como institucin y como
rgimen de invasin, de qu tanto se ha hablado, son una monstruosa mentira.
Hay detalles innumerables que iremos comentando ms adelante. Entretanto, permtasenos que finalicemos esta nota
con la siguiente afirmacin: sin acusar de igual culpabilidad a nuestros antiguos adversarios y vive Dios! que habra
bastantes motivos para ello rechazamos categricamente esa acusacin lanzada a favor de la impunidad sobre el
virtuoso Ejrcito de 1865.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 169
al puerto, estaba regado de plvoras que se haban derramado a causa de su
mal acondicionamiento como del descuido con que se ejecutaba su transporte.
El Teniente Herreros les replic que no haba tiempo que perder, y,
atribuyendo tal vez, la observacin de aqullos a debilidad, para darles el
ejemplo, entr l mismo en el parque y se puso a trabajar personalmente,
secundado por varios de sus subalternos. Minutos despus, se produjo la
terrible catstrofe de la explosin prevista del parque, matando a Herreros,
(
63
) al alfrez Pedro Garay y veintitrs soldados que volaron hechos pedazos.
Los restos de los que as perecieron fueron conducidos por el Ro Apa y el
Amambay y enterrados a distancia de una legua de all, excepto los del
Teniente Herreros que, puestos en un modesto fretro, fueron llevados e
inhumados en Ladario, colocndose sobre su humilde sepultura un bastidor
trabajado por los marinos del Ro Apa con la siguiente inscripcin: Los
marinos, con lgrimas, la memoria del querido Teniente D. Andrs Herreros
(Q. E. P. D.).
La explosin pareci en sus efectos a un volcn. Se levant a una inmensa
altura un espeso y negro humo; llevando envuelta una gran cantidad de
piedras hechas pedazos que luego cayeron en los alrededores como lluvia, a
grande distancia. Los buques que estaban en el puerto sufrieron una
conmocin tan fuerte, que las tapas de las escotillas cayeron dentro de la
bodega, sintindose crujir todas las ensambladuras de su casco. El humo
ascendi a tanta altura que se le vea desde la distancia de ms de una legua!
El malogrado Herreros tena honrosos antecedentes, y sus cualidades
personales, no slo le hacan recomendable, sino que le hacan augurar un
brillante porvenir no lejano.
La afabilidad de su carcter le hizo simptico a todas las personas que lo
han tratado y conocido, y la bondad con que manejaba a las tropas, le gan la
voluntad y simpata de stas.
La noticia de su trgica muerte produjo en la Asuncin una verdadera

63 La muerte la produjo u pedazo de piedra que penetr en la frente, de cuya herida manaba sangre cuando lo alzaron. (N.
del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 170
consternacin. El Gobierno, inspirndose en los sentimientos del pueblo y de
justicia, dict un decreto con fecha 20 de Enero de 1865, acordndole una
lpida honoraria que hasta la fecha no se ha realizado. Es una deuda de
gratitud que la Nacin no debe olvidar.
Grande fue la esperanza que sus compaeros y sus amigos cifraron en el
malogrado joven Herreros tanto que despus del combate del Riachuelo, era
opinin general, que si l hubiese entonces estado vivo, hubiera sido con toda
probabilidad el Jefe designado a mandar aquel combate, y que tal vez el
resultado habra sido muy diferente. Y decase el jefe, porque Lpez estaba
resuelto a promoverlo a capitn de corbeta en seguida que regresase a la
Asuncin, en recompensa de los importantes y gloriosos servicios que ha
prestado en la expedicin del Alto Paraguay, y teniendo presente el aprecio y
consideracin que le merecan, muy pronto hubiera ascendido a capitn de
fragata.
Tales fueron las cantidades de armas y plvoras que trajeron los
paraguayos de los depsitos de Matto Grosso, que el Paraguay no tuvo
necesidad de proveerse de otra parte para sostener la guerra durante el
tiempo que dur.
A juzgar por los documentos tomados, entre los cuales haba despachos
de 1861 y 1862, ordenando que se vigilara el Paraguay y se diera parte de sus
movimientos, puede afirmarse que haca tiempo que el Brasil se haba estado
preparando en aquella provincia para la guerra.
Hubo grandes fiestas y regocijos en la capital con motivo de los triunfos
alcanzados por las armas paraguayas en Matto Grosso. Despus de la cada de
Combra tuvo lugar un gran baile en el saln de la Estacin Central del
Ferrocarril, asistiendo a l Lpez y todos los paraguayos ms distinguidos de la
poca, figurndose entre stos el representante oriental Dr. Lapido, con su
secretario o agregado de legacin, el entonces capitn Lacalle. Este,
ponderando los ricos adornos con que estaba engalanado el saln, entre los
cuales lucan unas antiguas ataas de plata del tiempo de los jesuitas, sacadas
esa ocasin en los depsitos de la Tesorera, me dijo: iAh, amigo, tambin
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 171
nosotros un tiempo hemos tenido muchas de estas cosas; pero ya hoy no
existen! Feliz del Paraguay que todava las conserva!.
El Coronel Barrios, despus de haber dejado una guarnicin de ms de mil
hombres distribuidos en los puntos principales, tales como Combra, Corumb,
etc., etc., y el nmero de artillera que se consideraba suficiente para la
defensa de esas plazas, regres a la Asuncin con el resto de las tropas de su
mando. El Coronel Resqun, despus de la ocupacin de Cuchin, que fue hasta
donde lleg parte de la divisin de su mando, estableci su cuartel general en
oac. Al cabo de algunos meses de permanencia, fue llamado a Humait por
Lpez, donde vino solo, dejando en aquel punto acampadas las fuerzas de su
mando. De all fueron ms tarde llamadas stas sucesivamente al Ejrcito, a
medida que se presentaba la necesidad de su cooperacin en la guerra. A su
llegada a Humait, en recompensa de sus servicios, fue promovido a Brigadier
General.
El 26 de Enero el consejero Paranhos, Ministro Plenipotenciario del Brasil
en el Ro de la Plata, y uno de los diplomticos brasileros ms hbiles, dirigi
una nota circular al Gobierno Argentino y a los ministros extranjeros residentes
en esos pases.
El documento es notable por la habilidad con que est redactado,
historiando los hechos que han servido de constantes desavenencias entre el
Paraguay y el Brasil; pero de una manera muy parcial, olvidando de consignar
todo aquello que favorece al primero. Ha procurado y conseguido dar a su
redaccin un colorido de verdad y sinceridad de modo que hiciese impresin en
aquellos a quienes iba dirigido y quienes probablemente no estaban al
corriente de los antecedentes histricos.
Dicho documento fue victoriosamente refutado por D. Gumercindo Bentez
en El Semanario de aquella poca. Segn aquella refutacin, puestos en
balanzas los agravios de uno y otro pas desde tiempos remotos, se notaba
mayor peso en el platillo que contena los del Paraguay.
La poltica del Imperio, por su tendencia absorbente, ha sido ms de una
vez causa de derramamientos de sangre a raudales en los pases del Plata.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 172
Por eso, cuando la cada del Imperio, no ha habido corazn que no se
hubiese alegrado, persuadido de que con el nuevo orden de cosas, el Brasil
seguira una poltica distinta, conciliando el espritu de fraternidad que debe
reinar entre estos pueblos, ligados por comunidad de intereses en el comercio,
en el progreso y en la civilizacin.
Sin entrar a apreciar la manera cmo fue llevada a cabo la campaa de
Matto-Grosso, debe reconocerse que ella ha obedecido a una alta previsin del
Mariscal Lpez.
Desde que naci el pensamiento de llevar la guerra al Imperio por el Sud,
se impona la necesidad de resguardarse las espaldas, apoderndose como
medida previa de la Provincia de Matto-Grosso, como muy acertadamente lo
hizo.


CAPITULO V

El gobierno paraguayo pide permiso de trnsito al Argentino por la Provincia de Corrientes para el ejrcito
que deba operar contra el Brasil. Reunin del Congreso Nacional por convocatoria extraordinaria.
Aprueba los actos del Gobierno contra el Brasil. Autoriza al Gobierno a realizar un emprstito en Europa, y
a nombrar brigadieres y generales de divisin. Declara la guerra a la Repblica Argentina. Autoriza a
Lpez para la emisin de billetes. Confiere al General Lpez el grado de Mariscal. Principios de la
campaa de Corrientes. Misin de Berges a Corrientes, despus de la ocupacin de esta ciudad. Mi visita
de llegada a Robles. Nombramiento de una junta gubernista compuesta de tres ciudadanos. Vctor
Silvero, Teodoro Gaona y Sinforoso Cceres. Combate del 25 de Mayo. Retirada del General Paunero.
Conducta de sus tropas. La caonera inglesa Dottorel. Mr. Packenham. Mi defensa contra una jaura de
perros bravos. La orden nacional del mrito. Proclama de Lpez.

Terminada la campaa de Matto-Grosso de la manera como queda
reseada; Lpez resolvi llevar la guerra al Brasil por el Sud, es decir, por la
Provincia de Ro Grande del Sud. En la imposibilidad de realizar esta operacin
sin pasar por territorio argentino, el gobierno paraguayo, atento a lo que se
acostumbra entre naciones amigas con arreglo al derecho de gentes, solicit
permiso del Gobierno argentino para el trnsito inocente de su ejrcito por la
Provincia de Corrientes, ofreciendo las seguridades del caso.
El Gobierno argentino que, sin duda, ya obraba de acuerdo con el del
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 173
Brasil, y alegando deberes de neutralidad que no los ha sabido cumplir, se
neg a acceder al pedido del Presidente Lpez; cuya negativa fue interpretada
por ste como efecto de una disposicin hostil hacia el Paraguay.
Esta circunstancia junta con las manifestaciones hostiles de la prensa
portea hacia esta Repblica, ridiculizando cuanto a ella atae, exasper a
Lpez y al pueblo que obraba y senta las inmediatas inspiraciones de este
mandatario.
Siempre me ha parecido ridcula y pueril esta irritacin de Lpez por los
motivos expresados, tanto ms cuanto que su posicin como gobernante de
una nacin viril, que en aquella poca contaba con ms elementos materiales
de progreso que su vecina, que an luchaba con el caudillaje, debi haberle
hecho superior a todas esas miserias propias de una prensa licenciosa y
desbocada, como lo es siempre, en el primer perodo de la libertad de imprenta
en un pueblo libre. A la verdad, qu le importaba que calificaran a la Capital
de la Repblica de toldera y a l de cacique? Un espritu varonil no debe nunca
dejarse arrastrar por puerilidades de este gnero, que no deben ser
consideradas como la expresin de los sentimientos de la porcin sensata y
reflexiva de la Nacin Argentina. Desgraciadamente, la debilidad de este
hombre encontraba siempre apoyo en aquellos que lo rodeaban de cerca,
quienes lejos de procurar aplacar los efectos que producan en l aquellas
publicaciones satricas, le instigaban a la venganza, tomando stos como
insultos dirigidos de una nacin a otra. (
64
)

64
Los motivos de declaracin de guerra a la Argentina no fueron ni la negativa del gobierno argentino al paso de nuestra
Ejrcito ni los insultos de la prensa portea al Mariscal y al pueblo paraguayo; stos son causales inmediatos que slo
actan como pretextos, en un perodo en que la guerra es un hecho consumado.
En marzo de 1865 el estado de guerra ya existe entre el Paraguay y la Argentina, y en realidad desde su estallido con el
Brasil, por la sencilla razn de que existe una alianza de hecho entre el Brasil y el gobierno del general Mitre. Lo dems
es incidencia de cancillera y slo servir para argumentaciones leguleyas e interesadas.
Tres planes fueron elevados a la consideracin del Emperador, para invadir el Paraguay, antes de estallar oficialmente
el estado de guerra con la Argentina:
El primero, del almirante Tamandar, que soaba con ser el generalsimo brasileo, propona: bloquear con la escuadra
el ro Paraguay, conducir tropas por agua, desembarcarlas al sur de Humait, y operar ofensivamente en direccin al
Norte, contra Asuncin. El Ejrcito, por tierra y la Escuadra subiendo el ro y constituyendo el flanco Oeste (izquierdo)
de aqul, fazendo p e fumaza das fortificaes paraguaias do rio;
El segundo, del mariscal de Caxias, prevea dos direcciones principales y una secundaria en realidad: una principal,
otras dos secundarias : una columna debera invadir por Paso de la Patria, operar en combinacin con la Escuadra es
decir que en este punto coincide con el plan Tamandar y tomar como objetivo Humait y posteriormente Asuncin;
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 174
El Congreso Nacional se reuni el 5 de Marzo en virtud de la convocatoria
de 15 de Febrero, celebrando sus sesiones en el saln del antiguo palacio de
gobierno.
Estas duraron unos cuarenta das solamente, es decir, el tiempo necesario
para despachar los siguientes proyectos:
1 Autorizando al Gobierno a emitir la cantidad de papel moneda que
creyera necesario;
2 Autorizando a contraer en Europa un emprstito de cinco millones de
libras esterlinas, ofreciendo en garanta los bienes fiscales;
3 Facultando a Lpez para nombrar seis brigadieres y tres generales de
divisin;
4 Confirindole el rango de Mariscal de campo; y
5 Aprobando los actos del P. E. contra el Brasil, y declarando la guerra a
la Repblica Argentina.
Me consta que el proyecto de promocin de Lpez a Mariscal fue
redactado por D. Natalicio Talavera y presentado por su padre D. Carmelo

la segunda columna debera penetrar en territorio paraguayo por Itapa y operar siguiendo la ruta del general Belgrano
en el interior del pas. Su objetivo sera Villarrica o las Misiones del Tevicuary, debiendo, posteriormente, operar de
acuerdo a la primera columna; la tercera columna operara por el Norte, partiendo de Cuyab. El mariscal de Caxas
calculaba en 50.000 hombres el efectivo necesario para la realizacin de su plan, sin contar la escuadra;
El tercer plan pertenece al seor Pimenta Bueno, que haba ejercido la representacin del Imperio en el Paraguay haca
pocos aos, y se preciaba de conocer ampliamente el territorio paraguayo y el espritu del pueblo. El seor Pimenta
Bueno plantea la invasin por tres direcciones principales, simultneamente, y varias secundarias: 1) una columna
partiendo de San Paulo, con su lnea de reabastecimiento por el Tiet-Paran-Yvihnhema(?)-Punta Por; objetivo:
penetracin en el Paraguay por el ngulo ro Apa-cordillera de Amambay en direccin general Suroeste, con vista de
apoderarse de los recursos de ganado de la zona Norte y ocupar Concepcin o Villarrica, segn convenga
oportunamente; 2) una columna que penetrar por Itapa y marchar en direccin general Villarrica o Misiones; 3) una
columna que operar penetrando por Paso de la Patria y combinando sus movimientos con la Escuadra, que para el caso
deber forzar y destruir Humait, marchar hacia el Norte, con objetivo Asuncin o Villarrica, segn convenga
ulteriormente. Las operaciones secundarias son varias, pero su anlisis no interesa en la cuestin que se estudia en esta
nota.
En resumen: tanto el almirante como el marqus y el ex ministro en Asuncin parten, en sus planes respectivos, de un
hecho cierto, como que es conocido: la base de operaciones del Ejrcito y de la Escuadra del Imperio, estarn en
territorio argentino, ya se intente la invasin por Paso de la Patria, o por Itapa o por ambas zonas a la vez. Se exigir
prueba de mayor peso para admitir que ya antes de marzo de 1865 existe un estado de guerra de hecho entre el Paraguay
y el gobierno del general Mitre, puesto que existe una alianza de hecho entre el gobierno del general Mitre y el Imperio?
La negativa del permiso de trnsito y la campaa de prensa son ya manifestaciones de esa alianza pre-existente, e
igualmente lo son las dilaciones de que se ha valido el general Mitre para dejar sin contestacin el pedido de
explicaciones amistosas que le hiciera meses antes el gobierno paraguayo y el pedido que a su vez formula, con carcter
de exigencia, sobre reunin de tropas en Misiones al Sur del Paran.
Es que para el anlisis en historia valen ms las razones aparentes e interesadas de los documentas diplomticos o los
hechos reales de los gobiernos y de los pueblos?
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 175
Talavera, uno de los diputados por Villa-Rica. Apoyado por un breve pero
expresivo discurso, fue aceptado por unanimidad. A la vez propusieron que el
sueldo del Mariscal, como Presidente de la Repblica, fuera aumentado a
60.000 pesos anuales. A consecuencia de esta proposicin tuvo lugar un
prolongado debate entre el Congreso y Lpez, que se neg a aceptarlo. Habl
Lpez largamente y bien, demostrando poseer dotes oratorias. Pero los
diputados sospechando, sin duda, que no haba en el fondo de sus reflexiones
mucha sinceridad, insistieron, y aqul renunci por segunda vez. Entonces, D.
Juan de Rosa Franco, diputado por Aregu, hombre de regular instruccin,
tom la palabra y estuvo tan feliz en sus consideraciones refutando los
fundamentos en que se apoyaba Lpez, que consigui con aplausos de sus
colegas, que ste por fin aceptara, as como una espada y una presea de
brillantes que vot el Congreso a su honor, debiendo mandrselas fabricar en
Europa a costa del Tesoro Pblico.
En los cuartos intermedios, los particulares que formaban la barra, se
mezclaban con los congresales en los corredores interiores del edificio. En uno
de stos, fueron presentados all los diarios porteos que contenan insultos
para el Paraguay y su gobierno. Los diputados, patriotas a autrance,
manifestaron la ms profunda indignacin, y un seor D. Miguel Haedo, se
apoder de uno de aquellos diarios, y con las manos crispadas, echando
chispas por los ojos y espumas por la boca de furia contra los porteos,
propuso que fueran quemados aquellos papeles! Si bien la idea no dej de
tener su aceptacin, prevaleci el buen sentido de los ms moderados y fue
rechazada.
Ese mismo seor Haedo, que era una de las personas respetables de la
Asuncin, cuando fue conducida al palacio de gobierno la bandera brasilera
tomada en Matto Grosso, en uno de esos accesos de furia patriotera, quiso
apoderarse de ella y hacerla pedazos; pero los ms sensatos le hicieron
comprender que esa no era la conducta que deba observar un miembro
distinguido de una sociedad culta. Estando los nimos de los representantes de
la soberana nacional, en ese estado, les fue presentado por uno de ellos el
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 176
siguiente proyecto de decreto:

El Soberano Congreso Nacional
DECRETA:
Art. 1 Aprubase la conducta del P. E. de la Nacin para con el Imperio
del Brasil, en la emergencia trada por su poltica amenazadora del equilibrio
de los Estados del Plata, y por la ofensa directa, inferida al honor y la
dignidad de la Nacin, y usando de las atribuciones del art. 3 ttulo 3 de la
ley de 13 de Marzo de 1844, autorzasele para continuar la guerra.
Art. 2 Declarase la guerra al actual Gobierno Argentino, hasta que d
las seguridades y satisfacciones debidas los derechos, la honra y dignidad
de la Nacin Paraguaya y su Gobierno.
Art. 3 S. E. el seor Presidente de la Repblica har la paz con uno y
otro beligerante, cuando juzgue oportuno, dando cuenta la Representacin
Nacional conforme la ley.
Art. 4 Comunquese al P. E. de la Nacin.

Sometido al estudio de una comisin titulada Doble Especial, sta
dictamin largamente pidiendo al final la aprobacin de dicho proyecto. Dicho
documento que era notable por las consideraciones fundadas en derecho en
que se apoyaba, fue redactado por D. Carlos Riveros, hombre de inteligencia
clara y de conocimientos jurdicos, y a quien Lpez le pag sus importantes
servicios al pas y a l personalmente, con la ms negra ingratitud (
65
) .
El proyecto fue aprobado por unanimidad y sin modificacin alguna,
manifestndose en su apoyo que el Gobierno Argentino tcitamente haba
declarado la guerra al Paraguay con su negativa a conceder el permiso para
hacer cruzar sus tropas por la provincia de Corrientes, siendo as que en aos
anteriores haba permitido que la escuadra brasilera subiera el ro con
amenazas de guerra al Paraguay, y que de consiguiente, el gobierno de la

65 Vase dicho documento en el Apndice. (N. del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 177
Repblica estara justificado a forzar el paso, o a ocupar aquel territorio.
Despus de la votacin, me qued plido con el corazn oprimido de una gran
tristeza, a tal extremo que no pude resistir de decir, en voz baja, a mi
compaero y amigo D. Natalicio Talavera, que se encontraba parado a mi lado
en una de las puertas interiores: Malo, amigo! El Paraguay podra tal vez
haberse con una nacin; pero con dos, que necesariamente han de hacer
causa comn, me parece muy aventurado. Es una gran imprudencia, y... el
que mucho abarca poco aprieta!. l me contest, con un aspecto igualmente
triste: Qu quiere, amigo; veremos lo que resulta y continu tomando sus
notas para El Semanario.
Efectivamente, siempre he mirado como impoltica la declaracin de
guerra a la Repblica Argentina, por ms que la conducta de su gobierno haya
sido prfida para con el Paraguay. El General Mitre, acrrimo enemigo de la
nacionalidad Paraguaya, buscaba medios para echarse en brazos del Brasil, a
fin de sostenerse en el poder, y encontr un pretexto plausible en la
declaracin de guerra del Congreso Nacional, y la ocupacin por fuerzas
paraguayas de la ciudad de Corrientes, entrando en seguida en alianza con el
Imperio del Brasil. (
66
) Como complemento de esta diablica combinacin,
tom parte en ella, el General Flores, o sea la Banda Oriental, como un anexo
del Brasil, para venir haciendo el triste papel del perro del hortelano!
Todo el crimen del Paraguay con esta Repblica, consiste en haber salido
generosamente a la defensa de su independencia contra la aspiracin del Brasil
a suprimirla. O tempora!...
De esta manera muy pronto desgraciadamente vino a cumplirse mi
prediccin.
Con fecha 29 de Marzo del mismo ao el Gobierno del Paraguay envi al
Argentino la siguiente nota, adjuntando copia legalizada de la resolucin del
Congreso Nacional Extraordinario:


66 Segn datos de ana obra indita en mi poder, parece que esa alianza fue ya planteada en 1858, contra el Paraguay! (N.
del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 178
Asuncin, Marzo 29 de 1865
A S. E. el Dr. Rufino de Elizalde, Ministro Secretario de Estado en el
Departamento de Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina.
El abajo firmado, Ministro Secretario de Estado de Relaciones Exteriores
de la Repblica del Paraguay, tiene el honor de acusar V. E. recibo de las dos
notas que con fecha 9 de Febrero de este ao se sirvi dirigirle.
Una de estas notas contesta la que el abajo firmado tuvo el honor de
dirigir V. E. el 14 de Enero ltimo, solicitando el permiso de trnsito inocente
por la provincia de Corrientes, para el ejrcito que deba operar contra el
Imperio del Brasil en la provincia de San Pedro de Ro Grande del Sud, en la
guerra que infelizmente ha estallado entre ambos, y en la cual el gobierno
Imperial ha obligado al de la Repblica.
Tan justa y atenciosa solicitud con las seguridades ofrecidas, hizo esperar
al gobierno del abajo firmado que el de la Repblica Argentina se prestara
ello, tanto ms, que nada tena en s, que no sea autorizado por el derecho de
gentes, aconsejado por la equidad y las relaciones entre ambos gobiernos, as
como por la indeclinable necesidad en que se halla la Repblica del Paraguay
de combatir al gobierno imperial en su propio territorio para obtener resultados
que dispongan al gabinete de San Cristbal, or la voz de la justicia y dar las
seguridades necesarias sobre su poltica futura con respecto los intereses de
esta Repblica, los de la Oriental del Uruguay, y en general los de los
Estados del Plata.
Pero es con el mayor sentimiento que este Gobierno se impuso de la
negativa dada su solicitud agravada con los inconsistentes raciocinios con
que el Gobierno Argentino ha procurado motivar la repulsa de tan justa
indispensable solicitud, y considera este gobierno de tal gravedad este
procedimiento, que no puede ya negarse la conviccin y la evidencia, de
que el Gobierno Argentino, al favorecer as al Brasil, patentiza una hostilidad
contra el Paraguay, que ni an tiene el mrito de la franqueza y la lealtad.
Si esto no fuera suficiente para fijar el juicio del Gobierno del abajo
firmado, el contenido de las dos notas, objeto de esta contestacin, y hechos
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 179
positivos que prueban la injustificable animosidad que el gobierno Argentino
desde aos atrs nutre hacia esta Repblica y su gobierno, ya no le permiten
hacerse la menor ilusin sobre las tendencias de la poltica del gobierno
Argentino su respecto.
Las ponderadas seguridades de neutralidad que el Gobierno de V. E.
manifiesta en una de sus notas de 9 de Febrero ltimo, con motivo de su
negativa de trnsito al ejrcito paraguayo para la provincia brasilera de San
Pedro de Ro Grande del Sud, no alucinan ya nadie, y menos al Gobierno del
abajo firmado, para merecer la consideracin y el crdito que se tributa las
seguridades oficiales de todo gobierno, que, respetando la opinin pblica, se
respete s mismo. El Gobierno de V. E., por antecedentes desgraciados, y su
poltica con el Estado Oriental, no extraar que el del Paraguay no las
considere como manifestacin leal de su poltica hacia esta Repblica.
Nadie ignora que un general argentino, se introdujo en la Repblica
Oriental sin causa ni motivo, ni an llamado por el partido poltico quien
deca pertenecer, para revolucionar el pas y combatir el gobierno legal y la
poblacin oriental con elementos brasileros y porteos, reclutados y
suministrados por un comit revolucionario oriental que funcionaba con
escndalo pblicamente en la hoy capital de la Confederacin Argentina, bajo
la vista y convivencia del Gobierno Nacional, proceder sobre el que el Gobierno
de V. E. debe hasta hoy las explicaciones amistosas que le han sido solicitadas
por el gobierno del abajo firmado, y que aunque ofrecidas con las ms amplias
seguridades de una estricta neutralidad en los asuntos orientales por el
gobierno de S. E. el General Mitre, no han sido recibidas.
Tan desastroso procedimiento, valieron la dilacerada Repblica Oriental
tantas desgracias y manifiestas traiciones: la prdida de su independencia, y
hasta de su autonoma, de que no posee ya sino un simulacro. Y esto se debe,
Sr. Ministro, nicamente la poltica inclasificable del gobierno argentino, que
ni tiene la disculpa del proyecto e inters propio, reducindose la
representacin de un agente brasilero que preparaba al Imperio la vctima de
su poltica de deslealtad y absorcin.
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Tan funestos resultados pudieron haber esclarecido al Gobierno Argentino
sobre los graves yerros de una poltica que no tiene nombre, y no poda tener
objeto compatible con la poltica nacional argentina, ni con su lealtad, honor
intereses verdaderos.
Mas, lejos de esto, el Gobierno de S. E. el Sr. General Mitre, no titube un
instante de proseguir en esa poltica anti-argentina, y ofensiva la existencia,
intereses y honor de la Repblica del Paraguay, no tomndose ni an el trabajo
de recurrir otros medios que los empleados, para hacer la desgracia de la
Repblica Oriental del Uruguay.
Y no es con menor escndalo de la opinin pblica y del descrdito de su
propia administracin que el Gobierno del Sr. General Mitre, consinti y anim
la repeticin de una farsa inmoral, tolerando que se constituya un nuevo
comit revolucionario de traidores paraguayos en nmero tan diminuto, y tan
insignificante por sus luces y posicin social, que el ridculo de esta inicua
representacin no poda sino recaer sobre el actual Gobierno Argentino, que
cargar con las graves consecuencias de este acto desleal, comprobado por el
consentimiento de reclutar en Buenos Aires y en territorio argentino,
nacionales y extranjeros, para la formacin de una legin, que, unida al
ejrcito del Brasil, deba traer la guerra al Paraguay, franquendole adems los
rganos de su prensa oficial para sus elucubraciones criminosas.
Actos tan hostiles contra la paz interna de gobiernos amigos, sin
precedente en la historia de los pueblos cultos, constituyen todos los
gobiernos en el deber de usar de medios que los pongan al abrigo de
tentativas anrquicas, de un gobierno que desconoce lo que debe los
derechas de naciones soberanas independientes, que tanto ha descendido de
la posicin elevada que es inherente todo gobierno, hasta servir de foco los
demagogos y revolucionarios que quieran conflagrar y perturbar el orden legal
y la tranquilidad interna de su patria.
Empero el Gobierno de V. E. no juzg todava suficiente este proceder
hostil ilegal para realizar los fines de su poltica con el Paraguay: la calumnia
y los insultos la nacin y gobierno paraguayo no le detuvieron y los rganos
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oficiales de la prensa portea abundan en producciones tan soeces
insultantes que en ningn tiempo, la ms desenfrenada licencia y abuso en
ningn pas supo producir.
No se puede dar mayor escarnio, que el pasaje que V. E. ofrece, como
dice en virtud de tratados existentes por el territorio fluvial de la Repblica
Argentina que permite al Brasil llevar sus fuerzas navales y terrestres al
Paraguay, porque al final del territorio argentino se halla el de esta, lo que le
da la ventaja de atacar la Repblica en la frontera del norte por la provincia
de Matto-Grosso, y por las fluviales en el Sud, que es por dos puntos. El
Paraguay al fin de la navegacin por el territorio fluvial argentino, no
encuentra nada sino el mar, y no el Brasil, y no puede atacar al Imperio sino
en el Norte por la provincia de Matto-Grosso que es por un solo lado.
Nadie ignora esto y menos el Gobierno de V. E., que por equidad y en
observancia de una estricta neutralidad y reciprocidad, deba, conceder el
solicitado trnsito inocente por la provincia de Corrientes, al Paraguay y al
Brasil, negar ste el uso de su territorio fluvial; visto, dice en su nota: que
no existe motivo que haga forzoso indispensable la concesin de pasaje por
territorio argentino, teniendo los beligerantes una extensa y dilatada frontera
por donde puedan ejercer sus hostilidades.
Qu mayor escarnio que pedir explicaciones en su otra nota de la misma
fecha sobre la reunin de las fuerzas paraguayas en la izquierda del Paran en
territorio paraguayo que se permite llamar contestado, moviendo cuestiones
de lmites, habiendo sido perfectamente instruidos de ello por la nota del abajo
firmado en que solicit el pasaje inocente, por la provincia de Corrientes?
Y qu mayor escarnio que las protestas de evitar todo motivo que pueda
alterar las relaciones amistosas que pone el ms decidido empeo en cultivar y
estrechar; como concluye V. E. la nota de esta contestacin, y los insultos y
calumnias que lanza su prensa oficial la faz del mundo contra la nacin
paraguaya y su Gobierno?
El conjunto de actos hostiles injustificables, para los cuales el Paraguay y
su Gobierno, en ningn tiempo dieron el ms leve motivo; despus de tantas
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pruebas del ms decidido empeo para conservar las amistosas relaciones con
la Repblica Argentina y su Gobierno, y de la abnegacin con que el Paraguay
ha soportado las continuas provocaciones para no alterarlas, le convencen que
la poltica del actual Gobierno Argentino amenaza los ms vitales intereses del
Paraguay y su Gobierno.
S. E. el Sr. Presidente de la Repblica ha ordenado al abajo firmado, de
decir V. E. que la conviccin de que la poltica del actual Gobierno Argentino,
como lo justifican los hechos consignados en esta nota, es atentatoria los
derechos, intereses, el honor y la dignidad de la Nacin paraguaya y de su
Gobierno, le impuso el deber de hacer presente tan grave situacin la
Nacin, y que adjunte V. E. copia legalizada de la resolucin del H. C. N. E.
que atendiendo y considerando los hechos, declara la guerra al actual Gobierno
Argentino para salvar el honor, la dignidad y los derechos de la Repblica.
Declarada as la guerra, S. E. el Sr. Presidente de la Repblica, protesta
solemnemente, que no habiendo el Paraguay jams dado el ms mnimo
motivo de agravio a la Repblica Argentina ni ninguno de sus Gobiernos,
incluso el actual, responsabiliza este ltimo exclusivamente, de las
consecuencias desgraciadas de una situacin contraria los sentimientos de
consideracin y de amistoso inters que la Nacin Argentina siempre ha
merecido la Repblica del Paraguay y su Gobierno.
Aprovecho etc.
(Firmado) Jos Berges. (
67
)

Como se ve, esta nota es una especie de manifiesto en que se enumeran
los hechos que han servido de fundamento para la declaracin de guerra. La
redaccin de este documento es del mismo Lpez, y deja mucho que desear a
mi humilde juicio.
Hay quienes sostienen que dicha comunicacin nunca fue recibida por el
Gobierno Argentino. El Coronel Thompson dice que la primera noticia que ste

67 A esta nota iba adjunta copia del proyecto de ley que queda consignado ms arriba, firmada por Don Jos Falcn, como
vicepresidente del Congreso Nacional Extraordinario. (N. del A)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 183
tuvo de ella fue su publicacin en los diarios de Corrientes despus de la
ocupacin de esta ciudad por los paraguayos, y que recin el 3 de Mayo fue
oficialmente recibida. Nada puedo adelantar sobre este particular, pues lo
nico que me consta es, que la nota fue enviada, y sera muy extrao que no
hubiese llegado a su destino, aunque fuese con algn retardo. (
68
)
Refiere el mismo autor que por esa poca, es decir a fines de Marzo y
principios de Abril, se haba inferido un ultraje al cnsul brasilero en Asuncin,
que haba permanecido en el pas por hallarse casado con una paraguaya.
Relata el hecho diciendo: que una tarde que el cnsul caminaba
tranquilamente por la calle recibi un botellazo que le parti el crneo,
dejndolo sin sentido y peligrosamente herido. La creencia general era que los
perpetradores de estos hechos obraban por orden superior.
El seor Thompson estaba mal informado sobre este hecho, y a fin de
restablecer la verdad, voy a relatarlo tal cual haba pasado.
Lo que le sucedi al Cnsul, puede afirmarse, que fue consecuencia de su
imprudencia que rayaba en una temeridad, sin que hubiese podido haber
mediado para ello influencia u orden de Lpez ni de nadie.
Venan entrando, aquel da, en dos filas por la plaza del mercado central,
siguiendo la calle Estrella con direccin al Hospital, unos mil y tantos reclutas,
a eso de las 3 o 4 de la tarde, levantando una gran polvareda y en medio de
las ms exaltadas manifestaciones de entusiasmo, dando vivas al Paraguay y a
su Gobierno y mueras a sus enemigos.
En esta circunstancia, el Cnsul Sr. Amaro Barbosa, camino para su casa,
vino a mezclarse con estos reclutas en marcha, pretendiendo cruzar por entre
sus filas, como la cosa ms sencilla del mundo. Uno de aquellos,
reconocindolo, sin duda, le dio un botellazo por la cabeza, dejndolo tendido
en el suelo sin sentido.

68
Segn me han informado ltimamente personas que tienen motivos para estar al corriente de lo que pas sobre el
particular, el General Mitre recibi oportunamente la mencionada nota; pero encontr conveniente no darla a conocer al
pblico porteo, para producir el efecto de excitar el patriotismo del pueblo, hacindole creer que el proceder del
mariscal Lpez en el puerto de Corrientes, etc., capturando el Gualeguay y el 25 de Mayo, era vandlico, porque lo
haba hecho sin previa declaracin de guerra. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 184
Cuando esto sucedi me encontraba sentado en el podio de la ventana de
la pieza que cae hacia el mercado de la casa de Lpez que hoy es del general
Caballero.
Sea fingido o no, lo cierto es, que Lpez manifest mucho disgusto por el
hecho; pero nunca pudo descubrirse quien fue su autor. Lpez no poda haber
dado esa orden, porque no poda adivinar que en esos momentos el cnsul
brasilero tuviese que pasar por all, tampoco es dable suponer que dicha orden
hubiese sido dada a los reclutas que venan de Cerro Len.
No hay necesidad de quebrantar la verdad, alterando los hechos para
inculpar a Lpez. Creo suficientes los que l mand realizar arbitrariamente
contra toda justicia, para condenarlo.
No cabe duda, que era una temeridad de parte del seor Amaro Barbosa
pretender pasar por entre tropas llamadas a combatir contra su pas que ya
estaba en guerra con el Paraguay, es decir, pretender hacer lo que no se
hubiera atrevido a hacer ni un ciudadano natural.
Continuando la ilacin de mi relato, debo decir, que el general Mitre
careca, hasta la resolucin del Congreso paraguayo, de un motivo plausible
para ceder a las insinuaciones de la diplomacia brasilera en orden a hacer la
alianza contra el Paraguay. Pero es indudable que su sueo dorado era sta;
porque as llegaba a ser generalsimo de los ejrcitos aliados que tenan que
iniciar sus operaciones en el territorio argentino, como ha sucedido, lo cual,
para su poltica interna, tena una gran importancia, era, para l, segn un
ilustrado argentino, una razn de inters domstico (
69
).
Al efecto, y a pesar de su carcter de neutral, se manifest desde luego
favorable al Brasil, dejndole libre va fluvial para llevar la guerra y atacar al
Paraguay, mandando colocar mientras tanto, como especie de carnada, en el
puerto de Corrientes, los vapores Gueleguay y 25 de Mayo, dos buques viejos,
que aunque no valan gran cosa, estaban armados de guerra.
Lpez no tuvo paciencia suficiente para continuar soportando tanta

69
Alberdi. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 185
deslealtad, como tal vez no la hubiera tenido ni el mismo Job revestido de la
presidencia del Paraguay, y fue, sin duda, con ese motivo que mand
apresurar la declaracin de guerra a la Repblica Argentina, para cubrir su
responsabilidad y anticiparse a ocupar el territorio que supona estara cedido
de antemano al Brasil para hacerle servir como base de sus operaciones contra
l, cual sucedi en plena paz en 1856.
Con ese propsito, y a fin de que la fuerza que iba a ocupar aquella ciudad
no tuviese ningn entorpecimiento en su desembarco, Lpez mand cinco
vapores con rdenes de apoderarse de los dos vapores ya mencionados. El 13,
a las 7 a. m. llegaron a Corrientes, pasando de largo hasta la punta de San
Sebastin, de all regresaron colocndose uno de ellos, El Paraguar, al costado
del 25 de Mayo, y el Marqus de Olinda al del Gualeguay. En esta disposicin
fueron ambos abordados tomando posesin de ellos, previo un vivo fuego de
fusilera y algunos tiros de artillera, a que contestaron los argentinos con
tibieza, sin duda, porque no esperaban un ataque tan de improviso.
Los dos vapores fueron llevados a remolque a Humait, con los tripulantes
que cayeron prisioneros y que ascendan a unos 50 ms o menos. Tambin
cayeron en poder de los paraguayos unos 800 machetes, que se encontraron a
bordo, los cuales fueron distribuidos en el batalln nmero 6.
Con la captura de los dos referidos vapores, vino a realizarse lo que el
general Mitre buscaba. La noticia del hecho produjo en Buenos Aires el efecto
de una bomba. Los porteos se reunieron y fueron en masa a ver al
Presidente. Este despus de haber escuchado los discursos que los
manifestantes le dirigieron, les contest con las siguientes memorables
palabras:

Seores:
Despus de la provocacin lanzada, del insulto hecho nuestra bandera
por el tirano del Paraguay, vuestro gobernante no os puede deciros otra cosa,
sino que las proclamas y las manifestaciones van ser traducidas en hechos,
que dentro de veinticuatro horas estaremos en los cuarteles, dentro de quince
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 186
das en campaa y los tres meses en la Asuncin.

No quiero discutir sobre la oportunidad de esta arenga para sostener y
entusiasmar el espritu belicoso del pueblo; pero el tiempo vino a demostrar
que no pasaba de ser una fanfarronada impropia en boca de un gobernante
serio, que aprovechndose de los errores que en otro tiempo cometi el
general Belgrano, respecto a las cualidades guerreras de los paraguayos,
pudiera haber adquirido la experiencia necesaria para evitar de caer en los
mismos. Pero l contaba con la alianza que le daba la ventaja no despreciable
de tres contra uno; teniendo el mundo entero a su disposicin para proveerse
de cuntas armas quisiesen o necesitasen.
Los vapores tomados a los argentinos, despus de algunas reparaciones
importantes en sus cascos, maquinaria, etc., fueron agregados a la flotilla
paraguaya.
Al da siguiente del apresamiento de estos vapores, es decir, el 14 de
Abril, el general Robles, a la cabeza de unos tres mil hombres, conducidos en
cinco vapores, desembarc y ocup la ciudad de Corrientes. La poblacin, en
los primeros momentos, abandonada por las autoridades, se mantuvo
completamente retrada, con las puertas cerradas, hasta que al fin algunos
vecinos de los ms caracterizados vinieron a ver a Robles, y ste les asegur
que las miras del gobierno paraguayo no eran otras, que librar al pueblo
correntino del despotismo de Buenos Aires y que las personas e intereses de
los habitantes seran respetados.
Con esta declaracin, y la moderacin ejemplar que se observaba en la
conducta de las tropas, llamando la atencin y admiracin de todo el mundo, la
poblacin empez a dar seales de vida; el comercio, volvi a abrir sus
puertas, y las gentes en general a entregarse nuevamente a sus faenas y
ocupaciones diarias.
El mismo da entr en la ciudad una columna de caballera compuesta de
800 hombres, que atravesando el Paran en el Paso de la Patria, march por
tierra, siguiendo el camino real que conduce a la misma. Esta fuerza llevaba
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 187
por objeto cooperar con la infantera de Robles en la toma de Corrientes en
caso que hubiera habido resistencia.
Todo esto sucedi un Viernes Santo.
A la prima noche de ese mismo da, y en momentos en que pasaba por
frente de la casa de Lpez la procesin del Sepulcro del Seor, segn era
costumbre entonces, con acompaamiento de un inmenso concurso del pueblo
que iba a paso lento rezando en voz alta distintas oraciones tras del
monumento, me orden que fuera a llamar al argentino Sr. S. que se hallaba
alojado en el Club Nacional, hoy asiento del Poder Judicial. Vino en el acto y
despus que tuvo con Lpez una larga conferencia, se retir.
En seguida, me volvi a llamar, ordenndome que me preparara para
acompaar al Ministro de Relaciones Exteriores, Sr. Berges, a Corrientes.
El Sbado 15 del mismo Abril partimos del puerto de la Asuncin a bordo
del vapor nacional Mbotetey, buque mercante armado en guerra, llevando la
banda de msica militar titulada Para-, a las rdenes del Capitn Godoy (hoy
Coronel) . Yo iba en calidad de Secretario y D. Antonio Zyas de escribiente
del seor Berges. Acompaaban adems a ste varios ciudadanos, tales como
D. Jos V. Urdapilleta, D. Miguel Haedo, el Dean Bogado, D. Ramn Marcos, el
padre Sosa, etc. etc., que llevaban, segn me dijeron, la misin de hacer
propaganda en el sentido de levantar el espritu del pueblo correntino que
pareca receloso e indeciso para pronunciarse a favor de la causa del Paraguay.
A cada uno se le entreg a su partida buena suma de Carlos IV a fin de que
pudiesen vivir holgadamente y gastar con liberalidad; pero los ms eran unos
vejestorios avaros, volvieron sin haber gastado ni un centavo, y sin haber
hecho nada tampoco, excepto D. Ramn Marcos que, como pariente del Dr.
Francia, era hombre de fibras, sagaz e inteligente.
A nuestra partida, Lpez me entreg un pliego cerrado, con el encargo de
entregarlo en propias manos al General Robles, tan pronto como hubiese
fondeado el buque. As lo hice el 16, da en que llegamos a Corrientes. Robles
estaba alojado en la casa de gobierno; me hice anunciar y en seguida me
recibi en la sala con mucha cordialidad. Despus de los cumplimientos de
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 188
estilo, le entregu la comunicacin, que la abri en el acto. Luego, tomando un
aspecto risueo me dijo: Y qu tal Centurin? Hme aqu convertido en
Gobernador de Corrientes! Estoy prcticamente viendo cun difcil es la tarea
de un gobernador! Yo parte de mi cometido, tengo que estar sujeto todas
horas recibir la gente que me viene ver. Todo esto dijo en tono serio-
jocoso; pero me pareca el hombre completamente cambiado de cuando yo lo
conoc en el Paraguay. Otro espritu dominaba en l. Su aspecto, sus
movimientos, sus maneras y palabras, manifestaban cierta soltura, cierta
vivacidad, cierta libertad, que me llam la atencin extraordinariamente,
concretndome a atribuir esa rpida metamorfosis al roce con gentes ms
civilizadas que aquellas con quienes estaba acostumbrado a tratar.
Evidentemente, el Mariscal Lpez no quera tratar a Corrientes como un
pas conquistado, sino como un aliado, y as prescindi de establecer un
gobierno puramente militar, como pudiera haberlo hecho, que respondiese
directamente a sus miras.
Con tal propsito dispuso, salvando la forma, de modo que surgiera una
especie de gobierno civil elegido por la voluntad de los principales ciudadanos
de la capital correntina. Presumo que la nota u oficio de que fui portador,
habr contenido alguna indicacin al respecto. Y digo esto, porque al da
siguiente al de nuestra llegada, fueron convocados a una junta los ms
conspicuos de la ciudad, siendo la reunin presidida por el mismo Robles que,
en breves palabras, expuso que ella tena por objeto proceder al
nombramiento de un gobierno provisorio que deba regir la Provincia y con
quien deba entenderse el Gobierno de la Repblica (
70
) . Varios de los
presentes hicieron uso de la palabra, entre ellos el Sr. Billinghurst, que fue el
que estuvo ms oportuno y al caso, atendidas las circunstancias del momento.
Fueron propuestos y aceptados los seores Gaona, Cceres y Silvero para
constituir una junta gubernativa.
Una vez instalado el nuevo gobierno, inici sus trabajos dirigiendo sus
esfuerzos en el sentido de apaciguar los espritus en la campaa y de hacerse

70
La reunin tuvo lugar en el edificio denominado Sala de Comercio. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 189
reconocer y acatar su autoridad.
Pero como no contaba con ningn elemento propio ni con la opinin
pblica, sus esfuerzos dieron un resultado negativo. El nico apoyo que tena
era el Comandante de las Lomas con su gente que no pasaba de unos ciento y
tantos hombres. Cmo, pues, exigir de un aliado en estas condiciones que
rena gente y contribuya con un contingente a las operaciones de la guerra?
Eso importaba tanto como pedir peras al olmo!
En todo caso conviene constatar aqu, que Lpez no se ha presentado en
el territorio argentino como conquistador, sino como aliado, defensor de una
causa eminentemente americana, en oposicin a la tendencia absorbente del
Brasil que buscaba la reconstruccin del Imperio llamado a caer por la fuerza
de las circunstancias, haciendo revivir la dinasta que tanta sangre ha costado
destruir su dominacin en la Amrica.
El conde dEu, que es un prncipe Borbn, entenado del Emperador que es
Braganza, cuando se hizo cargo del comando en jefe de las fuerzas, no fue por
cierto con la idea de destruir el poder de sus familias, sino de extenderlo y
afirmarlo.
La Repblica Argentina y la Banda Oriental que iniciaron la revolucin de
la independencia, han tenido el alto honor y la gloria de cooperar a la
realizacin de esa idea de reconstruccin que importaba, por otro lado, su
destruccin. Gracias a la impopularidad del conde dEu, y a la propaganda de
la idea republicana que ha hecho gran progreso despus de la guerra, la
poltica de la reconstruccin del imperio bajo la dinasta borbnica,
ensanchndolo con nuevas adquisiciones territoriales, ha fracasado ms pronto
de lo que se esperaba. Este acontecimiento en nada influye para excusar la
gravsima falta que han cometido las dos repblicas mencionadas, alindose
con una monarqua de intereses opuestos, para destruir a una repblica
hermana, tomando por pretexto la tirana de Lpez. Pero conviene no
anticiparse a los hechos, para que no aparezcan extemporneas las reflexiones
a que stos se prestan.
Ms adelante, volver sobre este punto; mientras tanto voy a continuar la
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 190
ilacin de mi relato.
El Ministro Berges con su comitiva se aloj en la casa que fue del general
Ferrer. All reciba diariamente la visita de las personas ms conspicuas de la
poblacin. Todas ellas se retiraban muy bien impresionadas de las cualidades
personales que distinguan el carcter del Sr. Berges, que, sin faltar a la
verdad, debe ser conceptuado como una notabilidad paraguaya. Era lo que
vulgarmente se llama un hombre de buena pasta. De genio dulce, pacfico e
inalterable; su conversacin era amena y agradable, salpicada con frecuencia
de ancdotas y chistes, llenos de sal tica. Su cualidad distintiva era la
modestia, la afabilidad y la bondad; le agradaba or discutir, pero l nunca
tomaba parte en la discusin. Deca a menudo: me admiran los hombres que
saben discutir, yo confieso que no he nacido para la polmica, no s discutir.
Recuerdo que un da, entre las personas que se sentaron en la mesa a
almorzar, se hallaban presentes D. Miguel Rojas y D. Pepe Ramrez,
entrerriano y ex-cnsul argentino en la Asuncin. El primero desempeaba
desde antes de la guerra el puesto de agente comercial del Gobierno en
Corrientes, en cuyo carcter, en lugar de captarse la simpata de los
correntinos, se hizo odioso, mezclndose constantemente en los cuentos y
chismes de las familias, poniendo en pugna a stas unas con otras. Era uno de
esos hombres de carcter raro y sumamente susceptible. Una palabra o una
sonrisa inocente era suficiente para darse por ofendido, a punto de parecerse
a una planta sensitiva! De modo que andaba en choque con todo el mundo. El
nico que lo soportaba y con quien poda entenderse, era el Sr. Berges. Se
pona furioso, porque miraba como una especie de desacato, el que Sayas o yo
discutiese con l, o no pensase del mismo modo que l. Al primero despreciaba
porque no era sino un simple escribiente, y a m, porque he sido aos atrs
discpulo de l, antes de la venida del profesor de matemticas, Mr. Dupuy,
segn dej consignado en el primer captulo de estas memorias. Su encono
subi a tal punto que no pudo resistir ms a la sed de venganza que devoraba
su corazn, y entonces haba concebido la perversa idea de dirigirse a Lpez,
dndole los ms desfavorables informes de nosotros, valindose para el efecto
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 191
hasta de la calumnia. Ms adelante me ocupar de la consecuencia que tuvo la
infamia del Sr. Rojas. El segundo, o sea el Sr. Ramrez, se vanagloriaba con
la amistad ntima que deca tener con el general Urquiza y segn me
aseguraron, era el rgano de las correspondencias confidenciales que llevaba
Lpez con aquel personaje.
A los postres, se suscit entre los dos una viva discusin sobre un punto
de historia contempornea. Ni el uno ni el otro quera ceder, y ambos
ofuscados en su acaloramiento, descendieron al terreno resbaladizo de las
personalidades. El Sr. Ramrez ms impetuoso y violento que su contrincante,
le ech a ste el guante, desafindolo a batirse en la playa del Paran a sable
o a pistola. Rojas recogi el guante, manifestando que estaba dispuesto a
escarmentarlo en cualquier terreno. Entonces, el seor Berges, con su calma
habitual, les dijo: Seores, yo no esperaba que ustedes hubiesen llevado la
discusin hasta ese extremo. Yo no debo permitir que por cosa tan balad,
vayan ustedes a matarse, y debo exigir como lo exijo que, retirando cada uno
las palabras ofensivas que se han dirigido, haya entre ambos una completa
reconciliacin. Calmados los nimos con la interposicin de aquel hombre
angelical, se dieron las manos los que pocos momentos antes eran vctimas del
ms exaltado arrebato.
Como un rasgo de los sentimientos nobles del Sr. Berges, debo consignar
aqu el siguiente hecho que me consta personalmente:
En 1856, hallndose ya en el ejercicio de altos puestos pblicos, viendo
que un seor Caete, que fue su primer maestro, se encontraba achacoso por
su avanzada edad, y en su consecuencia viva en una grande estrechez, le
mand dar quinientos pesos para que disfrutara a su nombre. Con ese dinero
se instal el ex pedagogo en Itaugu con una pequea pulpera, donde termin
sus das bendiciendo la mano generosa que le haba proporcionado aquella
proteccin. Donde viva y tena su escuela dicho seor Caete, era en la casa
que hoy es del Sr. Francou.
Berges era uno de los pocos hombres bien preparados para dirigir los
destinos de la Repblica, y no cabe duda alguna que si a la muerte del viejo
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 192
Lpez, el pueblo paraguayo hubiese gozado de libertad para elegir a sus
gobernantes, hubiera sido l el designado por el voto unnime de sus
conciudadanos. Debido, tal vez, a esta circunstancia, se notaba que Solano
Lpez no le tena mucha simpata.
Uno de los triunfos ms importantes que obtuvo el seor Berges en su
carrera diplomtica, fue en la reclamacin que entabl contra el Gobierno del
Paraguay la Compaa de Navegacin de los Estados Unidos y del Paraguay.
Con este motivo fue enviado a los Estados Unidos de Norte Amrica, y all,
gracias a la energa, habilidad y tino que despleg, alcanz el ms completo
xito en la difcil misin que se le confiara. El fallo d los rbitros fue favorable
al Paraguay, declarndose que no tena ste que abonar a la compaa ni un
centavo de indemnizacin.
De ida a Norte Amrica, se hosped en Londres en el Great Western
Hotel. Muchas personas respetables estuvieron a visitarlo, entre ellas, el Dr.
Alberdi, que representaba a su pas a la sazn con el carcter de Ministro
Plenipotenciario. Yo me encontraba entonces en Londres (1860), y una tarde
que estuve a verlo, me dijo: he recibido muchas visitas, entre stas la del Dr.
Alberdi, aquel hombre tan profundo y astuto!...
Le acompaaban al Sr. Berges en su misin a Norte Amrica, los seores
D. Bernardo Ortellado y D. Antonio Zayas; el primero en calidad de secretario
y el segundo de escribiente.
El carcter y genio de D. Bernardo se armonizaban perfectamente con el
del Sr. Berges. Era amable, suave y apacible; su trato ameno y agradable.
Hombre bastante instruido, y sobre todo buen latino y buen gramtico. Berges
deca de l: El Sr. Ortellado es un hombre que posee condicin especial para
discutir. En el viaje ha hecho morder el polvo de la derrota cuantos han
discutido con l sobre la lgica y gramtica, en cuyos ramos es bastante
fuerte. Verdad es que slo el que ha enseado sabe, refirindose a que el
Sr. Ortellado fue profesor de latinidad por muchos aos. ste tena una gran
fuerza de conversacin; hablaba correctamente y en un tono persuasivo que
encantaba; pero su estilo como escritor era insulso y cansado.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 193
Entre las gentes que formaban la tripulacin del Mbotetey que nos
condujo a Corrientes, haba un marinero de treinta y tantos a cuarenta aos,
natural de la Asuncin, llamado De Las Llagas Gonzlez, de oficio sastre, muy
alegre y decidor; cuando nio haba sido compaero del Sr. Berges.
Aprovechando la oportunidad del viaje, y convencido de que haba de ser
bien acogido, se present muy risueo delante de aqul, salud cortsmente, y
en seguida entabl con l una conversacin en tono familiar, evocando en el
curso de ella los recuerdos de la niez, que, como se sabe, son siempre dulces
y agradables. El Sr. Berges celebraba con visible satisfaccin la relacin que
haca el marinero de algunas travesuras de infancia que juntos haban
realizado, y Las Llagas, al ver que aqul conservaba todava frescos aquellos
recuerdos infantiles, se animaba cada vez ms, terminando con la siguiente
reflexin: Pues, seor, lo que es el destino! Vd. es Ministro y yo soldado de la
Patria!... que vengo de conquistar Matto Grosso, y de bombardear y tomar por
asalto a Combra! Y creo llegado ya el momento de descansar a la sombra de
la palma de la gloria!... En cuanto a lo que an queda que hacer, eso dejo a los
dems compaeros!...
Todo esto dicho en un tono chusco y picaresco y con todo el ardor de un
patriota convencido y orgulloso de sus hazaas, produjo a los circunstantes
una hilaridad general. Sin embargo nadie se imaginaba lo que se propona Las
Llagas; pero el Sr. Berges, que era en medio de su mansedumbre bastante
perspicaz, haba comprendido lo que significaba aquella salida.
En cuanto la legacin paraguaya estuvo instalada en Corrientes, pidi al
capitn Meza, jefe de la flotilla, que le dejara en calidad de ordenanza para
cepillarle la ropa, diciendo a nosotros: Voy traer conmigo ese Las Llagas
para que descanse un poco el pobre, ha sido muy bueno conmigo mando
nio.
En efecto, Las Llagas era el bufn de la Legacin paraguaya, y se hizo
clebre por sus chistes y genio alegre entre las gentes del pueblo. Era,
adems, adorador insigne de Baco, as es que nunca dejaba concluir las
botellas de bebidas para reemplazarlas con otras nuevas en el comedor. Un da
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

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el Sr. Berges manifest cierta extraeza al ver la rapidez con que se
consuman las bebidas; pero a rengln seguido observ con una sonrisa: Ah,
no me acordaba que tenamos por ac Las Llagas. Este, que haba estado
tras de la puerta, oy la observacin del Sr. Berges, y dijo: S, seor, yo me
aprovecho de los restitos que quedan en el fondo, y que no llegan a un buen
trago!
Mediante este rasgo de generosidad y de bondad del Sr. Berges, Las
Llagas descans a la sombra de sus laureles, y sali con vida del gran drama
de la guerra.
De los tres ciudadanos que formaban el triunvirato, el ms competente
por su ilustracin para el desempeo del cargo, era indudablemente D. Vctor
Silvero. (
71
) Era un hombre formado por si mismo (a self made man, como
dira un ingls), de maneras cultas y de palabra fcil. Como periodista, escriba
con nervio y vigor; sus frases sonoras y vibrantes, manifestaban una profunda
conviccin en los principios polticos que defenda, fustigando con energa al
Brasil y sus adherentes como enemigos de la tranquilidad y paz de los pueblos
del Plata.
El Sr. Gaona, era un ciudadano a carta cabal, con las ms sanas y
honradas intenciones; pero por su avanzada edad e ideas algo retrgradas, era
ms propio para poca ms bonancible y tranquila que aquella en que le toc
la suerte de ser gobernante.
En cuanto a D. Sinforoso Cceres, era un personaje de absoluta nulidad
en la discusin de los negocios pblicos, cuando afirmaba alguna cosa como
una verdad incuestionable, haca una cruz con el dedo pulgar y el ndice, y la
besaba! Excelente amigo de Lpez y acrrimo partidario de la causa del
Paraguay, como idntica a la de las dems provincias argentinas, excepto
Buenos Aires. El General Robles, as que llegaron por tierra todas las fuerzas
que componan la Divisin del Sud ascendiendo a uno 20 o 25.000 hombres, se
puso en marcha siguiendo la costa del Paran hacia el Sud, yendo a acamparse

71
Terminada la guerra, los Tribunales argentinos le siguieron un juicio criminal por traidor; pero l sin valerse de abogado,
hizo una extensa y brillante defensa, desbaratando la acusacin fiscal, y saliendo en su virtud absuelto. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 195
en el Riachuelo.
Muchas personas curiosas fueron a presenciar el desfile de aquellas tropas
por la cercana de la ciudad, volviendo llenas de admiracin del porte marcial y
del buen espritu y entusiasmo que reinaban entre ellas.
Robles reciba casi diariamente comunicaciones y toda clase de recursos
por el ro, sin ningn entorpecimiento, porque hasta entonces la escuadra
enemiga no se haba presentado por esas alturas. El 28 de Abril se hallaba en
Goya, bajo las rdenes de Gomensoro, que declar desde esa fecha
bloqueados los puertos del Paraguay, asegurando que cuando se encontrase
con los vapores paraguayos, los haba de agujerear con sus balas como queso,
porque eran buques dbiles improvisados de guerra, deca, mientras que los
suyos eran verdaderos buques de guerra.
El General Robles, al marcharse de Corrientes, dej en esta ciudad unos
1500 hombres al mando del Sargento Mayor Jos de la C. Martnez, siendo su
segundo el capitn Lpez, cuya fuerza estaba alojada en el Cuartel
denominado La Batera al Norte de la ciudad. Tanto esta guarnicin como los
vapores nacionales surtos en el puerto, estaban a las rdenes del Sr. Berges.
Ms tarde y a pesar de los laudables esfuerzos de ste, los soldados de
Robles cometieron algunos abusos sensibles, que contribuyeron a hacer perder
el prestigio que haban adquirido al principio, abusos que despus de la
guerra se han tenido que cargar en cuenta a la nacin, subiendo su importe a
algunos millones, cuyo pago an se halla pendiente. El Gobierno paraguayo en
aquella poca, gozaba de mucho crdito, y hubiera producido un magnfico
efecto, si desde un principio hubiese adoptado el sistema de otorgar vales
contra la nacin a los propietarios de los animales vacunos y caballares que
llegaba a precisar el ejrcito en campaa, y as se hubieran evitado las
exageradsimas reclamaciones que despus de la guerra se han formulado
contra el pas, con grave detrimento a su crdito y a su futura prosperidad.
El Coronel Thompson acusa en su obra a los paraguayos de haber
saqueado los archivos del Gobierno de Corrientes, envindose a la Asuncin
todos los documentos importantes, entre estos un mapa de la Provincia en que
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 196
estaban delineados los Departamentos.
Lo del mapa me consta que fue enviado a la Asuncin; pero de otros
documentos no, aunque no quiero poner en duda que se haya cometido ese
abuso, que todo espritu imparcial debe condenarlo. La represalia que ms
tarde ejercieron los aliados en el Paraguay fue terrible; no slo saquearon los
archivos de la Repblica, que eran unos de los ms abundantes de Sud-
Amrica, despojando as al Paraguay de muchos documentos importantes que
contena para la defensa de sus derechos, sino que sus soldados en Piribebui
hicieron servir los legajos de tizones para hacer fuego!
Mientras todo esto pasaba en Corrientes, el General Mitre, activaba sus
preparativos para ponerse en campaa, reuniendo gentes y organizndolas en
cuerpos de ejrcito.
El General Urquiza hizo grandes promesas y manifestaciones de
patriotismo, haciendo creer a los porteos que pronto marchara con un
ejrcito de diez mil hombres e socorrer a los Correntinos. Pero todo qued en
aguas de borraja!
Los aliados, para iniciar la campaa contra las fuerzas paraguayas, haban
acordado como punto de reunin la Concordia.
El General Urquiza, a su regreso de Buenos Aires, donde haba asistido a
la firma del Tratado Secreto de Alianza, se puso en marcha con diez mil
hombres para aquel punto; pero as que lleg a Basualdo, hizo alto, y se
adelant solo, para ir a conferenciar con el General Mitre. En el camino y antes
de llegar a su destino, fue alcanzado por un chasque que le llevaba la noticia
de que casi todo su ejrcito se haba desbandado. Con esa noticia volvi
inmediatamente para cerciorarse de la verdad; convencido del hecho, resolvi
licenciar el resto que le haba permanecido fiel.
Con este motivo dirigi una nota a Mitre, dando cuenta de lo que haba
acontecido, comprometiendo en prueba de su buena fe y sinceridad, volver a
levantar en el trmino de un mes, 12.000 hombres.
Efectivamente, dos o tres meses despus, consigui reunir algunos miles
de hombres; marchndose con dos mil de ellos a la Concordia, que ya la
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 197
haban abandonado los aliados. All se le reuni el resto de su ejrcito, y
march con direccin al cuartel del General Mitre; pero al llegar a Toledo se
repiti lo de Basualdo. Despus Urquiza hizo otras tentativas para proporcionar
tropas al Ejrcito aliado en la campaa del Paraguay; pero sin ningn
resultado. Esos repetidos desbandes de las tropas, sin duda obedecan a la
circunstancia especial de que el pueblo entrerriano no estaba dispuesto a servir
de instrumento para llevar adelante los designios siniestros del Imperio.
Entonces Urquiza encontr a bien convertirse en abastecedor de los
Ejrcitos aliados, vendindoles vacas y caballos en grandes cantidades, con lo
que lleg a aumentar inmensamente su fortuna.
Entre nosotros era general la creencia de que Lpez contaba con el apoyo
y la cooperacin del General Urquiza para su campaa contra el Brasil. Lpez
llevaba correspondencias confidenciales con aquel caudillo an antes de abrirse
la campaa, sirviendo al efecto de intermediario el entrerriano y ex cnsul
argentino D. Jos Ramrez, que se jactaba de ser un gran amigo del General
Urquiza.
El Sr. Berges, en Corrientes, me dijo una ocasin: Que no sera extrao
que el General Urquiza se plegara al ejrcito paraguayo cuando ste llegase a
las fronteras de Entre Ros, siempre que se le vislumbrase la posibilidad de
volver a ocupar la presidencia de la Repblica Argentina, a que pareca tener
mucha gana, y no creo que el Mariscal le niegue su apoyo, para lograr ese fin,
toda vez que en cambio ofrezca prestar su colaboracin contra el Imperio.
Sin embargo, si ha habido alguna inteligencia secreta entre Urquiza y
Lpez, pareca natural que algo hubiese ste insinuado al respecto a Robles
para acelerar la marcha del ejrcito hasta penetrar en la Provincia de Entre
Ros; pero segn referencias de los que han hecho esa campaa, Lpez pareca
recelar de Urquiza ms bien, que manifestar la menor esperanza de su
pronunciamiento a favor de la causa del Paraguay.
En efecto, las instrucciones comunicadas a Robles el 25 de mayo de 1865
por telgrafo desde la Asuncin, contienen el siguiente prrafo:
Si acaso el General Urquiza apareciese en su persecucin, tratar de
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 198
seguir el mismo movimiento, y slo aceptar un combate, cuando no pueda
evitarlo, teniendo presente de que cuando ms lo traiga para ac, en pos de s,
ms lejos se retira de sus recursos, mientras que usted se aproximar y hasta
podr reunirse con nosotros.
Estas instrucciones contenan tambin indicaciones sobre el itinerario o
trayecto que deba seguir Robles en su movimiento de retroceso desde Goya
hacia Corrientes. Por otra parte, el Teniente Coronel Paulino Alen, en
confirmacin de lo que dejo consignado, expuso en su declaracin a f. 162
vuelta del proceso de Robles, que comprenda en el Brigadier Robles un
espritu de miedo al General Urquiza de quien se acordaba siempre en tono de
recelo.
El General Cceres, uno de los jefes prestigiosos entre los gauchos
correntinos, haba reunido una fuerza como de 6.000 hombres, y la junta
gubernativa de Corrientes trat de conjurar aquel peligro, enviando ante aqul
una diputacin a objeto de invitarle a evitar el derramamiento de sangre
proponindole la disolucin de las tropas que haba reunido a quienes se
ofreca un indulto completo; pero Cceres mir con el mayor desprecio aquella
intimacin de parte de una autoridad cuya existencia a su juicio, no reconoca
ninguna legalidad.
El General Robles, segn queda consignado ms arriba, estaba acampado
con su ejrcito en el Riachuelo, y se puso en marcha el 11 de Mayo, llegando a
Bella-Vista el 20. El Teniente Coronel de caballera D. Jos Mara Aguiar
mandaba la vanguardia y sostena continuas escaramuzas con fuerzas
argentinas al mando del General Paunero que se haba desembarcado en dicho
punto haca pocos das con algunos batallones que trajo de Buenos Aires.
Las fuerzas paraguayas llegaron hasta Goya, cuya vanguardia entr en
dicha ciudad el 3 de Junio de 1865.
El General Paunero, informado, sin duda, de que en la ciudad de
Corrientes no haba sino una pequea guarnicin y que el General Robles, por
la distancia en que se encontraba, no podra facilitarle con tiempo ninguna
proteccin, dispuso para Corrientes una expedicin de cuatro mil hombres que
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 199
los embarc a bordo de diez vapores, 8 brasileros y 2 argentinos. El 25 de
Mayo se present dicha escuadra en frente de la ciudad. Los buques brasileros
tomaron posicin en direccin de las calles como para barrerlas en caso
necesario.
En cuanto tuvimos noticia de la aproximacin de la escuadra, montamos
todos a caballo. El Sr. Berges con todos sus acompaantes, el sargento Mayor
Martnez, y varios paraguayos y correntinos, bajaron al puerto y se colocaron
no a mucha distancia de la Casilla, a fin de observar bien el movimiento de la
escuadra. Estando all not que se iba formando rpidamente un grupo
bastante considerable en nuestro alrededor, de gauchos correntinos de fachas
sospechosas que nos dirigan miradas muy significativas, como diciendo:
Ahora van ustedes a ver! Unos pocos andaban a caballo y la mayor parte a
pie. Parecan gentes que haban salido de algn escondrijo; Uno de los
amigos correntinos se acerc al Sr. Berges y le dijo:
Seor, no me parece prudente que V. E. contine ac, porque desde la
escuadra nos estn observando con anteojos, no es difcil que reconociendo a
V. E. se les antoje barrernos con un metrallazo.
Encontrando razonable esta observacin, nos retiramos de all a la Plaza
25 de Mayo. Ya de ida, a eso de la una y media p. m. observamos que dos de
los vapores ms cargados de gentes o tropas, se dirigan hacia una bajada que
haba en la barranca del ro un poco al norte de la Batera.
En cuanto se aproximaron all, hicieron el desembarco de las tropas con
mucha rapidez, sin que fuese posible impedir la operacin por la poderosa
proteccin que le prestaba con sus caones la escuadra brasilera al mando del
Vice-Almirante Francisco Manuel Barroso.
De los 4000 hombres que condujo sta, desembarcaron arriba de 2.000
hombres con 2 piezas de artillera de campaa de a 6, comandada por el
teniente de artillera Tiburcio Ferreira da Souza. La organizacin de la fuerza
argentina expedicionaria era la siguiente: El batalln 1 de lnea comandado
por el teniente Coronel Roseti; batalln 2 por el teniente Coronel Orma; 3
por el coronel Rivas; la Legin Militar, por el teniente Coronel Charlone; el 2
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 200
escuadrn de artillera, por el comandante Joaqun Viejobueno; y el 3er.
escuadrn de d., por el comandante Maldones.
Esta divisin iba al mando en jefe del General D. Wenceslao Paunero.
Los primeros que saltaron en tierra y entraron en accin, fueron los
cuerpos al mando de Charlone y Roseti, y el ltimo, el batalln 9 de infantera
brasilera que se situ al lado del ro.
A medida que suban sobre la barranca se desplegaban en guerrilla y
dirigan sus tiros sobre el cuartel donde se hallaban alojados los paraguayos.
Una de las primeras victimas de stos fue el centinela que cay muerto de un
balazo en el ojo izquierdo. El comandante Charlone, uno de los ms fogosos de
los jefes argentinos, sable en mano, a la cabeza de su legin, se lanz contra
la puerta principal del cuartel; pero fue vigorosamente recibido y rechazado,
cayendo l, en pago de su temeridad, volteado de un sablazo en la cabeza que
le asest un oficial paraguayo. En seguida le rodearon unos cinco o seis
colonos que le seguan, quienes despus de una lucha desesperada,
consiguieron salvar a su jefe, saliendo ellos acribillados de balazos y de
bayonetazos.
La escuadra, en seguida que atacaron al cuartel, empez a hacer llover
sus bombas sobre ste, obligando a los paraguayos a abandonarlo, peleando
en retirada hasta un puente de piedras a corta distancia del edificio, camino
hacia el pueblo. All se trab el combate brazo a brazo y pecho a pecho,
acreditando los reclutas paraguayos valor y firmeza, al extremo de arrancar la
admiracin de sus adversarios que hacan un esfuerzo heroico sin poder pasar
dicho puente. En tan crtica situacin, lleg el coronel Rivas a la cabeza de su
batalln, y tomando en la mano una bandera, se arroj a la carga sobre los
que defendan aquel puente. Gracias a este vigoroso empuje que recibieron los
combatientes enemigos, y el terrible fuego de los caones de la escuadra que
no ces de dirigir sus tiros sobre el puente el cual qued acribillado de
metrallas, consiguieron pasarlo.(
72
)

72
El anotador de la obra de Thompson, que no da su nombre al hablar del combate de 25 de Mayo en Corrientes, ha
pretendido negar que la escuedra brasilera haya dirigido sus tiros sobre el puente. Se conoce que ese seor no ha estado
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 201
Los paraguayos despus de haber hecho prodigios de valor, destrozadas
sus filas por el fuego abrumador de la escuadra y de la artillera de tierra, se
retiraron a orilla de la ciudad hacia las Lomas.
Las bajas que tuvieron entre muertos y heridos, eran unos 400 hombres,
y los aliados unos 360, entre ellos 4 jefes y 19 oficiales. Tambin quedaron en
poder de stos 2 piezas de campaa lisas.
Los paraguayos pelearon sin jefes, y casi puede decirse sin oficiales. La
mayor parte de stos sucumbieron y fueron reemplazados en las compaas
por cabos y sargentos que hacan pelear a los suyos con buen orden. El Mayor
Martnez estuvo con el Sr. Berges en la Plaza 25 de Mayo durante todo el
tiempo que dur el combate (hasta las 5 p. m.), y en cuanto a su segundo, el
capitn Benigno Lpez, se mantuvo en la torre del Cabildo, so pretexto de
avisar el movimiento del enemigo y anunciar las fases que asuma el combate!
Comportamiento poco digno, por cierto; no obstante pas y qued as, sin
duda, porque el mariscal lo habr ignorado.
As que nuestras gentes abandonaron el puente, el Sr. Berges y los
triunviros se retiraron a la quinta del Sr. Gaona, en las Lomas. El General
Paunero se acamp con su ejrcito en la Plaza 25 de Mayo, y temiendo un
ataque repentino de parte de los paraguayos que se mantenan en los
suburbios de la poblacin, dicen que dijo: huir a tiempo no es cobarda, y
antes de amanecer del da siguiente, se embarc con toda su gente
dirigindose aguas abajo con la expedicin, dejando insepultos los cadveres
de los suyos en el campo de accin!
Con la noticia de la evacuacin de la ciudad por el enemigo que cometi
abusos deplorables durante la noche (
73
), vine junto con otros amigos a visitar
el campo de batalla. Veanse en el puente multitud de cadveres apilados unos
sobre otros de diferentes nacionalidades, presentando un aspecto horrible!
Todos desnudos, porque las gentes pobres de la orilla de la poblacin, los
haban despojado de sus uniformes durante la noche.

presente y que ha estado mal informado. Si no fuera por la poderosa proteccin de la escuadra, tal vez otro hubiera sido
el resultado... (N. del A.)
73
Vi algunas puertas, cuyas cerraduras fueron forzadas a balazos. (N. del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 202
Los argentinos se portaron en el combate con arrojo y bravura, y por una
tctica enteramente nueva, puesta por primera vez en prctica, muchos de
ellos fueron vctimas de las bombas y metrallas brasileras de la escuadra! ...
El precipitado reembarco del General Paunero equivala a una verdadera
huida. No s a qu plan obedeca aquel golpe de audacia. El temor de una
sorpresa era infundado; desde que no haba ms gente que la que formaba la
pequea guarnicin que sostuvo el combate, y el General Robles no poda dar
la mano a Martnez por la distancia en que se encontraba.
Algunos jefes argentinos que formaron parte de aquella expedicin como
oficiales subalternos, con quienes he conversado sobre el ataque del 25 de
Mayo, me han asegurado que aqulla obedeca a un plan militar, el cual
consista, segn ellos, en que los Generales Hornos y Cceres tenan que
concurrir por tierra con las fuerzas de su mando a cooperar con Paunero en la
toma de Corrientes, y que, a consecuencia de no haberse hecho as, ste se
vio obligado a abandonar la ciudad. Tales aseveraciones evidentemente
carecen de fundamento, porque si fueran ciertas, se hubiera sometido a un
consejo de guerra a los generales que faltaron.
El reembarco de las tropas de Paunero se efectu con una precipitacin y
desorden tal que hubo hasta ahogados!
Es ms creble lo que aseguran algunos que la expedicin de Paunero no
fue sino una gauchada con el objeto de traer algunas familias de Corrientes, de
algunos seores conspicuos afectos o adictos a la persona del General Mitre;
pues, a no haber sido as, si su misin hubiese consistido en prestar auxilio y
proteccin a todas las familias correntinas, sus tropas no se hubieran
entregado a todo gnero de abusos como lo hicieron, haciendo as resaltar la
conducta ejemplar de moderacin que observaron los paraguayos en aquella
ciudad (
74
). Nada de extrao que el invasor cometa abusos en un pas
enemigo; pero que lo hagan las tropas argentinas en su propio pas, era
inconcebible!
La caonera inglesa, Dotterel, en viaje para la Asuncin, estaba anclada

74
La Junta Gubernativa mand levantar una sumaria informacin para constatar esos hechos. (N. del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 203
en el Puerto de Corrientes cuando tuvo lugar el combate del 25 de Mayo. Se
encontraron a bordo el entonces Secretario de la Legacin Britnica en Buenos
Aires, Mr. Packenham. Fui presentado a l y al Comandante del buque, Mr.
Johnson. Ambos me trataron con mucho aprecio, tanto ms cuanto que
pudimos conversar en su propio idioma, y estbamos de acuerdo en opinin
sobre muchos detalles de las costumbres polticas y sociales de Inglaterra.
Veinticinco aos despus, teniendo a mi cargo la cartera del Ministerio de
Relaciones Exteriores en la administracin del General Escobar, volv a
encontrarme con el Sr. Packenham, en ocasin que pas a la Asuncin en 1889
con el carcter de Ministro Plenipotenciario de la Gran Bretaa cerca del
Gobierno paraguayo, a firmar un convenio adicional al tratado de Comercio
que se haba celebrado entre el Paraguay y la Gran Bretaa. En el acto me
reconoci, y fue motivo de cordialidad y simpata la renovacin de nuestra
antigua amistad con el recuerdo de aquella terrible poca de la guerra.
Despus de aquellos sangrientos sucesos, la Legacin paraguaya, o sea el
Ministro Berges, con su squito, continu en la quinta del Sr. Gaona. All el
comandante Lpez de Las Lomas nos mandaba preparar con sus tropas unos
riqusimos asados o churrascos al asador; que constituan uno de los potajes
obligados en nuestro almuerzo. Los campesinos correntinos superan a los
paraguayos en la especialidad de preparar y hacer ricos asados.
Iba a la ciudad casi todos los das, a veces solo, y a veces acompaado.
Recuerdo que en una de esas idas, fui atacado por una jaura de perros bravos
al cruzar un estero que haba en la proximidad de la ciudad. Parecan lobos
hambrientos que, segn refieren, acometen con furia a los viajeros en los
desiertos de la Rusia, o al cruzar los Pirineos. Tuve que hacer uso del revlver
para librarme del violento ataque de aquellos canes, que, haciendo causa
comn, declaraban una guerra sin cuartel a los que, a ciertas horas del da o
de la noche, pasaban por esos pasajes
Lpez manifest su satisfaccin por el comportamiento de los reclutas que
guarnecan Corrientes el 25 de Mayo, confiriendo a su comandante, el mayor
Martnez, la estrella de oficial de la orden nacional del mrito. Sin duda, no
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supo que ste no haba asistido al combate y que las tropas a su mando
pelearon solas, dando prueba de una rara disciplina.
La orden nacional del mrito fue creada el 8 de Abril de 1865, adoptando
como modelo el decreto de Napolen I instituyendo la de la Legin de Honor
de Francia. La insignia consista en una estrella de cinco puntas con un
medalln en el centro, con la siguiente inscripcin en el anverso: Honori causa,
y en el reverso: Proemium meriti. Las estrellas de caballero y oficial se
llevaban al costado izquierdo pendientes de una cinta roja con orillas de una
cintita tricolor. La de comendador se llevaba colgada del cuello de una cinta
ms ancha de los mismos colores. La Gran Cruz y Gran Oficial, se llevaban
pendientes de una faja ancha de los colores nacionales cruzando el pecho de
derecha a izquierda, o de izquierda a derecha segn sea.
Varios personajes extranjeros fueron condecorados con esta orden, y de
esta manera fue conocida y hasta deseada por muchos en Europa. No hay
ninguna disposicin legislativa o gubernativa que la hubiese abolido despus
de la guerra; pero de hecho ha quedado muerta, desde que los gobiernos que
se han sucedido no han vuelto a hacer uso de ella para premiar el mrito o la
virtud. Cuando la exposicin ltima de Pars, hubo grandes empeos de parte
de los representantes del Paraguay para hacerla revivir. Nuestro cnsul
general, el difunto D. Mximo Winsweiller, dirigi varias comunicaciones al
Ministerio de Relaciones Exteriores, con razonamientos slidos sobre las
ventajas que poda resultar a los intereses del pas, la distribucin oportuna de
dicha condecoracin, dada la estimacin en que generalmente tienen los
europeos una distincin honorfica de ese gnero; conceptundolo como una
necesidad en aquella ocasin, a fin de abrir muchas puertas que an
permanecan cerradas para el Paraguay en Europa.
Pero estos esfuerzos se estrellaron contra la invencible oposicin de los
que piensan que una condecoracin es una institucin aristocrtica impropia de
un pas regido por una constitucin democrtica. Sin entrar a discutir esta
idea, he pensado siempre que cualquier recompensa creada expresamente
para estimular el ejercicio del trabajo y de la virtud, alentando el espritu a la
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 205
perseverancia y al valor, no puede ser nunca impropia de ningn pas, sean
cuales fueren las instituciones polticas porque se rige. Pero desgraciadamente
all donde reina la democracia plebeya, nada de noble, til y elevado es
posible.
Durante todo el tiempo de los sucesos de Corrientes, Lpez continuaba
dirigiendo la guerra desde la Asuncin hasta el 9 de Junio fecha en que se
traslad a Humait en el vapor Tacuary acompaado de otros vapores
nacionales cargados de gentes. Antes de embarcarse, o sea el 2 del mismo
mes, dirigi a la Nacin la siguiente proclama:
Ciudadanos:
El desenvolvimiento que va tomar la guerra en que se halla empeada la
patria con la triple alianza brasilero-argentina-oriental, no me permite ya
continuar haciendo el sacrificio de permanecer lejos del teatro de la guerra y
de mis compaeros de armas en campaa, cuando el orden pblico
slidamente afianzado en el pas y el unnime entusiasmo de la nacin me
habilitan a concurrir all donde el deber del soldado me llama.
Siento la necesidad de participar personalmente de las fatigas de los
bravos y leales defensores de la patria, y dejo provista la administracin
pblica para que pueda ser debidamente atendida. Al separarme
momentneamente del seno de la patria, llevo la dulce satisfaccin de que la
administracin general del Estado continuar siendo servida con toda lealtad,
dedicacin y patriotismo con que los funcionarios pblicos acostumbran
desempear sus deberes.
Me asiste tambin la confianza de que todos los ciudadanos contribuirn
incansablemente en sus respectivas esferas al xito de la lucha en que la
patria se halla empeada; y para esto no es necesario que todos empuemos
las armas, ni todos corramos a las filas, sino que todos cooperemos al bien de
la causa comn.
As debe constar del pronunciamiento uniforme con que la nacin se
levanta pedir el desagravio de su honor ultrajado, la garanta de su
existencia amenazada y el afianzamiento de sus derechos vulnerados.
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La santidad de la causa que nos ha obligado dejar nuestra vida pacfica
y laboriosa, est en el corazn de cada ciudadano, y el Dios de los ejrcitos
velar sobre nuestras armas.
Asuncin, 8 de Junio de 1865.
FRANCISCO S. LPEZ.....


CAPITULO VI

Combate naval del Riachuelo. El General Robles, su cada y muerte. Evacuacin de Corrientes.
Regreso del Ministro Berges a Humait. Pasaje del Ejrcito paraguayo al territorio nacional en presencia
de la escuadra enemiga.

Una vez instalado en Humait, el mariscal Lpez se dedic a los
preparativos para atacar de improviso y apoderarse de la escuadra enemiga
que en los primeros das de Junio vino a fondearse frente al Riachuelo, un poco
ms abajo de Corrientes. Sin duda, le preocupaba la idea de dominar el ro,
cuya realizacin se impona como una necesidad indispensable para poder
continuar la campaa de Corrientes. A la verdad, la dominacin del ro era tan
esencial, que sin ella, no era posible columbrar un resultado favorable a la
campaa iniciada, porque anulaba uno de los elementos poderosos con que
contaba el Paraguay para cooperar y facilitar la consecucin del xito de la
misma: cual era la Escuadra nacional.
No s si la concepcin del plan de ataque fue original del Mariscal; algunos
aseguran que le fue sugerido por el capitn de la Dottorel, Mr. Johnston. En lo
que tiene de audaz y atrevido, hay que suponer que fuese suyo propio.
La escuadra brasilera se compona de los siguiente buques: el Amazonas
(buque almirante), Jequitinhonha, Belmonte, Paranahiba, Ipiranga, Mearin,
Iguatemi, Araguay y Bibirib, montando toda ella unas 59 piezas de grueso
calibre, con la correspondiente dotacin de infantera.
El ro Paran en el Riachuelo es bastante ancho; pero est dividido en dos
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 207
brazos por una isla, quedando el canal principal al lado del territorio correntino.
Dicho canal es estrecho entre la isla y la barranca; ms arriba es ancho como
para permitir a los buques evolucionar fcilmente.
Los mencionados buques se hallaban escalonados en lnea oblicua al lado
del Chaco. All pasaban los das los comandantes paseando o cazando en
tierra, sin observar mucha vigilancia, sin duda porque no pensaran que los
paraguayos se atreviesen a atacarlos con sus buques mercantes, que,
comparados a aquellos, eran insignificantes cscaras de nueces.
Lpez, sin embargo, confiado en la pujanza de sus soldados, crey posible
apoderarse de ellos, atacndolos de improviso.
Al efecto mand preparar una expedicin compuesta de los vapores
Tacuary (buque almirante) de ruedas, nica caonera que posea el Paraguay,
su Capitn Remigio Cabral; el Paraguar, capitn Ezequiel Gonzlez; el Igurey,
capitn Alonso; el Ipora, capitn Domingo A. Ortiz; el Marqus de Olinda,
capitn E. Robles; el Jejui, capitn ...; el Salto Oriental, capitn Alcaraz; el
Pirabeb, capitn Pereira y el lber, capitn Pedro V. Gill.
Todos estos buques, menos el Tacuary, eran mercantes improvisados de
guerra, con ruedas al costado, excepto los tres ltimos que eran de hlice. Sus
mquinas estaban colocadas arriba del nivel de agua, y de consiguiente
expuestas a las balas enemigas.
Acompaaban a esta escuadrilla seis chatas con una pieza de a 68 cada
una. Estas caoneras no tenan ms capacidad que la necesaria para el can
y los artilleros, y apenas salan un pie fuera de la superficie del agua. Estas
chatas no podan navegar solas y eran conducidas por los vapores a remolque.
Quinientos hombres del Batalln 6 fueron embarcados en los vapores,
como las gentes de ms empuje para el abordaje, distribuyndose en cada uno
de aquellos segn su capacidad.
La inferioridad de los buques paraguayos y su armamento a los de la
escuadra enemiga, es evidente, y de consiguiente no poda pretender batirse
con sta a tiros desde la distancia. Y siendo el objeto de la expedicin
apoderarse de ella, Lpez imparti a las comandantes las siguientes
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instrucciones. Presentarse al lugar donde se encontraba fondeada la escuadra
enemiga al romperse el da, y pasando de largo ms abajo de ella, volver acto
continuo proas aguas arriba, yendo a colocarse cada uno al costado de cada
uno de los buques brasileros, y previa una descarga, abordarlos. Esta
operacin deba verificarse con toda la rapidez posible, de manera que los
buques enemigos no tuviesen tiempo de ponerse en movimiento ni prepararse
al combate, y que los paraguayos pudiesen combatir con ellos brazo a brazo,
en la seguridad de que stos entonces llevaran sobre sus contrarios una
incontestable ventaja.
Una vez terminados los preparativos, que, por cierto, se hicieron muy a la
ligera, olvidndose de aprontar algunos instrumentos indispensables para el
abordaje, tales como ganchos, escaleritas, etc., etc., parti la expedicin de
Humait a media noche.
Al llegar a las Tres Bocas, al Iber se le zaf el tornillo del hlice, que fue
mirado como un mal presagio. El capitn Meza, con este motivo mand
detener la marcha de la escuadrilla para procurar la reparacin del accidente,
perdiendo as intilmente su tiempo casi hasta amanecer. Como una de las
circunstancias que deban de concurrir para asegurar el xito de la expedicin,
era la de llegar al romper el da al Riachuelo, la prudencia aconsejaba al
capitn Meza que previa consulta a los comandantes, hubiese postergado su
marcha hasta el da siguiente, toda vez que ya no le era posible llegar a la
hora indicada.
La consecuencia de esta imprevisin fue, que recin a las 8 y media
pasaron por frente de Corrientes.
Acompaado de algunos amigos, vine esa maana de las Lomas a la
Ciudad, y pude presenciar desde la torre del Cabildo el paso de nuestra
escuadrilla que llevaba una marcha a toda fuerza de mquina. Algunas
correntinos que se encontraban a mi lado en la torre, no pudieron resistir al
entusiasmo que les inspiraba aquella arriesgada y atrevida empresa, y
exclamaron: Caracoles! que los paraguayos tienen...!
As que acabaran de pasar, baj precipitadamente de la torre, mont a
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caballo y corr para el Riachuelo a presenciar aquel sangriento y memorable
combate. Llegu en momento, en que iba pasando por frente de la escuadra
enemiga el ltimo de los vapores, el Ipora, y vi que al acabar de salvar la lnea
de sta, volva proas aguas arriba; pero sin duda, viendo que los otros que
fueron por delante, faltando a las instrucciones que se les haba comunicado,
no hacan la misma evolucin, sigui adelante a colocarse en fila con ellos
abajo de la barranca, frente al Riachuelo.
Sobre una parte de esta barranca, ms al sur de la Boca del Riachuelo, el
Sargento Mayor Bruguez, (despus General) haba colocado 22 piezas de
campaa sin parapetos ni ningn gnero de defensa. El calibre de estas piezas
variaban de 4 a 18, y fueron llevadas del Paso de la Patria, llegando
justamente a tiempo para utilizarlas.
La escuadra enemiga hostiliz a nuestra escuadrilla al pasar por delante
de ella. Una bala cort la soga de remolque de una de las chatas, y otra parti
en dos la caldera del Jejui, quedando de esta manera fuera de combate.
La escuadra brasilera, descubriendo desde la distancia a su frente sobre la
parte ms angosta del canal una batera respetable, reforzada por la
escuadrilla paraguaya, al lado, al pie de la misma barranca, empez a vacilar.
El jefe de la escuadra, Almirante Barroso, estuvo turbado, segn se supo
despus, y sin saber qu partido tomar. En trance tan apurado, el prctico
correntino, Guastavino, le ofreci salvar la escuadra, forzando el paso por
frente de la batera de Bruguez, y de la escuadrilla paraguaya. Barroso acept
el ofrecimiento y lo tuvo como resolucin, quedando de este modo convertido
en almirante el vaqueano correntino. En seguida rompi la marcha, o ms
propiamente huda, el Amazonas y luego tras de l los otros pasando a todo
vapor por el canal angosto bajo el fuego de la batera y de la escuadrilla
paraguaya, sufriendo todos ellos muchas averas. El Belmonte particularmente
recibi varios balazos bajo la lnea de agua que le invada rpidamente, yendo
a embicarse en la costa para evitar de irse a pique del todo. Cuando toc
fondo, ya estaba lleno de agua hasta la cubierta.
La Jaquitinhonha y la Paranahiba fueron los ltimos que quedaron arriba,
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 210
y como pareciera vacilar para emprender la carrera, la escuadrilla paraguaya
se puso en movimiento para interceptarles el paso y apoderarse de ellas.
La primera, en cuanto vio eso, y aturdida por el vivo fuego de la batera
de Bruguez que le acariciaba de frente, vari de rumbo saliendo fuera del
canal, y fue a vararse cerca de la barranca izquierda del ro, frente mismo del
sitio donde me encontraba. All fue blanco de la infantera tendida sobre la
barranca. Pero observando que las balas de fusil ofendan poco o nada, indiqu
al entonces Sargento Mayor Julin Godoy, la conveniencia de traer all siquiera
dos piezas de artillera para hostilizar con ms eficacia a la Jaquitihonha que no
cesaba de hacer fuego sobre nosotros en medio de los ms entusiastas vivas al
Emperador y al Brasil, hasta la noche. (
75
) El costado de aquel buque que daba
a la barranca, qued hecho un cedazo, acribillado de las balas que le tiraron
casi a boca de jarro los dos caones mandados traer al punto por el mayor
Godoy.
La segunda, so pena de tener la misma suerte que la primera, se vio
obligada a correr el peligro de seguir el ejemplo de sus otras compaeras que
haban salvado el estrecho paso yendo a situarse a larga distancia de la isla y
de la batera Bruguez, fue a trenzarse con el Tacuary, el Marqus de Olinda y
el Salto Oriental. El primero de ellos consigui atracarse al costado de la
Paranahiba pero slo dos hombres que se encontraban sobre la tambora de la
rueda, pudieron saltar a bordo, sin que otros pudieran seguir su ejemplo, en
razn de que el resto del casco del Tacuary quedaba retirado, como era
natural, a causa de la rueda del mismo, y cuando aqullos vieron que no
podan continuar unidos los dos vapores porque no estaban enganchados,
encontraron prudente volver a su propio buque, habiendo aprovechado los
minutos que estuvieron en el puente enemigo para herir a algunos brasileros.
Sin embargo, el Salto, que era a hlice, no tuvo el mismo inconveniente
que el Tacuary, y a esta razn fcilmente consigui aparejarse a la Paranahiba,
y al correr por el costado de sta, treinta y tantos paraguayos del batalln 6,
saltaron dentro de ella, haciendo estragos entre los brasileros que,

75
La tripulacin de la Jaquitinhonha se port heroicamente. Pelearon como bravos hasta la noche. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 211
aterrorizados, unos se arrojaron al ro y otros corrieron a ocultarse abajo de la
cubierta. Dueos las paraguayos de la Paranahiba desde el palo mayor hasta la
popa, arriaron la bandera imperial e izaron en su lugar la tricolor paraguaya en
medio de los ms estruendosos aplausos de los de all presentes, de los dems
buques y de los que se encontraban sobre la barranca. Pero en el momento en
que comenzaban a dar direccin al buque con el manejo del timn, el
Amazonas y otro vapor que se encontraban lejos ms abajo, cobraron valor y
vinieron a auxiliar a su compaera que se hallaba en un trance bastante
apurado. As que llegaron hicieron fuego con pias sobre la Paranahiba,
matando la mayor parte de los paraguayos que estaban a bordo. Entonces los
brasileros que se haban ocultado, viendo que stos haban disminuido
considerablemente, cargaron matando a unos cuantos, y el resto consigui
escaparse a nado.
Los paraguayos, segn se ve, hicieron prodigios de valor en esa ocasin,
infundiendo el empuje de sus brazos, la desmoralizacin y el pnico entre sus
enemigos que eran ocho veces superiores a ellos en nmero, sin decir nada de
la superioridad de los buques y de sus armas. Basta saber que a bordo de la
de la Paranahiha haba dos compaas del batalln 9 brasilero, al mando del
capitn Pereyra que, junto con muchos otros, fue muerto.
El Amazonas, despus que consigui limpiar de paraguayos a la
Paranahiha, dio al Paraguar un proazo en el centro de su casco, vindose ste
en consecuencia obligado a ir a embicarse en la costa de la isla del frente,
desde donde continu haciendo fuego. Sus tripulantes, o restos de ellos, se
salvaron por el Chaco, yendo a salir a Humait, as como de los otros buques
perdidos, despus de sufrir mil penalidades.
La caldera del Marqus de Olinda fue atravesada por las balas, y el buque
fue arrastrado por la corriente hasta vararse en un banco donde qued
enterrado. La mayor parte de sus tripulantes murieron quemados y muchos de
ellos a balas. El Salto Oriental que tambin tena la caldera rota, tuvo igual
suerte que la anterior.
El Capitn Meza fue mortalmente herido de una bala de rifle tirada desde
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 212
la verga de uno de los vapores enemigos; pero el sargento Lucio Len, vecino
de Villeta, veng su herida, volteando con un tiro certero de fusil al soldado
brasilero que lo haba herido.
Cuatro vapores paraguayos, con las mquinas muy maltratadas, se
retiraron tranquilamente despus de la accin, sin que los buques brasileros
trataran de impedir su retirada. Fueron seguidos, pero desde una gran
distancia, por el Amazonas. El Tacuary iba ms atrs para proteger a los otros
que seguan adelante, y cuando este vapor detena su marcha para dar tiempo
a que aquellos adelantaran su retirada, el Amazonas haca lo mismo. El
Pirabeb, vapor a hlice, tena una coliza de a 32, y a esta razn, el nico que
poda castigar la tmida osada del Amazonas.
Con este fin retras repentinamente su marcha y le larg sobre ste un
tiro, el cual fue suficiente para hacer cesar aquella persecucin.
Los tripulantes de la Jaquitinhonha se escaparon durante la noche,
abandonando todo a bordo, excepto una pieza de Whitworth que echaron al
agua a su retirada. Lpez despus mand sacar y llevar todas las armas que
quedaron a bordo, as como los libros y muchos otros objetos tiles para la
navegacin.
El comandante Robles (del Marqus de Olinda) fue recogido y llevado a
bordo del Amazonas, donde le amputaron el brazo que estaba hecho pedazos;
mas l, en un arranque de indignacin patritica, desat y tir las vendas,
fuse en sangre y muri, diciendo: que prefera morir antes que vivir en poder
de sus enemigos. El resto de los tripulantes del Marqus que qued
abandonado, fue recogido por la Dotterell en su regreso para Buenos Aires.
Algunos se escaparon en balsas al Chaco con el Ingeniero Gibson, cruzando
luego en una canoa que encontraron en el ro y yendo a parar en el ejrcito del
General Robles.
Era tan nutrido el tiroteo durante el combate que el agua del ro pareca
hervirse, como si fuera bajo la accin del fuego, por las innumerables balas de
can y de fusil de todos tamaos que caan en ella. El concierto aterrador que
produca el zumbido de stas al cruzar por el aire, siguiendo diferentes
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 213
direcciones, era capaz de impresionar al ms sereno de espritu. Qu msica!
Era la del infierno que acompaaba a aquella horrenda lucha con una variedad
de escenas dignas para ser descritas por un Homero; pues haba hombres que
combatan con hachas, revlveres, espadas, bombas de mano y obuses, en las
jarcias, sobre las redes y cubiertas de los buques abordados.
El valor heroico que desplegaron los paraguayos en este combate, hizo
ver que eran dignos descendientes de aquellos gigantes que descubrieron,
conquistaron y poblaron el Nuevo Mundo!...
La escuadra brasilera no se hubiera escapado de caer en poder de los
paraguayos, si el capitn Meza hubiese sabido cumplir al pie de la letra las
instrucciones que le fueron dadas; es decir, si en vez de seguir agua abajo y
situarse a la distancia, hubiese inmediatamente abordado a los buques
brasileros en sus mismos ancladeros, privndoles as a stos de la inmensa
ventaja de sus excelentes caones para combatir a tiros desde la distancia; o,
si hubiese seguido el consejo que le dio al Comandante Robles el Ingeniero del
Marqus de Olinda, Mr. George Gibson, despus que la escuadrilla nuestra se
hallaba anclada bajo la batera del Mayor Bruguez.
Mr. Gibson, en la exposicin que de orden de Lpez hizo, la cual corre en
el proceso del General Robles, y cuya copia exacta se registra en el Apndice
de este tomo, refiere que pasaron por delante de la escuadra brasilera y
anclaron ms abajo (
76
).
El Tacuary, aade, ancl un poco ms abajo que nosotros; yo estaba
parado entre la mquina hasta que fui llamado por el Teniente Robles para
acompaarle en el bote y dar con l una vuelta al buque para ver qu daos ha
recibido. Encontramos varios agujeros de bala al costado de estribor sobre el
nivel del agua; pero no de mucha consecuencia porque era un poco arriba de
la lnea de agua.
El carpintero coloc all un tapn lo mejor que pudo. Entonces el
comandante Robles orden su gente dirigieran la lancha a bordo del Tacuary,
y en l vi varios agujeros de bala en diferentes lugares, y mientras estbamos

76
Vase el Apndice. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 214
all procur aconsejar al Comandante Robles para decir al Capitn Meza de
echar pique dos o tres buques en el canal estrecho del Riachuelo fin de
cerrar el canal a los baques, de manera que podamos asegurar toda la
escuadra brasilera, pero l no quiso hacer. (
77
) Dejamos otra vez el Tacuary y
en nuestra lancha nos dirigimos nuestro buque.
El nico reproche, pues, que cabe hacer a la escuadrilla paraguaya, es el
de no haberse apoderado de la brasilera; pero no por eso deben vanagloriarse
los brasileros del resultado como de un triunfo, porque sometida su conducta
al criterio imparcial de la historia, se hallar que ella ha dejado mucho que
desear.
Thompson, hablando sobre el combate del Riachuelo, emite el siguiente
juicio:
Los brasileros celebraron esa batalla como una gran victoria, y el
emperador honr a Barroso, jefe de la escuadra, con una cruz, hacindolo
Barn das Amazonas. En cualquier otro pas hubiera sido sometido a un
consejo de guerra, no slo por no tratar de cortar la retirada de los vapores
paraguayos, sino por el rumor que corra abordo de su mismo buque sobre su
cobarda, donde se deca, que perdi completamente la cabeza, y que el piloto
correntino fue el verdadero jefe de la escuadra. (
78
)
El Sr. Berges, a mi regreso del Riachuelo a la quinta del Sr. Gaona, ya
muy tarde, me manifest su resolucin que, como testigo presencial de aquel
memorable combate pasara a Humait a relacionar verbalmente al Mariscal
Lpez cuanto haba visto aquel da. Al da siguiente (12 de junio) acompaado
de un soldado y llevando una nota para Lpez, sal de maana temprano a
galope tendido hasta llegar a la orilla del Paran que atravesamos en una
canoa. A las 8 1/3 de la primera noche de ese mismo da llegamos a Humait.
Avisado Lpez de mi llegada, en seguida me hizo entrar a su presencia.
Impuesto de la nota de que fui portador, empez a interrogarme sobre el
combate del 11. Escuch con inters y marcada satisfaccin los detalles del

77
Las subrayas son mas. (N. del A.)
78
THOMPSON, George. La Guerra del Paraguay. ed. 1869, p 93. (N. del A.)
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 215
heroico comportamiento de los marinos y artilleros de tierra, y aunque no
haca traslucir ningn juicio respecto al resultado de aquella jornada, se
conoca por el aspecto algo melanclico que por momentos asuma su
fisonoma, que en el fondo estaba bastante contrariado. (
79
)
El 13 recib orden de Lpez para regresar a Corrientes al lado del Sr.
Berges, que segua en las Lomas. En esa misma fecha, por la maana,
hostilizada nuevamente por Bruguez, la escuadra brasilera que haba vuelto a
subir sin duda para tratar de sacar a la Jaquitinhonha, puso pies en polvorosa,
volviendo a pasar como antes a todo escape por debajo de la batera,
sufriendo el vivo fuego de sus caones.
El Mariscal Lpez, satisfecho de la importante y activa participacin que
tom el 2 Regimiento de artillera montada en la batalla del Riachuelo y el da
13, decret una medalla con las inscripciones siguientes: El Mariscal
Presidente al 2 Regimiento de artillera montada. Riachuelo 11 y 13 de junio
de 1865.
Enviaron algunos vapores con el objeto de procurar salvar los buques
perdidos en el Riachuelo; pero slo se pudo salvar el casco del Paraguar, que,
como era de hierro, no fue devorado por el fuego que le prendieron los
brasileros, quemndose nicamente el interior.
El Paraguar fue construido en Inglaterra de orden del Gobierno, y reuna
buenas comodidades para conducir cargas y pasajeros entre la Asuncin y los
puertos del Plata. La maltratada escuadra brasilera sigui aguas abajo hasta
cerca de Bella-Vista. Estando all, el Comandante Bruguez recibi instrucciones
de Lpez para darle una nueva corrida. Sobre la manera en que dicho jefe dio
cumplimiento a las rdenes de Lpez, dejo la palabra al Coronel Thompson que
concuerda con las relaciones que dieron los que se encontraban presentes en
aquellas operaciones.
En menos de dos meses, dice: Bruguez, despus de haber recibido

79
Buena muestra del carcter del Mariscal. Ntese que, hondamente contrariado por el fracaso de la operacin de que
esperaba resultados definitivos, evita emitir juicios, pero sabe valorar las virtudes militares de sus conciudadanos. Esta
cualidad predominar siempre en el Mariscal, an en los momentos ms duros de la guerra.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 216
refuerzos y con ellos dos caones de 32 march rpidamente, y pasando el
punto donde se hallaba la escuadra brasilera; lleg Bella Vista, y estableci
sus bateras en las barrancas que tienen en ese lugar unos 40 pies de altura.
Cuando las brasileros, que haban sido reforzados con dos vapores, supieron
que se hallaba all, retrocedieron y tuvieron que sufrir nueva corrida;
mantuvieron toda su infantera sobre la cubierta en las vergas para hacer
fuego los enemigos; pero siendo completamente dominados por stos
causa de la altura de la barranca, en vez de causar dao sufrieron una
tremenda prdida de hombres, porque los paraguayos tenan tres batallones
de infantera bajo las rdenes del Sargento Mayor (despus general) Aquino y
barran los puentes con la artillera. Fondearon como seis millas ms abajo, y
en la misma noche Bruguez, haciendo otra rpida marcha, volvi a colocar sus
bateras ms abajo; en un punto llamado Cuevas. Los brasileros reconocieron
el terreno y encontrando otra vez bateras volantes su retaguardia,
retrocedieron de nuevo sufriendo otro baqueteo; pero esta vez no se vea un
alma sobre cubierta. Todos se mantuvieron en la bodega, excepto la
tripulacin del vapor argentino Guardia Nacional (ex paquete ingls Camilla)
que se condujo bizarramente, contestando al fuego durante el pasaje. Este
segundo pasaje por las bateras tuvo lugar el 12 de Agosto.
El Coronel Resqun que qued en Matto Grosso a la cabeza de la columna
a su mando, fue repentinamente llamado a Humait. Pocos das despus de su
llegada, fue promovido a Brigadier General, y enviado a Corrientes en carcter
de 2 Comandante de la Divisin del Sud.
Robles, que haba ido hasta Goya, sin encontrar enemigos que le hicieran
frente, recibi de Lpez con fecha 26 de Mayo de 1865 instrucciones para
retroceder, concebidas ms o menos en estos trminos:
Aunque no es necesario el concurso de las fuerzas que Vd. manda para
desalojar al enemigo de Corrientes, an cuando es lgico pensar que ese golpe
de mano sobre aquella ciudad, ha de ser en combinacin con Cceres y
Reguera que han desaparecido de su frente, quiz con ese propsito, pero es
conveniente que en tal situacin retroceda Vd., con toda la fuerza de su
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 217
mando, recorriendo la costa izquierda de Santa Luca pasarlo en el paso de
San Roque, de Cceres, cuatro leguas ms arriba, haciendo recogida de
caballos entre Santa Luca y el Batel distancia proporcionada y prudente del
grueso de su columna. (
80
)
En dichas instrucciones, Lpez le indic el itinerario que deba seguir hasta
llegar a San Antonio Mburucuy o a Saladas, dejndole en libertad para seguir
de cualquiera de esos dos ltimos puntos a Corrientes, como hallase ms
conveniente, en el supuesto de que entre uno y otro no hay sino un da de
jornada. Se le recomend con especialidad que no hiciera marcha forzada,
pero que tampoco perdiera tiempo. Robles, en lugar de cumplir esas rdenes
en seguida, contest con fecha 29 de Mayo del mismo ao, diciendo que
quedaba enterado de ellas, y que esperaba segunda orden para su marcha o
movimiento en virtud de haber cambiado ya la circunstancia del
acontecimiento del 25 de Mayo en Corrientes; atendiendo que la escuadra
haba abandonado otra vez la ciudad, mantenindose por el Riachuelo, segn
le haba informado el Sr. Ministro Berges.
Lpez, molesto por la falta de cumplimiento de sus rdenes, replic con
fecha 1 de Junio con el siguiente despacho:
En este momento he recibido su despacho del 29 las 4 de la tarde, y
viendo con sorpresa que esperaba Vd. segunda orden para poner en ejecucin
mis rdenes del 26, y no habiendo dado esa segunda orden, me apresuro
responder.
El tenor de las disposiciones del 26 no dejaba la libertad de postergar el
cumplimiento de ellas, ni se ha dado nueva orden, porque no era necesario,
habindose previsto en aquella fecha todo lo que ha sucedido, y que ha
motivado su resolucin. Terminantemente le deca que no era necesaria la
fuerza de su mando para desalojar al enemigo de Corrientes, y apuntaba otras
consideraciones como motivos de esa orden, y es as, que el abandono que el
enemigo ha hecho bajo el pnico, no era bastante alterar aquellas
instrucciones y por lo mismo no he dado rdenes posteriores.

80 Proceso de Robles. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 218
Luego ms adelante aade:
El retardo de su movimiento frustra otros planes que deba Vd. ejecutar
en el trayecto que le estaba indicado, y sobre los cuales me propona ordenar
lo conveniente con la noticia de su movimiento. Hoy se hace tarde y tengo que
renunciar a las ventajas que deba haber reportado.(
81
)
Segn se ve, Robles estaba sujeto a obedecer las rdenes de Lpez
maquinalmente, puesto que l ignoraba cul era la causa a que obedeca el
nuevo movimiento de retroceso que se le ordenaba, y como tena un miedo
cerval a Urquiza, tal vez haya credo que la idea era evitar un encuentro con
este caudillo. Entre otras cosas, Lpez le previno, que si acaso el General
Urquiza apareciese en su persecucin, tratara de seguir el mismo movimiento
y slo aceptara un combate, cuando no pudiese evitarlo, teniendo presente
que cuanto ms lo trajese para ac, en pos de s, ms lejos se retiraba de sus
recursos, mientras que l (Robles) se aproximaba y hasta podra reunirse con
las fuerzas nuestras de retaguardia.
Nuestra vanguardia ha tenido algunos encuentros insignificantes con las
partidas o gentes del General Cceres. En uno de stos, cay en poder de ste,
prisionero, el Subteniente Marcelino Ayala, y por el pecado de haberse negado
a llevar su espada contra sus compaeros, fue brbaramente asesinado. Igual
suerte le cupo al alfrez Faustino Ferreira, que tambin haba cado prisionero
en poder de aquel jefe.
Robles lleg al Empedrado y permaneci all hasta el 23 de Julio, fecha en
que el General Barrios, a la sazn Ministro de la Guerra, recibi la comisin
para ir a prenderlo en virtud de una orden general o decreto que ordenaba su
arresto.
En cumplimiento de esta triste comisin, se embarc en el Igurey y se
traslad a aquel punto. As que lleg al campamento, Robles, ignorante de
todo, sali de su carpa y se adelant a saludarlo tendindole la mano; pero
Barrios con semblante inhestado, lo rechaz, y poniendo la suya en el pecho

81
Estos documentos obran en el Proceso del Brigadier Roblez a f. 265, cuyas copias ntegras se podrn ver en el apndice
de este tomo. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 219
de aquel, le entreg una carta de Lpez, dicindole que se enterara de ella.
Robles la tom, la abri y la ley, y no bien hubo terminado, se quit la espada
y la entreg a Barrios, quien en seguida lo hizo conducir bajo custodia a bordo
del Igurey, donde lo alojaron en uno de los camarotes con centinela de vista.
Todos sus papeles fueron ocupados, y remitidos a Humait juntamente con l.
En este campamento fue alojado en una de las piezas de los edificios del
Estado Mayor.
Su secretario, el Capitn Juan Francisco Valiente, mucho antes de la
prisin de Robles, fue llamado a Humait, y despus de algunos das de
permanencia, recibi orden para presentar una exposicin del desempeo del
cargo que ha ejercido al lado de este. Dicha exposicin es bastante minuciosa,
y hubiera dejado satisfecho de su conducta a cualquier hombre menos suspicaz
que Lpez; pero ste que haba estado al corriente por informes de los
ayudantes que mandaba a visitar los cuerpos de la Divisin, por el Mayor
Paulino Alen que haba reemplazado a Valiente en la secretara y jefatura de la
Mayora y por el Mayor Jos E. Daz (
82
), de las irregularidades del proceder de
Robles que desde que puso los pies en Corrientes se haba dado por completo
a la crpula, orden la ampliacin de la mencionada exposicin, nombrando al
efecto como Juez Fiscal y Secretario respectivamente al Coronel de la Escolta
D. Felipe Toledo y al Teniente D. Manuel Antonio Maciel, hoy Teniente Coronel.
De esta manera fue iniciado el clebre proceso llamado de Robles, el cual
constituye una fuente abundantsima de datos importantes sobre la campaa
de Corrientes. No es posible escribir con exactitud sobre dicha campaa, sin
tener a la vista el referido proceso que contiene curiosos e importantsimos
documentos originales que dan luz sobre muchas cosas que han corrido
ignoradas para la mayor parte hasta la fecha.
Fueron tambin reducidos a arresto, al mismo tiempo que Robles, sus
ayudantes los subtenientes Manuel Gauna, Esteban Ramos, teniente Mateo
Romero y honorario Gaspar Estigarribia, amanuense sargento Ezequiel Dur,
soldado Jos Villalba y el alfrez Andrs Maldonado.

82
Despus General. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 220
El General Barrios, despus de reducir a arresto al Brigadier Robles de la
manera como queda explicada arriba, qued ejerciendo el mando en jefe de la
Divisin del Sud por unos das, al cabo de los cuales, dejando en su lugar al
General Resqun, regres a Humait a dar cuenta detallada del cumplimiento
de su misin.
A mi juicio, del proceso no resulta ningn hecho concreto que amerite la
pena capital a que fueron condenados Robles, su secretario el capitn Valiente,
el alfrez Gauna y el soldado Villalba. Lpez, sin duda, ha querido cohonestar
con la muerte de aquellos hombres, los desaciertos que ha cometido en la
direccin de la campaa de Corrientes, siendo una de las faltas graves contra
l, la de no haberse asumido, desde el principio, el mando inmediato de
aquella Divisin, colocndose a la cabeza de ella.
Robles era de carcter enrgico, pero ignorante e incapaz para mandar
con acierto un ejrcito tan grande, y sin duda la conciencia de estas
circunstancias, que abata su espritu bajo el peso de una inmensa
responsabilidad, lo haba obligado a darse a la bebida. Aparte de esto, l no
gozaba de libertad para nada y estaba constituido a obedecer maquinalmente
las instrucciones que le transmita Lpez, que tena la loca y absurda
pretensin de querer dirigir la campaa de Corrientes desde Humait o desde
la Asuncin.
Uno de los hechos de acusacin, entre varios otros, contra Robles, era el
de haber aceptado la correspondencia de uno de los paraguayos traidores que
se encontraban en las filas del enemigo, invitndolo a rebelarse contra el
Gobierno de la Repblica, e ir a incorporarse con los aliados y venir luego a
libertar a la patria!
En este sentido fueron recibidas en la Divisin seis cartas de D. Fernando
Iturburu (
83
), tres dirigidas a Robles y tres al comandante Aguiar, jefe de la
vanguardia.
Robles contest la primera dicindole que cesara de escribirle,
amenazando fusilar al portador cuyo borrador as como la carta de Iturburu,

83
D. Fernando Iturburu, uno de los jefes de la titulada Legin Paraguaya en el Ejrcito Aliado. (N. del A.)
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 221
fueron remitidas a Lpez. La ltima que recibi, envi a ste por conducto del
Capitn Valiente cuando fue llamado a Humait, solicitando venia para
contestarla. Lpez, despus de algunos das le observ que por qu no haba
contestado ya cuando le constaba la ofensa que infera a la dignidad del
Gobierno y de l mismo? Con esta respuesta orden al Comandante Alen que
redactara la contestacin como lo hizo, la cual fue firmada por l y dirigida a su
destino.
El Comandante Alen, a su llegada al campamento para reemplazar al
capitn Valiente, sin duda por sugestin del mismo Lpez, le observ al
General Robles, que hubiera sido mucho mejor no haber aceptado ninguna
correspondencia del enemigo sobre asuntos polticos, que slo competan al
Gobierno, pero no a ningn jefe militar. Contest diciendo que l ha dado
cuenta de ellas, adjuntando las cartas originales a Lpez.
Como ya haba observado antes, el carcter de Robles, desde que pis
Corrientes, sufri un gran desarrollo en el sentido de la independencia, y
pareca dispuesto a sublevarse y sacudir la desptica coyunda de Lpez.
Esta verdad est constatada en varios incidentes entre l y algunos
ayudantes de Lpez, su ordenanza el soldado Villalba y el mismo Comandante
Alen.
Cuando ste se transport al campamento para hacerse cargo de la
secretara de Robles y Mayora de la Divisin, fue portador de la cinta y estrella
de Comendador de la Orden Nacional del Mrito con que le haba condecorado
Lpez, y a su llegada misma, en cumplimiento de tan honrosa comisin, fue a
presentar dicho distintivo a Robles.
Mas ste, como en tono de duda, le pregunt: A mi?...
Alen le respondi:
Si seor. alargndole la mano al mismo tiempo para entregarle la cinta
de la condecoracin; pero Robles, sin tomarla de la mano, le replic en voz
alta y airada con estas palabras:
Yo no merezco, que se d a mi hermano, l s lo merece!...
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 222
Entonces, Alen le hizo algunas reflexiones, azorado de la actitud enrgica
y altamente inconveniente que asuma el General, dicindole que no sera
propio negarse a recibir aquella demostracin de aprecio y estimacin que le
haca el Mariscal, aparte de que las condecoraciones no se daban a los muertos
sino a los vivos, aludiendo el hecho de la muerte de su hermano Ezequiel
Robles en el combate del Riachuelo.
El General, sin dar el brazo a torcer, alz an ms la voz, diciendo:
No...! ya he dicho que no quiero, que se d a mi hermano!!...
Alen, para concluir con aquella escena que escandalizaba a cuantos se
encontraban por ah cerca, puso la cinta sobre la mesa y se retir, dejando al
General en una actitud pensativa. Como media hora despus, le volvi a llamar
reconvinindole por haber salido fuera de la carpa sin previa venia de l,
previnindole que otra vez no lo volviera a hacer. En seguida le orden que se
sentara a redactar el parte oficial para el Mariscal. As lo hizo Alen, dejando el
borrador al Sargento Dur para que se lo leyera al General cuando volviese a
entrar, porque en aquel momento se encontraba fuera de la carpa. En efecto,
as que entr, Dur se la ley, y cuando oy la expresin de gratitud que Alen
crey deber consignar con motivo de la condecoracin, se puso colrico y lo
hizo llamar inmediatamente. En cuanto se present Alen, Robles le apostrof
dicindole:
No le he ordenado que no pusiera esto, no le he dicho que no lo mereca
y que se diera a mi hermano?...
Alen le contest:
Seor, haba credo que el rechazo de V. S. no fuese formal y slo
defecto de su excesiva modestia, y si furamos a consignar en la nota tal cual
como V. S. quiere, eso importara una reprobacin al Gobierno de la Repblica,
lo que no sera propio de parte de un subalterno. Entonces Robles irguiendo la
cabeza y en tono spero dijo:
Bueno, si no le gusta que me fusile!
Sin embargo, parece que ms tarde se calm el hombre y, entrando en
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 223
razn, mand copiar en limpio la nota sin alterar nada, y la firm.
Por la noche llam a su ordenanza, el soldado Villalba, y le dijo:
Toma esta cinta y llvala a guardar por ah Qu vale esa porquera, para
que sirve eso? Cree acaso que a m me va a halagar con semejante bagatela.
Yo lo que quiero son vestuarios para vestir a esos pobres soldados que estn
tiritando de fro! Qu importa que se pierda un hombre? y al fin y a la postre
no nos faltan armas!...
Cuando lleg al campamento en asunto de servicio el ayudante de Lpez,
capitn Blas Rojas, fue a saludar al General Robles. Este en seguida le dijo que
extraaba que hasta ese momento el Mariscal no le haya enviado todava los
vestuarios que haba pedido hacia tiempo. Rojas trat de calmarlo, dicindole
que tal vez al Mariscal se le haya pasado en medio de sus numerosas
atenciones; que si quera, l (Rojas) podra recordarle de su pedido, o tal vez
sea ms conveniente que repitiera su solicitud. El General le contest:
No! no quiero que le diga nada, ni tampoco voy a solicitarlo de nuevo;
que mande cuando quiera.
En el proceso se le ha hecho severos cargos sobre todos esos puntos;
pero l se concretaba en su contestacin a manifestar, que no se acordaba o
que no estara en el momento en su juicio, o que los habra dicho estando bajo
la influencia de la bebida (porque se beba cogac todos los das desde que
amaneca hasta que anocheca); que haca esta confesin en obsequio de la
verdad solamente, puesto que bien saba l que, en lo militar, no le servia de
ninguna excusa.
Otra ocasin recibi la orden para que marchase a la lnea del San
Lorenzo, previnindosele que dejara a Bruguez, que se hallaba en Cuevas, dos
batallones de infantera, dos regimientos de caballera y algunos caones. Esta
orden puso a Robles en candela, quejndose de que se le debilitaba su divisin
en los momentos en que el enemigo, uniendo sus diversas partidas, podra
presentrsele en frente con un ejrcito de 16.000 hombres. Est bien, dijo,
ahora voy a dar orden de una vez que se esparzan todos los cuerpos de la
divisin a diferentes puntos. As estaremos mejor.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 224
Realmente, no tena objeto aquella disposicin de Lpez, separando de la
divisin de Robles los cuerpos mencionados, toda vez que Bruguez, que se
hallaba sobre la barranca, no corra peligro alguno de ser atacado por tierra;
pero tampoco Robles estaba justificado en su exasperacin contra aquella
orden, desde que las fuerzas de su mando eran ms que suficientes para
destruir a las partidas enemigas a su frente, ya unidas o ya separadas.
Robles era adusto y repulsivo, y trataba a las gentes de su mando con un
despotismo que rayaba en crueldad, circunstancia que lleg a acarrearle la
odiosidad de todo el mundo. Sin embargo, a pesar de estos defectos
personales y las faltas en que hubiese incurrido en el cumplimiento de sus
deberes en el comando de la Divisin del Sud, por su categora y los muchos
aos de servicio prestado al pas, mereca que fuese tratado con ms
consideracin e indulgencia, sometiendo su causa al juicio de un consejo de
guerra y dndole un defensor, en lugar de ser juzgado sumariamente, como lo
ha sido.
Lpez, por otra parte, hubiera hecho un acto de magnanimidad
perdonndole la vida, as como a los dems que murieron con l, vctimas de
tan cruel determinacin.
A fin de que los que me lean tengan una idea concreta sobre los cargos
fulminados contra Robles y los dems militares, los cuales sirvieron de
fundamento a la sentencia de muerte que pronunci Lpez contra l, su
secretario, ayudante y ordenanza, voy a permitirme transcribirla aqu.
Sentencia con resultancias pero sin considerandos, ni citas legales que la
justifiquen.

Cuartel General en el Paso de la Patria.
Enero 6 de 1866.
Visto el Sumario: y resultando que el Brigadier Ciudadano Wenceslao
Robles ha faltado a los deberes de su alta posicin y la confianza del
Gobierno desde el primer da que pis el territorio enemigo hasta su
separacin del mando de la Divisin de operaciones del Sud, privando la
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 225
Patria de las ventajas que esa poderosa columna debi prestarle en la presente
lucha, esterilizando la ocupacin de la Provincia de Corrientes, .
imposibilitando las operaciones ulteriores solamente porque alejndose del
recto sendero del patriotismo y del honor militar, no ha cumplido las rdenes
instrucciones que han debido regular su conducta, y no ha hecho ms que
contrariarlas en detrimento del honor del soldado, del lustre de las armas
nacionales y en gravsimo perjuicio de la causa de la Patria, y en provecho slo
de la causa del enemigo, quien en vez de perseguir y destruir, no ha hecho
sino darle tiempo y fuerza moral para organizarse y crear los elementos de que
careca al principio de la guerra, aceptando la correspondencia de un traidor
que, desde las filas enemigas, le haca proposiciones de traicin para volver
contra su propia Patria las armas que para su defensa haba confiado la
Divisin de su mando, sin que rechazara abierta y enrgicamente tan infame
propuesta como cuadraba su honor y elevada jerarqua para no equivocar la
confianza de sus subordinados, y alimentar la esperanza del enemigo como en
el caso ha sucedido; aadiendo todo esto el tratamiento arbitrario,
humillante y opresivo que ha dado desde el primer oficial hasta el ltimo
soldado que en esa campaa ha cado bajo su mando, tratando de destruir el
ardor y espritu marcial de las fuerzas nacionales por vejmenes insultos
continuados inmotivados, mientras le privaba la ocasin de escarmentar al
enemigo y afirmar el crdito de la Divisin, les prohiba hacerlo cuando esa
ocasin se presentaba, para despus acusar con altanera de amilanados y de
ninguna esperanza los virtuosas soldados quienes acababa de imponer el
duro sacrificio de una campaa estril; pero llena de abnegacin y de
sufrimientos, ni siquiera ver sus armas respetadas, y para ir con su
insubordinacin y atrevimiento hasta calumniar insultar gritos al Gobierno,
felicitndose de su reprobacin y desafiando fusilarle, porque ofuscado con el
sufrimiento y la subordinacin que las tropas nacionales le guardaban por
respeto ese mismo Gobierno que provocaba y al honor de la Patria, crey
tener para todo imperio absoluto sobre esos ciudadanos y poder hacerlo
impunemente; y resultando tambin que el capitn de infantera Juan
Francisco Valiente, nombrado Secretario del Brigadier Robles, desde el
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 226
principio de la campaa y encargado de la mayora de la Divisin poco tiempo
despus, no ha hecho sino ocultar los criminales extravos de su Jefe, de cuyo
pleno inmediato conocimiento jams pudo estar ajeno por el doble carcter
que investa cerca de su persona y por la confianza especial que le mereca por
lo mismo que le secundaba, no habiendo servido en un puesto de semejante
confianza y distincin, sino para autorizar la directa infraccin de las rdenes,
y cooperar los fines de su Jefe, el Brigadier Robles, cuyas falsas
participaciones redactaba guardando sobre ellas la ms absoluta reserva y
manifestndose todava mezquino en el proceso, lo mismo que el ayudante
subteniente Manuel Gauna que contrastando con todos los testigos que
deponen en esta causa, se ha contrado elogiar los servicios, mritos y
virtudes del Brigadier Robles, reagravando su culpabilidad, profanando su
juramento, descendiendo de su carcter de oficial y envileciendo su honor; y el
soldado Jos Villalba que, con tenacidad pretendi ocultar muchos actos
criminales que importaban el complemento de la causa de dicho Brigadier:
Condeno al Brigadier Wenceslao Robles, al Capitn Juan Francisco Valiente, al
Alfrez Manuel Gauna y al soldado Jos Villalba ser pasados por las armas. Y
aunque, excepcin del Alfrez Estevan Ramos, ayudante del mismo
Brigadier, los tambin Ayudantes Teniente Mateo Romero y honorario Gaspar
Estigarribia, y Subteniente Andrs Maldonado y Julian Escobar y amanuence
Sargento Ezequiel Dur, deban tener conocimiento como han tenido de los
procedimientos criminales del General, cuyas inmediatas rdenes servan, no
han llenado el deber de denunciarlo por s por otro: pngase en libertad al
citado Alfrez Ramos y destnanse los dems nombrados servir al mando
de otros oficiales, y pngase tambin en libertad a los dems individuos
detenidos por esta causa, bajo severo apercibimiento, haciendo de Fiscal el
Coronel de Caballera Ciudadano Bernardino Dniz, por ausencia del que ha
entendido en la sustanciacin de la causa; y no debiendo pasar inapercibida la
suma indiferencia y culpable silencio que han guardado los jefes y oficiales,
cuyas declaraciones corren desde foja 156 hasta 246, excepcin de los
Tenientes Coroneles Alen y Daz, sobre las graves causas que cada uno ha
revelado tardamente; y cuyo silencio los hace acreedores demostraciones
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 227
ms severas, el Brigadier Resquin los har comparecer y amonestar
seriamente, particularizndose con el Teniente Coronel Ciudadano Jos Mara
Aguiar, quien ms que otros caba el deber de no silenciar faltas tan
trascendentales por la posicin del Jefe de la Caballera que compona la mitad
del efectivo de la Divisin, y quien por lo mismo tocaba ms directamente
velar sobre el lustre de las armas y el honor de los que las llevaban su
inmediato mando haciendo entender todos de que una reincidencia ser
juzgada como ocultacin maliciosa y sujeta las penas de las ordenanzas.(
84
)
(Firmado) LPEZ.
Silvestre Aveiro.
Escribano de Gobierno.

La falta de inteligencia, de idoneidad y pericia de los jefes encargados de
dirigir las operaciones en pases extranjeros, contra enemigos avezados en la
guerra, en las intrigas y astucias polticas, fue la causa que entorpeci el
progreso de las armas paraguayas en la campaa del Sud.
El Mariscal Lpez no ignoraba la incapacidad de los hombres destinados a
ejecutar los detalles y operaciones del plan que haba concebido (si es que
haya concebido alguno), y de consiguiente no debi haberse eximido de la
necesidad imperiosa de colocarse inmediatamente a la cabeza de los ejrcitos
de la Repblica lanzados al territorio enemigo.
Su presencia, no slo hubiera inspirado a stos confianza y entusiasmo,
sino a los mismos correntinos que se manifestaron adictos a la causa del
Paraguay, y si, aunque fuera desde la distancia, hubiese ordenado a sus
generales, como una medida necesaria, que pusieran en prctica hacia los
habitantes de Corrientes una poltica de respeto, de miramiento y de
consideracin, todos ellos se hubieran inclinado a favor de aquella causa; pero
en lugar de todo eso, que aconsejaban la razn, la conveniencia, la humanidad
y la civilizacin, mand hacer todo lo contrario: puso en prctica una poltica

84
Copia exacta sacada del Proceso de Robles. (N. del A.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 228
de arbitrariedades, de tropelas y de violencias, que slo sirvi para
exasperarlos y reforzar con ellos las filas del enemigo.
La idea de dirigir la campaa desde Humait, como ya he observado ms
arriba, fue algo ms que ridcula, fue absurda; as como hubiera sido la del
General Mitre, si ste se hubiese propuesto dirigir la guerra en el territorio
paraguayo desde Buenos Aires.
Qu suceda?
Que Robles, en la imposibilidad de obrar sin rdenes e instrucciones para
todos los casos, se las peda a Humait; pero mientras las reciba, se
presentaban otras circunstancias que, o las hacan inconvenientes, inaplicables
o innecesarias, o exigan nuevas disposiciones para poderlas llevar a ejecucin
con provecho y ventaja. Robles, por otro lado, ignoraba cul era el plan de
campaa del Mariscal, y se vea en la triste situacin de andar ejecutando
rdenes maquinalmente, sin poder apreciar su mrito e importancia.
De este modo se pasaba el tiempo intilmente sin adelantar nada;
desapareciendo gradualmente con esa lentitud y con intiles marchas y contra
marchas, aquel espritu de entusiasmo y decisin con que salieron las tropas, y
que fue lo primero que debi haberse logrado con operaciones y maniobras
rpidas que no hubieran dado tiempo ni lugar al enemigo para reunir y
disciplinar un ejrcito poderoso, capaz de hacer frente al nuestro.
Sin embargo, por dos ocasiones, estando ya en Humait, se dispuso el
Mariscal Lpez a salir a campaa, convencido, sin duda, de estos
inconvenientes y de la necesidad cada da creciente de mandar en persona los
ejrcitos en operaciones; pero las dos ocasiones tuvo la culpable debilidad de
ceder a las instancias y persuasiones de Mme. Lynch, apoyadas por el Obispo
Palacios y el General Barrios, para no abandonar a su hijito Leopoldito que no
gozaba de buena salud (y la patria, gozaba entonces de buena?), y que
adems no tena para qu exponer su vida, teniendo generales que hicieran
sus veces!... (
85
).

85
Lo que relata el coronel Centurin tendr que ser rechazado forzosamente, como falsedad sin base alguna. Como l,
empleado de nfima jerarqua en el Cuartel General podra enterarse de tales cuestiones? Ni el Obispo Palacios, ni Elisa
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No es, por cierto, el primer ejemplo en la historia del mundo que una
mujer sea causa de la prdida de una causa y de la desgracia de un hombre y
de una nacin!
Por eso, razn tuvo Breton de los Herreros en los versos siguientes que
puso en boca de Quevedo en la comedia que lleva por ttulo: Quin es ella?
. . . . . . . . . . . . . . . .
En todo humano litigio
No hay remedio!
A no obrar Dios un prodigio,
Habr faldas de por medio:
Danza en todo una mujer,
Casada, viuda o doncella;
Luego el hito est en saber
Quin es ella?
. . . . . . . . . . . . . . . .
Si ves hecho polvo el muro
Que fue Troya,
Merced al griego perjuro
Y a su blica tramoya,
Suspende el fallo severo
Entre esta nacin y aquella

Lynch ni el general Barrios iban a hacer a Centurin confidencias de esta naturaleza. Ni a l ni a ningn otro. Se trata de
uno de los tantos se dice que corrieron probablemente despus de la guerra.
El Mariscal jams hubiera podido mantener su inmensa autoridad sobre el Ejrcito y el pueblo con actitudes de esta
clase. Ello es elemental. No hay razn para tentar ms aclaracin sobre el punto.
Los motivos de la ausencia del Mariscal al frente de las tropas en Corrientes se desprenden de su correspondencia con el
general Resquin: la organizacin interior de la Nacin en Armas le impide abandonar el pas.
Hasta fines de setiembre anuncia en varias oportunidades su incorporacin a las tropas de Corrientes pero en esta fecha,
ante el cambio de situacin que provoca la capitulacin de Uruguayana, el Mariscal ordena la retirada de la Divisin del
Sur hacia la patria. El 30 de setiembre de 1865, dice al general Resqun: ...haba fijado para mi partida el da de
maana, pero las ltimas noticias que recibo me hacen variar de operaciones.

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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 230
Hasta que te diga Homero
Quin es ella?


CAPITULO VII

Expedicin al Uruguay. Organizacin de la fuerza expedicionaria en Villa Encarnacin. Campamento en
Pindapol. Estigarribia nombrado comandante en Jefe de aquella fuerza y el Sargento Mayor Pedro Duarte
su 2. Escaramuzas de la vanguardia con las partidas correntinas al mando de los coroneles Paiva y
Reguera. Pasaje del Ejrcito en Hormiguero con violacin de las ordenes de Lpez. Las guardias de
Paiva y Reguera tomados por sorpresa en Guaviram. Triunfo en Mbutuy. Estigarribia marcha de Itaqu.
Nuevas instrucciones de Lpez. Paso de los Libres. Yatay. Duarte prisionero. El General Flores
amenaza fusilarlo. El Coronel Magario lo salva. Atrocidades con los prisioneros paraguayos.
Uruguayana. Inaccin de Estigarribia. Contestacin enrgica de ste a la primera intimacin.
Negociaciones. Rendicin. Plan de campaa de Lpez difcil de saber. Razones explicadas.
Responsabilidad de Lpez ante la historia. Evacuacin de Corrientes.

El 15 de Abril de 1864, Lpez envi al Sargento Mayor D. Pedro Duarte
(hoy General) a la Villa Encarnacin con instrucciones de organizar una fuerza
de 10.000 hombres de las tres armas, y que desde luego de ida, hiciera el
reclutamiento de los vecinos hbiles para el servicio militar en los
Departamentos de San Cosme, Bob, San Pedro del Paran, Del Carmen,
Encarnacin, Jess y Trinidad.
As lo hizo, dejando ordenado a las autoridades respectivas para que
hiciesen entrega de todos los alistados el 4 de Mayo prximo. En efecto, el da
indicado estuvieron todos los reclutas reunidos en la Villa, dndose principio
inmediatamente a la organizacin y disciplina de ellos, formando los cuerpos
mencionados en estas memorias, al tratar de la fundacin del campamento de
Cerro Len.
El 16 de Enero de 1865, el Mayor Duarte recibi orden para trasladarse al
otro lado del Paran con todo su ejrcito y establecer un campamento en la
costa del arroyo Pindapoi, cuya orden fue inmediatamente puesta en
ejecucin, haciendo el pasaje del ro en fracciones de a dos mil hombres.
Estando all acampado, lleg el 27 de Abril, el Teniente Coronel Antonio de
la Cruz Estigarribia, con instrucciones de Lpez de hacerse cargo del mando en
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 231
jefe de aquel ejrcito, quedando a sus rdenes como el 2 el Mayor Pedro
Duarte.
El 5 de Mayo, es decir, 22 das despus de la toma de Corrientes, en
medio del mayor entusiasmo, se puso en marcha aquella columna compuesta
de 10.000 hombres decididos de las tres armas, llevando 5 piezas de artillera
calibre 3 y 5, y un obs de a 10, 20 canoas sobre ruedas para pasaje y 30
carretas con vveres y otros tiles. Se diriga al Uruguay a operar sobre ambas
mrgenes de aquel caudaloso ro.
Despus de algunas escaramuzas en distintos parajes de la vanguardia al
mando del mayor Duarte con las gentes a las rdenes de los Coroneles Paiva y
Reguera, en las que stos han sido siempre corridos, llegaron a la orilla
derecha del Uruguay.
Estigarribia tena orden de pasar este ro en el Paso de los Garruchos;
pero l, contrarindola, sin razn que lo justifique, verific el pasaje de sus
tropas en Hormiguero, frente al pueblo de San Borgita, 14 leguas ms abajo.
Esta circunstancia dio lugar a la accin de Mbutuy, en la que una vez ms
probaron los paraguayos a sus adversarios la pujanza de sus brazos,
consiguiendo uno de los triunfos ms brillantes que registran las pginas de la
historia de la guerra del Paraguay.
Con la noticia de que el mayor brasilero Asunao, a la cabeza de unos 500
hombres, arreaban a los vecinos del Paso de los Garruchos con todos sus
animales, obligndolos a pasar al otro lado del Uruguay, Estigarribia, para
proteger su retaguardia y garantirse contra una sorpresa, despach una
columna de 400 hombres al mando del capitn de caballera Jos del Rosario
Lpez, con orden de impedir el pasaje denunciado y perseguir a la fuerza
brasilera que lo hubiese verificado. Con la marcha de avance que llevaba
Estigarribia, el capitn Lpez qued atrs muy lejos, sin que fuese posible
ofrecerle oportunamente ninguna proteccin, y a su regreso para volver a
incorporarse al ejrcito, aprovechndose el enemigo de esta circunstancia, le
sali al encuentro, en nmero ms o menos de 3.500 hombres. La pequea
fuerza paraguaya fue atacada de improviso al romper el da. Rechazados los
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 232
brasileros, cargaron sucesivamente once veces hasta las 11 del da, siendo
cada vez rechazados con grandes prdidas. Cuando llevaron la ltima carga,
slo haba un resto de 60 y tantos paraguayos sanos, pero bastantes para
hacerles morder el polvo de la derrota, quedando dueos del campo de batalla.
El resultado de tan reida accin, fue de parte de los paraguayos unos
300 y tantos hombres fuera de combate entre muertos y heridos; y de parte
del enemigo, de 800 a mil!
El Mariscal Lpez, complacido con el comportamiento de los paraguayos
en Mbutuy, mand a su jefe, el capitn Lpez, el despacho de Sargento Mayor.
El Emperador del Brasil, justamente indignado por la conducta de su
ejrcito, orden que fuesen sometidos los jefes que lo mandaban, a un consejo
de guerra, a fin de que explicaran cmo 400 paraguayos han podido derrotar
a 3.500 brasileros! Siento no poder citar los documentos oficiales que
constatan este hecho, por no tenerlos a la mano; pero no por eso es menos
exacta la relacin que dejo consignada.
Despus del pasaje del Uruguay, Estigarribia dio orden a Duarte para que
en adelante marchara paralelamente a la columna de su mando. En este orden
avanzaron, yendo a acamparse el primero en ltaqu a la margen izquierda del
Uruguay, Provincia de Ro Grande, y el segundo, al otro lado del arroyo
Aguapey, cerca del pueblo de la Cruz, Provincia de Corrientes.
Estando aqu el Mayor Duarte, supo que los coroneles Paiva y Reguera,
arreaban, a la fuerza, a las familias y vecinos de esos lugares, tratndolos con
bastante rigor. Entonces, con la actividad que le distingua, se propuso llevar a
cabo una operacin de sorpresa contra aquellos dos jefes, el cual dio un feliz
resultado: cayeron en su poder tres guardias avanzadas con 76 hombres entre
oficiales y tropas y diez y siete carretas con familias.
Aquellos fueron desarmados y dejados en libertad, y a stas dieron de
comer, entregando a cada una, pasaporte de resguardo para que no fuesen
molestadas por fuerzas paraguayas.
En la noche de ese mismo da, como consecuencia de la desmoralizacin
que hizo cundir el golpe, el ejrcito correntino a las rdenes de Paiva y
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 233
Reguera se desband yendo unos a sus casas, y el resto, en nmero de ms
de 300, se presentaron al amanecer al jefe paraguayo, dejndolos tambin
libres para hacer lo que quisiesen, o seguir al ejrcito paraguayo o retirarse a
sus domicilios.
La operacin que dio este resultado fue muy sencilla: El teniente de
infantera, D. Jos Zorrilla, con 200 hombres de su arma, montados a caballo,
se dirigi por la va de los Tres Cerros y lleg al paso pblico del arroyo
Guaviram, a las 6 de la maana del da 21 de Julio, y el Mayor Duarte, en
persona, a la cabeza de unos 400 hombres de caballera, tom el camino de la
costa del Uruguay para darle proteccin en caso necesario, logrando as, con la
sorpresa, el ms completo xito sin ningn sacrificio.
Estigarribia tena instrucciones de Lpez, que una vez verificado el pasaje
de sus fuerzas en el paso designado, (el de Los Garruchos) fuese a establecer
su campamento en Itaqu, haciendo corridas hasta el ro Ibycu, sin avanzar
ms all.
El Mayor Duarte, que tena a su mando 2.500 hombres, tena que
acamparse en las inmediaciones de La Cruz haciendo corridas hasta Aguap,
sin ir ms all.
Estigarribia, haciendo caso omiso de estas instrucciones, y llevado de los
consejos del padre Blas Ignacio Duarte que le serva en calidad de director, y
de otros que le rodeaban, resolvi levantar su campamento de Itaqu, lo
mismo que Duarte de donde estaba, y ambos se pusieron en marcha, el uno
para la Uruguayana y el otro para el Paso de los Libres.
Parece, sin embargo, que Estigarribia comunic a Lpez su nueva
determinacin, explicando las razones que para ello haba tenido; porque el 28
de Julio de 1865, ya despus de haber pasado el ro Ibicu, y estando en
marcha, recibi, por conducto del Teniente Joaqun Guilln, nuevas
instrucciones en las que le dijo:
Ya que no ha cumplido mis rdenes, y ha pasado el Ibicu, se le ordena
nuevamente contine su marcha hasta Uruguayana, donde se har de vveres
y en seguida pasar tomar Alegrete, previnindole, como antes, de no
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 234
acampar dentro de las poblaciones para evitar as el peligro de ser sitiado por
el enemigo.
El Mayor Duarte, en virtud de estas mismas rdenes, tena que avanzar
hasta el Paso de los Libres. El Mariscal termin diciendo que lo esperaran por
ah hasta que se pusiese l (Lpez) a la cabeza del Ejrcito de Robles,
reservndose hasta entonces, comunicar las nuevas rdenes (
86
).
Estigarribia se mantuvo recalcitrante a estas instrucciones, y en prueba de
ello se meti en la Uruguayana y no volvi a salir ms de all. (
87
)

86 Datos dados por el General Duarte. (N. del A.)
87 Cul era el plan del Mariscal, cules sus objetivos? En los documentos oficiales no se ha podido an encontrar ningn
dato que los precise, pero s indicios sueltos: agrupando los indicios y relacionndolos con las circunstancias polticas,
se puede tentar la deduccin de la idea estratgica del Mariscal.
A mediados de abril de 1865 la Divisin del Sur (general Robles) ocupa Corrientes y llega hasta Goya, pero no avanza
ms al Sur, cumpliendo no cabe dudarlo rdenes del comando supremo paraguayo.
Veinte das despus de la ocupacin de Corrientes, inicia su marcha la Divisin Estigarribia, concentrada desde hace un
ao en la zona Itapa y Misiones, en direccin a Ro Grande do Sul, con rdenes de no pasar ms all de Itakh
(Itaqu), pero habiendo el teniente coronel Estigarribia continuado la marcha, el Mariscal le reitera la orden de no
internarse ms all de Uruguayana y Alegrette. Junto con sta, Estigarribia recibe tambin la indicacin de que tan
pronto el Mariscal se haya puesto al frente de la Divisin del Sur, sobre la costa del Paran a la altura de Goya,
recibir nuevas rdenes, y deber esperarlo por ah.
De lo expuesto se deduce que ni el general Robles ni el teniente coronel Estigarribia estn al tanto de la idea
estratgica del Mariscal: no han recibido ninguna directiva para reglar su conducta, y slo pueden actuar, en
consecuencia, cumpliendo las rdenes parciales que reciben continuamente.
Hasta setiembre de 1865 la intencin del Mariscal slo se manifiesta en el sentido de adelantar dos grandes ncleos
operativos sobre cada uno de los ros Paran y Uruguay, sin definir los objetivos: slo anuncia que va a abrir la
campaa en breve.
Dos son los objetivos que el Mariscal puede perseguir: a) apoderarse de Ro Grande do Sul, con vista de asegurarse
los medios de proseguir la guerra y definirla, y b) destruir el ncleo de fuerzas que el adversario en esos momentos
est concentrando en Concordia. El primer objetivo debe haber sido el inicial y el segundo el impuesto por las nuevas
circunstancias: aqul continuaba en pie pero se volva lejano. No se podra penetrar en Ro Grande, ni mucho menos
definir all la guerra, dejando sobre las espaldas o sobre el flanco Oeste la masa principal enemiga intacta.
Dentro del objetivo mediato que el Mariscal tiene en vista, la direccin principal, desde el punto de vista estratgico y
operativo es la del Uruguay. La Divisin del Sur, que opera en Corrientes, cumplir una misin ms bien secundaria:
asegurar a la del Uruguay el flanco derecho y simultneamente otra de orden poltico: apoyar los esperados
levantamientos de Entre Ros.
La conduccin estratgica del Mariscal est basada, de acuerdo a los hechos y a las circunstancias polticas del
momento, en el siguiente planteo:
Objetivo mediato (o lejano): penetrar en Ro Grande do Sul, ocupar el Estado o las zonas de mayor importancia, evitar
la movilizacin de las tropas de l, y definir all la guerra destruyendo al enemigo mediante una batalla. Resultado que
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 235
Por aquel entonces, ya los brasileros tenan reunidos en varios puntos

se obtendra ulteriormente como consecuencia de haber alcanzado este objetivo, es el vuelco de la situacin poltica en
el Uruguay.
En consecuencia, la direccin principal es el ro Uruguay, y la columna principal es la del teniente coronel Estigarribia.
Objetivos inmediatos: son tres: Uno de orden poltico, otro de orden econmico y el tercero de orden estratgico:
1) Ocupar Corrientes y marchar en direccin a Entre Ros con vista de provocar la reunin y la manifestacin de los
federales amigos de ambas provincias;
2) Asegurar el reabastecimiento (vveres) de las tropas, en vista de la campaa ulterior, con ganado, medios de
transporte y remonta de los pases ocupados: Corrientes, Entre Ros y parte de Ro Grande do Sul;
3) Evitar que Corrientes sea utilizada por la Escuadra y por el Ejrcito imperiales como base de operaciones, y
simultneamente asegurar el flanco Oeste y la retaguardia de la columna principal (Estigarribia), mediante la accin de
poblacin amiga y las condiciones del terreno. El estero Yver, ubicado entre el ro Paran y la columna Estigarribia
constituye de por si una gran seguridad estratgica.
Modalidad de la ofensiva: La Divisin del Sur (general Robles), marchando sobre el Paran, constituir el apoyo que
los elementos amigos de Entre Ros necesitan para manifestarse. Desde el punto de vista estratgico (y operativo)
constituir aparentemente la direccin principal del ataque, y en consecuencia el Mariscal espera que contra ella el
enemigo oriente el empleo de la masa principal de su Ejrcito, lo que es completamente lgico.
Por eso el aparato de fuerza es mayor en la Divisin del Sur que en la otra, y a ello obedece el adelanto de 20 das en
su operacin ofensiva.
Recin el 5 de junio la Divisin del Uruguay (Estigarribia) llega a San Borja y penetra en territorio brasileo. La
lentitud de su marcha obedece precisamente a que el Mariscal quiere dar tiempo a que el enemigo acumule contra
Robles la mayor parte de sus tropas.
Por su parte, el Mariscal retiene en sus manos una importante masa de reserva: unos 10.000 hombres. Su intencin
es emplear esta reserva cuando crea oportuno. Ya sea reforzando a Robles, circunstancialmente, ya reunindose a
Estigarribia. De todas maneras, la modalidad prevista es que l con su reserva y la Divisin del Sur (Robles) o cuando
menos la mayor parte de ella, se reunirn a la del Uruguay (Estigarribia) atravesando el territorio correntino al Sur de
Yver, a objeto de alcanzar el objetivo final.
Por estas razones la Divisin del Sur tiene orden de detenerse a la altura de Goya y la del Uruguay, la de no pasar ms
all de Itakih.
En suma: las marchas de ambas Divisiones no constituyen sino movimientos ofensivos preparatorios con vista de
asegurarse posiciones favorables de partida para la ejecucin de la campaa, que dirigir personalmente el Mariscal
cuando crea que ha llegado el momento oportuno. El Mariscal calcula que las alturas de Goya e Itakh constituyen el
primer objetivo.
Pero ya a principios de agosta, el Mariscal admite una variante en su conduccin ofensiva, lo que, desde luego, no
indica que abandona los objetivos propuestos: ante las noticias de la marcha ofensiva de la Divisin de Vanguardia
enemiga (general Venancio Flores) contra el mayor Duarte que ocupa la orilla derecha del ro Uruguay, decide ordenar
a Estigarribia que retroceda hasta San Miguel, y a la Divisin del Sur (general Resquin, que ha reemplazado a
Robles) que tome medidas preparatorias para atacar al enemigo desde el Sur o Suroeste con vista de encerrarlo en el
saco de las Misiones.
Es decir: dentro de la ofensiva estratgica, el Mariscal acepta la defensiva operativa momentnea. La marcha sobre
Ro Grande do Sul y la definicin de la guerra en este Estado, siguen siendo, a no dudarlo, el objetivo estratgico que
persigue. La alianza con los amigos de Entre Ros y la destruccin del Ejrcito de Concordia sern las etapas previas
que conducirn a Ro Grande do Sul.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 236
como 30.000 hombres a las rdenes de los generales Canavarro y Barn de
Yacy.
Concepto un error de Lpez la divisin de las fuerzas de Estigarribia en
dos porciones para operar sobre el Uruguay. Ya que tuvo la imprudencia y
puede decirse la temeridad, de comprometer la suerte de una columna
compuesta de excelentes tropas, lanzndola en territorio extranjero sin base,
apoyo ni proteccin de ninguna clase, con todas las dificultades de
comunicacin que ofrecen la distancia y la mala condicin de los caminos, a lo
menos debi haber evitado el inexcusable error de debilitarla con la divisin,
dejando de por medio un gran ro, cuya disposicin conceda no poca ventaja
al enemigo para poderla batir por partes como lo hicieron, mxime cuando
ellos contaban con la inmensa superioridad de poseer perfecto conocimiento
del terreno que pisaban; lo propio no suceda con los paraguayos, que
recorran comarcas poco menos que desconocidas a ellos. Unidas y
concentradas dichas fuerzas, hubieran sido casi invencibles, en igualdad de
proporciones, en una batalla campal.
La Concordia era el punto de reunin, y puede decirse, de organizacin de
las fuerzas aliadas. El General Mitre al organizar el ejrcito argentino que
estaba destinado a hacer la campaa contra el Paraguay, en cumplimiento de
lo acordado en el art. 7 del Tratado Secreto de Alianza de 1 de Mayo de
1865, admiti en las filas una Legin compuesta de los paraguayos emigrados
que se encontraban en Buenos Aires desde hacia aos. Aqullos, dejndose
llevar por la farsa de que la guerra era contra el tirano Lpez y no contra el
Paraguay, mancharon su frente con la imborrable estigma de la traicin,
empuando las armas contra su propia patria. Duro es decirlo; pero tendrn
que vivir mal mirados de todo el mundo, an de los mismos que los han
empleado; porque como dice Prez Galds: la traicin es una mancha que no
se cubre ni se borra. La ms terrible condenacin que Cristo ha lanzado
durante su paso por el mundo, ha sido contra la traicin: Ay de aquel por
quien el hijo del hombre ser entregado: mejor le fuera al tal si no hubiese
jams nacido! Sfocles, que vivi 500 aos antes de la era cristiana, la
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conden en estos trminos: Ms quiero salir perdiendo con el buen obrar, que
obtener la victoria obrando contra la patria. Tito Livio, en su Historia, dijo: En
el traidor nada hay jams sincero. Y Tcito en sus Anales: Todos los medios
son buenos y plausibles en defensa de la patria; ay! de los que empuan las
armas contra ella bajo cualquier pretexto que sea!
Ellos se dejaron engaar, como he dicho, con la farsa de que la guerra no
era contra el pueblo sino contra el Gobierno del Paraguay o sea contra Lpez,
calificado de perturbador haciendo imposible la paz de los aliados, es decir, de
todo un imperio y dos repblicas; pero esos desgraciados paraguayos no
advirtieron que no era Lpez, sino el Paraguay, el que estaba condenado a
pagar los gastos de la guerra que se le haca, con grandes porciones de su
territorio y con ms de cien millones de pesos oro (art. 14 del Tratado de
1865). Algunos de ellos echaron de ver el engao y se retiraron; pero los
dems, aferrados en su error, continuaron, y a veces eran los primeros que
derramaban la sangre de sus hermanos que, con indecible heroicidad,
defendan el suelo patrio contra sus enemigos.
Reasumiendo la ilacin de mi relato, prosigo diciendo que los aliados,
estando acampados en la Concordia, recibieron informes detallados de la
fuerza de Estigarribia, de su estado y del objeto ms o menos que llevaba; y
comprendiendo que realizado ese objeto que, ellos suponan consistira en
ofrecer su apoyo al partido blanco para un levantamiento contra Flores, sera
para ellos (los aliados) de muy graves consecuencias, resolvieron
inmediatamente detener el progreso de ella a la Banda Oriental.
Al efecto el 28 de Julio de 1865, el General Flores, militar osado y activo,
formado en medio de la anarqua de las guerras civiles, parti de la Concordia
a la cabeza de una fuerza de 3.600 orientales, 1.000 argentinos y una brigada
brasilera de 4 batallones y ocho piezas rayadas, llevando el propsito de
reunirse a una divisin argentina de 4.000 hombres con 24 bocas de fuego, al
mando del General Paunero, cuya reunin tuvo lugar en la aldea de Santa Ana
el 13 de Agosto.
Todas estas fuerzas ascendan a ms de 10.000 hombres, bien armados y
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 238
equipados.
De Santa Ana prosigui Flores su marcha con direccin a la Restauracin,
sita a la orilla derecha del Uruguay, frente a la Uruguayana, ubicada en la orilla
opuesta del mismo ro. En esta ltima poblacin, segn dije ms arriba, se
hallaba a la sazn Estigarribia acampado con su ejrcito fuerte ms o menos
de 8.000 hombres.
En Santa Ana, Flores adquiri la noticia de que el Mayor Duarte se
encontraba entre los ros Ombucito y Yata, con una fuerza aproximativa de
2.500 hombres armados de fusiles de chispa y sin artillera, dispuesto a
defenderse hasta el ltimo; sus avanzadas llegaban hasta el arroyo Capikyr,
frente a frente con las de los jefes correntinos Paiva, Madariaga y Reguera,
que pasaron a constituir la vanguardia de Flores despus de su incorporacin
con Paunero.
El Mayor Duarte, por su parte, supo por unos bomberos que haba
despachado, que vena contra l el General Flores a la cabeza de un poderoso
ejrcito de las tres armas, cuya noticia comunic a Estigarribia, como era su
deber, el 10 de Agosto; pero ste, en lugar de tomarla en consideracin, se
puso a criticarlo con su director, el padre Blas I. Duarte, tratndolo de tmido y
flojo y que andaba con paos tibios con el enemigo porque les tema, mientras
que ellos hacan lo posible para perjudicarlo.
Flores, con la noticia que tuvo de la fuerza y posicin de Duarte, vindose
con la ventaja de una considerable superioridad de fuerzas y armamentos, se
dio prisa a encontrar al jefe paraguayo. El 16 de Agosto se avistaron las
vanguardias de uno y otro ejrcito. Duarte en persona a la cabeza de 700
hombres con guerrilla desplegada, practic un reconocimiento, enterndose de
las fuerzas y elementos de que dispona el enemigo.
Duarte, que se hallaba entre los expresados ros o arroyos, por ms que
hubiese querido, no poda operar una retirada en frente del enemigo para
evitar una accin tan comprometida, porque tambin hay que saber que Flores
tuvo el cuidado y la previsin de colocar, a su llegada misma, en la otra parte
del Yata, dos mil jinetes a la orden del General Madariaga, cosa de
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 239
comprometer a Duarte a todo trance a un combate.
En tales circunstancias, ste dio parte de su apurada situacin, pidiendo a
Estigarribia proteccin, sea efectuando el pasaje durante la noche con toda su
gente, o tan siquiera, envindole la mitad; a cuyo efecto orden al mismo
tiempo al Alfrez Lugo para que con 18 canoas se pusiese a la disposicin de
Estigarribia en la Uruguayana. Pero Estigarribia, llevado de antipata personal
hacia Duarte, atribuy la demanda a cobarda, sin importarse de mandarle el
auxilio solicitado.
En esos momentos se hallaba en el ro un pequeo caonero a vapor, que
recorra de da vigilando el movimiento de los paraguayos, pero de noche iba a
fondear al lado de una isla a distancia de 1/2 legua del Paso de los Libres.
Duarte, das antes de la llegada de Flores, propuso a Estigarribia, capturarlo,
abordando de noche con su gente conducida en canoas; pero aquel jefe, que
desde un principio no se dispona a hacer nada, no acept la proposicin.
Sea como fuese, Flores, sin prdida de tiempo, al amanecer del 17 de
Agosto, llev el ataque al centro de Duarte, Paunero con sus fuerzas formaba
el ala izquierda, y Goyo Surez con la caballera de su mando la derecha,
rompiendo al mismo tiempo en cooperacin un vivsimo fuego [de] 30 y tantas
piezas de artillera rayada! Los paraguayos se batieron como leones; pero a
pesar de sus heroicos esfuerzos, sucumbieron al peso de la enorme
desproporcin de nmero y elementos, no, sin embargo, antes de haber hecho
sentir a sus adversarios su pujanza e intrepidez.
El Mayor Duarte se port con bizarra; pero tuvo la desgracia de caer
prisionero, debido a una rodada que dio su caballo.
Resultado: 1.600 paraguayos, ms o menos, prisioneros, muchos de ellos
o la mayor parte heridos. Los dems quedaron muertos sobre el campo de
batalla. Los aliados tuvieron como 1.500 hombres fuera de combate, entre
ellos algunos jefes de importancia.
Despus de sta batalla tan desproporcionada, 4 contra 1, el General
Flores refiri a sus colegas aliados, que los paraguayos se haban batido
heroicamente, y que para vencerlos, necesitaban, lo menos, 3 hombres por
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cada uno de aqullos. Esta opinin sugerida por la experiencia, importa una
ratificacin del pensamiento del gabinete imperial que haba necesitado
hacerse de dos aliados para lanzarse a la guerra: 3 contra 1! Sin embargo, no
por eso fue menos costoso el triunfo, ni dur menos tiempo la guerra.
Los aliados despus de terminado el combate, mancharon sus armas con
atrocidades inauditas que la pluma se resiste a referir, y a esta razn, dejo la
palabra al Evening Star de Londres, fecha 24 de Diciembre de 1865, que dio la
noticia en estos trminos:
Yatay es un nombre que recuerda un sentimiento de horror a todos los
que han visto el campo de batalla, despus del 17 de Agosto. Era un
espectculo horrible! . Mil cuatrocientos paraguayos yacan all sin haber
recibido sepultura: los ms de ellos tenan las manos atadas y la cabeza
destroncada. Cmo haba sucedido esto? Es que haban sido hechos
prisioneros y, despus de haber sido desarmados, fueron degollados y
abandonados en el campo de batalla; mientras que los ms jvenes fueron
distribuidos como esclavos entre los jefes.
Sobre esta ltima parte deca el Pueblo de Buenos Aires fecha 25 de
Octubre de 1865: La esclavitud es el presente que estos desgraciados han
recibido de la cruzada libertadora!
Aquellos actos de barbarie y crueldad constituyen una ignominia
perdurable para el jefe que comandaba las fuerzas aliadas en Yata.
Cuando Duarte cay prisionero, en seguida fue conducido a presencia de
Flores. ste, despus de haberle llenado de insultos e improperios, le ofreci 4
balazos, sin duda, por el crimen de haber cumplido bizarramente con su deber;
pero Duarte le contest sin vacilar y con entereza: Los recibir como de sus
manos, General... La prontitud y energa con que fue dada esta contestacin,
mereci calurosos aplausos de parte de las gentes que se haban agrupado en
esos momentos alrededor del hroe de Yata, llevadas de la curiosidad de verlo
y contemplarlo. Gracias a la interposicin del Coronel Magario (
88
), oriental,

88 Medi por Duarte, comunicando a Flores al odo el compromiso de honor contrado con aqul. (N. del A.)
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que le haba prometido sobre el campo de batalla salvarle la vida, Duarte se
libr de la saa de aquel general; de lo contrario, tal vez hubiera aumentado
con una victima ms la hecatombe de Yata!
Duarte, despus de dos das y medio sin probar alimento, rodeado de 12
centinelas en una guardia al mando del Mayor Retolaza, fue conducido a
Buenos Aires. All lo tuvieron en el Cuartel del Retiro noventa y dos das preso,
al cabo de los cuales, a solicitud del mismo, fue puesto en libertad, dndole
por crcel o residencia la Provincia del mismo nombre. Mientras permaneci en
el Retiro, fue atendido y tratado con toda consideracin por el Gobierno
Argentino que le mand proporcionar ropas y otros objetos que necesitaba.
Con el desastre de Yata, Estigarribia se vio perplejo, y en su perplejidad,
perdi completamente el tino. No le quedaba otra salvacin que una rpida
retirada. Parece haber tenido un momento inspiracin en este sentido; pues, la
intent, saliendo con sus fuerzas fuera y presentando batalla a Canavarro,
que, como siempre, la esquiv. Entonces Estigarribia, en lugar de proseguir su
retirada, cometi la fatalidad de volver a encerrarse en la Uruguayana, contra
la expresa orden de Lpez; sin duda, no se habra animado a ejecutar la
operacin que se haca dificilsima en presencia del enemigo.
Debo advertir que aquella ciudad fue fortificada y guarnecida por el
General Canavarro con 8000 hombres antes de ser ocupada por el jefe
paraguayo; pero a la aproximacin de las fuerzas paraguayas, crey prudente
evacuarla precipitadamente, dejando a Estigarribia dos piezas de campaa y
muchas provisiones de boca.
Los aliados que ya han conseguido despejar de enemigos la margen
derecha del Uruguay, y envalentonados con el triunfo que acababan de
alcanzar, aunque a precio de no poco sacrificio, se pusieron en marcha sobre la
Uruguayana, llevando por el ro de proteccin una flotilla de cuatro caoneras
al mando del Vice-Almirante Vizconde de Tamandar. A su llegada
establecieron el cerco de la ciudad con todos los ejrcitos que llevaron, los
cuales ascendan a unos 20.000 hombres y 42 bocas de fuego, sistema
moderno.
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En tales circunstancias, hicieron su intimacin a Estigarribia. Este,
aconsejado por los ciudadanos orientales Zipitra y los hermanos Salvaach
que se le haban agregado, dio una contestacin noble y enrgica cual
corresponda a la columna que mandaba, y la que, sin duda, habr sonado
muy mal al odo de los jefes aliados (
89
).

89 Hasta muchos das despus del combate de Yatai, el teniente coronel Estigarribia conserv una actitud de notable
altivez y decisin no solamente de no rendir las armas sino de combatir hasta sucumbir. La claridad con que analiza la
situacin poltica y los objetivos que han empujada al Paraguay hacia la guerra, no condicen ciertamente con la total
ceguera con que aprecia o mejor, con que se entrega al azar de su suerte, sin apreciacin ninguna la situacin
militar propia. Como curiosidad, transcribimos aqu varios documentos emanados de Estigarribia, y que sirven para dar
una idea de su estado de nimo despus de Yatai:
1) El Comandante en Jefe de la Divisin de Operaciones sobre el ro Uruguay Viva la Repblica del Paraguay!
Campamento en marcha, 20 de Agosto de 1865 A S. E. el Sr. Teniente General D. Federico Caldwell, Comandante
Interino de las Armas Imperiales Mis jefes, oficiales y tropas obedecen las rdenes del Supremo Gobierno del
Paraguay y de l han recibido el mandato de ponerse a las mas. En ninguna de las instrucciones dadas por S. E. el Sr.
Mariscal Presidente de la Repblica se prescribe que me rinda al enemigo, antes por el contrario me ha ordenado
pelear hasta sucumbir en defensa de los sagrados derechos de la patria y de la integridad de las Repblicas del Plata.
No acepto, por consiguiente, proposicin de ninguna clase; hoy como maana y siempre, V. E. me encontrar
dispuesto dar la misma contestacin. Si las fuerzas de que V. E. dispone son tan numerosas como lo asegura, venga
y entonces comprender cunto debe esperar el Imperio del Brasil y sus aliados del soldado paraguayo, que sabe
morir con gloria al lado de su bandera, pero jams rendirse. Dios guarde a V. E. por muchos aos.
Antonio Estigarribia
2) El Comandante en Jefe de la Divisin Paraguaya en operaciones sobre el Ro Uruguay Cuartel General en
marcha. Uruguayana, Agosto 20 de 1865 Sr. General en Jefe brigadier D. Venancio Flores Anoche, bien tarde,
recib su nota fechada en ese da y que me ha sido entregada por el teniente prisionero Jos Zorrilla, quien entregar a
V. E. esta mi contestacin.
Me he impuesto determinadamente del contenido de la precitada nota a fin de contestarla, como debe el militar de
honor a quien el Supremo Gobierno de su patria confiara un puesto delicado. En consecuencia debo declarar a V. E.
que como paraguayo, como militar, y como soldado que defiende la causa de las instituciones y de la independencia
de su patria, y cuyo gobierno est resuelto a mantener a todo trance la integridad de las repblicas del Plata y su
equilibrio, no puedo ni debo acatar las proposiciones de V. E.
Aun suponiendo que, como V. E. dice en su nota que contesto, estoy perdido y no debo esperar proteccin de los
ejrcitos del Paraguay, el honor y la obediencia las rdenes del Supremo Gobierno de mi patria me mandan morir
antes que entregar las armas que nos confiara S. E. el Mariscal Presidente de la Repblica para defender los sagrados
derechos de tan noble causa, a un enemigo extranjero. Los jefes, oficiales y tropa de la divisin que comando son del
mismo modo de pensar y estn decididos sucumbir todos en el campo antes que aceptar una proposicin que
deshonrara y llenara de eterna infamia el nombre del soldado paraguayo.
Contento con la modesta posicin que ocupo en mi patria no quiero honras ni glorias que han de ser adquiridas con
mengua para mi patria y con provecho de unos cuantos mal atenidos (avenidos?) paraguayos botados al servicio de
la conquista extranjera.
Como yo, toda la divisin de mi mando ansiamos el momento de probar a V. E. que el soldado paraguayo ni cuenta el
nmero de sus enemigos, ni tampoco transige con ellos cuando defiende tan nobles y caros intereses. Dios guarde
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V. E. muchos aos
Antonio Estigarribia
3) El Comandante en Jefe de la Divisin de Operaciones sobre el Ro Uruguay Campamento en marcha
Uruguayana, Agosto 20 de 1865 A S. E. el Sr. Brigadier David Canabarro El mismo oficial paraguayo prisionero en
la accin del da 17 que entreg su nota y la del brigadier Flores ser portador de mi contestacin. A V. E. como al
general Flores, digo, que defiendo y sostengo la causa de la Repblica y de la independencia de mi patria y que como
soldado de honor, no puedo ni debo aceptar proposicin de ninguna clase. Confo mucho en la nobleza y acreditado
valor del soldado paraguayo y me batir al lado de ellos como supieron hacerlo los que pelearon ya con soldados de V.
E. en las puntas del Mbutuh (Mbutuy). Con la debida consideracin. Dios guarde V. E. muchos anos.
Antonio Estigarribia
El cuarto prrafo de la nota en que Estigarribia, dirigindose al general Flores, se niega a aspirar honras a conseguir
con mengua de la patria, se refiere a una proposicin hecha por este general, en los siguientes prrafos de una nota
que le ha dirigido por el prisionero paraguayo teniente Jos Zorrilla, el 19 de agosto:
Los aliados no hacemos la guerra a los paraguayas, sino al tirano Lpez que los manda, y los trata a sus paisanos
como esclavos, y nosotros vamos a darles libertad e instituciones nombrando Vds. un gobierno por su libre eleccin.
No olvide comandante Estigarribia que V. S. puede ser uno de los hombres de la Repblica paraguaya y salvar a sus
compaeros patriotas de la muerte y de la ruina que los espera, si siguen en esa tenacidad. V. S. entindase
conmigo y tenga fe que no le engao, porque no soy poltico, le hablo con la franqueza del soldado...
Comprese la redaccin, el estilo y el fondo de las tres notas que se han trascrito, con los de la siguiente carta que el
teniente coronel Estigarribia dirigi a Don Pedro II cuatro aos despus.
Yo (el infrascripto?) Teniente Coronel paraguayo prisionero de guerra desde la rendicin en Uruguayana, me tomo la
libertad y la alta honra de dirigirme a V. M. I. con el objeto de dechar (?) a la Augusta persona de V. M. I. los
sentimientos de mi querida Patria. Seor, el tiempo me ensea, la experiencia me convence, y los casos acontecidos
en mi Pas durante estos cuatro aos, me obligan a protestar contra el proceder del Gobierno actual de mi querida
Patria que se encierra en una sola persona, en vista de que el seor Mariscal Lpez contina en la defensiva, buscando
el apoyo de las speras naturalezas del terreno para as demorar la guerra acabando con las vidas y haciendas de
todos los paraguayos. La Nacin paraguaya est iludida (ilusionada?) y ser por aquel hombre, que sin ningn
escrpulo de conciencia quiere reducir a ceniza una Nacin entera digna de la mejor causa, que con toda religiosidad e
inocencia confi en las manos de l las riendas de su destino. Seor: los soldados paraguayos, o por mejor decir los
grupos armados, que todava existen bajo las rdenes de aquel hombre, es porque tiemblan de miedo terror vista
de tantas ejecuciones en aquellos, que........ notarle su tirana y engao. Seor: conozco que la Nacin brasilera y las
otras dos aliadas sustentan esta guerra, sin importarse de los sacrificios que les acarrea, para mantener ilesa sus
honras nacionales, y la Nacin paraguaya sin saber lo que defiende se sucumbe bajo las rdenes de un solo hombre,
hijo de yerros y caprichos. Todas esas consideraciones me exigen como paraguayo y verdadero patriota, para llegar
por medio de sta ante V. M. I. ofreciendo mi plena voluntad, para que el Gobierno Imperial tenga confianza en mi
fidelidad, y consentirme marchar cuanto antes prestarme al Seor General en Gefe de los Ejrcitos Aliados, para
servirle de prctico, en los lugares del centro de mi Pas. No intenciono coadyuvar como soldado, porque soy
paraguayo, mas tengo toda voluntad de partillar (participar?) todos los sacrificios con los soldados de la honra y de la
libertad, siendo como solicito, por que ............ hacer un beneficio a mi Patria, procurando que se obste la retirada del
Ejrcito paraguayo hacia los lugares ms desiertos y speros del lugar donde hoy est, para ver si as rinden los
ltimos hombres que quedan en aquella Repblica. Seor deseara hablar personalmente con V. M. I. sobre este
mismo particular. Si V. M. I. encontrase aceptables (?) mis sentimientos y me concediese lo que deseo me permitir
llevar siempre conmigo mi amanuense e intrprete el 1 Sargento Tobas Evinzo, prisionero de Guerra de mi Divisin.
Espero que la suma prudencia de V. M. I. disculpe los yerros que sean notables en este pues sern involuntarios.
Con la debida consideracin y alto respeto tengo la honra de besar las manos de V. M. I. Destierro, Marzo 8 de
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Estos entonces pensaron que con la artillera de que disponan, podran
derrumbar la plaza sobre Estigarribia, matando a toda la guarnicin, con un
bombardeo de dos das desde un punto que estuviera fuera del alcance de los
caones paraguayos. Resolvieron, pues, que cuando todas las piezas
estuviesen en posicin, hicieran doscientos o trescientos disparos a objeto de
aterrorizar a los paraguayos; luego suspender el caoneo, y enviar a
Estigarribia una segunda intimacin, a la que, segn creencia general, no
resistira. Mientras todo esto se haca, las provisiones de la guarnicin iban
escaseando. Ya haban dado fin a las vacas, y empezaban a comerse los
caballos. De modo que la situacin de Estigarribia empeoraba de da en da;
pero l en lugar de tentar algn medio de salvacin aunque fuera con
sacrificios, y echando tan pronto al olvido las sublimes palabras en que iba
expresada su contestacin, recordando las de Lenidas en las Termpilas, las
que se conoca que no eran la expresin de su corazn, se dirigi al General
Mitre dicindole que las condiciones que se le haban propuesto hasta
entonces, no eran aceptables, pidiendo en conclusin que se abriera de nuevo
la negociacin!
Mitre no le hizo caso, y sigui con los preparativos para el asalto a fin de
intimarle nuevamente rendicin, en la ntima persuasin del ms completo
xito.
El 17, Estigarribia mand construir balsas con intencin de atravesar el ro
en ellas y en las canoas que tena, y escaparse as de un desastre seguro. Pero
el hombre pens tarde. Esa operacin tal vez hubiera dado resultado, si
inmediatamente despus del combate de Yata, la hubiese realizado; pero en
aquella fecha, ya el enemigo tena apostada la flotilla enfrente de la
Uruguayana, donde haba podido subir mediante la gran creciente del ro, y
adems tena tropas en la margen opuesta, para impedir que pudiese llevar a
cabo el proyectado escape.

1869.
Antonio Estigarribia
(Copiado de A Invaso Paraguaia no Brasil Walter Spalding Ed. 1940).
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 245
La manifiesta inaccin de Estigarribia, que se haca notable, para buscar
una salvacin a costa de cualquier sacrificio, se explicaba por el temor a las
responsabilidades en que haba incurrido, desobedeciendo las rdenes de
Lpez.
El 18 de Setiembre, los aliados tomaron sus posiciones de ataque, y a las
12, el Barn de Porto Alegre envi a Estigarribia la siguiente nota de
intimacin:

Cuartel General de Comando en Gefe del Ejrcito, cerca de las trincheras
de la Uruguayana, 18 de Setiembre de 1865.
La prolongacin del riguroso sitio en que se hallan las fuerzas bajo el
mando de V. S. deber por cierto haberlo convencido de que sentimientos
meramente humanitarios retienen los Ejrcitos aliados en operaciones en esta
Provincia, delante del punto del territorio que V. S. ocupa. Estos sentimientos
que nos animan y que siempre nos dominarn, cualquiera que sea el resultado
de la guerra que somos llevados por vuestro gobierno, me obligan a
representar V. S. que dentro del plazo de dos horas van comenzar nuestras
operaciones. Toda proposicin que V. S. hiciere, que no sea la de rendirse las
fuerzas de su mando, sin condiciones, no ser aceptada, visto que V. S. repeli
las ms honrosas que le fueron ofrecidas por las fuerzas aliadas. Cualquiera
que sea, sin embargo, su resolucin, debe V. S. esperar de nuestra
generosidad el tratamiento de acuerdo con las reglas admitidas por las
naciones civilizadas.
Firmado Barn de Porto Alegre.
Al Sr. Coronel Antonio Estigarribia, Comandante en Jefe de la Divisin
Paraguaya, sitiado en la Uruguayana.

Estigarribia contest con las siguientes proposiciones:
1 El Comandante de la fuerza paraguaya entregar la Divisin de su
comando desde sargento inclusive abajo, guardando los Ejrcitos aliados para
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con ellos, todas las reglas que las leyes de la guerra prescriben para con los
prisioneros.
2 Los jefes, oficiales y empleados de distincin saldrn de la plaza con
sus armas y dems bagajes, pudiendo elegir el punto adonde quieran dirigirse,
debiendo el Ejrcito Aliado mantenerlos y vestirlos mientras dure la presente
guerra, si eligieran otro punto que el Paraguay, debiendo ser de su cuenta, si
prefiriesen este ltimo punto dirigirse.
3 Los jefes y oficiales orientales que estn en esta guarnicin al servicio
del Paraguay, quedarn prisioneros de guerra del Imperio, guardndoseles
todas las consideraciones que sean acreedores.
Firmado Antonio Estigarribia

Los jefes aliados, despus de conferenciar bajo la carpa del Emperador del
Brasil, acordaron conceder y admitir la 1 y 3 condicin sin restriccin alguna.
En cuanto a la 2, la admitieron con la modificacin, de que los oficiales de
cualquier categora entregarn sus armas y tendrn el derecho de elegir un
lugar para su residencia que no sea el territorio del Paraguay.
A las 4 de aquel da todo estaba terminado.
Estigarribia entreg su espada al Ministro de la Guerra brasilero que se
hallaba presente con el Emperador. En seguida desfilaron las tropas cabizbajas
por entre el Ejrcito Aliado y por delante de sus generales. Tal fue el doloroso
fin que tuvo la expedicin del Uruguay.
La noticia de tan triste y trascendental suceso, le arranc a Lpez copiosas
lgrimas.
El golpe no era para menos. La fuerza moral y material, la base que serva
de sostn a todas las esperanzas de la campaa, de esa campaa abierta con
tanto entusiasmo como precipitacin, fue destruida del da a la noche, y con
ella al probable xito de tan gigantesca empresa.
Cuando el Sr. Berges, en Corrientes, recibi la noticia, qued pensativo un
largo rato, y luego exclam: Cmo estar el Mariscal, aquel hombre tan
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 247
orgulloso, al saber tan triste suceso, y que es un rudo golpe a la causa del
Paraguay!
Los prisioneros tanto de la Uruguayana como los que cayeron en Yata,
contra las reglas del derecho de la guerra entre naciones civilizadas, fueron
obligados a empuar las armas contra su patria, aumentando con ellos
considerablemente el efectivo del Ejrcito aliado. Este es uno de los abusos
que bajo ningn concepto o principio puede tener excusa, y puede decirse que
es la peor y la ms fea mancha que registra y registrar la historia en la guerra
llamada del Paraguay con los aliados.
El General Mitre podr decir cuanto quiera de Lpez; pero los cargos que
ste le ha formulado en su nota de 20 de Noviembre de 1865 desde Humait,
no los ha levantado en su contestacin, y a esta razn continan en pie. Con
esta observacin no quiero decir que el mismo Lpez, con posterioridad, no se
haya hecho culpable igualmente de actos de inhumanidad, pero temo que la
conducta de los aliados al iniciarse la guerra, le haya dado pie para ello en la
mayor parte de los casos respecto a prisioneros.
Creo llegado el momento oportuno de preguntar: Cul fue el verdadero
plan de campaa que se propuso Lpez a desarrollar en la provincia de
Corrientes, y cul fue el rol que estaba destinado a desempear la columna de
Estigarribia en combinacin con la Divisin de Robles?
He aqu dos cuestiones que constituyen un problema de difcil solucin
para todos los que, de buena fe, se propongan investigar y narrar la verdad de
los hechos.
El Mariscal Lpez, cuyo egosmo y desconfianza no conocan lmites,
observaba la ms rigurosa reserva en todas sus determinaciones, y cuando
tena el buen humor de hacerlas saber, no era nunca en busca de nuevas luces
o de mejor parecer (puesto que l estaba en la firme creencia que ningn otro
en el pas era capaz de concebir mejores ideas que las suyas), sino ms bien
para tener la satisfaccin de escuchar los elogios y lisonjas que le hacan los
aduladores que le rodeaban.
Estos gozaban de su confianza y eran mirados como especie de consejeros
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 248
o cortesanos, a quienes llamaba todas las veces que le daba la gana de
informarles de algn asunto; pero en realidad aquellos hombres no hacan otro
papel que halagar con palabras escogidas el orgullo y vanidad que constituan
la esencia del carcter de Lpez: si los unos aprobaban, los otros ensalzaban y
los dems all divinizaban; en una palabra, perfumaban la atmsfera que
rodeaba al Mariscal con el incienso de la alabanza y de la adulacin. Y en el
mundo no habr habido un personaje a quien eso fuese ms agradable!... Las
columnas de los peridicos salan llenas de artculos insulsos y fastidiosos que
casi no contenan otra cosa que alabanzas a su persona, advirtiendo que no se
publicaba una lnea sin la previa censura de l. Pobres redactores! Slo eran
de nombre, porque tenan que sacrificar su conciencia, sus sentimientos, su
conviccin, sus ideas y opiniones, para llegar a ser instrumentos dciles del
Mariscal, que no respetaba para nada el amor propio, la opinin ni dignidad de
los que estaban a su servicio. Por eso nadie se atreva a emitir una opinin
contraria a la suya, porque ya se saba que esa conducta iba a acarrear al que
se aventuraba, el ms alto desprecio y una critica sarcstica que haca de l
blanco de la burla de todo el mundo.
Por manera que, sin incurrir en exageracin, puede decirse, que todo lo
que se deca y todo lo que se haca en la Repblica, y con mayor razn en
todos sus alrededores (de Lpez) era por orden e inspiracin de S. E. Por eso
nadie, absolutamente nadie, ni el personaje de ms alta categora despus de
l, no se atreva a mover una paja sin su expresa autorizacin. Algunos
despus de su muerte, queriendo, sin duda, aminorar la responsabilidad del
Mariscal, dijeron que los que dependan de l inmediatamente haban cometido
muchos abusos invocando sus rdenes. Sin duda; pero entonces era preciso
considerar que tales abusos no habrn nunca llegado a conocimiento de aqul;
pues, de lo contrario, podemos estar seguros, que sus autores hubieran sido
castigados con la ms severa pena; porque ningn dspota ha sido ms tirano
e inflexible para con sus empleados, ni ms celoso de las prerrogativas de su
poder dictatorial, que el Mariscal Lpez. (
90
)

90 La tragedia de Lpez y del Paraguay consisti, no en el carcter personal del Mariscal ni en la forma de gobierno ni en
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 249
Fuera del estrecho crculo que componan aquellos que denominaremos
confidentes y que eran hombres ignorantes, astutos, suspicaces y serviles, no
se saba nada de verdad. Ellos constituan en cierto modo, la conciencia
externa del Mariscal, y para que esta circunstancia no fuese una mentira, eran
espas los unos de los otros; y de consiguiente, tenan especial cuidado de no
dejar escapar media palabra fuera de la presencia de su excelencia de cuanto
haban odo o tratado ni a ellos entre s, por temor de que no formaran el uno
del otro el concepto de indiscreto que muy luego llegaba al odo del Mariscal, y,
desgraciado del que as se haca acreedor a un desconcepto! Porque una vez
que se aperciban los compaeros del disfavor que le manifestaba el Mariscal,
le hacan una persecucin casi abierta, y si no encontraban motivos verdaderos
en que fundar una acusacin para hundirlo ms y ms en su desgracia, los
inventaban con el mayor descaro, persuadidos de que para Lpez, todo sera
poco contra el que no supo hacerse digno del honor de su confianza.
El que por cualquier motivo no estaba ms en la gracia y buen concepto
del Mariscal, viva aislado; todo el mundo le hua, le miraba de reojo y le

el despotismo, absolutismo, ausencia de libertad, ni en cuestin alguna parecida, sino simplemente en que la
Nacin no dispona de una clase ilustrada capaz de asumir la direccin administrativa en sus mltiples fases. En lo civil
y en lo militar no haba ms hombres que el Mariscal y con mucho una docena de personas de mediana idoneidad:
Jos Berges, Jos Falcn, el padre Maz, Natalicio Talavera, Gumersindo Bentez, Luis Caminos, Domingo Francisco
Snchez, Benigno Lpez.
En el aspecto militar, la penuria de hombres era an mayor: conocemos can bastante precisin la capacidad
profesional y humanista del general Resquin, del teniente coronel Estigarribia, del general Robles, del coronel
Centurin, a travs de los escritos que dejaron, y que, por cierto sirven para revelarnos un lamentable estado de
cultura profesional. El general Elizardo Aquino, el general Jos Mara Bruguez y el coronel Paulino Aln llegaron a gozar
fama de estudiosos, pero la verdad es que los dos primeros nunca pudieron sobrepasar la eficiencia profesional dentro
del marco tctico y que el ltimo jams pudo ir ms all que de buen escribiente del Mariscal. La nica vez que tuvo
en sus manos la ocasin de desempear sin intervencin del jefe un papel sobresaliente, no encontr ms solucin al
trance que pegarse un tiro.
El Mariscal no implant semejante rgimen personalista, autoritario y absolutamente centralizado. No: lo acept por
que era una imposicin de los tiempos y por que no haba en absoluto ninguna forma de zafarse de l en breve plazo,
so pena de caer en el caos o en la anarqua, es decir de lanzar a la Nacin al vaco.
Muchos fueron los esfuerzos que l hizo para crear un plantel de direccin tanto en el orden civil como en el militar,
pero el trabajo era y sigue siendo complejo y exiga tiempo: 10, 20, 30 aos. Es un trabajo de generaciones, no de
un hombre. Injustos y ligeros seriamos si nos limitamos como Centurin a cargar toda la culpa sobre los hombros
del Mariscal, que precisamente era la primera victima de aquel estado de cosas: bueno fuera que l pudiese hacer el
milagro de transformar a un Resquin o a un Estigarribia o a un Cabral o a un Robles o a un Meza en eficiente jefe de
estado mayor, cuartel maestre del interior, jefe de operaciones, jefe de organizacin...
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

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despreciaba; porque tambin todo el mundo saba que bastaba que aquel
llegase a saber de que Fulano le haba ofrecido un vaso de agua al que se
hallaba de baja en su favor, para figurarse que haba hecho causa comn con
l bajo el supuesto de que fuese vctima de una injusticia; lo cual era bastante
para ser sospechado. Pues, el Mariscal era incapaz de ninguna injusticia! Y sin
embargo, la deposicin o denuncia de un delator o calumniador, la acoga
como un evangelio, sin el menor escrpulo!
El delator era tenido por el ms leal y adicto ciudadano, y de consiguiente,
premiado con demostraciones de aprecio y consideracin.
El espionaje reciproco en la administracin civil y militar de Lpez, era una
medida gubernativa, que serva como una garanta contra motines y
sublevaciones.
Figrense mis lectores cul sera el efecto de tan detestable y odioso
sistema: la ausencia completa de toda moralidad y el desenfreno de las
pasiones ms viles y repugnantes. Los sentimientos ms nobles del corazn
humano estaban ahogados por la hipocresa, la mentira y la calumnia, cuyos
vicios estaban constantemente en activo juego, no slo porque gozaban de
impunidad, sino porque a falta de mritos reales que slo da la virtud, servan
de medios al miserable para levantarse del fango o de la nada a costa de la
ruina de sus semejantes. As era que las fuentes de todas las virtudes
cristianas que tanto ennoblecen a la naturaleza humana, estaban secas: la
caridad, la generosidad y la gratitud apagadas, y la amistad, si exista, era
nicamente en apariencia, puesto que todas las relaciones estaban basadas
sobre la mutua desconfianza.
El terrorismo estaba en su auge por medio del espionaje recproco, y
como ste viva bajo la proteccin del Mariscal que le daba calor, la epidemia
de las denuncias calumniosas con que especulaban los ignorantes y
miserables, ganaba terreno de da en da, causando una terrible mortandad;
porque cada uno de stos llevaba en s el germen de su prosperidad y de su
imperio, de su decadencia y de su ruina, pues, del mismo modo que fue ayer
hroe por su virtud como buen ciudadano, llegaba hoy a ser vctima como
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 251
traidor y malvado!...
He ah las circunstancias que hacan, si no imposible, muy difcil, llegar al
conocimiento de la verdad, ignorndose por lo tanto, la mayor parte de las
causas que dieron lugar a tales o cuales hechos, o, lo que es lo mismo, las
combinaciones que, en el terreno de la prctica, produjeron tales o cuales
resultados. En medio de aquella desmoralizacin tirnica, nadie departa sobre
asuntos de importancia, (quin se iba a atrever a semejante cosa?) sino de
cosas muy indiferentes, y cada uno consideraba cumplir un acto meritorio,
como en efecto lo era ante el Mariscal, predicando el patriotismo y la adhesin
a la pernclita persona de su excelencia; El cumplimiento de sus rdenes era
un tema obligado entre los hombres de sotana, a tal extremo, que era mirado
como una cosa tan indispensable para la salvacin aqu en la tierra como en el
cielo!... Y por eso todas las acciones que se perdan, no era por otra cosa, sino
clara y visiblemente, por falta del cumplimiento de las rdenes del Mariscal!!
He tenido ocasin, sin embargo, de escuchar a algunos que pudieran ser
credos como bien informados, asegurando que Estigarribia tena que llevar
una marcha progresiva de manera que pudiese oportunamente dar la mano a
la divisin que al mando del Brigadier Robles, iba recorriendo por Corrientes la
izquierda del Paran, fuerte de 25.000 hombres ms o menos.
Pero semejante opinin es insostenible por varias razones:
1 Porque era menester en tal caso que los jefes de los dos ejrcitos,
Robles y Estigarribia, tuviesen conocimiento del plan general de campaa, que
se trataba de desarrollar, siendo as que ellos carecan de ese conocimiento;
2 Que los dos ejrcitos se comunicasen y no estuviesen separados, como
estaban, por una inmensa distancia, sin poder en casos dados protegerse
recprocamente; y
3 Que las instrucciones de ambos jefes guardasen cierta armona,
concordndose en sus puntos principales, teniendo por ejemplo, un objetivo
comn, o designacin de paraje en donde debera verificarse la reunin.
Segn lo que dejo a este respecto consignado en el captulo anterior y en
el presente, nada de esto hubo. Robles, con fecha 26 de Mayo de 1865, es
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 252
decir, cuando an Estigarribia no haba alcanzado las mrgenes del Uruguay,
recibi orden para retroceder, siguiendo el trayecto que le indicaba Lpez, a
San Antonio Mburucuy o a Saladas, y de all a Corrientes.
Adems, Estigarribia tena en un principio orden terminante de no avanzar
ms all del ro Ibicu, y cuando aquel jefe, abusando de sus instrucciones,
pas al otro lado de este ro, entonces Lpez le orden que fuera a la
Uruguayana y en seguida cayera sobre Alegrete y despus, que lo esperara por
ah! hasta que l se encaminase a ese rumbo a la cabeza del ejrcito invasor.
Si Lpez, llevado de la esperanza de encontrar proteccin y apoyo en el
partido que se manifestaba descontento y en directa oposicin de la poltica de
intervencin que los gobiernos argentino y brasileo, animados de un mismo
inters, iniciaron en la vecina Repblica Oriental del Uruguay, hubiese elegido
como punto de reunin el territorio de este Estado, es lgico pensar que
hubiese dado instrucciones a ambos ejrcitos para que, sin prdida de tiempo,
marchasen a aquella Repblica, desbaratando a los del enemigo que estaban
recin en va de organizacin en la Concordia.
Y nada ms lgico que as hubiese obrado, puesto que el principio
invocado por l como base de su protesta de 30 de Agosto de 1864, contra los
avances del Brasil en la Banda Oriental, fue el del equilibrio poltico, en cuya
virtud se decidi salir a la defensa del pueblo uruguayo, con el decidido
propsito de conjurar los peligros a que, a su juicio, estara expuesta la
Independencia del Paraguay, una vez consumada la absorcin de aquella
nacionalidad por el Imperio.
De todo lo expuesto resulta, que es difcil saber a punto fijo, con los datos
que existen, a qu plan de campaa obedeca la invasin de Corrientes por los
dos puntos mencionados.
Por otra parte, debo observar que la eleccin de Estigarribia para
encabezar la columna expedicionaria del Uruguay, fue la ms desacertada de
cuantas en su vida hizo el mariscal Lpez. Primero, porque aqul era un
hombre que no tena ninguna cultura, y careciendo an de aquellas dotes
naturales que, a falta de conocimientos y experiencias adquiridas, suelen suplir
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 253
y servir de gua para adoptar un camino ms conforme con la razn y la
circunstancia; y segundo, como militar, no tena ningn antecedente
recomendable a favor de su pericia o de su valor. En una palabra, era un
hombre rstico, ignorante y ordinario en toda la extensin del trmino, incapaz
de conocer y apreciar los sentimientos del honor y de la dignidad, sin los
cuales no era de esperar el debido desempeo de sus difciles y delicados
deberes. Si bien todos los militares de aquel tiempo eran bisoos e inexpertos
porque nunca haban tomado parte en ninguna guerra para ejercitar su valor,
pericia o habilidad; sin embargo, no faltaron algunos siquiera de mediana
instruccin, y por consiguiente ms dignos de tan importante misin.
Resultado: Que Estigarribia era incapaz de operar por sus propias
inspiraciones en casos dados y por lo tanto enteramente incompetente para
dirigir aquella expedicin, conforme lo ha demostrado prcticamente.
Lpez, como militar, es responsable ante la historia por la suerte que tuvo
la columna de Estigarribia, que destac a una inmensa distancia, sin apoyo,
reserva, ni retirada posible, a la direccin de un jefe inepto, ignorante y
cobarde, habiendo habido otros ms dignos para dicho mando por su
inteligencia y patriotismo; para luego llegar a ser aquella columna una, aunque
bien apagada gloria, de D. Pedro II del Brasil que, en boca de sus fieles
sbditos, fue el hroe de la Uruguayana, sin duda por la proeza que obr
presenciando rodeado de 20.000 hombres la rendicin mansa y pacfica de las
tropas paraguayas!...
Por qu habras de ser le pregunta Erasmo al Emperador en una de
sus cartas hroe de Uruguayana, donde no se dio batalla, ni se celebr
victoria?.
Lpez, tal vez, hubiera alcanzado al principio de la guerra grandes y
ruidosos triunfos, si hubiese sido ms resuelto y enrgico en sus disposiciones
y en la ejecucin de sus planes.
Pero en primer lugar, como lo he dicho, cometi la grave e imperdonable
falta de no tomar el mando inmediato de su ejrcito dejndose influenciar por
los clrigos y embarazar con la pesada carga de su familia. Las operaciones
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 254
para ser coronadas de buen xito, necesitaban de la concurrencia de toda la
fuerza de su voluntad, de la libertad absoluta de accin y de la
irresponsabilidad de que desde luego gozaba. En una palabra, Lpez
necesitaba desplegar ms actividad, ms arrojo y prontitud en sus
operaciones. Dice Mr. Thiers: Que las cualidades propias para una guerra
ofensiva son la actividad, la audacia y el golpe de vista.
Qu haca l en Humait?
Perder tiempo intilmente, deliberando cuando ya deba obrar, enviando
rdenes a inmensa distancia cuando ya la necesidad de ellas haba pasado y se
presentaba otra nueva que requera disposicin distinta, y descuartizando sus
fuerzas por medio de la divisin en lugar de tenerlas reunidas, concentradas y
compactas, y de haber acelerado su avance sobre la Provincia de Entre Ros,
donde, tal vez, se le hubieran plegado las fuerzas de Urquiza, que no
simpatizaban con la alianza, y el golpe de muerte estaba dado a la Triple
Alianza. (
91
)
Penosa fue la impresin que produjo en el pueblo la prdida de la columna
expedicionaria del Uruguay. Se hicieron manifestaciones contra Estigarribia en
la Asuncin, acusndolo de haber traicionado a su patria por dinero; se
prepararon representaciones dramticas donde se ridiculizaban a los jefes

91 La acusacin del coronel Centurin es un ejemplo de ligereza. El Mariscal no pierde el tiempo intilmente: su presencia
en Humait significa, nada menos, que la organizacin del interior en vista de la prosecucin de la guerra. Conviene
tener en cuenta que la guerra ha sorprendido a la Nacin completamente desprovista de los medios ms elementales
en organizacin y en recursos para afrontarla.
El Mariscal no pierde el tiempo deliberando sino ejecutando medidas de orden interno. Medidas fundamentales, cuyos
resultados van a sobresalir ms tarde en la defensa, an cuando, en razn natural del tiempo que exigen para
madurar, no podrn pesar en la ofensiva estratgica; afirmar que el Mariscal pierde el tiempo en deliberaciones, es
simplemente contradecir a la historia y negar lo que el mismo autor ha afirmado en muchas ocasiones cuantas veces
ha tratado de dar una idea del carcter del Mariscal.
Las ordenes que enva a la distancia, ntese bien, en ningn caso son operativas, sino preparatorias para abrir una
campaa cuya ejecucin, modalidad y fines, l, indudablemente, se reserva; lo de descuartizamiento de fuerzas de
que tanto se habla, y que, claro est que Centurin no poda dejar de citar, constituye otra ligereza: desde el punto de
vista de las circunstancias polticas, de los objetivos probables que caben perseguir en ese momento, y del terreno, no
hay tal dispersin Al contrario: las fuerzas estn reunidas en tres grandes ncleos, y la orientacin de sus
desplazamientos indica claramente que el Mariscal obra de acuerdo al conocido dicho militar: dividirse para marchar y
para vivir, reunirse para combatir.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 255
aliados y se haca resaltar la infamia de la conducta de aquel jefe. El
Semanario, en sus publicaciones se esforzaba por encubrir de alguna manera
la torpeza de Lpez por haber lanzado aquella columna al centro del pas
enemigo sin apoyo de ningn gnero.
Despus de aquellos sucesos que he venido refiriendo a grandes rasgos,
Lpez orden la evacuacin de Corrientes por las fuerzas paraguayas. Berges
recibi orden para comunicar esta nueva disposicin al Triunvirato, como
consecuencia de no haber encontrado el Gobierno paraguayo el apoyo que
haba esperado de parte de la Provincia de Corrientes, no habiendo sido
suficientes las fuerzas del Triunvirato ni para mantener libre la comunicacin
entre sus ejrcitos, y ofreciendo al mismo tiempo la hospitalidad del Paraguay
al mismo triunvirato y a cuantos quisieran aprovecharse de ella.
Los caballeros que componan la junta gubernativa y otros muchos
correntinos comprometidos con los paraguayos, pasaron al Paraguay. La
poblacin de Corrientes no ha tenido queja alguna de las tropas paraguayas
que formaban la guarnicin de la ciudad.
A principios de Octubre de 1865 regres la Legacin paraguaya a Humait
en uno de los vapores nacionales. Lpez recibi al seor Berges, menos a m y
a los dems que formaban el personal de ella. Los motivos que haban
mediado para no habrsenos acordado el honor de verle la cara a nuestra
llegada, los explicar ms adelante.
El pasaje de nuestras tropas al territorio nacional empez el 31 de
Octubre del mismo ao, en presencia de cinco vapores brasileros que
estuvieron a tiro de can de los vaporcitos que las transportaban. Grande fue
el temor que experimentaron los paraguayos con la llegada de aquellos cinco
vapores, suponiendo que trajesen, como era natural suponer, la intencin de
interceptar el pasaje de nuestras tropas, dando as tiempo a que llegasen los
ejrcitos aliados para acabar con ellos. Sin embargo, con sorpresa de todo el
mundo, aquellos vapores no hicieron otra cosa que presenciar la operacin,
retirndose luego sin disparar un solo tiro!
El 3 de Noviembre haba terminado el pasaje, no slo de los soldados y
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 256
caones, sino tambin de ms de cien mil cabezas de ganado, que fueron
arreadas a esta parte por el ejrcito al mando del general Resqun.



APNDICE

Sermn en accin de Gracias por la clebre victoria que obtuvo nuestro ejrcito el da 11
de Enero de 1811 en los campos de Paraguari, por el Presbtero Amancio Gonzlez y
Escobar.

Dextera tua Dne magnificata est in fortitudine.
Dextera tua Dne percurrit inimicum. Et in multitudine gloria tua deposuisti
adversarios tuos.

Vtra. Diestra Sor. ha manifestado la grandeza de vuestro poder: Vtra.
Diestra hiri al enemigo y por colmo de Vtra. gloria habis abatido el orgullo de
vuestros contrarios, exodi, cap. 15 v. 6.
Si alguna vez se haban de repetir las aleluyas y pedir duplicadas albricias,
era en este plausible y festivo da en que damos mil gracias Dios por la
clebre victoria que obtuvo nuestra armada del ejrcito contrario el da 11 de
Enero de este presente ao, en los campos de Paraguar. Si seores, mediante
el auxilio Divino y de nuestra insigne Patrona Maria Santsima Seora nuestra,
logr la Nacin Paraguaya la ms completa victoria, que en todos los siglos
servir de corona y gloria a su Posteridad.
Y la verdad qu gloria para vosotros, poder decir en todo tiempo, que
habis vencido un enemigo tanto ms temible, cuanto ms se esforzaba
seduciros por medio de sutiles y dolorosas cavilaciones! El general Belgrano
que vena comandando el ejrcito de los porteas, luego que llega a Paraguari,
y vio que eran sin nmero los Paraguayos que bien armados se prevenan para
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 257
el combate, temi dar el choque las claras, y as se sali de la oscuridad de
la noche acometiendo los nuestros fin de que sorprendidos del pasmo y
sobresalto dejasen campo libre para seorearse del Paraguay.
Ah amados mos! No solamente se valieron de la noche los contrarios
sino que vinieron fiados de los auxilios de algunos individuos de la Nacin
Paraguaya, que olvidados de la obligacin de Cristianos, conspiraron contra la
fe, contra su Rey, y contra su Patria. Pero el mismo Dios que destin
aquellos famosos caudillos Moiss y Josu para librar su pueblo de la
opresin en que viva, eligi as mismo los dos insignes y valientes hroes,
Yegros y Gamarra, que movidos de un mismo espritu y celo defendieron la
provincia del Paraguay del general Belgrano, que quera subyugarla la
sinagoga de Buenos Aires.
Vosotros bien sabis que esa nueva Junta que han erigido algunos
espritus rebeldes y orgullosos contra la suprema autoridad de nuestro Catlico
Monarca Fernando VII con el hermoso pretexto de libraros del cautiverio ha
querido cautivar nuestra libertad.
Pero en medio de haberos visto amenazados de los Porteos, y lo que es
ms sensible de los mismos de vuestra Nacin, que hicieron el esfuerzo posible
para exponerse al arbitrio de los contrarios, habis tenido la gloria de ver
deshecha la trama de los traidores, rotos sus artificios, manifiestos sus
engaos y finalmente habis conseguido la palma del triunfo con una plena
victoria. Porque viendo Gamarra que los enemigos haban avanzado los
nuestros por medio de los traidores, que quitaron las centinelas, apartaron o
desampararon la artillera; de tal suerte le dio fuego al ejrcito enemigo, que lo
desbarat enteramente quedando sembrado de cadveres el campo; muchos
de ellos rendidos discrecin del vencedor, y los que quedaron vivos, fin de
salvar sus vidas, se pusieron en vergonzosa fuga con su general Belgrano.
Debis pues dar las gracias Dios por tan clebre y glorioso triunfo, al Dios de
las Batallas y Seor de los ejrcitos (como debe atribuir toda la gloria y honor
que resulta de tan ilustre trofeo).
Yo confieso mi Dios y Seor que vuestro poder es absoluto en los cielos,
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 258
en la tierra y en los abismos. Que sois dueo de la vida y de la muerte y que
vuestro poder jams se manifiesta con ms claridad, que cuando emprendis
la defensa de nuestro Pueblo para librarlo del furor y saa de sus enemigos, y
disparando rayos sobre sus cabezas, ya sumergindolos en medio de las
aguas, haciendo que la tierra los trague vivos. Habis manifestado Seor
nuestros contrarios hasta dnde llega la fuerza de vuestro brazo, y habis
abatido el orgullo de nuestros enemigos. Habis usado de piedad y
misericordia con la Provincia del Paraguay, librndola de los Libertinos, que
han intentado saquearla y sobre sembrar la cizaa de una secta depravada,
que slo la pueden abrazar unos espritus dscolos, y rebeldes contra la regina
Potestad de nuestro catlico monarca Fernando VII. Por eso alabar y
ensalzar vuestro santsimo nombre, dndoos repetidas gracias por el singular
beneficio que habis conferido nuestro ejrcito, dando valor y esfuerzo los
nuestros para que triunfasen de los contrarios. Dadme pues, Seor, un rayo de
luz fin de que pueda exhortar mis oyentes que se humillen en vuestra
presencia, que slo vos atribuyan la gloria, la honra y el lauro del triunfo y
que se mantengan fieles vos, su rey y su patria hasta exhalar el ltimo
aliento, que es lo que deseo demostrarles en este breve rato. Esta gracia os
pido por medio de vuestra amada Esposa Mara Santsima a quien saludo
diciendo Ave Mara.
Despus que Moiss aquel insigne Caudillo del Pueblo de Israel, hizo
tantos prodigios con la vara que tena en las manos, luego que lleg al mar
Bermejo, le toc con la vara y se dividieron las aguas, dejando campo libre
los Israelitas que pasaran pi enjunto. Pharan que con todo su ejrcito los
segua, por haber llevado las alhajas de oro y plata de los Egipcios, se entr
intrpido con toda su gente, con el nimo de exterminar los Israelitas, y ved
aqu que unindose repentinamente las aguas del Mar Rojo, pereci Pharan,
con todo su ejrcito sumergido en sus abismos. Por lo que admirado Moiss al
ver tanta sucesin de maravillas, enton aquel misterioso cntico que se lee en
el cap. 15 del Exodi, cuyas palabras propuse por tema. Vuestra Diestra, Seor,
ha manifestado la grandeza de vuestro poder: Vuestra Diestra hiri al
enemigo, y por colmo de vuestra gloria habis abatido el orgullo de nuestros
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 259
enemigos.
Es verdad que vosotros no habis visto las maravillas y prodigios, que
Dios obr por medio de Moiss, para ablandar la dureza de Pharan y para que
diera la libertad su pueblo escogido. Y en la batalla de Paraguar ha hecho
Dios los mismos milagros que hizo en Egipto, favor de los Israelitas. Pero no
podis negar que el ejrcito de los porteos avanz nuestras tropas, entr al
Colegio de Paraguari, con el depravado intento de quitar la vida a nuestro
nclito Gobernador don Bernardo Velazco que rige actualmente la provincia del
Paraguay. Que muchos de los nuestros sorprendidos del susto y temor del
repentino asalto de los contrarios, huyeron dejando libre el campo al enemigo
que iba apoderarse de la ciudad. Es as mismo cierto, que el valeroso capitn
don Manuel Gamarra acometi intrpido al ejrcito contrario, lo derrot y
venci mereciendo por tan clebre triunfo, el ilustre epteto de vencedor, y
azote de los contrarios. En cuya consecuencia es preciso confesar que solo
Dios se le debe tributar la honra y gloria del vencimiento, por que solo Dios es
el que anima los flacos y dbiles, el que da fuerzas los campeones fin de
que venzan y triunfen de sus enemigos por la honra y gloria de su nombre. Y si
no decidme; hubiera hecho hazaa alguna obrado tal herosmo digno de su
valor aquel insigne campen no haberle asistido la diestra del Todo
poderoso? Ya se ve que no. Porque as como un slo ngel fue bastante para
destruir y acabar el ejrcito de Senacherib, que era de ms de ochenta mil
combatientes, claro est, que por ms numerosas que fuesen las tropas de los
Paraguayos, bastara un pequeo nmero de Porteos para destruirlos
enteramente a los nuestros, si Dios por su infinita piedad, no hubiera mirado
con benignos ojos la Provincia del Paraguay.
Ved pues amados mos, si debis darle las gracias Dios por tan grande
beneficio, que habis recibido de su liberal mano y cual es, libraros del poder
de ms enemigos que a titulo de mirar por vuestro bien, pretenda esclavizaros
exponindoos perder vuestras vidas y haciendas, y tal vez en peor
esclavitud, que la que sufrieron los hebreos en poder de los Egipcios. No deben
empero engreros, ni ensoberbeceros, por la dicha, que gozis, porque segn
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San Pablo, solo Dios debis atribuir la honra, y gloria de tan ilustre triunfo.
As hasta habis estado sobresaltados con el temor, que naturalmente os
causaban unas guerras que vosotros no habis cooperado en lo ms mnimo;
poned en Dios vuestro corazn porque en l solo habis de hallar la quietud y
paz interior que deseis, segn se explica San Agustn.
Entre todas las virtudes propias del Cristianismo, ninguna otra parece, que
le ha llamado Dios los ojos como la virtud de la humildad. Ella es la que nos
hace verdaderamente hijos de Dios y la que desarma al mismo Dios, an
cuando est ms irritado contra nosotros. Y sabis por qu? Por que l mismo
nos ha enseado que seamos mansos y humildes de corazn. Y en efecto: si
consideramos la bajeza de nuestro origen, la nada de que Dios nos ha criado, y
el poco, o ningn poder que tenemos sin la asistencia divina, hallaremos
motivos suficientes para humillarnos en la presencia de aquel Seor, que sabe
abatir a los soberbios, y ensalzar a los humildes. Y si no, atended cuando Dios
cri los ngeles para cortesanas del Cielo, los hizo perfectsimos su imagen
y semejanza, de modo que eran vivas imgenes copias de su Divina Esencia.
Quien se llevo empero la palma entre todos fue Luzbel, porque parece que
Dios haba depositado en l todas las gracias y perfecciones de que es capaz
una pura criatura.
El fue el ms hermoso, ms agraciado, ms poderoso y ms sabio de
todos los dems ngeles. De manera que su nobleza, su hermosura y sabidura
no hallaban competencia alguna en los ngeles inferiores, sino en el mismo
Dios que lo haba criado. Y qu sucedi? Que lejos de humillarse en la
presencia del Seor y de darle gracias por las prerrogativas y privilegios que le
concedi, se sublev contra su creador, y manifestando sus designios los
dems ngeles, los hizo cmplices de la ms terrible conspiracin.
Viendo pues el Arcngel San Miguel que el espritu rebelde formaba un
copioso ejrcito de ngeles partidarios y penetrado ntimamente del celo, de la
honra y gloria de Dios, se le opuso y le resisti vigorosamente hasta
derribarlos sus pies y lanzarlos los abismos, as l como todos los
dems de su parcialidad.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 261
De donde podis inferir cul sera la confusin y rubor de Luzbel, al verse
de ngel hermossimo transformado en el ms horrible dragn de los que
habitan las oscuras crceles del averno. El castigo que Dios hizo expulsando
los ngeles rebeldes de su amable compaa y destinndolos las mazmorras
infernales por toda una eternidad y esto no ms que por un pensamiento de
soberbia, es cosa, que pasma y hace temblar los varones ms esforzados y
animosos.
Ya veis cual fue el primer caudillo de los traidores y el desdichado fin que
obtuvo por haberse rebelado contra el mismo Dios que lo haba creado su
imagen y semejanza. Qu esperarais, pues, vosotros, si siendo bellsimas
criaturas os opusierais los adorables designios de vuestro Dios, de vuestro
Padre, de vuestro Creador y Redentor?
Qu bien podris adquirir de haber sido traidores y faltado la fe que
debis vuestro Rey, y vuestra patria? Ningn otro que exponeros perder
vuestro honor, vuestras vidas y haciendas, y que todos os sealen con el
dedo dndoos el infame ttulo de traidores. Por eso no puedo menos que
exhortaros en las entraas de Jesu-Cristo que permanezcis fieles hasta la
muerte, sin que pueda decirse de vosotros que habis faltado la obligacin
de cristianos manifestndoos rebeldes a vuestro monarca infieles vuestra
patria.
Qu gloria para vosotros, amados mos, el que todas las naciones
reconozcan vuestro valor, vuestra fidelidad y generoso pecho con que habis
resistido los rebeldes que venan conquistar (como ellos dicen) la Provincia
del Paraguay, que lejos de rendir la cerviz al yugo de los tiranos, les habis
hecho, la posible resistencia fin que vea todo el orbe la fidelidad y amor con
que miris los intereses de vuestro Rey y de vuestra patria! Si as
permanecieseis desde luego digo que llenarais de jbilo y ampliarais los
estrechos senos de mi corazn, de modo que sin hiprbole podra deciros con
el Apstol: vosotros sois mi gozo y mi corona.
No temis pues la muerte, sino que como valientes guerreros y generosas
leones, pelead en defensa de la fe y como fieles vasallos de nuestro monarca,
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 262
dad muestras de fidelidad hasta exhalar el ltimo aliento como finos y amantes
hijos de vuestra Patria: haced que reconozcan los rebeldes que miris con
menosprecio vuestra vida respecto de la honra de Dios, de los intereses del
soberano y del amor que debis vuestra patria.
Dios ha peleado por vosotros, l os ha animado contra vuestros enemigos
de su santo nombre, y as es justo que en todo tiempo alabis y ensalcis su
santo nombre, dndole repetidas gracias por tantos beneficios que
continuamente recibiris proporcin y medida de su infinita liberalidad.
Conservaos siempre fieles en la ley santa que profesasteis en el bautismo, en
la que jurasteis vuestro Rey y vuestra Patria que para vosotros mismos
servir de corona y gloria, manteneros firmes en la fe hasta la muerte.
Bien conozco mi Dios y Seor la plenitud de vuestra grandaza y que slo
el poder de vuestro brazo pudo libraros de las asechanzas de los contrarios.
Vos Seor nos habis librado del lazo de los traidores eligiendo por defensores
de la Provincia los dos valientes guerreros Yegros y Gamarra, por cuyo medio
habis vencido vuestros contrarios. Confieso que ellos han sido los
instrumentos de que os habis valido para triunfar de la soberbia y del orgullo
de los fanticos que haciendo burla de la Suprema Autoridad, han querido
sujetar todas las gentes su arbitrio con desdoro de la regia potestad de
nuestro Catlico Monarca Fernando VII. Mirad con entraas de Padre la
Provincia del Paraguay que se ve acosada de un sin nmero de enemigos,
cuantos son los que conspiran contra su libertad, y no permitis que nuestros
enemigos triunfen de vuestro pueblo escogido. Ellos han conspirado contra la
vida y honor de nuestro Ilustrsimo Prelado D. Francisco Pedro Garca
dignsimo Obispo de esta Dicesis, y del Sr. Gobernador D. Bernardo Velazco,
Cabildo y algunos individuos de la Nacin Espaola Pero vos seor que
penetris lo ms ntimo de los corazones y os los gemidos de los que de veras
imploran vuestro socorro, asistidnos al presente como lo esperamos de vuestra
inmensa piedad. Concedednos la gracia que necesitamos para que unidos
todos en seal del reconocimiento os rindamos siempre la gloria, la fama, la
virtud y la fortaleza como nico autor de los prodigios y maravillas. que habis
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 263
hecho favor nuestro; ltimamente, concedednos un auxilio eficaz en la hora
de la muerte, fin de que todos merezcamos reinar con vos eternamente en la
Gloria. Amn.
***

DICTAMEN DE LA COMISIN DOBLE ESPECIAL
al
Muy Honorable Congreso Nacional Extraordinario de 1865

VIVA LA REPUBLICA DEL PARAGUAY!
Honorables seores Representantes da la Nacin.
La Comisin Doble Especial encargada de abrir dictamen al Honorable
Congreso Nacional sobre los asuntos que el P. E. ha sometido su
consideracin, habindose impuesto detenidamente de todos los documentos
relativos, tiene el honor de manifestar V. H. el juicio que ha formado sobre
cada uno de ellos, y las medidas que considera necesarias para salvar los
grandes intereses de la Patria comprometidos en la lucha que nos ha
provocado la poltica insidiosa del Imperio del Brasil.
La Comisin considera la ocupacin del territorio oriental con fuerzas
brasileras, despus de la protesta del Gobierno de la Repblica el 30 de Agosto
ltimo que no ha sido contestada, no slo como una provocacin injuriosa al
honor y la dignidad nacional, sino tambin como un atentado contra el
equilibrio de los Estados del Plata, condicin y base de una paz permanente; y
por lo mismo justificada la prudente medida que ha adoptado el Gobierno de la
Repblica, ocupando la parte del territorio de Matto Grosso que nos ha sido
usurpada por el Imperio.
Este hecho ha puesto en pblica exhibicin la mala fe del Gabinete
imperial para con la Repblica, y los planes que tena premeditados contra los
derechos territoriales, descubriendo el inmenso armamento que haba
aglomerado sobre nuestras fronteras con abuso de los tratados vigentes para
apoyar con la fuerza los lmites que pretende al Norte.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 264

Ningn Gobierno americano tiene acumulados sobre su nombre y poltica
ms graves y ms justos cargos por actos de ambicin y perfidia que el
gabinete brasilero, an desde el tiempo que ha sido colonia de Portugal, cuya
poltica ha heredado y seguido constantemente.

La historia y mucho menos la Repblica del Paraguay, no podr olvidar
jams el acto palpitante de perfidia del gabinete imperial contra las
autonomas de las Repblicas americanas, consignado en las instrucciones
secretas dadas el 24 de Abril de 1830 al marqus de Santo Amaro su enviado
especial en Europa.
El Imperio del Brasil mantiene pendientes cuestiones de lmites con casi
todos los Estados limtrofes, cuestiones que no pueden dirimirse por la
exorbitancia de las pretensiones del Imperio con el manifiesto propsito de
tratarlas en las ocasiones de premura de sus vecinos.
Notorios son los sacrificios territoriales que en momentos urgentes ha
impuesto al Estado Oriental, y no contento con ello ha introducido en su seno,
ha soplado y fomentado la tea de la discordia, para debilitarlo, y poner al
frente de su gobierno una entidad rebelde, criatura suya, establecida all con
su influencia directa, aproximando la poca de la agregacin del territorio
uruguayo al Imperio.
Cuando se recuerda la historia de las usurpaciones territoriales que el
Imperio ha hecho al Paraguay merced de los grandes conflictos y largas
guerras en que la Metrpoli espaola se vea empeada con las potencias de
Europa, cuando se trae la memoria que los siete pueblos de Misiones al otro
lado del Uruguay han sido conquista y posesin espaola, y que nuestros
lmites al Norte han sido sealados por el marco del Jaur y la ciudad espaola
de Jerez sobre el ro Mbotetey y toda la extensa Provincia de Vera sobre la
margen oriental del ro Paran, no puede contenerse la expresin de la
indignacin nacional, viendo al Imperio empeado todava en cercenar ms
nuestro pequeo territorio, y despojarnos de posesiones que han sido
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 265
consagradas por los sudores, las fatigas y hasta la sangre de nuestros
mayores, que fundan los ttulos ms respetables de dominio.
Hechos recientes justifican el juicio que formula la comisin sobre los
planes ambiciosos de la poltica Imperial con respecto la Repblica.
En 1850, cuando estbamos en la expectativa de la inminente guerra con
que nos amenazaba el dictador Rosas, y sin los recursos blicos y financieros
con que hoy contamos, el Brasil ocup y fortific clandestinamente el Pan de
Azcar, territorio de la Repblica.

Con escndalo de la razn, de la justicia y de los antecedentes histricos,
ha pretendido traer sus lmites hasta el Jejui; queriendo as vendernos el
reconocimiento de nuestra Independencia al precio de la mitad de nuestro
territorio.
Cuando un Gobierno que as procede y ha procedido siempre, explotando
la debilidad, la desgracia o los conflictos de sus vecinos, ataca abiertamente
bajo los ms frvolos pretextos una Repblica amiga y vecina, no es licito
considerar amenazados los intereses comunes, y especialmente de aquellos
con quienes el Imperio mantiene cuestiones pendientes de gran importancia?
Las consideraciones precedentes que la Comisin pudiera acrecentar
inmensamente, y no lo hace por brevedad y respeto la ilustracin de V. H.,
justifican la poltica previsora con que el Gobierno de la Repblica ha
reclamado el mantenimiento del statu-quo y equilibrio de las soberanas del
Plata, y juzgando las miras tenebrosas que deja entrever la conducta del
Gobierno Argentino, sosteniendo que el gabinete imperial no abriga ambiciones
siniestras sobre el Estado del Uruguay y dems vecinos, como ofensivas la
dignidad y honor de la Nacin.
En resumen la Comisin considera no slo digna de aprobacin, sino
meritoria y laudable la poltica que S. E. el seor Presidente de la Repblica ha
adoptado en la cuestin del equilibrio de los Estados del Plata, como condicin
de la seguridad, de la paz y prosperidad de la Repblica.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 266
La ocupacin de una parte del territorio de Matto Grosso usurpada por el
Brasil al Paraguay, no es ms que el justo ejercicio de nuestros derechos en
una guerra que hemos sido provocados, recobrando unas posiciones
insidiosamente detentadas.
El dictamen de la Comisin es, que V. H. debe autorizar al Poder Ejecutivo
de la manera ms amplia para que continu la guerra contra el Brasil hasta
obtener la ms completa reparacin de la ofensa inferida al honor, la dignidad
y los derechos nacionales, as como para hacer la paz y los arreglos que viere
necesarios y convenientes los intereses de la Repblica, dando cuenta al
Congreso Nacional conforme la ley.
La Comisin ha considerado seriamente la correspondencia cambiada
entre el Gobierno Nacional y el Argentino sobre el paso inocente de nuestras
tropas por el territorio de la Confederacin, y ha visto con sorpresa la conducta
enemistosa que el ltimo ha guardado con nosotros, no slo denegndonos el
paso terrestre, sino pidiendo explicaciones urgentes sobre la aglomeracin de
nuestras fuerzas en territorio nacional. El estado de la guerra entre la
Repblica y el Imperio era patente al Gobierno Argentino y todo el mundo,
no slo por la protesta del 30 de Agosto ltimo, sino por las operaciones que
tuvieron lugar en la Provincia brasilera de Matto-Grosso.
Adems, el Gobierno de la Repblica ha manifestado categricamente al
de la Confederacin esa situacin y el objeto de su pedido. No se concibe,
pues, la razn del recelo de que el Gobierno Argentino afecta hallarse posedo
con motivo de la reunin de nuestras fuerzas en la fronteras, y slo puede
explicarse como la expresin indirecta de la mala voluntad que abriga hacia
nuestra causa, y como un pretexto para favorecer al Brasil.
La Repblica del Paraguay mantiene sus derechos sobre el territorio que
comprenda la antigua Provincia de Misiones, y en este concepto, la solicitud
del Gobierno de la Repblica no podra referirse sino territorio
reconocidamente correntino.
Reclama seria atencin el contexto de la negativa del Gobierno Argentino,
y la circunstancia de acompaarla con la exigencia de urgentes explicaciones
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 267
sobre el aumento de tropas paraguayas en territorio nacional en la izquierda
del Paran, con la manifestacin de que el dominio de ese territorio es
contestado por la Repblica Argentina.
Por Cdula Real de 17 de Mayo de 1803 el monarca espaol estableci un
gobierno particular en el territorio de las Misiones al mando de D. Bernardo de
Velazco, hacindolo independiente de los Gobiernos del Paraguay y Buenos
Aires entre los cuales se hallaban divididos.
Pero en 1806 el Gobernador Velazco fue nombrado Gobernador del
Paraguay con retencin del Gobierno de Misiones, titulndose Gobernador
Militar y Poltico, Intendente del Paraguay y de los Treinta Pueblos de
Misiones de indios guaranes y de tapes del Paran y Uruguay, etc.; de manera
que por ese acto del monarca espaol el territorio de las Misiones ha tornado
la jurisdiccin del Gobierno del Paraguay.
D. Bernardo de Velazco fue el ltimo Gobernador espaol del Paraguay
que ha cesado en el empleo por efecto de la revolucin del ao 11.
Por consiguiente este pas qued con el territorio y limites que le
demarcara el Monarca espaol, y que no fueron alterados al disolverse el
antiguo virreinato.
Adems, el Gobierno Nacional ha protestado constantemente contra los
pretendidos derechos de la Confederacin ese territorio, y lo ha hecho ocupar
y policiar con nuestras fuerzas en diferentes ocasiones sin que hayan sido
contestados esos actas por parte del Gobierno argentino, antes ni despus de
la cada del Dictador Rosas.
Ni puede invocarse el tratado que fue firmado entre el Gobierno
paraguayo y argentino sobre lmites en esa parte, porque no habiendo sido
ratificado por la legislatura argentina, no lleg tener efecto y las cosas
tornaron su antiguo estado.
La Comisin entiende por tanto que las fuerzas nacionales, en ejercicio de
sus derechos, esta vez como en otras ocasiones, pueden transitar libremente
el territorio de Misiones, sin injuria del Gobierno Argentino.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 268
Este Gobierno nos niega el paso terrestre, y concede el fluvial, porque las
fuerzas navales del Imperio, siendo superiores las nuestras, impediran hacer
uso de tal concesin. Si la relacin de las cosas estuviera en sentido inverso,
es lcito suponer que el Gobierno Argentino nos denegara tambin el trnsito
fluvial, pidiendo explicaciones sobre la preparacin y equipo de nuestra
escuadra.
La Comisin funda su juicio en hechos repetidos muy pblicos, que
manifiestan la malevolencia del Gobierno Argentino hacia el Paraguay.
La Independencia del Paraguay desde los primeros albores de la
revolucin que la produjo, ha sido el blanco constante contra que se han
dirigido siempre los tiros y las tramas de la poltica portea.
Separado el Paraguay del Virreinato de Buenos Aires por la soberana
deliberacin de su representacin Nacional, y reconocida su personalidad
poltica, ha guardado una conducta inofensiva y amistosa para los Estados
vecinos, y una estricta neutralidad en las discusiones domsticas que los
trabajaban.
Sin embargo, el Dictador de Buenos Aires atac su soberana; insult
groseramente al Pas y calumni la administracin de su Gobierno.
Para no remontarnos pocas lejanas, bastar citar algunos hechos que
hacen ver lo que el Paraguay puede esperar del Gobierno Argentino.
En la disidencia armada y sangrienta de la Confederacin Argentina, el
Gobierno Nacional interpuso su mediacin amistosa que, merced nobles y
generosos esfuerzos, pudo evitar las funestas consecuencias de una guerra
fratricida en que se despedazaban los argentinos. Nacionales y Argentinos
reconocieron la importancia de los servicios prestados por el mediador
paraguayo. No pas mucho tiempo, sin embargo, para que ellos fuesen
desconocidos y hasta desfigurados.
El primer uso que hizo la prensa portea de la paz alcanzada mediante los
nobles esfuerzos de la mediacin paraguaya, fue hostilizarnos retribuyendo los
buenos oficios del Gobierno Nacional, con la ms negra ingratitud, calumnias
insultos, consecuente con los actos hostiles ejercidos antes de la mediacin.
Juan Crisstomo Centurin MEMORIAS o Reminiscencias Histricas de la Guerra del Paraguay T.I

Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 269
Por nuestra parte se han despreciado esos desahogos y maquinaciones
innobles, frutos de pasiones mezquinas, y se ha mostrado una vez ms el
deseo que tenemos de consultar los grandes intereses de la Amrica del Sud,
concilindolos con los nuestros, lamentando el desborde de la anarqua y del
espritu revolucionario, que domina en torno nuestro, y limitndonos la
rectificacin de los hechos.
La poltica de Buenos Aires considerada la luz de los antecedentes, no
poda apreciarse, cuando menos sino como misteriosa, equvoca inamistosa.
Consecuente con el principio establecido el 25 de Diciembre de 1850 con
el Imperio del Brasil, y no pudiendo ser indiferente el Gobierno de la Repblica
la conservacin de la autonoma del Estado Oriental del Uruguay, que
considera condicin de equilibrio, de seguridad y paz de los Estados del Plata,
y siendo grandes las acusaciones dirigidas contra el Gobierno Argentino, sobre
su participacin en favor de la rebelin del General Don Venancio Flores, y
pblico el hecho de que en Buenos Aires, asiento del Gobierno Argentino,
resida una comisin directiva de la Revolucin oriental, que fsica y
moralmente la apoyaba, S. E. el seor Presidente de la Repblica se vio en la
necesidad de pedir amistosas explicaciones al de la Confederacin Argentina
sobre los hechos denunciados, y si bien ofreci ampliamente cuantas
explicaciones puedan desearse sobre cualquier hecho, acto suyo que se
refiera la Repblica Oriental, y manifest hallarse persuadido ntimamente
que esas explicaciones han de producir frutos benficos para estrechar cada
vez una sincera amistad, con el Gobierno del Paraguay, por ltimo las ha
eludido, hacindolas depender de una previa satisfaccin de lo que el Gobierno
Oriental haya solicitado propuesto al del Paraguay relativamente su poltica
para con el argentino.
No permitiendo la dignidad del Gobierno Nacional insistir ms sobre las
explicaciones pedidas, y primero ofrecidas y luego denegadas por el Gobierno
Argentino, le declar, que, colocado en la necesidad de prescindir de ellas, en
adelante consultara solo sus inspiraciones sobre el alcance de los hechos
que puedan comprometer la soberana Independencia del Estado Oriental.
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 270
Uno de los hechos ms graves de que era acusado el Gobierno Argentino,
es que el programa de su poltica internacional protega el pensamiento de
reconstruir el antiguo Virreinato de Buenos Aires, y que auxiliaba, cuando
menos, toleraba el enganche de tropas y el acopio de elementos blicos al
General Flores para combatir la autoridad legal del Estado Oriental.
La negativa por parte del Gobierno Argentino suministrar las
explicaciones amistosamente solicitadas, importaba, pues, una confesin tcita
de las acusaciones que le eran dirigidas por el Gobierno Oriental.
Por otra parte, la prensa oficial y oficiosa de Buenos Aires, no ha cesado
de dirigir injurias no provocadas al pueblo y al Gobierno paraguayo. La
comisin ha ledo con la ms viva indignacin los libelos diarios que se publican
en esa ciudad, en cuanto concierne nuestra Patria.
Apenas instalados con diferencias de das los actuales Presidentes del
Paraguay y de la Confederacin, la prensa portea hizo la propaganda de
guerra contra el Paraguay, predicando la necesidad de que pasara por el
bautismo de sangre y una conmocin profunda para entrar en la senda del
progreso, como si no fuesen notorios los adelantos que haba alcanzado la
Repblica bajo su rgimen instituciones actuales.
Tales fueron los primeros ensayos de la demagogia contra nuestra
tranquilidad, despus de la desaparicin del comit revolucionario que se
estableciera en Buenos Aires, compuesto de algunos paraguayos rebeldes y
extranjeros venales y turbulentos con el designio de convulsionar al Paraguay
al abrigo de utopas desacreditadas y principios anrquicos, sin ocultar siquiera
la sacrlega intencin de sacrificar la propia autonoma de la patria la
consecucin de sus inicuos propsitos de cambiar el orden legal existente.
El rgano oficial del Gobierno argentino ha manifestado mayor animosidad
y encono contra el Paraguay y su gobierno, cuando vio que ste sostena de
hecho el principio del equilibrio poltico de los Estados del Plata, haciendo
calurosas manifestaciones de sus simpatas por la causa del Brasil y ardientes
votos por que triunfe de nosotros en la presente lucha.
La libertad de la prensa que se alega, no excusa legtimamente la
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Biblioteca Virtual del Paraguay Pg. 271
tolerancia del Gobierno Argentino en orden los insultos, que su prensa dirige
la Repblica del Paraguay que respeta y hace respetar en las publicaciones
de la suya todos los Gobiernos.
El mencionado comit revolucionario ha levantado de nuevo la cabeza en
Buenos Aires, animado por el oro y las intrigas del Brasil, y la prensa del
Gobierno Argentino se complace en franquearles sus columnas y apoyar las
calumnias injurias que vierten contra el Gobierno y pueblo Paraguayo.
Esta misma era la tctica de la poltica respecto del Estado Oriental
auxiliando la revolucin preparada y lanzada desde su seno contra l por el
General Flores que obtuvo su baja del servicio del Gobierno Argentino con este
objeto, y que ha conseguido entregarlo debilitado inerme al yugo del
ambicioso Imperio.
Apuntados ligeramente los hechos que demuestran la poltica malevolente
que preside los actos del Gobierno Argentino para con el Paraguay, la
comisin pasa examinar la luz de los principios del derecho la negativa del
Gobierno argentino al trnsito inocente de nuestras tropas por su territorio.
Arreglndose estrictamente los principios del derecho internacional, el
Gobierno Argentino deba ayudarnos en esta guerra que nos hace el Brasil,
rompiendo el equilibrio de los Estados del Plata, porque cuando hay una nacin
inquieta y maligna dispuesta siempre daar los dems ponindoles
estorbos y suscitndoles disensiones intestinas, todas la otras tienen derecho
de reunirse para reprimirla y reducirla la imposibilidad de hacer mal.
Es tambin un principio del derecho que cuando un estado se vea
acometido injustamente por un vecino poderoso que intenta oprimirlo, si el
inmediato puede, tiene el deber de defenderlo.
De modo que ya fuese con relacin nosotros, ya con respecto la
Repblica Oriental, el Gobierno Argentino no ha debido conservarse en la
actitud de aparente indiferencia que guarda.
La negativa al paso de nuestros ejrcitos por territorio correntino con el
pretexto de neutralidad, es un acto de manifiesta parcialidad en favor del
Imperio.
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Del trnsito no poda resultar dao alguno la Confederacin, puesto que
nuestro Gobierno le ofreci desde luego esa seguridad, y la indemnizacin
conveniente en el caso de algn dao imprevisto; y es un principio del derecho
que el trnsito inocente se debe todas las naciones amigas, extendindose el
deber tanto las tropas como los particulares. Los tratadistas ms rgidos y
ms celosos de los derechos del propietario, acuerdan el derecho del trnsito
cuando hay urgente necesidad.
Es evidente que nosotros nos encontramos en ese caso, porque
provocados la lucha por el Imperio nos hallamos en la necesidad de salirle al
encuentro, antes que se haga ms fuerte y venga encerrarnos en nuestro
territorio.
El Gobierno Argentino, negndonos, sin buenas razones el trnsito
inocente con detrimentos de los intereses de las Repblicas del Plata, se
separa de las reglas de neutralidad; y manifiesta su parcialidad con el Imperio.
Desde entonces en virtud del derecho de la propia seguridad y
conservacin, el Gobierno paraguayo, prescindiendo del consentimiento del
argentino, y hacindose justicia por s mismo, puede abrirse el paso que
necesita con urgencia para salvar sus vitales intereses.
Las consideraciones precedentes adquieren mayor fuerza, si se tiene en
cuenta los deberes que impone el mantenimiento del equilibrio de los Estados,
y el solemne compromiso que tiene contrado el Gobierno argentino
garantiendo la independencia y autonoma del Estado Oriental juntamente con
el Brasil, bajo cuya presin estaba prximo expirar, cuando nuestro Gobierno
solicit el paso inocente con el laudable objeto de llevarle proteccin que
urgentemente necesitaba para salvarse y salvar consigo la dislocacin del
equilibrio del Plata.
Cuando la neutralidad es observada en sus lmites como la expresin del
respeto debido la soberana de los beligerantes, no puede inferir agravio
alguno; pero cuando ella no es ms que un clculo para medrar la sombra de
las revueltas que tal vez se han procurado con prescindencia culpable de los
deberes que impone la conservacin de la paz continental el equilibrio de los
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Estados de una vasta regin, la Comisin considera que tal conducta no es ms
quo una agresin encubierta. Mr. A. de la Martine en su Historia de Turqua con
referencia la neutralidad del Austria y de la Prusia en la invasin de la Rusia
contra la Puerta Otomana, que es tambin como el Estado Oriental en Sud
Amrica, la condicin necesaria para el mantenimiento de la balanza poltica en
Europa, dice: Nosotros compadecemos al Austria y la Prusia, si
pronunciando el no en el fondo de su conciencia, no osan proclamarlo en alta
voz en presencia de amigos y enemigos. Una palabra de estas potencias
evitara el derramamiento de la sangre que va correr; su silencio y su
inmovilidad sern faltas graves los ojos de la Providencia que juzga las
neutralidades inicuas como las agresiones encubiertas!
Refirindose al mismo asunto, dice el autor citado: Nosotros no
criticamos la Inglaterra ni la Francia por haber prolongado hasta una
contemporizacin deplorable, los esfuerzos que han hecho por conservar la paz
del mundo. Nosotros aborrecemos la guerra inicua, la guerra ambiciosa, la
guerra sistemtica, la guerra caprichosa, y an la guerra impremeditada. Pero
ahora esta guerra no es guerra ni ante Dios ni ante los hombres. Esta guerra
es simplemente la defensa de la paz. Vienen tiempos en que los principios ms
santos atacados por la violencia, tienen necesidad de armarse y de presentar
sus bayonetas como la ltima razn de la humanidad y de la paz!
La Comisin ha trascrito los dos lugares del ilustre escritor francs, porque
no slo tienen completa analoga con nuestra situacin, sino porque expresan
exactamente el pensamiento de la Comisin con respecto la poltica del
Gobierno Argentino.
Si el silencio y la inmovilidad del Austria y Prusia en una cuestin de
inters continental, son considerados como agresiones encubiertas, qu
calificacin se dar la poltica argentina que, proclamando neutralidad,
protege abiertamente una rebelin, favorece la accin de un imperio contra
una dbil Repblica hermana, promueve la discordia en otra que con generosa
abnegacin sale en defensa de la primera, y de la paz de los Estados del Plata?
De qu modo se puede calificar la conducta del Gobierno Argentino,
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concediendo un paso que se le pide, y denegando al que se demanda como
necesario til para la conservacin del equilibrio de los Estados del Plata?
La Comisin piensa entonces que si una guerra sobreviniese con la
Repblica Argentina con motivo del trnsito de nuestros ejrcitos por nuestro
territorio de Misiones, por el suyo, no es la guerra, sino simplemente la
defensa de la paz, y de nuestra propia conservacin.
Si la poltica antinacional del Gobierno Argentino no puede hallar excusa
en la opinin del mundo, ni ser justificada por motivo alguno, la que inicia con
la Repblica del Paraguay, debe merecerle con la