Está en la página 1de 379

Lili) Ui uuii

DE LA

ANTIGUA PROVINCIA DEL PARAfiAY

POR

D. MARIANO ANTONIO MOLAS.


CORREJIDA, AUMENTADA Y ANOTADA

Por el Doctor Anjel Justiniano Carranza

(abogado)
Colaborador de "La Revista de Buenos Aires" Miembro de varias Sociedades literarias,
Autor de las Campaas de la Escuadra Argentina 181029;
fie la Biograa del Coronel Brandgen, de la del marino Romarate y otros trabajos histricos.

BUENOS AIRES.

Imprenta de Mayo de C, Casavalle (Editor)Moreno 241

1 868.
;

Seores doctores Vicente G. Quesaday Miguel Navarro Viola,

Amigos y compaeros

Notando con placer que hace mucho tiempo que en la

Seccin de historia de la importante publicacin que rejen-


tan, solo aparecen trabajos inditos, y cada vez ms empea-
do en su mejor xito acompao ahora ese manuscrito de
mi coleccin, que tiene por ttulo Descripcin histrica

de la antigua provincia del Paraguay para que si Uds. lo


juzgan de inters, le den cabida e^ las pginas dla <nLa Re-
vista de Buenos Aires -i que con laudable ahinco (y unnime
aplauso de los argentinos), acopia preciosos datos que el his-

toriador futuro tendr necesariamente que consultar.

Este trabajo, debido la pluma del ciudadano paragua-


yo Mariano Antonio Molas, fu compuesto en la mazmorra
en qu le sumi por largos aos el brbaro Francia, y pe-
sar de su concisin, (lo que lo hace adaptable la ndole del
enunciado peridico) entra en algunos detalles interesan-
tes sobre la revoluciou pacfica que se oper en el Paraguay
-

contra las auf la noche del 14 de mayo de


1841.
El ? ^alde, tom una copia del orijinai con

el objeto de que insertra en las columnas de El Grito

Paraguayo, el ,al apenas logr registrar algunos fragmen-


te consiguiente, casi en su totalidad es enteramente
nuevo.
. idea primitiva fu anotarlo con detencin. Mas
tareas de la profesin por una parte y el deseo de que no

pierda el momento oportuno de su publicacin por otra


me han hecho renunciar mi pian, dejndole nicamente ias

acotaciones que le puse al recorrerlo enanos anteriores,

pero sin alterar no obstante su orijnalidad.

Molas, naci en la Asuncin por el ao de 1787, Hizo


sus estudios en Buenos Aires y practic el derecho con nuestro
famoso Dr. Castelii.

Imbuido en las nuevas ideas que hicieron jerminar las

invasiones inglesas, su regreso al Paraguay, se enlaz en la

conocida familia de Montiel y desde entonces tom parte en


la cosa pblica punto de haber sido uno de los que colabo-

r con mas entusiasmo desde la primera aurora de la revo-


lucin.

En el congreso celebrado en la ciudad de su nacimiento


el 18 de junio de 181 1, se mand tener por acuerdo y de-

terminacin de aquella soberana asamblea, su vol porque


se separase del gobierno al coronel D. Bernardo de Ve-
lazco y dems empleados espaoles, por su vergonzosa
conducta en Paraguar, debiendo ser subrogado aquel, por
una junta gubernativa compuesta de cinco individuos y un
secretario.

En el seno de aquella asamblea popular se levant su


voz decidida y enrjica, pidiendo la unin con Buenos Aires

y la abolicin del impuesto que con el nombre de sisa y ar-

bitrios se cobrba entonces sobre la yer&a mate.

El tribuno de 4814, durante la dictadura sombra del

Dr. Francia, rinde servicios de importancia la humanidad


afligida por aquel monstruo.
Aun recuerdan los habitantes de la Asuncin ai caloroso

defensor de la inocencia de los seores Berges y Flota cuya

ruina habia jurado el dictador.

Confinados en un calabozo hmedo y mortfero, era

all donde iba elauimoso Molas a tomar datos para la con-


feccin de su defensa. Nadie podr hacerse una idea apro-
ximada de lo que valia este paso en aquella poca de san-

gre y de luto.
Empero, los sacrificios del jeneroso abogado en pro de
sus protejidos no se esterilizaron y bien pronto los vi com-
pensados cuando aquellos infelices espaoles fueron devuel-
tos la luz y su familia.

El malvado Francia, para quien la honradez ni la virtud

misma, eran vallas suficientes detener el mpetu de su ira,

no respet las luces ni las canas de Molas, y muy luego, con


motivo de la defensa que intent hacer de los seores Urda-
pillea en el proceso que se les segua por un homicidio ca-
sual, lo redujo prisin en la que permaneci hasta el fallec-

miento del dictador acaecido el domingo 20 de setiembre de


4840 circunstancia que libr aquellos de una muerte
segura.

Sin embargo, ni sus honorables antecedentes ni sus di-


latados servicios bastaron para sustraerlo al olvido, y al fina-

lizar el ao de 4 844, doblaba su cabeza sobre el sepulcro,


pobre y oscurecido, sin dejar en la tierra sino las hojas disper-
- 6 ~
sas de este libro que recojidas por una mano piadosa si logra

ver la luz pblica, ser como la nica herencia del peregrino


que cerr sus ojos pensando en la patria y maldiciendo su

fatal estrella.

Hecha este digresin con el propsito de introducir ai

historiador paraguayo, concluir felicitando Vds. con to-

das las veras del corazn por el brillante porvenir de La


Revista que al propio tiempo que d gloria y crdito sus di-
rectores, honra al paisen el esterior, haciendo conocer el es-

tado aventajado que alcanzan las bellas letras entre nosotros^

Queda de Vds., etc.

njel J. Carranza.
Diciembre, 1865.
y

DESCRIPCION HISTORICA
DE LA

ANTIGUA PROVINCIA DEL PARAGUAY.

La Provincia del Paraguay, antes capital del Rio de la

Plata, se dividi en el ao de 1620, quedando ambos gobier-


nos independientes hasta el establecimiento del Vireinato de
Buenos Aires. El nombre de la capital de esta Provincia es
el dla Asuncin, patrona titular, y se halla los 25' 16'

40".

Fu poblada esta ciudad por don Juan de Salazar y Espi-


nosa el ao de 1557, (1) siendo sus primeros descubridores,
pacificadores y pobladores de los mas nobles y distinguidos de
Espaa. ^

Su iglesia fu erijida en catedral en el ao de 4547, por


bula dla Santidad de Paulo 5. En 304 aos que sub-

(
i ) Debemos advertir, que tanto en esta fundacin y grados como en
Ja de otros pueblos que cita, discrepa mucho de Azara, que segn entende-

mos es uno de los cronistas que con mas exactitud describe aquellas ricas

comarcas Esto nos inclina pensar que Molas no conoci el libro inmor-
tal del naturalista espaol. A. J. C,
siste su obispado ha tenido con el IIusl rsimo Seor Fra

Pedro Garcia de Pans, franciscano, andaluz (que falleci el

da 14 de octubre de 1858, de 81 aos de edad y 30 de epis-


copado: siendo deposiado su cadver en la Catedral), e

nmero de 55 obispos, de los cuales aunque 18 jams se pose-

sionaron ni gobernaron, los otros 17 la rijieron con celo y

espritu apostlico. Se han celebrado en ella dos famosos S-


nodos por los Ilustrsimos Sres. Frai Martin Ignacio de Lo-
yola, franciscano, sobrino del gran patriarca de Loyola: el

primero, el ao de 1605 y el segundo el de 1651 por el Ilus-

trsimo Seor Frai Cristbal de Aresl, benedictino, dcimo

cuarto obispo de esta dicesis; pero de los dos no existen mas


que algunos fragmentos del primero, habiendo corrido la

misma suerte la Instruccin de Confesores, sabia, docta y pru-

dente, formada por el vijilante celo de dicho Seor Loyola


con arreglo las locales circunstancias de este pais.

Se comprende esta provincia entre los 20. y 27' de


latitud austral, y entre los rios Paran y Paraguay por lo

que corresponde la lonjitud geogrfica. Sus lmites,

empezando en la confluencia de ambos rios siguen la media-


na del Paran hasta que se le incorpora el ro Ygarupd poco
al occidente del pueblo Candelaria y continan por el dicho
Ygarupd hasta unrsele el rio Guazupisor y por ste hasta
su orjen que se halla en la lomada mas alta que sigue desde el

pueblo Sania Ana para el sud y de aqu van por lo mas alto de

las tierras que median entre el Paran y Uruguay hasta donde


encabezan los rios Pepi y San Antonio, bajando por este

hasta el rio Yguai Curitiba, y por este al Paran a, siguiendo


arriba hasta el Salto Grande, llamado del Guayr; de aqui

entran por el rio Yga'imi hasta su orijen y de alli hasta el rio

Paraguay.
Los referidos linderos son, por la parte Sud Este y Nor-
te: por el Occidente no hay linde asignado y como hasta ahora
carece de posesiones radicales en el gran Chaco, puede tener-

se por actual limite al rio Paraguay. Confina esta provincia

desde la confluencia de los ros Paran y Paraguay hasta pa-

sado el pueblo Ytati con el distrito de Corrientes; y desde alli

adonde encabezan los ros Pepiriy San Antonio, con los pue-

blos de Misiones de la Intendencia de Buenos Aires en el go-

bierno Espaol, que ahora estn destruidos. Los dems con-


fines hasta el rio Paraguay, esto es por el Este y Norte,

son de portugueses, pero respecto esto no hay sealado ni


demarcado lindero fijo al Norte.

El rio Paraguay, primitivo y verdadero Rio de la Plata,

nace los 14 20' latitud austral, de una sierra llamada del


Paraguay, donde se hallan algunas minas dlos portugue-

ses; su curso es al sud, y el mas bien acondicionado del

mundo, porque desde la latitud de 16 15' hasta la de 27 24'


en que desemboca en el Paran perdiendo su nombre, no
tiene catarata ni arrecife que embarace su navegacin. Su
lveo es unido y profundo, y su caudal segn esperiencias he-

chas en esta capital, compone 26 P(rio de Italia), suponiendo


este en el estado en que hizo las esperiencias Riccioii; y al

del Paraguay en el estado mas pobre y bajo que se ha visto

desde que hay memoria en los ancianos, y en que solo flua

en cada hora 212, 281, 607 pies cbicos franceses de agua que
pesa cada uno 70 libras.

El rio Paran, nace los 17 de latitud austral, en la

jurisdiccin de la ciudad de Mariana; corre al principio al

Oeste, luego tuerce al Sud hasta el pueblo de Candelaria, en


que vuelve al Oeste hasta unirse al Paraguay, y de alli sigue
al Sud hasta desembocar en el Ocano. Aunque su cauce es
dO -
angosto y profundo hasta Candelaria, en adelante es dilatado

y lleno de innumerables islas y grandes bancos de arena que


dificultan su navegacin.

Tiene un arrecife que llaman el Salto, frente al pueblo


de San Cosme, que lo suben las embarcaciones en las cre-
cientes medias; hay otro mayor y mas famoso en 24 47a de
1

latitud, que es intransitable, por cuyo motivo la navegacin


d este rio es mas espuesta que la del anterior, y solo se pro-
longa hasta los montes llamados Tacurupuc, donde se ven
las ruinas del pueblo de Loreto, que se traslad abajo la

banda del Sud del Paran. No se puede dar una idea del
caudal de este rio, pero seguramente compone muchos rios
como el del Paraguay.
La situacin de esta ciudad de la Asuncin, es sumamen-
te desigual y trabajosa por razn de que su piso es muy are-
noso: est lleno de zanjas que vienen de los suburbios y
tienen arruinados muchos edificios, no siendo menos los que
ha causado el mismo rio en sus desbordes, como sucedi
con la primera Iglesia Catedral, que estaba edificada en don-
de ahora es Lucha, y con el antiguo convento iglesia de
franciscanos, cuyas ruinas apenas se distinguen en el barrio
que llaman de Sanguinas, sobre la ribera, y si los Jesuitas no
hubiesen hecho la muralla al Costado de su colejio, ni sus
ruinas se vieran hoy.
En la presente poca de 1840, est la ciudad mejor edi-
ficada y ordenada, bien que en perjuicio de muchos de sus
vecinos propietarios antiguos quienes se les derribaron sus

casas y se les depojaron de sus sitios y solares sin compen-


sacin alguna: tiene calles rectificadas de Sud Norte, y de
1

Este Oeste, de que antes careca, pues no tenia' mas que


callejones zanjosos y una sola calle principal tortuosa que
11

salia al campo; pero si no se levanta una fuerte muralla a lo

largo de la ribera, volverian zanjarse las calles que bajan


al rio, como ya se est esperimentndo con los rapidsimos

raudales que vienen de arriba de los suburbios de la parte

del Sud.

Se comprenden dentro de esta provincia siete villas de


numeroso vecindario. Primera, la lla intitulada San Isidro
de Curuguali. La fundacin de ella en ellugar donde ahora
est, que es la tercera, se aprob por real cdula dada en San
Lorenzo en 51 de Agosto de 1721 y est 24 28' y 21".

n su primera fundacin en el Guair por los conquistadores

espaoles, se denominaba Ciudad Real eXGuair. (Vasela


Historia Argentina de Rui Diaz de Guzman.)

La segunda, es Villa Rica del Espritu Santo. Est 25*

49' 21" segn el paraje donde hoy se halla, con real aproba-

cin en virtud de Real cdula dada en Ruen-Retiro en 12 de

Marzo de 1701, en el lugar llamado Ibitiruz donde se mu-


d el ao de 1682 del paraje nombrado Espinillo, en que se

pobl segunda vez, trasladada del Guair, sitio de su primera


fundacin por los conquistadores Espaoles, y cuyo territo-
rio lo desamparron conservando la denominacin gentlica
nacional de Guaireos, por haberlo desolado los Mamelu
eos de San Pablo con cuatro pueblos de indios orijinarios de
encomiendas. (Vase la historia del Dean Funes.)

La tercera, denominada Villa Real de la Concepcin,


fundada por el gobernador D. Agustn Fernando de Pinedo,
que despus pas ser presidente de Charcas. Ocurrida
la Independencia de la Amrica de la dominacin de Espaa,
se le di solo el ttulo de Villa de la Concepcin. Dista de la
Asuncin 80 leguas y est situada sobre el rio Paraguay aguas
arriba los 23 y 32'. Su territorio por ahora se estiende
42 _
al Norte hasta el rio Apa: al Sud hasta Ipan y al Este hasta

lasCordilleras que dividen las tierras desiertas del Paran.

Fu fundada el ao de 1772 con gente forzada, pero poco


tiempo se aument su poblacin de tal manera, que lleg

ser el emporio del Paraguay.

El rpido adelantamiento dess primeros pobladores,

la fertilidad de sus terrenos, la fecundidad de sus hermosos


campos, y la abundancia de sus muchas y apreciables produc-
ciones, atrajeron la concurrencia de las gentes que volaron

multiplicar su vecindario, establecindose en ella con sus fa-

milias y haciendas, no solo de los paraguayos pobres y pudien-

tes, sino tambin de los europeos, y de los dems naturales


de las Provincias del Rio de la Plata. El incremento progre-

sivo del trfico de su comercio, principalmente en el ramo de


la yerba mate la hizo clebre y rica, hasta que el dictador

Francia cerr nuestro comercio y comunicaciones con las

Provincias de abajo, privando enteramente la navegacin

y estraccion de los frutos y dems artculos de comercio

delpais, con la brbara idea de empobrecernos para escla-

vizarnos.

De esta anti-poltica conducta del Gobierno, result la

ruina de aquel comercio y de los vecinos de la Villa que que-


daron pobres por las frecuentes irrupciones y robos que eje-

cutaron en sus ganados los Bayaes asociados con los Portu-


gueses de Guachi desde el ao de 1815, dejando despoblado
de sus opulentas estancias y de habitantes, muertos por di-
chos indios, todo el territorio de entre los dos rios Apa y
Aquidabnigui, reducindose su poblacin hasta la ban-

da Norte de este rio.

La 4/ es San Pedro de Ycmmandiy {pozo de algodn),


05
situada sobre una lomada alta y despejada, 44 cuerdas (2)

al norte del rio Jejui, y 4 5 leguas del rio Paraguay. Su ter-


ritorio ai Norte, llega hasta el rio Ypan que lo divide de Con-
cepcin, al Este bstalas Cordilleras: al Sud el espresado rio
Jejuy, en que entran embarcaciones pequeras conducir las

producciones de esta villa hasta su desembocadura en el rio

Paraguay donde quedan los buques de mayor porte recibir


los cargamentos de yerba, de miel de caa, que se cosecha

con abundancia y otros adenlos de agricultura, para lo que

son feraces sus terrenos asi como fecundos sus campos en


ganado.
La villa de Ycuamandiy, la fund Don N. Ferreira,
natural del Paraguai, con otros paisanos que voluntariamen-

te quisieron acompaarle con sus familias en tiempo que D.

Pedro Mel de Portugal gobernaba esta Provincia por los


aos 1780. Dista dla Asuncin 50 leguas.

La quinta, es la villa del Rosario de Cuarepoli. Est si-

tuada sobre la orilla oriental del Rio Paraguai, los 24*


23' y 25" en distancia de treinla cuadras del dicho rio y 55
leguas de la Asuncin. Sj territorio al Norte llega hasta
el rio Jejui, que lo divide de Icuamandiy: al sud hasta el rio

Manduvird: ai este hasta el estero Aguapci, que es el limite

de Curvgua.
LaG. a es Villa Franca de Remolinos, fundada por el

gobernador D. Agustn Fernando de Pinedo sobre el rio Pa-


raguay distancia de 54 leguas de la Asuncin en la costa

abajo; ja cual de resultas de haberse anegado en una inunda-

cin que hubo el ao 18^5 de los campos de costa abajo

(2) Medida muy usada en las Provincias del litoral y la que equi-
vale cien varas. A, J. C.
14

causa dlas exorbitantes crecientes de las lagunas de Igpo,


Caaab, Surubti, y Tebicuart, se traslad al paraje nombra-
do Los Yesos 2 h legua mas abajo de la primitiva poblacin:

desde entonces se le inlitul Villa Franca. Su distrito al sud

llega hasta Tebicuar: al este hasta el rio Negro que nace en


la laguna gpod y desagua en Tebicuar* al norte el paraje

nombrado Znjita, que es el divisorio del partido del Saladi-

llo, cuya jurisdiccin al norte se esiende hasta el rio Surubii

limite divisorio del territorio de la Villea. Los terrenos en


Villa Franca son frtiles en frutos de agricultura: producen
mucho algodn, cana dulce, maiz, mandioca, etc.; son lam-

b en fecundos para la cria de ganados: pero espuestos pe-


recer de inundaciones como sucedi en la que hubo el ao *

de 1825 ya recordado.
La 7.
a
es la Villa del Pilar de eembuc que est los

27 52' 2" sobre el rio Paraguay y Neembuc, que nace de los

grandes esteros de eembuc y Yacar y desagua en el del

Paraguay, en cuya confluencia et situada dicha Viia. Fu


fundada per el gobernador D. Pedro Mel de Portugal por
lsanos 1780 1781 con gente voluntaria distancia de 50
leguas de la Asuncin. Confina con Corrientes, y la divide

de aquella comarca el gran rio Paran que disl del Pilar 20


leguas poco mas menos. Sus limites al Norte, el rio Tebi -

cuan, al nordeste v
el Rio Aguara y al este confina con los

terrenos del Pueblo de San Ignacio- Guaz.


Tiene la Villa del Pilar un comandante militar. El

cuerpo municipal se compone de 2 alcaldes ordinarios y un


sndico procurador del comn, un defensor de pobres y otro
. de menores. Sus campos en su mayor parte son bajos y ne-

morosos. Son fecundos en ganado vacuno, equino y lanar.

Sus campias frtiles en frutos de agricultura. Su princi-


- 15 --

pal ramo de comercio consiste en maderas de construccin y


en palmas de que abunda.
Se contienen dentro de sus lmites, seiscuratos, saber:
el de la Villa, el de San Juan Bautista, el de Guaz-cud, el de
Laureles, el de Yabebi en la costa arriba del Paran donde

la Villa del Pilar confina con los Pueblos de Santiago y San


Cosme, y el 6. es el de Pedro Gonzlez que antes corresponda
ala jurisdiccin de Corrientes, y despuesdelaemancipacionde
la Amrica de la dominacin espaola, en virtud del tratado
solemne celebrado por el gobierno del Paraguay el 12 deOc-
tubrede 48H cou el de Buenos Aires, se declar expresa-
mente, que siendo limite divisorio entre el Paraguay y Cor-
rientes el lecho del Paran, el partido de Pedro Gonzlez per-

teneca la Villa del Pilar como parte integrante de su ter-

ritorio. A los primeros pobladores del Pilar se les asigna-

ron solares en propiedad y se les repartieron ios campos por


merced para estancias de ganados. Desde el establecimiento

de esta Villa cesaron las frecuentes invasiones de los indios

del Chaco, que antes se internaban hasta los pueblos de San


Ignacio, Santa Maria, y el partido de Quiqui y Quindh, y
robaban su salvo, teniendo los vecinos en continuas alar-
mas.
En la provincia del Paraguay, se comprenden tres pue-

blos de mulatos libres, y 14 de indios; estos son los siguien-

tes:

1 El pueblo delpan, trasladado del ter-


torio de la Villa Real al paraje donde
hoy se halla, los grados .... 25 27' 44''
2 Guorambar, trasladado tambin de
V. Real. . 25 29' 48"
5 El pueblo lid, orijinario del lugar
16
donde se halla 25- 50' 50

4 Yaguaron, trasladado de la Cordille-

rita . \ . . 25 c 55' 20
5 San Lorenzo de los Altos, trasladado

de Tapua 25 16' 6"


6 Atir, trasladado del territorio de

Villa Real ......... 25 16' 45'

7 Toba, que primero estuvo sobre el

rio Tobati 25 16' 16

8 Itap, que primero estuvo 'donde aho-

ra est Itir . . 25' 51' 59"

9 Caasap, reduccin y fundacin de

Frai Luis de Boiaos. . . , . . 26' 9' 54'

10 Yutl, reduccin y fundacin del mis-

rilo Frai Luis Boiaos 26 56' 5'

11 San Juan Nepomuceno de ios Chara-


bans trasmigrados voluntariamen-
te de los territorios portugueses, por
los aos de 1798; fundado por Don
Lzaro de Rivera, gobernador en-
tonces del Paraguay 26*

12 San Joaqun, pueblo de los Jesutas

antiguos 25* V 47"


13 San Estanislao, fundacin moderna
de los Jesutas 24 58' 51%
14 Nuestra Seora de Beln sobre el rio Ipan la

banda del norte distancia de 5 leguas de Concepcin; fu el

ltimo pueblo que fundaron los Jesuitas con algunos indios


de los pueblos de Misiones los que se agregaron otros in-
dios Tapes fugitivos.

En todos los espresados, hay un doctrinero con el titulo


17
de cura, estendindose su ministerio pastoral administrar
los sacramentos y el pasto Espiritual dla palabra los arren-

datarios de las tierras de los pueblos con los que se forma una

feligresia medianamente pinge. Estos feligreses forneos, pa-

gan congrua al cura que se ha dado el nombre de primicias,

fuera dlos derechos obvenciones parroquiales de entierros,

casamientos, bautismos, sermones y misas; escepcion d los


indios que nada en particular pagan, sino que el pueblo, de

las cajas de comunidad, les satisface debe satisfacer la can-


tidad de 100 pesos anuales, fuera de los sermones (aun que
sin fruto) que llegan predicar en las festividades dlos San-
tos Patrones del pueblo y en Semana Santa, por los cuales se

les paga aparte: bien que son poces mui raros los sermones
que oyen los indios en sus pueblos, siendo la predicacin < 1

primer deber de los curas, como sucesores de los (12) disc-

pulos de Jesucristo; pero es lo que menos atiende el doctri-

nero. Los 100 pesos que en calidad de sueldo se le paga se

llama snodo: ademas se le pone un indio chacarero, una


cocinera, una lavandera y un joven que le sirva, suminis-
trndole los alimentos cibaros.
Fuera de los referidos pueblos y con motivo del estable-
cimiento de las ocho Intendencias en que se dividi el

Vireinato de Buenos Aires, el ao de 1782, se agregaron

estas del Paraguay trece pueblos de las Misiones ex-jesultis


que se comprendan en el distrito de su obispade, de ac j
allende del rio Paran, y son los siguientes:

1 San Ignacio Guaz, que primero es-


tuvo en la costa del Paran, y se tras-
lad al lugar en que ahora est los
grados 26_5 V
2 Santa M.ria de F, trasladado de los
i8
1 ta Unes, jurisdiccin de Jerez ... 26 45' 12"

5 Santa Rosa rcolonia de Santa Maria . 26 53' 9"

4 Santiago, trasladado de los Itatines del

territorio de Jerez , 27 8' 40"


5 San Cosme, trasladado de la otra ban-
da del Paran donde estuvo primero
dos leguas de Candelaria arriba. . 27 18' 5"

G El pueblo de Itapua, onjinario. . . 26 20 16"


7 El pueblo de Jess, trasladado de las

costas del rio Mondai 27 2' 3o"


8 Santsima Trinidad, colonia de San
Carios 27 7' 35'

Los restantes 5 pueblos de allende el

Paran son los siguientes, pero estn


destruidos y no se ven mas que sus

ruinas y escombros:

9 Candelaria, trasladada de Curuguati. 27 2>' 47"


10 Santa Ana . . ; 27 25' 45"
1 1 Loreto, trasladado del Tacurupuc

del Guair. 27 19' 28"

12 Sanlgnaco-rair, trasladado del Guai-


'
r 27 1 i' 52
13 El pueblo de Corpus, colonia del

pueblo Itapua 27 7' 23"

PUEBLOS DE MULATOS.

1 El de la Emboscada, arriba de la Cordillei a, sobre el

rio Paraguay, fundado por el gobernador D. Rafael de la Mo -

nedu por los aos de 1741 1742 con mulatos libres: desde
su fuudacion cesaron los Bayaes de invadir esta provincia.

2 EldeAregu, sbrela laguna Ypacarai, que estaba


-

cargo y servicio de los religiosos Mercenarios, que mante-


nan alli un capelln y cliacarerio, deque subsistan.

5 El de Tabapi que en su mayor parte se compona de

esclavatura perteneciente y propia de la comunidad religiosa

-de los Dominicos: esta posea en propiedad ios campos que


ios circundan en que mantenan una opulenta estancia de ga-
nados y una multitud de arrendatarios que pagaban la co-
munidad arrendamientos anuales. El pueblo estaba cargo

<le un religioso capelln; estera el gobernador y administra

dor de sus temporalidades pero dependiente del Prior de la

orden.
El ao de 1820 con motivo de la estincion de la insti-
tuciones comunidades religiosas, se secuestraron toJos los

bienes de ellas, y se aplicaron ai Estado, secularizndose sus

individuos. De estos tres pueblos, solo el de la Emboscada


tiene Gura popio con filegresia fornea que se componede los
arrendatarios. El de Aregu se comprende en la filegresia

de Uahugu, y el de Tabapi en la de Garapegu.


Fuera de los antedichos pueblos de indios, que cada uno
tiene su cura doctrinero con filegresia fornea compuesta de
pardos y blancos, hai en la provincia 55 parroquias, inclusas
las tres de la Capital, de numerosa filegresia; de manera que
agregadas aquellas estas, contiene el obispado del Paraguay
78 parroquias y son las siguientes:

De la costa abaja.

\ La Catedral.

2 La Anunciacin Encarnacin del hijo de Dios, que


antes fu Iglesia de los Dominicos, y con la estincion de las

comunidades religiosas, se traslad ella el sagrario del an-


tiguo templo de la Encarnacin, que se derrib con motivo
de la rectificacin de calles.
20
San Roque 5
La Recoleta erijida en curato por el Dictador Fran-
cia 4
Lamba r 5
emb Frontera
6
Vlleta 7
Saladillo. 8
Villaf ranea Remolinos 9
El Pilar eembuc 10
Pedro Gonzlez
11
Laureles -. .. 12
S. Juan Bautista 13
Guazucu - . 14
Yabebir 15
San Lorenzo del campo Grande, hacienda que fu de
los Jesuitas 16
Capiat, parroquia antigua 17
Itahugu 1S
Pira} Capilla de Gayoso t .. .. i<j

Paraguary, erijido en convento despus de la espulsion


de los Jesuitas cuya hacienda fu 20
lbicuy
21
Quiquih 22
Mbuyapei
-5
Carapegu 24
Aeahay 2o
San Lorenzo de Quiind 20
Capuc 27
lbitimi -
23
Villa-Rica 2U
Acanguaz Capilla de Borja * * S)
Hiati * 51
San Pedro, sucursal de Bob 52
Caug Bobi 55
De la costa arriba.

Luque 54
Tapua Limpio 55
Caacup Capilla de los Milagros '
56
Piribebuy Capilla Gum "
57
Barrero grande, San Roque en la cordillera 58
Caraguatai de la cordillera 59
Urunde o Capilla de Duarte * 40
Garihi, capilla de San Jos de los Arroyos 41
Los Ajos 42
Yh 43
Carina bata <
44
Villa de Curuguati 45
Cuarepoti * 46
San Jos de Yetiti
47
Ytacurub 48
Capilla de Valenzuela en los Naranjos 49
Villa de Icuamandiy . . 50
Lima
51
Tacuati 52
Villa de Concepcin 55
Yh *
54
Horqueta
55
Cada Parroquia de las espresadas, se considera ya un
Partido, aunque en rigor no debe llamarse tal segn el esp-

ritu de las leyes; pero cada una tiene un juez comisionado


del gobierno de la Provincia para la administracin de jus-

ticia, hasta la cantidad de cincuenta pesoj en lo civil, y en


22
lo criminal instruir sumarios, aprehender reos, remitirlos

ni juzgado que corresponda y cuidar que los vecinos cultiven


sus tierras; estendindose tambin su jurisdiccin perse-

guir los vagos y mal entretenidos. Los tales partidos


comprenden bajo de otros diferentes, valles y caadas po-

bladas, agregadas cada uno de los curatos referidos.

El temperamento de los terrenos que se comprenden en

la jurisdiccin y territorio del Paraguay, es benigno y suave

como lo comprueba la general sanidad de sus moradores,


causa porque muchas familias principales habitan en sus
haciendas de campo,
En fo ?a la comprensin de la cordillera es donde se go-

za de mas salud, porque los vientos y aires corren all mas


puros y con mas desembarazo, y las aguas son mas saluda-

bles, tanto para beber como para el bao. La cruzan y rie-


gan cristalinos arroyos, grandes y perennes que fertilizan sus
campias.
Empieza la cordillera desde el rio Paraguay, para-e

nombrado Arecutacu, sigue al Sud hasta Paraguary donde


se halla el clebre cerro de Sto. Tomas, llamado asi por un

saln cuadrilongo y aposento que hay en el medio del cerro,

obra de la naturaleza, del cual se dice y por una tradicin

constante trasmitida de los indjenas los conquistadores de

esta vasta regin, se cre que fu la habitacin del Apstol

Santo Tomas, de quien diaron noticia los indios Tupis del

Brasil los primeros europeos que arribaron aquellas

costas y entraron en sus tierras y vinieron por ellas al Pa-

raguay, haber predicado el Evangelio sus progenitores y

ensedoles el uso de la yerba mate, la que los indios que

habitan los inmensos montes de los desiertos del Paran y

quienes les damos la denominacin comn y genrica de


- 23

Caigu en guaran, llaman Sto. Tomas Ca. De Paraguar^


tuerce esta misma cordillera, y jirando al Este por espacio
de 4 leguas haste el Guaimi-Sapucay, vuelve girar hcia el

Sud hasta el Tebicnar, donde termina. Con carretas sesu-


ba ella por cuatro partes, saber: por el Salado, por Alir,
por Ezeurra y por Guam-Sapueay. Para subirla caballo
hay varios pasos. Se divide tambin dj sde el camino que
entra en Ybicni y snle al partido de Ibitim: la de la parte

del Sud hasta el Tibicnar se denomina Cordillerita: en esta


hay algunos yerbales en que se elaboran hasta 200 300 ar-
robas de yerba mate.
Se contienen en ellas varios potreros de pasto para in-

vernadas de ganado pero carecen de barrero, y en el

verano abunda de sabandijas, por lo qre al rejunte de


esta estacin, se sacan de los potreros los ganados que se han
tenido en ellos durante el invierno fia que cae al Norte, es la

cordillera grande que divide los campos de Piray, que son


bajos y los mas amenos de la Provincia. El numero de le-

guas que ocupa la cordillera de Norte Sud, es decir del Rio

Paraguay al de Tubicuary debe ser de 46 poco mas menos y


su estension desde sus faldas occidentales hasta la cordillera

de Terecai de Igatim de 94 aproximadamente.


El nmero de leguas que ocupa todo e! territorio de lo

Provincia, asilo poblado como lo que no est, y poseen los


Indios salvajes, por un cmputo prudencial, asciende 300
leguas mas menos desde el Paran, paso de la Candelaria,
hasta los establecimientos brasileros hasta Guachi, aunque

estos limtrofes quieren que el rio Jejui sea sirva de lnea

divisoria de uno y otro territorio, loque nunca podr serlo.


Segn la escasa poblacin que se v desde el Paran
hasta el rio Aquidabnigui, hasta donde actualmente llega la
.

- 24
1

d la Concepcin, se calcula (por falta de un censo exacto, que


tendr la provincia del Paraguay el nmero de trescientos

doce rail habitantes, mas qumenos. (3)

Gomo la provincia est rodeada de indios brbaros, ene-

migos irreconciliables nuestros, que con sus frecuentes in-


cursiones y depredaciones la tenan acosada, se cubrieron de

guardias presidios las dos orillas del rio, y estos son-^

Costa abajo Oriental.

i. Curupait.

2. Jumait. (4)

3. Tay.

4. Tacuaras.
5. Herradura.
6. Villa Franca.
7. Mortero.
8. Lobato.
9. Sundia',

10. Ibioc.

1 J Angostura.
12. Villeta.

13. San Antonio.

14. Lambar.

Co la arriba.

15. Castillo.

(3) Segn Alfredo du Graty\ en su reciente obra obre el Paraguai


el censo levantado en 1857, di por resultado 1. 337, 439 almas cifra que
nos parece exajerada en **1 duplo por lo menos Vase, Comuneros del

l'i.raguay ele, per J. M. Estrada, pag. 313 (la Nota) A. J. C.

Zi. Clebre despus por sus fortificaciones. A. J. G.


t
iG. Pifin.

4 7. Arecutacu,
48. Mandubir,

49. Ipit.

20. Guarepot.

24. Potrero -por.


22. Pedernal. .

25. El fuerte San Garlos sobre la rarjeii Sud del Apa.

Los siguientes la banda del Chaco.


El fuerte Formoso.
Orange.
Monte Claro,
Santa Elena. (5j

Con esos presidios guardia? se han contenido los in-

dios del Chaco de invadir esta provincia, y tal beneficio le

debemos al dictador Francia que orden los oficiales je-

fes de dichos fuertes no diesen cuartel ningn indio que


quisiese acercarse; en efecto muchos de ellos que llegaban,
murieron fueron pasados cuchillo. El erario nacional

en nada contribuy para estos fuertes.


El temperamento de este pas, hablando jeneralmente,
es clido, pero soportable y sano; la constelacin del cielo es

suave y benigna. En la capital no se esperimenta mayor fri,

que cuando corren los vientos Sud y Sud Este; en igual com-
formidad es mas grato en la campaa en donde no se siente

tanto el rigor del calor, como asi mismo en los pueblos de


Misiones, escepcien de la Villa de Curuguati, tanto por las

5 Estos fortines (que hoy no existen), se guarnecan con jente ve-


terana diferencia de los primeros que lo eran por milicias. Los Paya-
gues, ayudaban con sus canoas al mejor xito de las correras contra los
brbaros A. J. G.
casi diarias nieblas, como por estar situada entre montes. (6)

En toda la estension de la provincia, no se ven desigual-


dades de mayor consideracin; pero si muchos bajos y ba-

ados que hacen incmodos los caminos. En la campaa


hay multitud de arroyos y lagunas pantanosas, que crecen en
tiempo de lluvia, las cuales no se espresan, por no ser per-
manentes, escepcion de dos lagunas; la llamada Tapaicu
Ipacarai que se halla en los confines del valle Pirayii y

tendr dos leguas de ancho por tres de largo; y cuyo bao es


tan saludable para los sifilticos como !a hoja y corteza del

Ca-rola jacarand,y la de Ipo circundada de pantanosos


esteros intransitables que la hacen inaccesible; ella viene

ser el depsito de las aguas de Caaab, y se desagua por el

rio Negro al Tebicuar. El nombre propio y primitivo de


la primera laguna es Tapaicud, pero se le ha dado comn y

jeneralmente la denominacin' de Ipacarai que en idioma


castellano quiere decir laguna conjurada, por el sentido

literal la agua bendita; porque entre la jen te vulgar corre

6. Clebre por haber sido donde Artigas estuvo confinado 25 aos.


Francia le pasaba una mensualidad de dos onzas que se la retir cuando
supo que criaba aves y otras cosas necesarias que lo habilitaban para dis-

tribuir los pobres del distrito aquella ddiva, A la muerte del dictador,
el actuario Policarpo Patrio, que se arrog el mandojpor un mes al fin del

que se ahorc con un cabestro, la primera medida que tom, fu mandar-


le remachar una barra grillos. Et Patriarca de La Federacin, fu encon-
trado arando, y sorprendido esclam el dictador ha muerto, adivinando

asi un suceso que se ocult por algn tiempo particularmente en la fron-

tera. Llamado por Lpez en 1845, fu acomodado en la chacra de Ibirai a

una legua de la Asuncin donde finaliz sus dias. dice El Paraguayo In-
dependiente, el 23 de setiembre 1850, los 92 aos de edad y JO de resi-
dencia en el Paraguay Seis aos despus fueron trasladados sus restas
Montevideo, y se le decretaron honores fnebres, A. J. G.
27 -
tina antigua noticia, aunque vaga, que el venerable F. Lus
de Bolaos, religioso santo de la orden Franciscana, que en
tiempos de la conquista predic el Evangelio los indjenas

jentiles de esta rejion, los catequiz y redujo laf catlica,


formando pueblos de ellos, de los cuales subsisten dos, sa -

ber: Caazap y Yut, en los que resida de ordinario hasta


que pas Buenos Aires, en cuyo convento muri santamen-
te, y se conserva su cadver embalsamado bajo el altar mayor
de aquel templo. El era cataln, y compaero de San Fran-
cisco Solano; este anduvo todo el Per bajo y alto, predican-
do el Evanjelio, y Bolaos todo el Paraguay; conjur la dicha

laguna Tapaicu, con motivo de haber anegado un pueblo


de Indios que se hallaba inmediato ella, y cuyos habitantes
se haban encenagado en el pecado nefando, quedndole des-
de entonces el nombre de Ipacara. (1)

Atraviesan la provincia dosrios navegables en tiempo de

crecientes, ademas de otros muchos que son menores; el uno


es el Jeju (8) fondable desde mas all defurugual. Por
l bajan de esta. Villa jangadas de madera de que abunda,

y piraguas de varios portes, cargadas de yerba-mate, que esei


principal ramo de su comercio, aunque no es de la mejor

7, El beato padre Bolaos (segn un ms. que poseemos) tradujo ai

guaran en 1603, el catecismo Lmense, para el uso de los misioneros y

prrocos de indios. Bolaos muri nonagenario elll de octubre 4629 .

Cuntase que fu quien plant el colosal ciprs que adorna el centro del

convento de San Francisco en Buenos Aires A. J. G.

8. Este caudaloso rio vierte sus aguas en el Paraguay, como & hk

leguas de la Asuncin, Su nombre nos parece adulterado, puesto que

Ja simple vista se comprende que arranca el que tiene, de un rbol fuerte


que abunda en sus costas, y al que llaman Yeyui. Son igualmente afama-
dos los yerbales de los campos inmediatos este rio y al Caaprivari que
desagua en l 20 leguas de su confluencia con el Paraguay A. J. C,
28 -
calidad ni la mas apreciable, como la de Carem, que est
ni sud de Curuguat, la banda de allende de los ros Mondai
y Acara, que despus de un largo y rapidsimo curso por in-
mensas y fragosas montaas desaguan en el Paran, entre Ta-
curupuc y el pueblo de Trinidad.
El otro rio navegable y mayor que el primero es el Te-
bicuar, (9) que trae su or jen del cerro de Villa Rica, llama-
do Ibiliruz; le tributan varios rios fondables, y despus de

haber corrido mas de 100 leguas del este poniente, entra


en el rio Paraguay en el paraje nombrado Tacuaras. En sus
crecientes estraordinarias, riega hasta una y mas leguas de

campaa. Desde mas arriba de Yut salen y navegan por es-


te rio grandes jangadas de madera y piraguas cargadas de
yerba-mate y maderas que se conducan hasta Buenos Aires.
Regularmente en toda la campaa se encuentran fuentes
perennes de agua cristalina y saludable de que usan las jen-
tes, y aun en la ciudad se vara la del rio con la de los pozos

que los hay permanentes y aseados, y de mejor gusto que la

de aquel.
Desde el Paran hasta las fuentes de Igatimi, costas de

Jeju, inmediaciones de Curuguat, San Joaqun y San Es-


tanislao, habitan indios salvajes de diferentes tribus, pero

de un mismo idioma con poca variacin. Desde las cabece-

ras de Igatimi poco al occidente, hasta el rio Paraguay, est

ocupado de los Bayas-guaz, que tienen su mansin en es-


te territorio, y en el Itapuc donde hoy est el fuerte Olimpo,

en otro tiempo Borbon. Pero desde el ao 18 5 1 se retira-

ron estos indios Guachi


9. Este rio desemboca en el Paraguay 10 leguas mas arriba del Pilar,

y deslindaba en otro liempo, la jurisdiccin de la Asuncin de las de Vi-


lla Kiea, Pilar y Misiones. Fu asimismo, el marco divisorio entre las
provincias del Rio de la Plata y la del Paraguay A. J. C.

Ir
~~ 29
Ademas de esas naciones, que sobre pouo mas meaos
estn al este y norte, hay otras por el oeste y banda del Cha-
co que incomodaban sobremanera, y tenan en continua
alarma la provincia; pero fian cesado desde que se erijie-
ron los mencionados cuatro presidios fuertes del Chaco,
donde no se les da cuartel.
La uaciou Payagu, que en otro tiempo era de rio arri-
ba, habita hoy y tiene su ordinaria mansin sobre la orilla

oriental del rio, desde el Pilar hasta Concepcin, en hordas

y aduares, que frecuentemente trasladan de un sitio otro;

estos indios fueron los mas traidores y aleves en tiempo de

la conquista, y nunca se han dedicado la agricultura sino

la pesca, cortes de madera para lea, paja y peletera de

que proveen los vecinos de la ciudad cambio de comes-


tibles, dinero y aguardiente que son aficionados; se ocupa-
ban tambin en conducir en sus canoas, los negociantes

Concepcin, en cuyo manejo y construccin estn ejerc a-

dos y diestros. En estos ltimos tiempos se han dedicado


asi mismo trabajar en los satinares, y hacen sus cocimien-
tos, y las mujeres en fabricar tieslos que son mas fuertes y

durables que los que se trabajan en el pueblo dellt; pero


apesar del roze y trato diario con los cristianos, se mantie-

nen obstinados en su jentilismo y viciosas costumbres. Son


fraudulentos, ladrones y borrachos. (10)

10. La primera que se someti de estas tribus, fu la de Tacumb


en 17/jO y 50 aos despus la deSarihu.
Ala muerte del dictador, fueron internados las costas del lago
Ipo, con el objeto de que se dedicaran la labranza, pero no tardaron en

volver (aunque diezmados) sus antiguas posesiones. Estos indios acos-

tumbran pintarse el rost o con varios colores, y traen pendiente del labio

inferior una especie de aguijn que denominar UnM. lanla me-

t
p
50-
Los Guaues, vasallos y tributarios, en calidad de escla-
vos de los Bayes, habitan en el Chaco, entre las latitudes 22'

22 V2 grados. El cacique principal de ellos se llamaba ni-


jed; por lo regular tienen guerra con los Layanes que se ha-
llan sobre el paso del rio Abb, cuyo cacique principal se de-
nominaba Suic, yes la primera toldera de los Cambaes
Napidriguls, que se trasladaron un pueblito llamado Ni*
cuateguidi que ellos mismos formaron sobre la boca del
Abb.

A esta se sigue otra toldera que se no nbra de los Equi*


niquinan, cuyo cacique principal llaman Cabali, hermana-
da con la segunda de Echoatadis. La cuarta parcialidad es
de los Etilinas retirada y metida hacia el occidente inme-
diata las reducciones de los Chiquitos; el cacique principal

de ellos se intitula Choy.

La ltima toldera, que en rigor debe llamarse la pri-

mera, se denomina de ios Nejaicjietim, paralela con el pue-


blo que tudeNtra. Seora del Refujio de Eguivilichigo) cuyo

cacique se llamaba Ta raiga.

Por la misma banda occidental del rio Paraguay, rumbo


al este, hay una nacin quien los Bagaes llaman Ninagui*
gla, jente la mas brbara y salvaje; muy numerosa, y de un
idioma sumamente difcil.

yor parte de su vida en las canoas, en cuyo manejo son muy diestros, has-
ta el punto de darlas vuelta y ocultarse debajo del casco. Por una singu-
lar coincidencia, su nombre corresponde ai oficio que desempean por
que en guaran, payagu, se compone de pa colgar y aguan, pala

esto es, los que viven pegados los remos En 1537 mataron alevosa-
mente al general don Juan de Oylas. A. J. C.
51
4
Los Lenguas (i i) quienes ios Baya es llaman Enimagas,

e- tan al Sud de los Guanes. Los Huaicuriis al Sud de los

Lenguas; siguen estos los Enimagas, Machicuis y Laayes,


llegando todos ellos hasta poco mas al Sud de esta ciudad

los 25 Agrados de latitud; y continuando para el sud siguen


los M'bocobies, Tobas, Pitilagas y Abipones (13) que se
internan y dilatan hasta Santa -F. Estas naciones son las

mas inmediatas que por ac se conocen por las guerras y


asaltos con que inquietaban esta provincia.

Las costumbres de todas las referidas naciones son br-


baras. Los Laaiguas creen en un solo Dios y en la religin

cristiana, veneran la cruz, y creen que hay infierno. Estos

ban dado noticia que entre dios qued un jesuta, que vivi
ya en estado de chochera hasta este siglo; es verosmil que
hubiese sido uno de los dos curas del pueblo de Beln; por
que cuando la espulsion de les jesutas solo uno se condujo
de aquel pueblo, y preguntado por el compaero, dio razn
quehabia entrado en los montes reducir c los salvajes.

De los Bayaes se tiene noticia que conocen a Dios con


el atributo de Creador y le nombran en su idioma Conoe-
natagodk; pero no le dan culto alguno. Tienen la inhumana

11. Del idioma de esta tribu, inmediata al Pilcomayo, existe^un voca-


bulario domstico, escrito por el erudito don Pedro Antonio Cervino al
cual pusj una introduccin don Pedro de Angelis (ms. aut.) A. J. C.

12. Existe un arte y vocabulario de esta lengua, compuesto por el

P. Alonso Brcena, autor de otro igual dla Tonocote (ambos ms.)


A. J. G.

13. Segn Pinelo y Hervs, ej citado jesuta Brcena, compuso un


arte, catecismo y vocabulario de esta lengua y la Quiroquin los Brig9
niel escribi otro, y finalmente Martin Dobrizlioffer, d una idea de ella en
su / istoria de aquella belicosa tribu A, J. C
-

32
costumbre como tambin los Guanas, de sofocar ti fetoen el

vientre de la madre, matar la criatura despus de nacida


y conservar un casal, cuyo abuso lo han minorado. De to-

das las naciones brbaras, esta es la de mas policia. Su idio-


ma es claro suave y elegante, fcil de escribirse y hablar. (14)
Entre los referidos linderos con las posesiones y estable-
cimientos brasileros, bay muchas tierras ocupadas de bos-
ques y brbaros, por cuyo respecto no tiene la provincia co-
municacin alguna con dichos establecimientos, ni por otra
parte que por la del sud con Corrientes, Entre-Rios, San ta

F Buenos Aires y dems provincias arj entinas.

Las labranzas, cultivo y cosecha de frutos que se recojen


en esta provincia, son las siguientes: maiz, mandioca, mani,
judas (habas), guisantes, calabazas de distintas clases, bata-

tas, arroz, cebada y otras legumbres. Naranjas dulces y


grias, con demasiada abundancia; limas dulces y agrias

toronjas y limones de toda especie: pacol as con abundancia,


dura no poco y no bueno, pias en gran canidad: mamones,
sandas, mel-jnes y uvas con abundancia en parrales y vias,

de que se hace regular vino, y la caa dulce muy abundante


dla cual se cosecha mucha miel para azcar y aguardiente:
se recojen tambin opimas cosechas de algodn.

Don Jos Snchez Labrador, (citado por el P. Caballero en su


suplemento la Biblioteca de la Compaa de Jess) escribi un vocabulario

y fraseologa de la lengua de estos indios, cuya tribu, de orijen Huaicurv,


fu descubierta en 1550 por el famoso vizcano Domingo Martnez de Ir ta.

Mbai en guaran, significa caizo, por que inferimos que vivi primi-
lo

tivamente en algn caaveral. Los espaoles jams consiguieron domar-


la, sin embargo de la poderosa cooperacin de los Misioneros de la Com-
paa de Jess, que con un celo y actividad recomendable, fundaron la

marjen del lpan-guaz, hreduccion de Nuestra Seora de Beln, ron


e l nico objeto de catequizarles Apa, Etebeg Apuidabnigui, etc. sou
palabras que pertenecen este idioma A. J. C.
35 ~-

De la mandioca se saca el almidn riqusimo, del cual


se elabora pan llamado vulgarmente y en idioma Guaran,
Chip-aramir, comida delicada estando fresca; se hace asi
mismo de esta sabrosa y sustanciosa raiz el Hfboy, pan or-
dinario de que usa la jente pobre, principalmente los Indios;

es inspido ingrato al olfato; por que lo preparan de la rae-

dura del Mandiog, esto es de aquel bagazo que queda despus


de haber esprmido y estraido el almidn. En Guaran le

llaman tipira.
Tambin se beneficia de otro modo, y es el siguiente, se

raspa la mandioca de la pelcula colorada que la cubre, y as


raspada se pone y se estiende al sol hasta que se seque, y esto
se guarda para el ao. Para comerla se remoja, y luego se
cuece para que se ablande y se pueda masticar; pues es grata
al paladar. A esta mandioca llaman Pop. Tambin se

beneficia de otro modo: raspada la mandioca, se rebana y


pone en una tina de agua para que despida la goma que tiene

y despus se saca al sol hasta que se seque bien, y se guarda;


de ella se hacen tortas y chipas confeccionados con grajea,
huevos y queso de cuyo modo es sabroso y sustancioso; esta

mandioca asi beneficiada se llama Jui. El mismo nombre le

dan la que se pudre en pozos bajo de barro; pero tal Jui es

ftidoy de un ingrato olor; de este se amasa el Cabur, muy


usado en San Isidro Labrador de Guruguati, sin mezcla al-
? guna.
Hay muchas especies diferentes de esta raiz; blanca y

amarilla son las mejores, mas harinosas y sabrosas. La co-


lorada, (pepir) se conserva mas tiempo bajo de tierra, y de
esta especie hay tambin amarga que solo sirve para almi-
dn y no para comer. Hay otra, de raiz muy gruesa y de
gusto desapacible, que tampoco se come, pero es la mejor

34
para almidn. La vaina caa de la mandioca, se cra de~
recha con anillos en que se contiene la simiente, la cual es-

tando y en sazn, secorta la raiz yse guarda la sombra,


parada y cubierta con ramas de rboles, para que no seque.
El tiempo propio del corte es fines de mayo en viento nor-
te, porque si se corta en viento sud, pierde el jugo y se seca
pronto; esta caa echa trocitos de dos tres dedos. Se planta
anualmentedesde el mes de setiembre, octubre y noviembre.
Sirve tambin de pasto los bueyes, lecheras y caballos, los

sustenta y engorda.

El ordinario y comn alimento de la jente pobre, ha-


blando de la campaa, es el maiz, la mandioca, porotos, za-
pallos, batatas y la leche, pues hay pocas jentes del campo
que no tengan algunas vacas lecheras.
Las espresadas menestras se recojen muchas veces en
dos siembras, en el verano invierno, por ser frtilsima la

tierra, escepcion del trigo, que aunque en algunos parajes


se cosecha, no es con abundancia, ni tan bueno como el que
, se recoje en Buenos Aires, de donde se proveen suficiente-
mente los paraguayos de buena harina; supliendo otros estas
faltas con el chip de almidn y con el de maiz, que los hacen

muy esquisitos.
Asimismo abunda en Ja provincia variedad de frutas

silvestres, que son otros tantos artculos de boca que con-


sumen los naturales, principalmente en tiempo de caresta,

como son el Ibapor semejante la ciruela endrina; fresca,

agridulce, se usa en sorbete y cruda noesdemal gusto;el rbol

que no es grande, produce su fruto en el tronco, en sus ramas


y en sus raices, si estn descubiertas Moras idnticas las

de Europa, en el tamao y granos, pero no en el color que

vede, ni en el gusto que es spero y lastima la boBD, si


55
primero no se lava y pone al sol: el rbol que las produce se
llama en guaran Tatagibd (15). Guaviraguaz, del tamao del
Madroo, color amarillo, la tez tersa, es muy apetecida,

aunque no de buen gusto; al contrario del Guavirami; fra-


gante, agradable, muy gustoso al paladar, dulce sin empa-
lagar, muy sana, pues por masque se coma, nunca daa ni

scia; se diferencia el grande del chico en que aquel es r-


bol grande y frondoso, y este esarbusto; el grande abunda cua-
si en todas las montaas, y el chico en las campaas de Con-
cepcin, de Icuamandig (hoy San Pedro) Guruguat y Paran

arriba. (16)

La lorza-mora, (Yuqueri) idntica su fruta la de Espa-

a, y diferente en que sus vstagos y hojas no tienen tanta

espina. FAHemb, fruta que bien lavada y asoleada es gus-

tosa; del tamao de un pepino, cubierta de una capa gruesa,


debajo tiene su fruta que circula el corazn, semejante una
espiga de maiz, se cria en las concavidades de los rbo es y es

til la dijestion, (17). Ib-abiy (\&) Ibaporoill (arrayan),

15. Brazo de fuego; por qu el palo es amarillo A. J. C.

16. Segn Du Graty en su obra citada, (pg 290) este arbusto de la

familia mirtceas, crece espontneamente en los campos del Paragua. Su


fruta, del tamao de una cereza, la forma una pulpa blanca de sabor
cido agradable, envuelta en una cubierta delgada muy aromtica. Es
considerada como la mejor de las silvestres y sirve para elaborar aguar -
diente , aKcual se atribuyen virtudes tnicas. Finalmente en la medicina
se usa c&ntra la disenteria, empleando la infusin de las hojas en vino.
A. J. G.

17. Las raices de este dendrfi lo tienen la particularidad de descen-


der desde la copa de los grandes rboles y enterrarse en el suelo Su cor-
teza, e color azul subido, se separa fcilmente de la parte leosa y sirve
para hacer cables sirgas, que la ventaja de ser muy fuertes renen la de
conservarse en el agua ia
comovse dice en el testo, es una espeeie
fruta
de espiga grande cuyos granos son algo azucarados A. J. C,
18 Hay un arbusto de esta misma familia, el Iba-pum guapur
4a cuya fruta se prepara el licor llamado Chacol A. J. C,
36
frats de color negro de poca carne por el carozo que tiene,
pero de buen gusto. angapir, es planta que d su fruta
agridulce, y no de mal gusto; es de la especie de los arraya-

nes. Camamb (Celedonia) es una planta comn que d su


fruta amarilla dentro de una bolsa; no es de mal gusto. Ib-

ha, (19) semejante un pero de los chicos, fruta agria, bue-


na para sorbete, y en los guisos de carne es gustosa. Gua-
yabas (araz) de distintas especies y diferentes tamaos,
agrias y dulces, abundan mucho: se ornen crudas, tienen
buen gusto, son astrinjentes. Se hace conserva de ellas, se-

mejante la de membrillo. A esta conserva, llaman los bra-


sileros, ticholos (20) Aratici (es la chirimoya silvestre) gran-
de ychico; su fruta al raodode una pina, es amarilla y gustosa
al paladar; el grande es de los montes, y el chico del campo.

Aguai-guazy mi; la fruta de este se come cocida sola

y con leche es sabrosa; se hace conserva de ella y es muy ri-

ca; se llama mi, por la fruta que es chica, amarilla y ovala-

da, pero el rbol es grande, alto y frondoso: de la corteza,

blanca del tronco, bien limpia de la tez spera, se hace un


blsamo medicinal muy eficaz, para mundificar y curar lla-
gas: el aguai-guaz, es tambin rbol grande; se cria ordi-
nariamente en la orilla de rios y arroyos, su fruta de tama-
o y configuracin de un higo, amarilla y colorada; no se co-
me, pero exhala un olor fragante. De este rbol, se saca por
incisin el Menju. Ibacurumbich, es un rbol que d una
fruta muy dulce, pero no es abundante. Yarcati, (mamn
silvestre,) fruta ordinaria delmonte, delgrandor de unaman-
zana; se come asada cocida. Ibaporomboc, planta que d

19. Fermentada esta fruta d un vinagre excelente A. J. G.


20. Este arbusto abunda en los terrenos bajos de Concepcin y San

PedroA. J. C.
J

57
una fruta del tamao de un limn sutil; es muy dulce y grata

al gusto; no es abundante. Pacurimiy pacuri-guaz, esta es

agria y aquella dulce estando sazonada; se hace vino de ella,

fermentndola con aguamiel; la cascara de la fruta es til

para lavar lceras y llagas. (21


Mburucuy, (flor de la pasin, 1

su fruta semejante la

ciruela granadilla amarilla, colorada, morada y n^gra de


diferentes tamaos; gustosa en todo guiso, y no menos en
conserva; pero cruda es inspida. No es rbol, sino enre-

dadera liana, cuya raiz es eficacsima para el mal glico.

Ibapit fpalma erislij, dtil muy chico, de poca carne, pero


dulce; los indios hacen chicha de l.

M'bocay (el coco), su esterior cubierto de una cscara

delgada, slida y dura, que cubre una sustancia carnosa,


amarilla y glutinosa, que se come cocida y cruda, y el coco
carozo, tiene una almendra muy gustosa y sustanciosa. Re-
gularmente se toma con maiz tostado, y es la comida mas
comn de la jente pobre, y muchos pasan los dias, principal-

mente en tiempo de carestia, sin otro alimento; lo conservan


bajo de tierra Beneficiada la almendra del coco, d aceite;

que sirve para guisar en lugar de grasa de vaca, y se usa de


l con jeneralidad para lmparas en los templos sin que ha-
ga falta el de oliva No tiene este rbol nada que desechar;
todo l es til, su fruta segn queda dicho, se come y d
aceite, su tronco est sembrado de espinas largas como alfi-

leres, que tambin son usadas por las jentes del pais en ha-
cer encajes, que llaman de bolillos, para detener tener di-
vididas las trenzas hilos del rodete; de su hoja penca que

es larga se sacan filamentos semejantes al camo caragua-


21. Igual aplicacin se d la fruta lechosa de la planta Co-cam-
by, cuyas hojas cocidas se ponen sobre los tumores A. J. G.
38
id, que se dedican vatios fines, como tejidos y hamacas;
los cogollos tiernos, se comen en ensalada y en la olla, y aun
crudos sin mezcla de otra cosa, son gustosos. Del corazn
del tronco que es blando, se hace harina, semejante al almi-

dn de mandioca, y de ella se hacen chipas, que no son desa-


gradables. Tambin se destila de l, una agua dulce y muy
febriuga tomndola en ayunas,colada y antes que le d el sol;

y dejndola este, luego se pone agridulce, que fermentn-


dola, seria un vinagre: su raiz cocida es dulce y gustosa. 22)

Los montes abundan en naranjas, agria y dulce, y estas

se conducan Buenos Aires en barcos chicos, donde se ven-

dian con mucha estimacin, como que son mejores y mas


dulces que las del Brasil. Hay abundancia de limones agrios
y dulces, como el limn real, el sutil, la zamboa, cidras dul-
ces y agrias de que se hacen conservas. Hay andipds del

grandor de una naranja, gratos al gusto, y tiles para teir


de negro y azul. Taramd, rbol grande y frondoso; su fruta

semejante la aceituna^ negra, dulce; pero de un olor fasti-

dioso; para comerla se lava y se asolea. Yataib (especie de


dtil selvticoj rbol grande y frondoso, su fruta larga seme-
jante la caafistula, tiene adentro tres cuatro carozos

forrados de una sustancia harinosa y dulce; esta se come,


pero mas sirve para curar dolores de cal uva procedentes de
fri. Despide tambin el tronco del rbol una goma odor-
fera, y es el anime medicinal. El Guapoi, produce por fruto

unos higos chicos y dulces. Hay abnndancia de Pinas, gran-


des y chicas, estas son mas dulces. Se comen y se hace de
ellas dulce, sorbete y chicha. Hay una enredadera que pro-

22. Su semilla oleajinosa d cerca de un 4o por 100 de aceite


A. J. C.
duce elCurugu, muy oloroso, semejante la calabaza blan-

ca; una tercia de largo, de color negro, amarillo y colorado.

Su exterior, es de una cascara muy dura y slida que aunque


delgada, sirve para tener en ella la yerba-mate, que participa

de su fragancia. Hay asimismo Mamones, los cuales comi-


dos crudos y en ayunas, son vermfugos. Tambin se hace

dulce de ellos. (23) En las costas y orilla de los rios,

principalmente en las del Paraguay, Jeju, yTebicuar, y en

los montes islas donde hay humedad, se crian con abun-


dancia caas huecas, gruesas y largas, que se d el nombre
comn de Tacuara-, [Bamb) de sume utilidad para muchos

usos. Esta Tacuara de tiempo en tiempo da fruto, el cual

es idntico al arroz al trigo, y sirve en todo como estos

granos. De estas frutas de agrado al paladai se hacen dulces


riqusimos, y todas sirven de mantencin las jentes. (24)
Sin embargo de que en la mayor parte se toma por alimento

la carne de vaca, cabra, oveja, de gallinas y de otras muchas


aves de que hay gran abundancia, tanto caseras como pavos y
patos, como silvestres. Los Quirquinchos, Mulitas, Venados,
Cotati ardilla etc., abundan en los campos y montes.

23. Especie de pequeo meln que vejeta sobre el tronco de los


rboles. A. J. C.

2i. Vemos que se omite entre otras que trae el padre Montoya al

Iba pomng (a) papamundo, rbol frondoso y renitente la seca. Su fruta

se produce en racimos; es de carne blanda, dulce y semejante al dtil.

Abunda en las inmediaciones de la Asuncin.

Es comn opinin, que Molas tom estos preciosos datos, de unos


apuntes hechos por el entendido espaol,don Juan Francisco Aguirre, com-
paero de Azara en la comisin demarcadora de lmites. De este manus-
crito, eomo de otro sobre botnica del jesuta Sejismundo, se conservan

muy raras copias. A. J. G,


40
Le carne de la Gran Bestia, Tapir Danta, es tambin muy
buena, sabrosa y saludable, aunque este cuadrpedo no es
abundante y solo se encuentra en el norte. En guaran se

llama Mborebi. (25)

La mayor parte de los terrenos de esta provincia, son


fragosos, de montes y pantanos basta la distancia de siete a
nueve leguas de la capital; por lo que se crian y apacientan
los ganados larga distancia. Los mejores campos y los mas
criaderos, son los de Tebicuari, Misiones, eembuc, Saladi-
llo, Remolinos, Caasap, Yuti, Concepcin, Ycuamandiy, y
San Estanislao; pero mas qne todos los del Chaco, segn se
ha esperimentado con algunas vacas, caballos y ovejas, que
tuvo un maestro herrero Ascencio Flecha sobre el Rio Ver-
de, las que se engordaban pronto.
Lo mas ventajoso de la provincia, es que en los referi-

dos campos, y en toda ella, jams faltan aguadas; pues ademas


de los ros y arroyos que la cruzan hay tambin fuentes de
aguas buenas, manantiales perennes, y lagunas permanentes;
pero con todo, se siente sobremanera la seca cuando la hay
por la falta de pastos, porque los mas se vuelven ridos.

No puede fijarse el nmero cierto de ganado vacuno,


que en este ao de 1840, se contiene dentro de la provincia,

desde el Paran hasta el rio de Aquidabnigu, principalmen-

te en las diez y seis estancias que mantiene el Estado de su

esclusiva pertenencia, redundantes del vacuno, equino y la-

25. Su piel es mas gruesa que la del toro y segn el jesuta Antonio

Ruiz de Montoya (Tesoro de la lengua guaran, 1639) semejanza de las

Llamas y Guanacos del Per, se le lorma en el estmago una concrecin


igual la piedra bezar b bezoar de los Orientales, y la que es eficaz para

la epilepsia mal de corazn. Azara, sostiene por el contrario, que es

sus uas pulverizadas que se atribuye tal virtud. A. J. C.


- 41
nar; sinembargo que desde el ao pasado de 58, ha perecido
mucho ganado vacuno, de resullas de haber entrado en l

la plaga del Yateb garrapata; plaga que en ^fL^t^^ Ia

provincia cuenta de poblacin


1 r y descubrimiento no se ha vis-
j
$ ^ 0IOID6>
to ni oido pero no fueron las garrapatas las que causaron L
JS9V CIJO nijn

i"iiffl i
ignorancia, y de un e spri^0F
>

nacidas del error, de la


|^ es L
Iruccion, tirania y despotismo que dominaban sobre tj^^f^f
dor jos gaspar Francia, fueron el cuchillo mas cortante,, to*;,

que los hacendados vieron con sus propios ojos degollar^ sjus
ganados, aun los que no estaban todava plagados.

Luego que se le dio parte, que unos veinte bueyes que


servianen el Fuerte San Jos, en la otra banda del Paran,

sehabian plagado de garrapata conque venan los bueyes


de los Brasileos, que concurran al mercado de Itapua,
mand que los mataran y quemran, creyendo que con esta

operacin se contendran las garrapatas en aquella banda y


no llegaran ac; pero se enga y qued burlado, ellas pa-

sron y en muy breve tiempo cundieron. Entonces fu


que mand que se mataran los ganados, aun cuando no se
es encontrase una garrapata. Asi se degollaron railes de
estos, de manera que muchos ganaderos quedaron de ira dia
para otro sin una res que carnear, y sus comisionados, Jue-

ces y Jefes de los Partidos, por lo general hombres perversos


y enemigos de sus paisanos, principalmente un Francisco
Ojeda de Tapua, un Marcos Duarte, y un N. Navarro de la

Vleta; un Agustn Agero, hombre torpe inhumano de


Quiquid, yNorberto Ortellado, subdelegado de Misiones, abu-
saron de las rdenes que tenan hicieron degollar sin dis-
tincin, no solamente los ganados plagados, sin tambin
los que no estaban; porque saban que el proceder y obrar
en perjuicio de los Paraguayos, era del agrado y aprobacin
del tirano dictador. (26) En efecto, intiles eran las que-
jas que contra ellos se le daban, de los robos, de tas injustas

facciones 'y crueldades que cometian. El las oia alguna

"ijg
otra vez, con mucha indiferencia, pero nunca les iba a

i
iiiiih
*^"^ es ^ en Parece, ^ 1 8S mandaba siguiesen con

s depre^ c * ones ^ crueldades, en que l mismo tenia fun-

U complacencia, alegrndose de haber encontrado


ombres, que le imitasen en su tirana, despotismo y ex-
poliaoones, que eran la base de su gobierno, plantificado y
afianzado sobre la ignorancia de los naturales de la provin-
cia, para reducirlos la mas dura ignominiosa esclavitud,

y gobernarlos tratarlos, no como hombres sino como


bestias, uncidas al carro de su tirani *.

26. La garrapata [ixod) es un insecto sin alas, de color pardusco,

mayor que una lenteja y menor que una judia. Tiene seis patas con las

que se adhiere fueremente y se mantiene de ordinario en los pajonales


formando racimos.

En las estancias llamadas del Estado, mand Francia se mataran


bala los ganados que penetrasen.

Los de aquellos quienes el dictador detestaba en particu-

lar, eran los especialmente contagiados por la plaga y hubo muger viuda,

pobre y sin amparo, afirma don Carlos Loizaga en su Breve reseael


gobierno terrorista de Francia, etc. (V, Grito Paraguayo) quien matan-
do la vaca lechera que le suministraba el alimento, qued privada de ese
socorro, quizas nico para conservar su existencia!

Se obsen entonces que el estrago causado por esta garrapata algo

diferente dla del pais fu en campo firme pues no lleg las cinagas

esteros.

En seguida, dejener en el cu, pequea acaricie roja vicho coto-


rodo que infest a los caballos A. J. C.
45
Adopt y sigui las impas mximas de Maquiavelo y
tom por modelo Pigmaleon, rey de Tiro. Lo imit en to-
hace
do; pues segn el retrato que Fenelon en el Tmaco,

de dicho rey, no habia diferencia de aquel al dictador Fran-


cia. Cotjense las acciones y conducta del uno y del otro,

y solo por no caer en el antiguo error pitagrico, no se di-

r que el alma de Pigmaleon, sali de los infiernos y vino

animar al hijo de un Mameluco Paulista, para ser

el primer tirano de Amrica, renunciando toda virtud


cristiana.

len
Veinticinco aos de tirania y despotismo, que no se

en las historias de las Naciones, jimio el Paraguay en pri-

sin, arrastrando pesadas cadenas. Vi arrojados sus hi-


jos inocentes, y encerrados en oscuros aposentos subterr-

neos hombres octojenarios, y sacarlos al cadalso al cabo

de veinte aos de dura y horrorosa prisin. Vieron los Pa-


raguayos, un Obispo abandonado y privado del ejercicio

de su ministerio pastoral, y de sus rentas, contribuyndole


al mes con solo seis pesos para sus alimentos, habiendo
tambin separado de su lado su secretario el presbtero
andaluz don Jos Benito Godoy (28) y un lego Francisco
Aguirre (vizcano) que le servia de mayordomo, y lo trajo
desde la Recoleta de Buenos Aires, quienes los tuvo presos
en un subterrneo del cuartel del Colejio, dejando en su
compaa su sobrino, el clrigo loco don Pedro de la Rosa

27. El capitn don Garda Rodrguez Franca (a) Colla 6 Carioca


A. J. C.

28. Muri de capelln de las monjas Capuchinas de Buenos Aires


A. J. G,

Garca de Panes y los negros esclavos Ventura y Dionisio, es-


te y el 1. borrachos diarios, para que espiasen su conducta

y le mortificaran mas en su soledad, en que vivi el Obispo


veinte aos, obligndole antes nombrar por su Provisor

y Vicario general del Obispado un Roque Cspedes, clrigo


ignorante, codicioso y aduln. (29) Vieron la catedral de

"29. Creemos de algn inters los datos contenidos en unos Apun-


tes que este respecto nos suministr un Ciudadano paraguayo, al que
dejamos, el estilo original que lo caracteriza y en el que refiere lo que
presenci muchas veces
Entre otras cosas dicelo siguiente

Vivia el Obispo don Pedro Benito G. de Pans en las espaciosas y

antiguas casas que haba elejido para su palacio episcopal. Despus de


ser presos el secretario presbtero Godoy, y el mayordomo religioso

Aguirre, y ser despedidos todos sus familiares, quedaron en su compa-


a el sobrino don Pedro, y el esclavo negro Dionisio. Estos vivan en

continuas reyertas, alborotaban gritos el palacio, uno otro se insulta-

ban de palabras, sin ningn respeto aquel Santo Varn, que sepultado
en su dormitorio oa y presenciaba silencioso, y paciente estos altercados.
Pareca que el Obispo se hacia estaba constantemente enfermo de
hipocondra: era en cierto modo un autmata, que solo se mova im-
pulsos del sobrino que jugaba con l, y le hacia temblar gritos y ame-
nazas de que seria deprimido por el dictador.

Segn el estado de embriaguez de don Pedro y de Dionisio, eran los

padecimientos del obispo, ya quedando sin comer ni beber uno dos dias,
ya sacndole al patio de la casa y hacerle montar caballo dentro del
mismo, tenindole de la brida diestro y siniestro, ya conducido hasta
la puerta de la calle ventanas horas en que pasaba el relevo de guardia

dla crcel, para hacerle entender que aquella era quien iba apresarle: ya
introducindole en casa pelanduscas que fuesen sentarse al lado del

Obispo, y le pasasen la mano por la cara: ya sacndole pasear por las

casas y calles por donde quera y muchas veces armados de puales ocul-

tos.

No teniendo don Pedro como proverse de fondos para sus frecuentes


la Repblica arruinada, sostenida con puntales y colocado
de cura de ella, un clrigo Ramrez, idiota, corrompido,

borracheras, vendi todos los libros del obispo, sus alhajas, sus vestidos

y ornamentos episcopales, etc., que mucha parte se destinaron zapatos

de seora.
Al cabo de diez doce aos de esta vida, di fin su existencia,

durmiendo embriagado y despertando en la eternidad, en fuerza de un


insulto repentino que le ba en vmitos con que apareci su cadver.

Desde entonces qued el obispo sosegado y era asistido de la familia

piadosa de don Alejandro Garca Diez, pero sin que sacerdote alguno le
visitase. Vivia como si no existiese, hasta que por julio de 1838 envi el

dictador Francia su actuario Policarpo Patio decirle que sino ejerca

su ministerio episcopal, determinara declarar sede vacante. Contest

modestamente el obispo que mientras l viviese, no habra lugar ello:

que haria todo esfuerzo de funcionar: que si no lo habia hecho anterior-


mente, fu por su notoria dolencia.
Al momento orden el Dictador al Provisor y vicario general y dems
clrigos prestasen obediencia y asistencia al obispo, mandando al Ministro
Tesorero de Hacienda don Juan Manuel Alvarez que le proveyese de cuan-

to necesitara.

La vida de postracin en que permaneci el Obispo, le habia redu-


cido estar enclenque: no poda caminar, sino apoyado de una dos per-

sonas, agregndose esto su anciana edad de ochenta y tantos asios.

Solicit hablar con el dictador; pero este se neg, y di principio

por el mes de agosto la consagracin de leos, para lo que era condu-


cido al templo de la antigua Catedral en una silla de manos, suspendida en
hombros de cuatro personas.
Seguidamente comenz las confirmaciones en la misma Catedral, pa-

ra lo que se movi tcdo el pueblo, y particularmente las tropas de los


cuatro cuarteles del dictador (el del Colejio, San Francisco, el Hospital y

el de Lanceros.) Cada militar quera cargar en hombros la silla del obis-

po: las campanas de la Catedral se deshacan en repiques al venir y volver

al templo: los fieles se le arrodillaban en el trnsito al recibir su bendi-

cin: los soldados de la escolta del dictador eran los que mas sobresalan
en competencia por obsequiar, reverenciar y cargar al obispo, de suerte
46
escandaloso, como lo eran todos en general, y delator. Vie-
ron los ministros de su religin, cargados de grillos sin

que sabedor de esto el Dictador, se alarm, y al instante hizo llamar al

sacristn mayor de la Catedral, presbtero don Pedro Pablo Solis, y le

previno que el campanario de esa iglesia amenazaba ruina: que era pre-
ciso bajar las campanas, para que se construyera una nueva torre de
material firme.

El campanario fu demolido, y cesaron los repiques, dndose prin-

cipio la nueva torre; pero estando por concluirse el segundo cuerpo


de ella, hall por conveniente el Dictador deshacerla, como se verific,

quedando el templo sin campanario, ni torre,


Mientras tanto el Obispo conclua las confirmaciones de la Catedral

y pasaba la parroquia de la Encarnacin; pero el Dictador no estaba con-


forme con la reverencia profunda que se tributaba al-Prelado, principal-
mente por sus tropas, y determin que se demoliera tambin el antiguo
palacio episcopal, fin de que se le construyese uno nuevo obligando a
que el obispo fuera vivir ala casa de don Alejandro Garca Diez, donde

los pocos dias de morar en ella comenz espermentar decadencia

en su salud, debido todo oficiosidades del dictador, que con el ttulo de


prodigarle cuidados concluy con su existencia por medio del tsigo

mediados de octubre de 1838.


El 20 de setiembre de 1840, dia de la muerte de Francia, se suspen-
dieron lasjcampanas de la Catedral en una horca, para que con sus tai-

dos y dobles contribuyesen las plegarias fnebres y exequias del finado

y asi estuvieron hasta que se construy la nueva Catedral.


Tambin se sabe de cierto que si el obispo Pans se hubiese negado

ejercer sus funciones, iba ser conducido preso un departamento en


el cuartel de San Francisco, que por rden suprema habia preparado el

comandante teniente don Basilio Ojeda.

Hasta aqui nuestro amigo Pea.


El seor Navarro (veinte aos en un calabozo etc) aade que ese ve-

neno le fue suministrado en unas seis botellas de vino que un dia le envia-

ra de regalo el dictador. Opinin que ya la avanz el ilustrado presbtero


chileno, autor de Los Intereses Catlicos en Amrica, tom. I. p. 200
A.J.C.
47
delito alguno y encerrados; sin permitirles ni aun el Brevia-
rio: embargados sus bienes para no tener de que subsistir en
su larga y aflictiva prisin injusta, que duraba, si alguno no
moria en ella destituido de toda asistencia espiritual y tem-

poral, por diez y seis y veinte aos.

Vieron los Paraguayos un hombre que habiendo con-


vocado y reunido en Congreso los habitantes de la provin-
cia, presidi en l, y se hizo proclamar por sus parciales,
Supremo Dictador Perpetuo de la Repblica del Paraguay ,
prevalido de la ignorancia de los Paraguayos, que no sabian
ni conocan la autoridad sin lmites de la dictadura; y que
el dar un ciudadano en una Repblica una autoridad ilimi-
tada es el mayor de todos los males, y mucho mas cuando se

le entrega el mando sin una Constitucin que lo refrene pa-

ra no abusar de l, limitndole su duracin. Asi es como


el dictador Francia se arrog una exorbitante y desmedida
autoridad y empez por ser dspota, dejenerando luego en
tirano y verdugo de sus paisanos: y antojndosele que la

dignidad episcopal le hacia sombra y ofuscaba su dictadura,


tir perseguir al Obispo hasta envenenarlo finalmente ha-
cindole padecer como queda dicho. Neg pblicamente la

religin catlica, y se declar Jefe y cabeza de la iglesia Pa-

raguaya, atribuyndose tambin la potestad espiritual y ne-

gndola al Obispo. (Vase el escandaloso injurioso auto,


que espidi hizo publicar contra este virtuoso y ejemplar
prelado el ao de 1829).
Lleg tal estremo su frenes, que una vez, habindo-
sele alterado demasiado la bilis, sali los corredores de la

casa de gobierno, y desafi al Sumo Pontfice de Roma! Otra


vez, habiendo salido el santsimo, se encontr con l, y ljos

de parar siquiera que siguiese adelante, se par el sacer-


48 -
dote que lo llevaba (el padre Favio) huy la jen te que lo
acompaaba, y pas el dictador, sin sacarse el sombrero,

ni hacer tampoco una demostracin de reverencia que mas


podia hacer un Musulmn, un hereje y un ateista? El no
creia en Jesu-Cristo.

Suprimi las instituciones religiosas, bien que sus indi-


viduos vivan ya una vida muy relajada, eriji en cuarteles

sus Conventos, y aplic sus temporalidades al Estado asi co-

mo los fondos del Golejio Seminario, nico establecimiento


literario, en que bien mal, algo se aprenda; privando en
consecuencia los estudios que se daban en l; (50) porque sus
miras no se dirijian, sino dominar esclavos, y no gober-
nar hombres ilustrados; para conseguirlo form y levant
numerosas tropas sin necesidad, no para defender de enemi-
gos la Repblica, pues no los tenia, sino para guardar hom-
bres presos, de que estaban llenos los cuarteles y la crcel
pblica, hasta el nmero de seiscientas setecientas personas
de ambos sexos, y de todas edades; fuera de los que habia en
las villas, y en cada Partido, para infundir el miedo y el ter-

ror, y disimular el que l mismo tenia al pueblo; efecto na-

tural de su despotismo y tirana; por mas valor que apa-


rentaba.
Pero cuando sala de paseo caballo, mandaba cerrar
las puertas y ventanas que caan la calle por donde transi-
taba; y si alguna persona, por descuido, casualidad, inadver-

tencia, por quele ganase el tiempo, se encontraba con l en

30. Este establecimiento con el ttulo de "Real Colegio Seminario


Conciliar de San Garlos" fu erigido el ao de. 1783 en virlud de
Real cdula de 28 de febrero Ce, 1780: en l se enseaba latinidad, con los

elementos de la Retrica, Filosofa, Teologa dogmtica, Moral, y Escols-

ticaA. J. C.
49
esa calle, era ya un delincuente de alta traicin, y desde ese

punto lo mandaba conducir sablazos hasta la crcel y lo

cargaba de prisiones para siempre. (31)

31. La mayor parte de las tardes, en el verano las 5 y en el in-

vierno las A, era la hora en que regularmente sala pasear el dictador.

Pocos minutos antes aparecan en la bocacalle de la esquina de su

casa dos batidores armados de tercerola, pistola y sable, dispuestos pre-

ceder de media cuadraal dictador con el sable desenvainado y presentado de


filo y igual distancia en la otra bocacuadra estaba apostado un sarjento
hsar con idnticas armas.

Luego que dejaba aquel su palacio guardaban este orden en la marcha


cuidando de observar las seas que les daba para tomar las calles que de-
ban seguir que rara vez se variaban hasta que llegaba al cuartel del

Hospital en cuya azotea permaneca largo rato. (Eyzaguirre en su Obra ci-

tada.)

Todos los habitantes saban estas horas y las calles que gozaban
de tan triste privilegio permanecan desiertas y si por necesidad se transi-

taban era con el sombrero en la mano y cuidando evitar la vista de los bati-

dores y el encuentro del Dictador.


Cuando se aproximaban tales momentos, puertas y ventanas de dichas
calles se cerraban como por electricidad la voz de chaqu carai (cuida-

do con el seor) cien veces repetida, de manera que hasta los perros que

casualmente aparecan peregrinos corran como azorados del pnico que


haba.

Se tenia muy presente lo ocurrido al joven Joaqun Riera, encontrado

al oscurecer por el dictador que regresaba palacio y otra vez al espa-

ol don Jos Sirio. El primero perdi la vida de resultas de los golpes

que recibi y al segundo se le conmut la pena de muerte en 15 aos de


trabajos pblicos con grillete.

Un caballo de pelo moro ra el de la silla del dictador, sin embargo


de que una otra vez montaba un cevruno un picazo y cualquiera de
los tres, era conducido diariamente por un soldado pi desde el potrero

del Hospital palacio.

No acostumbraba fustigar la caballera por las ancas, sin por la


so
El acto solo de mirar su persona y la casa de Go-
bierno, lo graduaba por delito digno de la ltima pena,
como si la mirada de un infeliz despidiera efluvios vene-

cabeza con un ltigo ingles, no obstante de que su silla era espaola, afor-

rada en terciopelo punz y con pistoleras.


En los ltimos aos iva apareciendo gacho de la vejez; pero tenia es-
pecial cuidado de enderezarse ponerse tieso al atravesar las bocaca-
lles.

Se le oia muchas veces hablar solo y rcio en sus paseos, como que
quera que se notasen y supieran sus soliloquios que casi siempre denot-
ban imprecaciones*
Su traje habitual ra pantaln ajustado de casimir color almendra

y altas polainas de lo mismo fraque abrochado, oscuro azul con dos


galones en las bocamangas y una estrella de lo mismo en el estremo de
cada faldn coleta y sombrero apuntado lo Napolen cuya semejanza
pretenda en alto grado, pesar de su fsico acartonado y rjido. (a)

La ltima vez que sali fu por el 2li de Agosto (1840) y lo hizo, con
asombro jeneral, embozado en una capita colorada de pao la mis-
ma que despus de muerto el Dictador tuvo en sus manos el caballero que
nos comunica este dato.
Previsto por l su prximo fin, puso fuego sus papeles por varios

dias consecutivos, en uno de los cuales y en altas horas de la noche se le

incendi la habitacin que ocupaba punto de haber tenido que ocurrir

la guardia sofocarlo, llamada voces por aquel y lo consigui arrojando

muchos objetos la calle. A la maana siguiente, multitud de ojos y ma-


nos examinaban con curiosidad, fragmentos de una tela (bombasi) de que
se componan las sbanas del dictador, la que nadie conoca hasta enton-
ces en el Paraguai. A. J, C.

(a) Hemos cotejado los retratos del dictador que ilustran las Obras
del ingles Robertson, americano Page y francs Demersay pero ninguno
se asemeja tanto al orijinal (segn opinin jeneral de los que le conocieron)

como el que trabaj Lorenzana su regreso del Paraguay y remiti desde

Gnova al seor Insiarte, quien nos le facilit en agosto de 1863 para ha-
cer tomar por Edmond Lebeaud la copia fotogrfica que corre.
El lienzo es como de una yarda y representa al Dictador de silueta
.

nosos, que lo atosigasen; tal era el miedo que tenia! Era


dspota y tirano, habia de temer, y los crueles remordi-
mientos de su criminal conciencia no le dejaban dormir!
Estableci el espantoso sistema del espionaje, y pre-
mi los delatores calumniosos con empleos lucrativos, (32)

sentado, teniendo ba jo su izquierda un mapa del Paraguai y con la dere-

cha metida en la botonadura del justillo chupetn sus espaldas se ad-


vierte una ventana abierta y medio velada por una colgadura viste casa-
ca uniforme de coronel espaol del que ya nos hemos ocupado. D el

frente su biblioteca que (segn una obra annima publicada en Madrid


en 1852) se compona de una coleccin selecta de autores espaoles, de
algunos libros franceses y de un diccionario de artes y oficios del que ha-
cia mucho aprecio y lo consultaba siempre que tenia que dar algn decre-

to relativo la agricultura y la industria, le consiguiente era la nica


librera que habia en el pas puesto que solo se permita la introduccin de
obras piadosas.
Francia no era abogado como pretenden algunos "y solo estudi en la

Universidad de Crdoba (en uno de cuyos escaos grab su nombre con un


cortaplumas y el cual vimos en 1853) la ljica de Aristteles, la filosofa de
Dupasquier y la teologa de Goli, nica facultad en que se gradu puesto que
apenas conoca el derecho por los preceptos del Declogo y en su tiempo
no habia ctedra de esta ciencia en San Carlos como observa muy bien el

doctor Somellera,
Era sbrio, de estatura mediana; los rasgos prominentes de su fisono-
ma espresaban la vez la suspicacia y la perspicacia Manejaba con bas-
tante soltura el idioma francs y tenia lijeras nociones del ingles -La his-
toria, la Geografa, las ciencias prcticas y las matemticas eran sus estu-
dios favoritos.

32. Citaremos un hecho


En 1833, el ilustrado espaol Cabrera, compaero que fu del famoso
Montenegro, que el ao 23 entr al Paraguai con el titulo de Obispo franc-
masn, fu delatado por su escribiente, un oriental Felipe Buz, atribuyn-
dole haber dicho que el doctor Francia no valia nada al lado de los abo-
gados de Buenos Aires
Esto bast, para que el dictador lo remitiera al cuartel del Hospital con
una pesada barra de grillos donde termin sus dias con las piernas ulcera-
das. Escusamos decir, que Buz se atrajo la odiosidad pblica. A. J. &
52 ~

l mismo forjaba las acusaciones calumniosas en bor-

ron, y lo daba sus comisionados, para qu copiado en lim-


pio, se lo pasasen contra las personas de quienes sospechaba

serle desafectas, y esto era una prueba convincente contra el

supuesto acusado, para ponerlo en perpetua prisin, pasarlo


por las armas. Asi, fu vengndose de todos aquellos de quie-
nes en su vida privada hubiese recibido algn kve agravio,
oque despus de su colocacin hubieran manifestado indife-

rencia. Acciones propias^de un hombre bajo, vil, y vulgar, como


era el Dictador Francia, que sehizo juez en su propia causa.
Pero no se content con vengarse de aquellos, mostr
tambin su diablica ingratitud con los sujetos que mas se

empearon en colocarle en la Suprema dignidad de Dictador


perptuo; tal fu un Miguel Ibaez, vecino de Concepcin,
quien antes del Congreso, lo tuvo en casa, y le prometi que
lo hara Comandante perptuo de aquella Villa. Credo este
en la promesa, busc votos, influy y sujiri los dems Di-
putados, que proclamasen Francia Dictador Perpuo, en el

Congreso del ao de 1816. De este modo, consigui aquella


SupremaDictaduraPerptua. Posesionado de ella, confiri

lbaes la Comandancia de dicha Villa; pero los dos tres aos


lo depuso y trjo preso y muri s en la crcel pblica de la

capital. (33) Por lo regular asi recompensaba sus servidores.

33. Ibaes, quien el Dictador en otro tiempo llam su padre, muri


impenitente, declarando en su calabozo, que no tendra perdn de Dios
por haber sido quien elev o
Francia falsificando registros en complot de
un Miguel Noceda ( quien premi despus el dictador con 200 azotes) con
el objeto de combatir la candidatura dedon Fulgencio Yegros que apare-
ca como rival del que andando el tiempo deba empujarlo al patbulo. La
fatalidad se ceb no solo en el padre sino que el hijo de Ibaez; la muerte
de aquel fu encerrado en un stano del que sali trmulo en 1840 despus
de 2i aos de prisin cuya causa ignoraba. Raros arcanos de la Providen-
cialA. J. C.
53
Arruin hasta el ltimo estremo las familias mas visi-

bles; persigui los ciudadanos de luces y de caudal, y tenin-


dolos en prisiones, por largo tiempo incomunicables, los
sacaba al cadalso, y les embargaba los bienes, dejando sus
familias en la oscuridad y miseria; no habiendo cometido un
delito digno de tales penas y castigos, sin por el qu les

forjaba l; esta ra su favorita y diaria ocupacin.

Vieron los Paraguayos un dictador apstata de la f

cristiana, que abraz el Deismo, haciendo creer sus oficiales

militaies, que l no haba de morir; y sus strapas [ios Dele-


gados de los Partidos,] que para salvarse, no necesitaban mas
que servirle bien, segn l les ordenaba. Oblig los para-
guayos con el mayor rigor cumplir sus deberes, mas all de
los lmites prescritos por la naturaleza; pero al mismo paso
les priv de usar de sus derechos, de que les dot el Supremo
Criador, cuales son, la libertad civil, la seguridad individual,
la propiedad y la igualdad.

Vieron un Dictador que hacia consistir su grandeza y


su placer ne la miseria y anonadamiento de sus conciudada-

nos; sacrificando centenares de ellos su vengativo diab-


lico furor, por el pnico terror y miedo que les tenia.

Vieron la lozana juventud de la Provincia vejetrse


en la ignorancia, en los vicios, en la corrupcin y disolu-
cin; sin costumbres, ni moralidad alguna.

Vieron finalmente un dictador, que para persuadir la

justicia de sus determinaciones, usaba de la fuerza, llenando

las crceles de presos; siendo este proceder la mejor prueba


de su mal Gobierno; atesta, fraudulento, embustero, sus-
picaz, tmido, inaccesible, ladrn impio, morir impeni-
tente, el dia Domingo 20 de Setiembre de 1840, hora de 8
9 de la maana, en su cama, no en postura natural,

i
54
sino atravesado en ella con la cabeza colgada heia el sue-

lo. (34;

Juventud! vosotros sois el futuro pueblo, no perdis de


vista este diminuto bosquejo de Urania y despotismo cruel
que sufrieron vuestros padres en cadenas; vivid precaucio-
nados, y preferid siempre para vuestra felicidad un Go-
bierno constitucional, al imperio poder ilimitado de uno
solo.

Pero seguir el hilo de mi Descripcin^ de que insensi-


blemente me h desviado.
He dicho que no se puede calcular el nmero de ganado
vacuno; pero se puede decir que la Provincia redunda de es-
ta especie; por que en los veinticinco aos de opresin y ti-

rana en que la mantuvo el Dictador, cesaron los obrajes de

34. Era tal el terror que infunda el Dictador, que nadie se atrevi

preguntar por el estado de su salud pesar de que lodos la crean muy


mala desde que continuaba cerrada la botica del curandero Don Juan Vi-
cente Estigarribia, en cuyos brazos rindi su ltimo suspiro noticia que

sin embargo de ocultarse por el momento, segn Loizaga, semejante


gas que sin estrpito se difunde por una inmensa ramificacin de tubos,
cundi por todos los ngulos de la poblacin marcando en los semblantes
la novedad del grande acontecimiento como la solemnidad de los momen-
los que corrian, hasta que los dobles en las iglesias y el movimiento de tro-
pas anunciaron que el dictador habia pagado el tributo impuesto los des-

cendientes de Adn! (b)

Esa tarde, nos contaba aos atrs en Villaguay un testigo presencial,


el populacho recorri en tropel las calles de la Asuncin poblando el aire

con su clamoreo y mesndose el cabello las mujeres, esclamaban desespera-

das iposible es que te hayas muerto mi hombre gr andel A. /. C


(b) Oracin fnebre dedicada al mismo y pronunciada en la iglesia

de la Encarnacin el dia 20 de Octubre de 1840, por el presbtero ciudada-

no Manuel Antonio Prez (cordobs). Vase ta Gaceta Mercantil nmero


553-7 de mayo 1842)
55
madera, de la yerba-mate, y la carrera del rio, en los cuales

se consuma mucho ganado vacuno. El caballuno no ha J-


do muy abundante, como lo es en el Entre-Rios, de donde se
provean los Paraguayos de numerosa caballada, buena y
hermosa; asi como de mulada para el trfico dlos yerbales,
que son mas fuertes que los caballos, para las conducciones

y saca de los montes hasta los embarcaderos. Aunque los

campos son aparentes para la cria de mua, no se dedican los


ganaderos ella, acaso por que es tardo y escaso el procreo
de esta especie hbrida; sin embargo, no faltan las precisas
para el servicio.

Fuera del consumo del ganado vacuno en el abasto de la


capital y sus alrededores, que ascender cincuenta mil ca-
bezas por ao, sin el de las Villas, Pueblos de Indios, de las
Estancias, y dems habitantes de los valles y Partidos, se
consuma tambin muchas toradas en los yerbales, obrajes
de maderas, y por la tripulacin de ios barcos; por cuya ra-
zn no hay tradicin, que de aqui se hubiesen hecho sacas,
para las Provincias de abajo; antes al contrario, del Entre-
Rios se introducan esta continuamente ganados de toda es-
pecie, cuyos campos son mas fecundos y mas sanos que los

del Paraguay, en que mas de ser tardo el procreo, muere


tambin de gusanos el temer aje y potrillaje, principalmente
en el verano.
En las montaas de que abunda la Provincia, hay mu-
chas maderas de diferentes clases, cuyos nombres ern la ma-
yor parte se ignoran. Las mas conocidas y las que mas se
veian, son los Cedros de magnitud singular. Los Cedrors,
semejantes los verdaderos. Los Lapachos (Tay) de tres
clases. Ibirar; Peterebi blanco, hasta de treinta varas de
jargo, y Negro (Zarza frs.) Urundeis, de dos calidades. Va-
50
lo blanco; Morozimo; Tatan. (1) El Guayaibi, muy seme-
jante al corazn del nogal, til para balaustres, pilares, tes-

teras de cujas y otras obras. El Guayacan muy duro, fra-


gante, pero fino y lustroso, sirve para trapiches que son de
mucha duracin. El Timb, que hay en abundancia, grue-
sos y corpulentos desde diez y seis cuartas hasta treinta;

bien que los de este grosor son raros, de que se hace canoas

y bateas. Todas las dichas maderas son tiles para em-


barcaciones, para edificio, para muebles y trastos de casa,
tablazones y tiranterio. Hay un rbol llamado Urundei-par
(overo) de unas vetas particulares, del cual se fabricaban c-
modas, sillas, cujas, mesas, escaparates papeleras, camn
cilios, taburetes, canaps, marcos de cuadros y otras obras
que han sido apreciadles en las provincias de abajo, (36) asi
como las otras maderas, arriba dichas; pero ya nada se tra-

35. Esta madera amarilla, que en la construccin naval se destina

curvas, es incorruptible, tortuosa, muy lijera y tenaz al clavo semejante


al amianto, resiste la llama y aromatiza el hierro que la troza 2 El seor
Du-Graty, en su obra citada, dedica un estenso captulo estos rboles

montuosos A. J G.

36. Esta es la madera negra aunque diferente por sus


, vetas[overas,

que causa de su resistencia se ha confundido siempre con el jacarand


tratndose de los vetustos muebles llamados pi de stiro de vaqueta

(por su asiento) y cuya escasez hace que sean buscados hoy con pasin y

como objetos de curiosidad y lujo por los aficionados antiguallas. Ade-


mas del Paraguay, se construan dichos muebles en Tucuman y sobre to-
do en Rio de Janeiro, de donde venan los m as prolijos y acabados traba-

jos de talla y mosaico en palo de rosa, nogal y duro, para adornar con
ellos los ostentosos y monumentales estrados de nuestros antepasados
que cedan el lugar de preferencia al grave damasco espaol y al slido es-

pejo veneciano, de marco de cristal con arabescos alindados, incrustaciones

de metal amarillo y cornucopias de azfar. A. J. G.


baja hoy de esta madera, desde que se descubri el Morosib

amarillo, que es mucho mejor que el Urundei para.

Aunque regularmente en la mayor parte de la campaa

se encuentran maderas dejas dichas arriba, no pueden bene-


ficiarse, sino en las inmediaciones de los rios fondables, por

ser sumamente difcil y costosa, su conduccin de otra parte,

que no sea de su cercana; y asi por *ti razn, y por que son
mas apreciables y mas sanas por la e -\ erieneia, se hacen los

cortes de maderas y se establecen los obrajes en las costas de

los rios corta distancia del Jejui-Guaz y Jejui-Mini, en


CuruguatUy del Tebicuari, desde Villa Rica, hasta M'buyape.

El Tebicuari, mayor rio que lsanos dichos, ha sido por


donde se ha extrado mas madera, por ; e masde haber mu-
chos montes abundantes de madera en su * inmediaciones, y
en sus costas, desde mas arriba del pu<vto de Yuti, hasta Ar-
recifes; hay tambin rios fondables que desaguan en l* como
el M'buyapeiyeXPirporar, por loscuaiesse conducen en jan-
gadas chicas hasta el Tebicuari, las maderas trabajadas en los

montes distantes de este rio. Los obrajes de madera, piden


mas costos y demora, que los de la yerba-mate: porque para
aquellos es preciso abrir Varaderos anchos para sacarlos de

los montes y aprimar al rio costa de mucho trabajo para


formar las jangadas, fabricar piraguas, garandumbas, bar-
cos y canoas, que se hacen muy hermosas y grandes, asi de
tablas de cedro como de Timb.
El pueblo de Jess, tiene tambin montanas mny abun-
dantes de buenas maderas, y de ellas se' sacaban y conducian
Buenos Aires por el rio Tebicuari, jangadas y piraguas

grandes cargadas de madera y yerba-mate, como tambin


fio hacan los pueblos de Trinidad Itapua, por el Paran.
Pero hace veinticinco anos, que no se trabaja ya en
maderas ni barcos Antes se han podrido en la rivera de a*

capital sobre trescientos buques grandes y chicos, sin que


por eso hubiesen hecho falta en Buenos Arres las maderas
del Paraguay, pues se prove de este articulo del Brasil, de
Norte-Amrica, de donde le traen mas barata y con abun-
dancia; con que aun cuando se volviera entablar el comer-
cio con los pueblos de abajo, y se condujesen maderas, no se
lograra el lucro ventajosa que se reportaban antes los obra-
es. Ahi est la proteccin del comercio que el Dictador

prest los habitantes del Paraguay, deseando perjudicar

los pueblos Argentinos prohibiendo la estraccion de made-


ras de aqu, y privando la navegacin del rio y esportacion

de los frutos y otras muchas producciones del pais, perjudica


sobremanera los Paraguayos y masque todos ai erario na-
cional; por cuya causa se perdieron muchaa angadas y piraguas
grandes cargadas de madera, asi como tambin centenares de
miles de arrobas de tabaco y yerba-mate quejtenian acopiadas

los comerciantes. [57] Asi los empobreci y empobreci la

provincia, privndola del percibo de mas de treinta millones


de pesos en metlico y en otros artculos de que carece.
Desengamonos, los pueblos argentinos subsisten y sub-
sistirn,, se adelantan y se adelantarn sin el Paraguay, por
su industrio, por su comercio y concurrencia estrangera.
La esperieneia de mas de tres siglos que llevamos de pobla-
cin, nos demuestra y convence de esta verdad.

Todas las referidas maderas, son de mucha duracin y


consistencia como se veian en las emb reaciones que navega-
>

ban por este rio, y el Paran hasta Montevideo, y dndoles


brea duran mucho mas sin necesidad de refaccin. Se han

37. Cosa increble! Cegadas ya los zanjones de la ciudad, se arroja-

ban al rio, inmensas cantidades de eila. A. J. G.


m
fabricado fragatas grandes en la Angostura y en el Pilar, y

han sidofamosas en el mar.


En las montaas y bosques hay una planta de qu^ se

fabrica el Caraguat camo. Dicha panti es especie de

anan y semejante en la penca y frutos, la pia hortense.

Las \guanas teys, ^lagartos terrestres que se mantienen en


cuevas subterrneas) y las aves son lasque comen la pia que

d la planta de que se trata: al paladar del hombre es inspi-

da. Cuasi todos los bosques estn llenos de esta planta, que
se cria bajo de sombra y muere fuera de ella. (58) Se bene-
ficia del modo siguiente: se arrancan las pencas mas largas,

las que se echan al agua y se dejan en ella hasta pudrirse;

en tal estado se tira con la mano la piel cascara que de


uno y otro lado cubre las hebras que contiene la penca; de
este modo se beneficia con facilidad, y se sacan los filamen-

tos que en lugar de estopas, sirven muy bien para calafatear


los buques, coser zapatos y otras cosa-. De esta planta se

saca tambin la Ibira (pero sin podrir las pencas) con qu


se manoja el tabaco. El verdadero nombre de esta planta

en guarani es Ibiray no Caraguat como impropiamente la

1 aman, siendo tan diferente aquella; pues el Caraguat fcie-

ne las pencas mas recias, llenas de espinas, punzantes, duras,

y no son filamentosas; d fruto en racimos semejanza


de los de Pacoba, mas bien de los de uvas; del fruto de

38. Parece que el autor confunde esta planta bromeljcea con la

ibira, la cual aunque semejante ala primera solo se encuentra en los mon-
tes, diferencia de aquella de que se trata en el testo que abunda aunen
los campos, y sos fuertes filamentos idnticos d\juie de la India, sirven pa-

ra calafetear, hacer cordeles, tegidos etc. Su fruta es dulce y por la fer-

mentacin produce un buen aguardiente y se pretende qu j asi como el

Maman es un poderoso vermfugo El nico empleo que se la Tbira,


se reduce amarrar con eila los mazos de tabaco del pais, A, J. C
Caraguat se hace miel, aunque no dulce, pero gustosa, ver-
mfuga y til para la digestin.

Las hebras sacadas, como queda dicho, de la Ibira


llmese Pita, son fuertes y de ellas se hacen cordeles del'gro-
sor que se quiera. Los Pay aguas, son los que mas trabajan
estos que ellos llaman lia para pese ir; los hacen sin torno
ni mas artificio, que torciendo las hebras sobre el muslo con
la mano. Con uno de estos creteles, que son delgados, se
hizo la esperiencia siguiente: Se at de firme en alto una
punta y dos varas de largo, en el esiremo opuesto, se colo-
c peso de mas de cien libras, y no se rompi el cordel hasta
haberlo cargado con 124 libras; se midi entonces su circun-
ferencia en la rotura que se hall de eualro lineas 96[100
del pi de Castilla. (59) Parece que una cuerda de camo
de doce lineas de circunferencia, siendo de buena calidad, y
trabajada como se acostumbra en los Arsenales, se rompe
con la carga de 655 libras y como la resistencia es como los

cuadrados de la circunferencia, haciendo la proporcin, se

deduce que una buena cuerda de camo de cuatro lineas

y 96[100 de otra de circunferencia, debe romperse con ciento


ocho \j media libras; y la linea de Ibira segn la esprien-

cia, aguanta basta 124; con qu, esta materia es mas propia
que l camo, que se parece en flexibilidad y color. De
esta comparacin se deduce, que un cable de Ibira de doce
pulgadas, aguantar, lo que otro de doce pulgadas, diez y me-
dia lnea de camo. Se ha remitido Europa alguna por-
oion, para que de ella se hagan lienzos, lonas, cables, y se
comparen los coslos con las utilidades; pero no a habido re-

sultado hasta ahora. El Gobernador don Lzaro de Rivera

39. Este dato suponemos tomado del manuscrito de Aguirre ya men-


cionado. A J. G-
61 -
que entr en esta Provincia y se recibi del mando e.i el mes
de abril de 1796, puso fbrica de cables y amarras; la primera
del Caraguat Ibir a y la segunda de Huembepise deciaque
era para los barcos del Rey. la verdad en su lugar.

A imitacin de lo que se trabaja de la referida planta

se fabrican amarras de Huemb, que se cria en los rboles

que tienen parte de corrupcin, manera de junco, como


de una pulgada de grueso, y termina y ce sobre la tierra; la

hoja es semejante la de Achira, su fruta como una espiga


de raaiz. Se arrancan del rbol en que estn prendidos los
juncos, y se saca de ellos la cscara que es delgada, la cual se

coloca en manojos; estas se tienen en el agua por 15 20


dias, y preparada de ^sia manera, se fabrican de ella sirgas

modo de cables, y sirven para amarras de barcos, toas es-


pas: son fuertes y conservndolas bajo del agua, son mas
firmes y consistentes, y duran mas que las del Ibira que se

pudre.
De las producciones de este pais, que sirven de comer-
cio, las principales son la yerba-mate, el tabaco y las made-
ras. La yerba se elabora en los montas de Igatim, Puente,
Aguarai, Curupicai, Itanar, Cangei, Vinal, Caagag,
Arenilla, Piracai,Mboracay, Pacu, Agua, Cur, Yeru,
Toribio, Mbocaya, Morombi, Tayazucati, Ipiati, Pirai, Ibi-
ra, Aracangi, Nandurocai, Carem, Iribucud, Mondai,
Yapep, Mbaeber, Tacurupuc en la costa del Paran; aqui
se fabrican piraguas y se trasporta la yerba hasta Buenos
Aires; pero la conduccin de torada es de mucho costo y p r-
didas, por la gran distancia y fragosidad de los caminos y
rios rpidos que se pasan (40) yendo por tierra Tacurupuc,

ZiO. La falta de salinas hace que este sea el tnico animal qne pueda
llevarse los yerbales, pues como se .sabe, resiste las penurias y este-
nuacion cual ningn otro y de su corambre hacen tercios y sobornales en
que enzurronan aquella. A. J. C.
62
donde estuvo primero el pueblo de Loreto, cuyas ruinas se
ven alli, fuera del peligro de los indios salvajes y bravos que

habitan aquellos lugares al norte del Paran, y al sud los


Guayanaes, bien que estos siempre se han mostrado mansos,
andan en canoas por aquel rio y son agricultores.
Los prenombrados lugares no son yerbales separado^
sino obrajes (M) ranchos particulares, donde mas se tra-

bajbala yerba; pues desde el Paran hasta el rio Apa, estn


llenas de este rbol las montaas de arriba y abajo de la
cordillera que viene del Brasil, atraviesa el Paran donde
hace el famoso y formidable Salto Grande, y corre hasta el

rio Paraguay. No he hecho mencin de los yerbales de


Trinidad, Jess, Yu, Caasapd, Villa-Rica, ni tampoco de
los de San Joaqun, Caih* San Estanislao, Icuamandiy y

Concepcin.

El clebre vejetal que da la yerba, es frondoso y vistoso;

su hoja y figura es entre laurel y naranjo; se trabaja de la ma-


nera siguiente: El pen yerbero desgaja el rbol, recoje los

gajos, los amontona en un lugar que tiene bien rozado y lim-

pio, y all hace fuego y va chamuscando gajo por gajo; des-

pus de esta precisa operacin, desmenuza los mismos gajos,

haciendo lo que se llama un guacerbo dla propia hoja, de


que forma un haz en figura de escalera, mas alto que el pen

y afianzado de la frente y pecho lo conduce la espalda sin

arrastrarlo, pues no pasa del taln abajo, fuera de la hacha,

machete y otros tiles de que va cargado, sin mas movimien-


J
o que el paso lento, hasta la poblacin rancho, en donde
^ a est preparado el barbacu, que es un envar'Uado en

Al. Obrador taller donde se asierran y labran las maderas que se

sacan del monte por un camino hecho al efecto y al que llaman en el pais>

Varadero. A. J. C.
65 -
forma de horno, con dos bocas, fabricado de varas verdes.
Visto un pen venir caminando paso paso con su haz de yer-
ba, que por lo regular pesa ocho arrobas, mas qumenos, pa-
rece un vestiglo.

Sobre dicho armaje, coloca el pen la yerba bien esten-


dida, de modo que no quede resquicio arriba por donde res-

pire salga el humo del fuego que inmediatamente se hace


abajo, de manera que llen todo el hueco del horno, y as,
i

fuego lento se v cociendo la yerba. Estando y bien tosta-


da, se apaga el fuego, y se barre todo el lugar que ocup, co-
sa que quede bien limpio el suelo, y all se coloca la yerba

bien cocida y tostada; luego se apalea se muele con un palo


labrado, hecho en forma de un sable curvo, Estando ya
bien molida, entrega el pen romaneada al capataz y este la

coloca en el perchel que tiene dispuesto para acomodar en l

toda la yerba que fueren entregando los peones, hasta comple-


tar las arrobas que cada uno se oblig trabajar. En este

depsito se purifica la yerba y adquiere el olor suave que tie-


ne, y siendo ya tiempo de concluir y salir del obraje, se ensa-

ca en zurrones tercios, atacando en ellos cada pen las

arrobas que ha trabajado. Cada tercio contiene regular-


mente 8 arrobas netas, la demasa es el peso del cuero, y es

la que se destara del tercio.


Li yerba de Careui y de Curi es la mas esquisita y

apreciable por su color, olor y gusto, que tira dulce, como


tambin por su duracin; estala llamaban Ca-mini, por
que no es del monte sino del campo, de hoja mas chica, mas
gorda y amarilla; no es rbol grande como el del monte, sr-
ti arbusto. Se venda mas precio que la comn, por su
calidad, y por qu no era abundante. Antiguamente llama-
ban Caa-minih laque se trabajaba de la hoja sola, sin p-
_ 64
A
litos, y la que los tenia, la daban el nombre de yerba de pa
h>s, que no era de tanta estimacin. El uso de la yerba se h ;
-

zojeneralen la Amrica Meridional. Se usaba de ella, en


todo el Per bajo y alto hasta Lima; pero parece que no pa-
^ iba el rio Apurimac Amazon is, Adelante de Buenos Ai-
res, que era el almacn de los frutos del Paraguay, se distri-
bua los dems pueblos, se conduca en carretas hasta Sal-

ta y la Rioja, y de aqui en muas hasta Lima. La que se des-


tinaba para el Reino de Chile, se conduca tambin hasta
Mendoza, y de esta la pasaban en muas Cbile; pero despus
se trasport por mar aquel reino. La yerba fuerte ei a

ln que se llevaba Chile, por que dicen que esta se suav^a


all, y h suave se pone fuerte, por cuya razn no se llevaba

la de esta calidad. (42)


Como en las inmediaciones de los yerbales sobre que
pretenden lo menos reclaman derecho de propiedad y do-

42 Sin embargo de qu el autor, describe con propiedad el rbol


que produce la clebre yerba mate y su beneficio, haremos notar, que en
el nim 6 tom. III del Telgrafo Mercantil 1802, se public una memoria
relativa alas virtudes medicinales de esta yerba, por el jesuta Sejsmun-
do Asperger, facultativo hngaro, que ejerci esta profesin y la de bot-
nico en el Paraguay por espacio de cuarenta aos, y muri despus de la

espulsion de sus hermanos la avanzadsima edad de 112 aos. Azara lo

d por el descubridor del Blsamo Aguar aibai muy usado en Misiones.


El "Semanario de Agricultura" rejistr tambin en sus columnas (nm
o
194 y 95 tom. 4 1806) unesenso artculo de Azara sobre la yerba y sus

propiedades.
Posteriormente, el Dr. M. A, Montes de Oca (Tsis inaugural 1854 pag

34) el profesor P. Manlegazza, el Dr. Brunel en su Biografa de Bonpland,

Quesada y otros publicistas, han dedicado pginas interesantes esta planta

americana que segn nuestro compatriota el Sr. Oliden (Descripcin de la

Nueva Provincia de Otuquis en Bolivia pag. 13) se halla excelente hasta en

Santiago del Estero con el nombre de tayoi,A> J. C


,

65
minio por razn de primeros poseedores, por el t t" o ce

herencia que no se les puede negar, los Indios que ocupan


aquellos territorios, cuyo nmero es muy grande; rara ve '

se internan en ellos los yerberos, por el peligro que estn

espuestos y los crecidos costos que inpenden, por la mu 4


distancia y fragosidades, por loque varios obrageros han

llegado quebrar, pues no pocas veces ha sucedido que los

indios cuando no han podido causar dao en las vidas h

ciendas de los obrageros queman los percheles de la yerba,

y cuando encuentran resistencia hacen fuego emisario con un


poco de paja y goma, que colocando en la punta de la flecha,

disparan por elevacin, con cuyo arbitrio logran nicen^ar


l,c: s ranchos.

Algunas veces, suelen venir y llegar de paz, cuando espe-


ran algn regalo gratificacin por el yerbal que se trabaja;

y se ha esperimentado que han guardado fidelidad con uno


otro sujeto, quien tambin ellos regalan con maiz, me',

cera y otras menestras, de que tienen abundantes cosecha. ;

pero nunca son tan gratuitos y en mucha cantidad sus re .


-

los, siempre lo hacen con fei mh'a de qae se Ies re-

compense con machetes, hachas, cuchillos, y ponchos.


Cuando llegan de paz, vienen como en procesin, guindolos

el Cacique con una cruz en las marcos, cantando y propo-


niendo paz y amistad; al acercarse al portn de las quincha.*
saludan en guaran, que es el idioma de ellos, aunque lo ha-
blan <2on demasiada velocidad y sincope (43) como traganc'o

Z3. Intercalamos la siguiente nota por si tuviese alguna importancia

para los que desean conocer cronoljica mente el gran nmero de libros
gu&ranies, ditos inditos, escritos casi en su totalidad por individuos de

la Compaa de Jess, para uso de los Prrocos doctrineros y nefitos

catecmenos de susfamosos establecimientos, hoy extintos.


66 *-

las ltimas silabas con el Tupata neraar (Dios os guarde) d - ;

rijiendo la palabra al capataz, quien le dan el tratamiento de

Escusamos encarecer la fecundidad de este idioma, del que entre otros


el sabio P. Manuel de Larramendi en su Diccionario Trilinge hizo un
acabado elojio considerndola como "una dlas lenguas madres de la

Amrica Meridional." (c)

Impresos en EsPAA.
1624 Diccionario Guaran para el uso de las Misiones, por el P. Velaz-

quez. Madrid (citado por Du-Graty, en su obra sobre el Paraguay,

* 1639 Tesoro de la lengua Guaran, compuesto por el padre Antonio


Ruiz de la Compaiade Jess dedicado la Soberana Virjen Maria, con-

cebida sin mancha de pecado rijtrai. Con privilegio. En Madrid, por Juan
Snchez, en k _407 hojas.
* 1640 -Arte y Vocabulario de la lengua Guaran, por el mismo autor

y editor Madrid en h 23 pajinas.


* 16^0. Catecismo de la lengua guarani, por el mismo. Con licencia,

en Madrid, por Diego Diaz de la Carrera, in 12. 336 pgs (d)

c Durante la administracin del Dr. Pujol, interesado este en dr ci-

ma aun trabajo que preparaba sobre el guaran^ deseoso de tener conoci-

miento de cuanto se hubiese escrito en esta lengua, jiro una circular para
q_ue se le suministrasen noticias detalladas de todos los libros y manuscritos

de esta clase que existieran en la Provinciade Corrientes Empero, la muerte

de aquel, impidi viese la luz de la prensa un trabajo que tenia que ser im-

portante enriquecido como estaba su autor con elementos preciosos que me-
diante aquella medida logr reunir y los conserva su viuda como un
tesoro.

Sin embargo de nuestras pacientes investigaciones y la benvola coope-

racin de nuestros amigjs el R. P. Alegre y D. Jos M. Estrada, talvez ha-


yamos callado algn ttulo disperso que no conocemos, con doble motivo
cuando la ausencia temporal de los Sres. Mitre, Lamas y Trelles, nos priva

esplotar sus ricas colecciones siempre francas para los amigos de las letras

americanas
Las obras sealadas con un asterisco, son las nicas de este idioma que
poseemos en nuestra coleccin particular.
d Ruiz de Montoya,ra limeo Fu Hctor del Colejio de la Asun-
67
capil-guaz (capitn mayor). Este y los peones que estn

juntos les corresponden con demostracin de alegria y amis-

* 1759 y 60. Ara poru aguiyey haba, etc, Buen uso del tiempo.
Obra mstica y postuma del p. Jos Insaurralde\ antiguo misionero y Su-
perior del Paran y JJluguay, Madrid, por Joaqun Ibarra en 12 li6U
pg y 368 el 2. vol. (bella edicin)

Vocabulario de la lengua guaran, por Alonso de Aragn (napolitano.)

Se hace mencin de este libro en el tomo II pg. 664 dla ''Biblioteca

Occid." de Len Pinelo.

cion, Superior de misioneros y antes que sus obras guaraniticas,public en


Madrid, (1630, in k un libro de largo aliento, titulado " Conquista Es-
>

ritual del Paraguay, Paran, Uruguay y rape" Segn Nicols del Te-

cho, en su "Historia de la Compaa de J. en la Provincia del Paraguay"

este varn apostlico en consorcio del Reverendo Francisco DiazTao, tra-

baj mucho en la conversin de los gualachas en 1628, fundando con ese

objeto los pueblos de Concepcin y San Pedro. Sin embargo del privilejio

que obtuvo por diez aos para la impresin de su Tesoro y Arte Guaran-

ticos, en cuya confeccin como el mismo dice, haba gastado treinta aos

entre gentiles rastreando con eficaz\estudio lengua tan copiosa y elegante:


no era este un estmulo no desmayar en tan nobles tareas, y
suficiente para

la muerte le sorprendi sin haber dado la estampa los Sermones de las

Dominicas del ao y fiestas de los indios cuya traduccin al guaran tenia

ya concluida. El doctor Xarque Dean de Albarracin, y autor de la vida

del Padre Cataldino (166Zi), habiendo residido algunos aos en la provincia

de Misiones, de regreso Europa escribi tambin la de R Montoya (Zara


goza, 1662 in Zi. ), y no es de estraar que en su obra clebre de Insignes

Misioneros del Paraguay (Pamplona 1687 en l\> ) admirando la virtud

y ciencia de este fillogo le llamase uno de los varones mas esclarecidos

que di el Per.

Impresos en America.

(Misiones y Buenos Aires)

1705. Dla diferencia entre lo temporal y eterno, crisol de desenga-

os, con la memoria de la eternidad, postrimerias humanas, y principa-


les misterios divinos; dividida en cinco libros por el jesuta Juan Eusebia
GS-
tad; los hacen entrar dentro del quinchado, sin armas, que
son macanas y flechas, en cuyo manejo son diestrsimos,
y

NierembergiticaAxuidL al guaran por el p. Jos Serrano en las Doctrinas del

Paraguay, en folio con 43 lminas grabadas sobre madera- (e)

1721. Manuale ad usum Fatrum Societatis Jesu, qui in reductio-

nibus Paraquarice. versanturex Rituali Romano ac Toletano decerptum


anno Domini-superiorum permissur-Laureti typis p % p. Societatis Jesu
31 hojas en 8. P talin espaol y guaran*
1722. Vocabulario de la lengua guaran, por el p. Antonio Ruiz de
Montoya, de la Compaa de Jess; aumentado por el P Pablo Restivo

Santa Mara la Mayor en ft.


* 1724. --Arte de la lengua guaran, por el mismo autor reimpreso
y aumentado con los escolios, anotaciones y apndices del P. Paulo Resti-

vo, de la misma Compai a Sacados de los papeles del P. Simn Bandir


(principe de esta lengua) y de otros En el pueblo de Santa Mara la Ma-
yor 256 pgr. en Zi

* 1724 Explicacin de el Catechismo en lengua guaran por Nicols

Yapuguai (Cacique y msico) con direccin del P, Voulo Restivo dla

Compaa de Jess En el pueblo de Santa Maria la Mayor en 4.


228 pajinas, (al fin tiene un Compendio del Catecismo del Concilio L-

mense.)
1727 Sermones y ejemplos en lengua guaran, por el mismo Pue-
blo de San Francisco Javier en ti,

Arte en lengua guaran por Fray Luis de Botnos, impreso en Lima


(se presume) por el padre Diego de Torres Ruoio, provincial de la C. de J-

(El lego Juan Eeheverroa , en un ms. que tenemos la vista, escrito en


Catamarca, con el titulo de Fundacin de la Santa Provincia d* la Asun

cion del Paraguay despus de historiar el trnsito de este insigne mi-

(e) Este libro del inmortal autor de La adoracin en espritu y verdad

(cuya ltima edicin en espaol se hizo en 1783) fu traducida sucesiva-

mente al latin, italiano, francs, ingls, y aun al cfico rabe, segn el

erudito americano Mr, Ticknor. Es muy raro y digno por lo tanto del

una monografa que lo diera conocer por estenso. El ejemplar que forma-
ba parte de la coleccin Angelis, se encuentra actualmente en poder del

seor don Rafael Trelles, apreciable coleccionista y vecino de esta ciudad


de una puntera tan fija, que no yerran, por mas chica que
se^ la avecita que la disparan; luego se les carnea un tr o

sionero, aflrmn que **por humildad no le di la estampa", dejando otros

el lauro y la gloria de su trabajo. En lo que conviene el coronel Antonio

de Alcedo, en su Diccionario G. de las Indias Occidentales verb. Paran,


El P. Fray Diego de Grdova Salinas en su Crnica Serfica de las Indias

y en la Vida de San Francisco Solano y Fray Apolinario de la Concep-

cin en su *
'Primaca Strfica" etc (En la sacrista de San Francisco de
Buenos Aires, se conserva un magnifico retrato de Bol?os de cuerpo
entero, con detalles sobre su vida.)

1788 Carta que el ilustrisimo Sear Dan Frai jo sai Antonio de San
Alberto, arzobispo de la Plata, escribi los indias infieles Chiriguanos,

cod motivo de pasar los comisionados de esta villa de Tarija, tratar de


tregu* s paces solicitadas por ellos mismos, y obtenida antes la licencia

de Exmo. Seor Marques de Loreio, virei de Buenos Aires.


1
Con el supe -

rior permiso en la Real Imprenta de los Nios expsitos {espaol y gua


rani.) Dicha carta, concluye asi Dado en la villa de Tarija 23 Octubn ,

dia de san Pedro Pascasio de. 1787.) (raro) (Coleccin Pujol)

* 1800 Catecismo de la Doctrina Chrstiana para el uso de losCr as


doctrineros de Indios de las naciones Guaranes, eic. Dedicado al v'-ey

Avs, por Fray Jos Bernnl (espaol del orden serfico.) El doctor Gu
i..ei --ez en su Bibliografa de la primera imprenta de Buenos Aires, etc

d tantos detalles sobre esta obrta,que omitimos estendernos su respecto.


179 pg, in 8-

* 1813 (marzo 12) Decreto de la Asamblea General, sancionando


el espedido por la Junta Provisional Gubernativa de las P. U. en 1. de se-
tiembre 1811 relativo la extincin del tributo, la mitta turno, enc< -

miendas, ianaconazgo y servicio personal de los i odios *


los que se de-
clara perfectamente libres. Buenos Aires, una hoja fol. (espaol, guara-
n, quichua y aimars)

ANTGRAFOS MANUSCRITOS.

(Casi todos (le la coleccin Anjelis.)

1603, Catecismo Lmense (guaran y espaol) por fr. Luis Bolaos,


La salve y los artculos de f, tradujo el P. Roque Gonzlez. El obispo del

Paraguay, ir. Bernardino de Crdenas, poco afecto los Jesutas, observ


y se les entrgala carne; los yerberos tienen la precaucin y

cuidado de ocultar sus herramientas, por que si las ven los

que no guardaba la Compaa dicho Catecismo y versin en los pueblos de


indios de ambos rios. Pero con mas de 40 testigos se prob lo contrario, se-

gn consta de la sentencia que contra aquel prelado pronunci en 16Zi9 frai

Pedro Nolasio, provincial de la Merced y juez conservador en dicha causa

Texto de la mismo Bolaos-m 12.


Doctrina Cristiana por el

Demostracin clara, y evidente respuesta calumnias nuevamente las

inventadas contra los Re.lijiosos de la Compaa de Jess de las Provincias

del ParaguaJ, sobre el Catecismo, Oraciones y Doctrina Cristiana de la len-

gua guaran, por el p. Francisco Diaz-tafio (autg.)

1696. Arte de la lengua guarani, por el p. Blas Pretovio (anagrama

ae Pablo Restivo,) autg.

170/j. Diario del desalojo de los Portugueses de la Colonia del Sacra-

mento.
Catecismos varios en lengua guarani-en

Frases selectas de la lengua guaran-en Zt.*

Compendio de la lengua guarani-en 12.

Dilogos en lengua guarani-en 12.

Notas al Catecismo en espaol y guarani, publicado por frai Jos Ber-

nal; p. provincial deS. Francisco de Buenos Aires.

Oficios en lengua guarani, con las respectivas traducciones en espa-

ol -in fol.

Arte brve de la lengua guarani-in 12.

Confesionario de la lengua guarani-in 12.


* La Pasin de Jesucristo (en verso guarani)
Esplicacion de la Doctrina Cristiana in 12.
* 1808 -Rond y Minuete para violin, compuesto por el maestro de

orquesta del pueblo de Ytat, Julin Atira.hu (guarani). Injeniosa com-


posicin de este indio, para ejecutarse por dos personas dndose el frente,

pues donde termina la pieza, principia el acompaamiento visto al revs.

Corre agregada esta, una descripcin para el manejo de la Trompa ma-


rina b monocordio , instrumento msico de una sola cuerda, y el que ta-

an los indios misioneros, puesto entre los labios para imprimir mas so-
71 -
indios, no aguarJan que se las den de agrado: luego las

agarran para s.

noridad al arco. De este desusado instrumento algo semejante en su es-


tructura al violn, tenemos nna muestra en el Museo, enviada en aos

^anteriores por el gobierno de Corrientes.

El P. Restivo, intelijente reimpresor de las obras de R. Montoya, cita

entre otros autores conocidos, Bandini, Mendoza, Pompeyo y Martnez,

cuyos trabajos sobre el guaran, han permanecido ignorados.


Felizmente, consrvanse en el Archivo Genera)* los "Inventarios

de \as Temporalidades Jesuticas en Misiones y en ellos consta que S

tiempo de la expulsin, existan entre otros libros, los siguieres manus-


critos en guaran

Biblioteca de Sauto Tom 5 vol. (medicina). San Ignacio Cuaz 17


vol. Santa Maria de F 2 vol. (sermones), Santa Rosa 1 vol. (arte de
Garca'. Central de Candelaria 1U3 vol.

Entre estos ltimos la "Gramtica y Doctrina Cristiana en lengua


gualacha, aumentada con un vocabulario de la misma, por Diaz 'i ao.

Obras correlativas .

Vamos aumentar este Elneo, con los siguientes trabajos, escritos

en lengua tupi brasilica, la cual como el chiriguano guarayo y el

omagua, se deriva del guaran, en su dialecto, y segn el sabio bate don


Lorenzo Hervs y Panduro, se le asemeja tanto como el portugus al

espaol. ^
* 1595 Arte de Grammtica da lingoa mais usada na costa do Bra-
sil, feyta pelo padre Joseph de Anchieta, da Comp. de J., (en la gran vieta

de la cartula Samen domini, turris foriissima) con licenca do ordinario

etdo Prepsito geral da C. de J.Em Coimbra per Antonio de Mariz. 8. m.


pg. 58 y no 60 como^dice M. T. Gh. Brnnet en su Manual etc. (rarsimo.)

Este clebre poeta {V % Simao de Vasconcellos,) en su -'Chronica da

entrada da Companhia de Jes u no Estado do Brasil" Lisboa 1663, fol.)

fu el primero que dio luz un libro de esta clase, traduciendo en seguida

la "Doctrina Cristiana" para los indios de la Capitana de San Vicente, (Bra-

zil) enlaque este y sus esforzados compaeros establecieron sus primeras


misiones en 1549.
* 1595 Arte da lingua brasilica composto pelo padre Lui&Fi-
72
Los que viven desde los yerbales de Curuguati, Icm-
mandhj, Palomares, Caverna hasta el Paran, son los bravos y
aleves, que han hecho dao los yerberos. Losquehabi o
en las inmediaciones de losyerbales de Concepcin, cord'era
arriba, son hospitalarios y mas amigables. Estos iadijer;., ,

tiemblan al oir el ruido estruendo del fusil; pero mucho ; . i

al ver un indio Guana, quien llaman Abapitd, de tp


1
ma-
nera que la vista de uno solo, los pavorisa, y les causa un ter-
ror pnico, y hordas enteras les huyen, desamparando y ab i-

donando sus hogares caseros, sin reparar fragosidades y

malezas, y no vuelven ellas mientras un Guana permanezca


en la poblacin de los yerberos; por cuya razn algunos pa-
trones dueos del obraje, han llevado los yerbales dos
t -es Guanas, pagndoles, para que les sirvan de guardia
durante la faena y labor de la yerba; y de este modo han lo-

grado trabajar con tranquilidad y libertad sin espermentar


perjuicio.

La yerba cuyo beneficio es penoso y costoso, se conduce


lomo de mua bien esta ciudad, hasta el rio, si lo hay
'imediato, para trasportarla en embarcaciones por los rius

C^iruguati, Jejui-mini, Agua%ai y otros que desaguan en el

Jejui-grancle, y este, en el del Paraguay, por donde se con-


duce este fruto de aquellos yerbales. La de Caremd y Caih,
es la que se portea en recuas de muas. Por eso es que la

gueira. da Ccmpanhia de jesu; Theologo Em Lisboa, con licenca dos


Superiores por Manuel da Silva 91 pg. 8.

1795 Diccionario Portugus Bras'Mano Lisboa, en 8. (citado por


Angelis)*

1858 Diccionario da lingua Tupy, chamada lingua geral dos indi-


jenas do Brazil - por M. A. Goncalves Das Lipsia, F. A. Brockhaus
1 voi. in 18. 19 L pgs. Obra publicada por encargo dei Instituto Hist-

rico y Geogrfico del vecino Imperio A. - Carranza,


73
yerba de estos dos lugares ha sido la mejor y la mas apre-
dable, porque conducindose en muas, vienen golpndose y
asolendose mas y nas, de manera que no tiene lugar de per-
cibir humedad, que es la que pronto la amohecerle d mal olor

y la pone fuerte, en lugar qur el mucho asoleo mejora y vuel-

ve suave, la que se puso fuerte. Pero esta conduccin en


acmilas, es muy demorosa y lenta, principalmente cuando
hay abundancia de lluvias. La yerba de Concepcin como
los mas de los yerbales, se hallan en la cordillera arriba,

se bija en muas hasta el pi de ella, y de all en carretas


hasta la villa, en donde se embarca para la Asuncin. Lo
mismo se hace con la de Jcuamandiij. La yerba de estas dos
villas, ocupa e! segundo lugar despus de la de Caremd y
Caih, como la que se trabaja en Igatimi.

Por el rio Tebicuari, se practicaban en los tiempos de


oro algunos trasportes de yerba que se trabajaba en los yer-

bales de Villa-Rica, de Yuti, y de Caasap, en piraguas y

garandumbas chicas y grandes, y por la proporcin de ser


navegable este rio, que desagua en el Paraguay, siete leguas
arriba de la Villa del Pilar, jiraba este fruto, en derechura
las provincias de abajo.

Regularmente en cada un ao, se sacaban y straian de


esta provincia, sin incluir los pueblos de Misiones, trescientas

veinte mil arrobas de yerba, que se distribuan por las pro-


vincias del Rio de la Plata, Chile y e! Per, como se ha di-

cho, nosiendo poca la qile se consuma en el pas, que ascen-


der poco mas menos cuarenta mil arrobas. Don An-
tonio de Ulloa, en su Relacin Histrica de su viaje la

Amrica Meridional, segunda parte, Tom. 3.* dice, que


siendo el consumo de la yerba-mate, de los mejores que se
hacea en todo el Pev y Chile, bastara este solo rengln
74
hacer grandioso el comercio de esta provincia; por ser esta,

la nica donde se produce. Pero este sabio viajero se en-


ga en esta ltima parte, pues la yerba es tambin produc-
cin natural del Brasil, y su uso, cuando l escribi, estaba

corriente en aquel pas.

Durante el tirnico gobierno del Dictador, subi la yer-

ba en Buenos Aires, hveinteycinco pesas por arroba, y en Chi-

le cincuenta, por cuya razn se prohibi su introduccin en


aquel reino, y en el Per dejo de usarse enteramente. En
vista de haber cerrado el dictador la navegacin del Rio y de
consiguiente la estraccion de los frutos del pais para las Pro-

vincias Argentinas* dieron los brasileos en trabajarla Yerba

en los montes del Brasil, que abundan de ella, introducirla

en Buenos Aires. De este modo parecindole al dictador

perjudicar los habitantes de los pueblos de abajo, caus el

mayor dao los del Paraguay y al Erario Nacional; pudien-


do haberlos enriquecido aquellos, y llenado este con solo la

permisin del comercio franco con dichos pueblos, sin per-


juicio de laind^pendencia y neutralidad de esta provincia.
Pero como sus miras no se dirijian sino embrutecer y em-
pobrecer para gobernar esclavos, quiso mas bien preferir
los Brasileos. En efecto, abri y entabl comunicacin
mercantil con ellos por la via del pueblode Itapa, que dis-

ta poco mas de ochenta, leguas de la Asuncin. Pero un co-


mercio tan mezquino y tan Heno de trabas . nadie podia
adelantar. No solamente no iban aquel mercado, hombres
de alguna tintura de conocimientos mercantiles, sino que ni
ios ignorantes y del estado comn, que alcanzaban licencia

6 fuerza de tiempo, y paciencia, podian conducir Itapua,


Yerba tabaco, que hubiesen comprado, ni en calidad de ha-
bilitados, sino que habian de llevar la Yerba Tabaco, que
75
ellos mismos hubieren trabajado personalmente. Tampoco
conceda licencia todos los que la pedan, sino los que l

quera, no con la cantidad de frutos que tenan, sino con la

que l les asignaba; v.g. el que solicitaba licencia para 200


arrobas de Yerbad Tabaco, no la consegua mas que de 100
arrobas; el que intentaba conducir dicho mercado sus frutos
haba de presentar acompaar su Memorial con dos certi-
ficados del Juezdesu partido; el uno, de ser el interesado
blanco de linaje; el otro que la hacienda manifestada, era de
su propia cosecha. Tambin kabia de especificarse 1 1 cali-

dad de los peones; si eran adictos la independencia de la

Repblica, y afectos su persona. De este modo los vecinos

-de la ciudad estaban excluidos de este trfico; por que no


siendo agricultores, no podan adquirir los artculos predi-
dios, sino comprndolos los labradores y yerberos. Esta-

ban tambin excluidos los que no eran de linaje blanco; en


suma, noivan ltapia los parientes, de un mismo apelli-
do de los que el tenia aherrojados y encerrados en los cala-
bozos; tampoco aquellos quienes odiaba sin causa, sospe-

chaba que podan no ser adictos su despotismo y tirana.

La forma en que se hacia este comercio, que caus no


pocos pesares, trabajos, prdidas y prisiones los que lo
practicaban, era la siguiente Llegado el Brasilero Itapa se

le registraban los zapatos, botas, sombrero y todo el vestido

que traia puesto, para ver si ocultaba cartas, gacetas, otros


papeles que contuviesen los sucesos y el estado de Buenos Ai-
res, de donde procedan aquellos mercaderes. Luego se

desarrollaban y desdoblaban los gneros, pieza por pieza, y se


le entregaban vareados. Despus de esta operacin se remi-
ta al dictador la nota de ellos, con la licencia y guia, y de
cada gnero efecto un retacito por mir stra^ Entre tanto,
i

76 -
no podia el mercader abrir tienda ni vender una aguja, hasta
que regresase el chasque, y escogiera el dictador los renglo-

nes que quera, que siempre eran dlos mejores, los que en-
tregados al Receptor, fue ta de los que se le regalaban, podia

el mercader proceder la venta de los restos.

VA dictador, tomaba los gneros los precios que l

queria imponerles, y se conducan la capital con los auxi-


lios de los vecinos, que contribuan con bueyes, caballos,

carretas, reses para el gasto del camino, y con sus personas,

escoltando las carretas. De manera que sobre tomar bara-


tos los gneros, nada le costaba su conduccin, pues todo se
hacia a espensasde los pobres vecinos, sin embargo de abun-
dar el Estado de bueyes, caballos, ganado y de todo Los estn
caha en la aduana, de alli los haca sacar la tienda del Estado

de vez en cuando, vender un ciento cincuenta sobre el

uno que le costaba de principal. Sino se vendan por caros,


volvan la Aduana y alli se inutilizaban y se podran de poli-
lla. (44J Se cnsala pluma de referir, tanta estravagancia,

k'' Sobre este particular, oi^tm^s el chistoso seor Pea en sus

apuntes ya citados-,

"Esta tienda (dice) era servida por el que hacia entonces de Al-
guacil Mayor: miembro municipal, que en las funciones clsicas asista de

calzn corlo, sombrero elstico, espadn y vara larga de ballena, llamado

don Juan Jos Medina Fuera de los asuntos de carcelera, que eran ra-

ros.^ su contraccin era la venta al menudeo dlos efectos mercantiles que


le eutregaba personalmente el dictador: las veces que este le llamaba, te-

nia que cerrar la tienda; y cuando se le entregaban los gneros con que
haba de surtirla, luego se veia que iban soldados salidos de casa de go-

bierno, con efectos al hombro que conducan su casa, y entraban por

la puerta del zagun, no por la de la tienda.

Sabedor el pueblo deestn provisin, se llenaba de genie toda la calle,

esperar que se abriera la esquhta\ pero el Alguacil Mayor que sabia de


la manera atropellada en que entraba el concurso en la tienda, mandaba
_ 77
que aun el eir fastidia: pero es conveniente referirlas, para

que la posteridad llegue saber, que la Repblica del Para-

venir unos soldados con largos y secos nervios de toro, y eran apostados

Ja puerta. Asi que esta seabria, se llenaba desentela tienda; todo era
atropeilamiento, competencia, demandas, empujones y murmullo, qne

los soldados repriman con golpes que daban discrecin.

De esta manera se provea el pueblo de las mercaderas precisas y

sobre todo de liencillo que se espeda de 5 varas hasta que se agotaba

la factura de aquel dia, quedando muchos sin conseguir nada, y confor-


mados esperar otra ocasin, en que el dictador tuviese la gana de hacer

nuevo surtido, para lo que trascurran dias.

El tendero alguacil mayor no dejaba de hacer sus sisas reservadas de

algunos renglones que por partidas pequeas lotes venda al mismo pre-
cio secretamente sus favoritos amigos, que los mas eran revendt dores
bolicheros, mxime si eran recomendados de una negra que kafbia sido es-

clava de don Agustn Trigo y era su servidora antigua.

El seor Medina no reciba sueldo alguno, la casa en que viva, era

del Estado, y solo cuando el dictador quera, le entregaba alguna peque-

a cantidad de dinero para sus gastos: tenia cara de muy pocos amigos,

vesta con mucha parcidad, pues prefera usar pantalones de pich, tela

de algodn del pais modo de piel, y mostrar de esta suerte que no


compraba no echaba mano en lo posible de los efectos que se le daban
vender-. . Tanto hizo por conservar su pureza, que jams se le vio con
fortuna.

El cuadernillo de papel blanco se venda en la tienda del Estado dos


reales de plata, que no duraba la venta un da, y se revenda el pliego al

mismo precio en otras partes. En las escuelas de primeras letras se ha-


cia uso de tablillas polvoreadas con brea para aprender escribir.

A dos reales plata compraba yo el pego de papel para la copia que

hice de los cuatro tomos de los Elementos de Filosofa del Abate Para de
Fanjas; y del Epitome de la Elocuencia Espaola en verso, compuesto por
don Francisco Jos Artiga olim Artieda. Algunos cuadernos sueltos pude
traer del Paraguay entre mis papeles y he mostrado los amigos en prueba
de la letra casi microscpica que empleaba por economizar papel tan caro.

En est?.
-?
poc 'Ion Mariano Molas se habla contrado a traducir l
78
guay, jrni veinte y cinco aos, bajo la frula frrea de irr*

dictador pulpero y monopolista, que para mandar vender


agujas, cintas, pimienta, avellanas, etc., primero se ocupaba
en varear solo las piezas de cinta, y contar las agujas y de-
mas cosas.

Vuelvo seguir el hilo de mi descripcin.

El algodn, es uno de los ramos de no poco incremento


para la provincia, el cual aunque antiguamente se estraa
mucho para Buenos Aires, Santa-F y Corrientes, ces la sa-

ca de l; por que apenas sufraga para el consumo de aqui, en

el tejido de los lienzos, de que por lo comn se visten los na-


turales de los pueblos y jente da la campaa, y aun toda la

ciudad, y tambin los indios brbaros, los cuales tejen unas


mantas, principalmente los Guanes, Mbayaes y Payagues

que sirven para sobre-camas y otros fines, mayormente para


defenderse del agua, pues por su consistencia no las pasa.

Este fruto es continjente, porque hay seca por abundan-


cia de agua, en cuyo caso pica la planta un gusano que la tala

y seca, de modo que pierde la mayor parte. Sucede lo mis-


mo con la mandioca yaca.

En los pueblos de indios, hacan hilar los comerciantes

y otros muchos particulares, considerables arrobas de algo-

frances en la prisin donde estbamos: Uposeia un diccionario antiguo de


la Real Academia Espaola; y presisando para sus traducciones del diccio-

nario Franees-Espaol y Espaol Francs de Nuez y Taboada, que en la

misma carcelera me habia vendido el porteo don Mariano Martinez en

treinta patacones, cambiamos, despus que copi en las mrgenes del dic-
cionario castellano los vocablos de que carecia, y estaban denotados en el de
misma n
Taboada con un asterisco, valindome de la letra microscpica.
- 79
don, y lo reducan lienzo. Pero la insaciable codicia y mo-
nopolio del Dictador, priv hasta de este recurso los habi-
tantes de la Repblica, y durante su desptico gobierno, mu-
chos de los comerciantes que antes manejaban gruesos prin-
cipales, se vieron reducidos la mendicidad y otros hilar,

para comer y vestir, por que no tenan en que ocupar-


se. (45;

La caa-dulce, es tambin otro ramo que se aplican


mucho los naturales, para beneficio de la miel y azcar que
se elabora de tres calidades: blanca, terciada y rubia, que se

consume en la provincia. Antes se extraa para los pueblos


de Misiones de la otra banda del Paran y Uruguay. La
miel, no toda la que se cosecha es buena para azcar, mu-
cha parte de ella se destina para mazacotes y aguardiente

caa que se esportaban para Buenos Aires, donde se vendan

con estimacin.
El tabaco es el fruto principal que generalmente se de-
dican los labradores. Desde el ao de 1780, lo haba estan-

cado el rey de Espaa, cuyo est nca miento dur hasta el de

45. No pocos de ellos tuvieron que dedicarse al juego del naipe,

causa de la paralizacin del comercio y de la industria, y sobrevino una


poca de tanta ociosidad y aburrimiento qne se abus mucho ele l. Pal-

iando el papel los barajeros para confeccionarlos, echaron mano de las

libreras particulares para reducirlas barajas!! Asi se inutilizaron in-

mensas cantidades de libros, muchos de ellos quiz de un mrito subido.

La biblioteca de los Conventos fu destruida en su mayor parte por este


proceder. Es dei caso aadid que la pobreza era tan estrema en el Para-
guay, que los propietarios para atender su subsistencia una vez ago-

lados sus recursos, tuvieron que vender al peso hasta las rejas de las

ventanas de sus fincas, para convertirlas en acero para herramientas.

Calclese ahora, cuales no seran las penurias de la clase desheredada!

A. J. C.
- 80
18! i, en que con motivo de la emancipacin de Amrica,
ces y se declar por de libre comercio en un Congreso Jene-

raj de la provincia, celebrado el 21 de Junio de 4811. Has-


ta este tiempo se cosechaba tabaco exquisito en color, olor

y fortaleza. L os cosecheros introducan su tabaco en la Fac-


tora, donde haba dos reconocedores que lo examinaban; si

era bueno, lo reciban y romaneaban; y se les pagaba por el

de hoja dos pesos, y por el de pito doce reales.

Se recolectaban al ao 51, 7o5 arrobas del de pito, y


20,736 del de hoja. Ascenda su valor 89,10 i pesos 4
reales, que era el dinero que salia de Caja Real, al principio

del estanco; despus se fu aumentando. Las 52,491 arro-


bas de tabaco se remitan la direccin general de Buenos
Aires, y de all se distribuan los dems pueblos de su de-
pendencia para su venta.
El tabaco mejor era el de Villa-Rica, en donde se reco-
lectaban y entregaban en el real estanco, doce mil arrobas.
1 de los valles de Capiatd, Itaugu, Ibicu, no era nada
inferior, como tambin el de Tebicua, Quiqui, Carapeg

y la Villeta. Es de advertir que los principios no estaban


obligados los cosecheros entregar cantidad fija de tabaco;
cada uno entregaba las arrobas que queria, y otros muchos no
entregaban nada, para venderlo en mas precio, dentro de la

Provincia, donde era permitida su venta libre, y no tenia


precio fijo; as es, que por lo comn el de hoja bueno se
venda cuatro pesos la arroba, y aun mas cuando habia
escasez. Despus se obligaron por contrata con la factora,

los labrabores, y otros muchos vecinos entregar cantidad


lija de arrobas desde veinticinco d cincuenta. Estos contra-

tantes quedaban esceptuados del servicio personal.


El tabaco torcido, negro, que igualmente se beneficiaba
- 81
en esta provincia, ascenda 10,272 arrobas del que se reco-
lectaba en la Real Factora. La mayor porcin se fabricaba

en los pueblos de indios, y el de San Joaqun, era el mejor.


El Rey pagaba 27 reales por la arroba de tabaco torcido,
para cuya fbrica se trajeron algunos Brasileos, quienes lo

trabajaban, yeitos ensearon los paraguayos. (46

No hay fbrica ni injenio en la provincia, pues no pue-


de llamarse tal el beneficio de acucar, que se hace en trapi-

che de madera.
Minas, no se conocen porque no se han buscado, aun-
que en el ao de 1779, se^ descubrieron unas, distancia de
40 leguas al sud de la Asuncin, en el Cerro de San Miguel*
estancia que fu del pueblo de Santa-Maria. Resultaron de
azogue, (47) segn el esperimento que se practic de cuatro

46. Uno de estos, fu el padre del dictador Francia


En 1835, el Encargado de Negocios de Francia, Marqus Ch. Vins de
Peisac, present al Ministerio de R E, de esta provincia, tina preciosa Me-
moria sobre el tabaco y el modo de cultivado- -A.. J. G.

Eu la pajina 79 de la Vida y Memorias del doctor don Mariano


Moreno, primer secretario de la Junta Gubernativa, escritas y puolicadas

en Londres (1.812) por su hermano encentramos una noticia que ratifi-

ca lo que se lee en el testo Dice as

Con fecha 16 de febrero de 1772, dio cuenta el gobernador de los

pueblos de Misiones, don Francisco Bruno de Zabala al virey de Buenos

Aires, de haberse descubierto en varios de estos pueblos algunas minas de


cobre de calidad superior, y tambin de plata y otros metales, pero parti-
cularmente eo el cerro de San Miguel de la estancia del pueblo de nuestra
seora de F, unas piedras que denotaban tener azogue, y en efecto ha-

bia correspondido la esperiencia esta idea, y enviaba un frasquito de


cristal lleno de azogue que se habia sacado de ellas.* El gobierno de Bue-
nos Aires, remiti la muestra la Corte, y entre tanto pidi al de Lima le

enviase personas inteligentes en este ramo que pudiesen establecer las la-

bores, y aunque el virey (Je Lima prometi hacerlo, despus de muchas


82
zurrones de piedras, que se remitieron Buenos Aires. Pe-
ro posteriormente no se ha elaborado nada. El ao de
1812 se descubrieron en el barrio de San-Roque, unas pie-
dras ferrjinosas, de las que, habindolas puesto en calda,
un herrero vizcaino, sac una pieza de fierro de muy buena
calidad.

Minas de cal y de yeso, hay abundantes; de la primera


en el territorio de Concepcin, y de la segunda en la Villa-

Franca. En las inmediaciones del pueblo Santa-Ana, que


hoy est destruido, en la otra banda del Paran, hay minas
de cobre de superior calidad. De ella se ha elaborado algu-
na corta cantidad.

La sal se elabora en est provincia, por destilacin y co-


cimiento en los parajes de las Salinas, de Tapua, de Lamba-
r?, Ibirai, Salado, y en otros varios. De ella se abastece

suficientemente la provincia, hasta el Paran, y antes se sa-

caba tambin para Corrientes* y pueblos de Misiones, hasta


el Uruguay. A la banda del nort del rio Aquidabdnigui,
hay tambin salinas, y antes de la despoblacin de aquellos

contestaciones se desentendi por fin de concurrir al pensamiento, dicien-

do secamente que podia enviarse la muestra Fotos para que all prac-

ticasen su reconocimiento. La respuesta de la corte fu haberse hecho

cotejo de este azogue con el de Almadn, y haber resultado aquel de una


calidad ventajosa, en cuya consecuencia se mandaba formar una descrip-

cin de la mina, y una razn de los costos que tendra el metal puesto en
almacn- Desgraciadamente se produjo el pensamiento de conducir el azo-
gue directamente Polos, abriendo la comunicacin de esta Provincia con
la de Chiquitos, y formando una colonia en la ribera opuesta del rio Para-

guay (Borbon, hoi Olimpo) que sirviese de puerto las embarcaciones que
deban conducirlo, otros objetos secundario?: empezaron por consiguien-

te obrar las intrigas intereses particulares, y la mina ha permanecido-


hasta el da sin tocarse. ->~A. J. C.
83
lugares se (rabajaba en ellos muy buena sal, y de ella se pro-
Teian los vecinos de Concepcin.
. En Misiones de esta banda del Paran, se encuentran
Canteras, de donde se sacan piedras, largas y cuadradas, que
sirven en los prticos, corredores y patios de los Colejios;

por lo comun tienen vara y media en cuadro, aunque hay


algunas de doble tamao. Hay otras, de que se forman pi-

lares de tres, cuatro, y mas varas de alto. Recien sacadas


son blandas y fcil de labrarlas, y hacer molduras de ellas de
buena vista. En los pueblos de San-Cosme, Trinidad, y Jess,
se ven muchas colocadas en los edificios y templos. En los

distritos de la Emboscada, hay tambin canteras, de las qne


se estraen piedras largas, lisas y blancas, hasta de dos varas
de largo y una de ancho, de dos, tres, cuatro y mas pulgadas
de grueso. En las inmediaciones del pueblo de Yuti y en
otras varias partes, se encuentra con abundancia la piedra

imn. Asi tambin la de amolar, de todas clases.

En uno de los dos cerros de Yarigua, se encontr una


gran losa piedra bien cuadrada, grabada toda de un lado
cincel con caracteres griegos hebreos, pues nadie pudo com-
prender el sentido si y nificado dla inscripcin, aunque se tras-

cribi con puntualidad y exactitud en papel; est d la falda

del cerro. Induce creer que es un monumento de la mas re-

mota aniigedad. Al presente debe estar cubierta de tierra.

Hay infinidad de aves y cuadrpedos, cuya enumeracin


pormenor, seria sobre dilatada, intil. Don Flix de Azara en su

Historia del Paraguay, tiene hecha una coleccin de tres-


cientas veintids especies de aves, y veinticuatro de cuadrpe-

dos, con la descripcin de sus tamaos y dems particulari-

dades.
En los montes, bosques, campos, chacras y aun en la

84
ciudad, hay variedad de vboras venenosas. (4R) La mas

grande y particular, es la que en guaran llaman Mbo-yagu,

48, Los ofidianos del Paraguay, llamadas en guaran Mboy y en


quichua Catari, habitan generalmente los campos bajos y un tanto h-
medos, prefiriendo siempre la ceja de los montes, donde la poca altura

del pasto se presta ocultarlos y les proporciona fcil nutrimento. Son


mas temibles cuando sopla viento norte, el cual la vez que causa dis-

plicencia produciendo una atmsfera sofocante comunica suma ajilidad

y movimiento a estos reptiles.

Vamos sealar aquellas cuya ponzoa puede producir una muerte ins-
tantnea, 1 Guatia (esta pica con la cola semejante al Yapeuz alacrn)

2 anduri3- Quiririg vbora de la t (f) 1\ Pb. Yarar Vguay


api6. Pit (colorada) 7 aucS. Tinig* Uguai-api (chica)

10 Aguai, Ro Chini (vbora de cascabel, amarilla y prieta cuadros.)

Vboras culebras {machajuai Amara de los quichuas) de veneno


menos activo.

i. Chumb Chineli, (vbora de coral) cuya piel veteada de pintas

fajas negras, amarillas, verdes y azules, son tan vivas que cuando se

arrastra hiere la vista con la repercusin de los rayos solares, 2, Tarei


o. acanin (muyligera) lx Tin--5. Memor 6. Gnin1. Numboi
8 Tacand ~9 Tubi (Cenicienta) 10 Obi (verde 6 azul) 11 Mburubich
mbopi (chica muy bellaca) r 12 Ybibobog i3 uazo 14 Apaqu
(enroscada) - 15 AmberemboiIQ Taragui o Tayti(tegzrl\]a) y por ultimo

el innocuo boa Guriy ampillapa de las Quichuas de lito poderoso y


el que se vale de la misma arteria que el tigre para pescar. Elije un rbol
que est inclinado sobre el agua del que se cuelga y arroja sobre ella una
espuma baba, la cual acuden los incautos pececillos mas luego que

los cre descuidados en el cebo, se desenrosca con rapidez estraa y

hace segura presa de ellos A. J. C.

(f En aos atrs, habiendo pernoctado en los campos de Lucas (E. R.)

vimos un paisano jugar con uno de estos feroces reptiles hasta introdu-
cirlo vivo en la cavidad del pecho y volverle luego la libertad.

El vulgo reputa tal gauchada como una brujera, ignorando quiz

que para esta operacin, diferencia del juglar de la India, se curan con
ajos cuyo olor aletarga la vbora.
85
por la semejanza de la cabeza la del perro; disforme de

grueso, y de largo de siete catorce varas, es de una fuerza


insuperable en el agua, se traga venados, terneras, y cual-

quier otro animal, y aun un hombre, como ha sucedido;


y en llegando agarrarlos y envolverlos con la cola es impo-
sible que se deslicen y escapen; y es en estremo veloz ylijera
cuando avanza en el agua; pero fuera de ella, es mansejona y

fcil de matarla, por que se mueve con mucha lentitud y no


puede huir. Ella no es abundante y se cria en el territorio

de Icuamandiy, Curuguati y Concepcin; y en los ros Jejui,


Aguai, Apa, y otros arroyos. Kn los campos de MOuyapei,
se encontr una (no de la antedicha) ya quemada, de ocho va-

ras de largo y tres de grueso, segn se pudo calcular por un


hueso de un lado de costilla, macizo de media vara de largo,
y rollizo como de pulgada y media de grueso. En el rio

Paraguay se cria una que le llaman Curiy (cenicienta J de 7


1) varas de largo, no tan gruesa como lis dos anteriores: es
mansa, lo menos no se ha oido que hubiese mordido algu-
no, y cuando las agarran y sacan fuera del agua andan muy
lentamente y no muerden.

Entre los muchos remedios y antdotos que usan contra


el veneno de la vbora, no se ha esperimentado otro mejor,
ni mas eficaz, y que cure en mas breve tiempo y con mas fir-

meza, que la piedra imn. Se aplica esta en la cisura mor-


dedura, luego se pega y chupa, de manera que Le causa dolor
al mordido, y en acabando de extraer el veneno, se despega y
cae de suyo, y con solo esta operacin queda paciente ente-
ramente sano, buenG, y sin lesin alguna en un cuarto de
hora: entonces se lava la piedra con agua caliente para que
vuelva servir, porque no lavndola muere la piedra y que-
da sin virtud. No solamente cura I s recien mordidos,
86
sino tambin los que hubiesen quedado lesionados balda-
dos con las reliquias del veneno, volvindoles abrir la cisu-

ra cicatrizada, y aplicando ella la piedra del modo dicho.


No es de menor virtud, y aun mas que la piedra el colmillo

de Aguar-guaz (vulpeja zorraj, trado la raz de la car-


ne; usado de este modo, impide que muerda la vbora
quien lo trae, si acaso muerde, no hace ni causa efecto el
veneno, como tambin se dice, del colmillo del caimn (yaca-
r) que al que lo trae la raz de la carne, no hace dao ve-
neno alguno dado en comida bebida. (49)

U9 El venerable jesuta limeo, Antonio Ruiz de Montoya al fl. 215


vto, de suTesoro, seala como contrayerba la ckilca que llaman en gua-

ran Mbotynica.
El P. Jos Guevara, menciona otra yerba conocida por solimn de ta
tierra y la que denominan en Tucuman, colmillo de vbora Tambin
recomienda como un poderoso antdoto beber el cocimiento de la raiz y ho-
jas pulverizadas del Caapeb falta de la yerba dt vbora que se cria en
Tarija y en el Paraguay, y la cual debe usarse con preferencia majando
media onza de us ramas con la semilla, cocidas en vino y aplicadas sobre

la herida, alivian al paciente en menos de una hora Tan prodijiosa es su

virtud segn aquel historiador!

Los campesinos de! Paraguay y Corrientes, emplean otro recurso,cual


es, achatar la cabeza de la vbora que mordi y ponerla en la herida Tam-
bin colocan sobre la picadura la plvora que se tome con dos dedos, pren-

dindole fuego en seguida y con este cauterio y 24 horas de dieta pan. y

agua, se salva el peligro.

Finalmente, el ilustre Azara dijo al respecto:

"En el pais no se conoce especifico alguno contra este gnero de ve-


neno; pero como los enfermos desean siempre remedio, unos les hacen beber

aceite cuando se halla mano; y de este modo he salvado algunos de mi

jente; otros ponen sobre la herida la mitad de una cebolla ^aliente cortada

korizontalmente; olios chupan fuertemente la herida; otros ponen ligadu-


ras, y aun en Ja parte superior con una soga de la piel de una especie de

ciervo llamado Guaz ly La mayor parte de los mordidos mueren, y al-

gunos de los que escpun quedan, :nedios locos ubciles." A*. J. G.


- 87 -
La pesca es abundante en la provincia, principalmente
en el rio Paraguay, cuyo gnero de comercio se dedican los

Payagus; siendo tambin el pescado su ordinario alimento,

y son los que proven de este articulo la ciudad, y muchos


vecinos de ella se ocuparon en pescar durante el despotismo
del Dictador.

En los bosques se crian colmenas {camuat) en los hue-


cos de los rboles, y de ella se recoje buena miel, con abun-
dancia, como igualmente de las que se crian bajo de tierra
en los montes y tacures; pero no tiene mayor aprecio en el

comercio, aunque se usa de ella en varios medicamentos.


Tambin se beneficia cera, mezclndola con sebo de carnero
despus de limpiarla con grio; esta cera es la que generalmen-
te arde en los templos dla campaa, y tambin en los de la

ciudad, principalmente en el gobierno tirnico de Francia,


que nada pens menos que en la decencia del culto. Una
hermana de l, llamada Petrona Regalada se ocupaba en fa-
brica r cera, y ensear ler algunas nias para mante-
nerse.

Hay varias gomas odorferas, como la del palo-santo, la

de Copaiba, de cuya baya se saca tambin el aceite, la del

Aguai, la de Incienso cu va corteza molida se usa en los tem-


plos, la eYalaib (anime), la de Cur. y la goma Elemi, que
comunmeute se llamarisica Trementina criolla; esta es muy
medicina ,. corno lo son igualmente las enunciadas ar-
riba .

Yerbas medicinales, abundan en estremo, y de tal con-


formidad,, que, segn, el anlisis que han hecho de ellas varios

prcticos, aun mas que las que se conocen en Europa, con


la diferencia, que ac degeneran algunas; lo cierto es, que en
toda h provincia, n se valen los curanderos de otros me-
88
dicamentos, sino de las mencionadas yerbas,plantas,y rboles
de que hacen varias confecciones y pociones con que curan
con buen suceso, como lo acredita la esperiencia.

En Misiones, es donde liay mas abundancia de plantas y

yerbas medicinales entre ellas un arbusto, llamado Aguaiai-


b, (molle) del cual se confecciona un blsamo muy til para
curar heridas, sarnas, granos venreos, dolores de estmago,
sacar callos, atajar flujos de sangre, y componer el estmago
segn lo acredita la esperiencia; y comunmente le dan el

nombre de blsamo de Misiones.


No es de menos consideracin la yerba Indigo, de que
se fabrica elail. Es arbusto que crece hasta dos varas de
alto, tiene el tronco delgado, muy poblado de hojas ovaladas

y pequeas, de color verde claro, tirante amarillo; cuando


se acerca a madurz, la flor tira roja; semejante la de
arveja, y produc vainas arqueadas y delgadas, en que se
contienen sus semillas; hay copia de esta planta en toda la

provincia. Un tal Juan de la Cruz Rivarola, se dedic


elaborar el ail, en el paraje nombrado Yeti; pero abando-

n su fbrica, porque su producto no sufragaba los gastos,

y tampoco habia entonces mucho consum de este artculo en

la Provincia, ademas de que bastaba el que se introduca de

Europa. En los veinticinco aos, en que el dictador Francia

tuvo aislada la provincia, sin comunicacin con los pueblos

Argentinos, y como los Paraguayos se dedicasen por necesi-


dad, que es la maestra de todo, trabajar en ponchos y en
otros varios tegidos de lana y algodn, se dedicaron tambin

fabricar el ail, que aunque no lo sacaban de superior ca-

lidad, empero tenia de un azul fino y firme sin diferencia dei

que d el de Europa.
Fuera dei Indigo, hay uno en los montes, de hojas gran-
89
des, que en guara ni, llaman Urub-Tetym, (.SO) con la cual

tambin se tifie de azul la lina, igualmente se saca ail de


ella, aunque ordinario. Hay variedad de otras yerbas y

raices, con que dan col >ra la lana; tales son: para el amari-
llo el Mbui (aerimoniaj, el Cumba (aj pequeito que quema
mucho), el Tatayib, (el moral); el araz (azafrn) y el Ysi-

poy (orozuz); para el colorado, el cangai, que es raizde una

yerbito, y la cochinilla, la que dan el nombre de Gra-


na. (51)

Hay muchas tierras arcillosas para alfarero, de ellas se

fabrican tiestos, principalmente en el pueblo del Jl, cuyos


naturales se dedican y mas particularmente las mujeres, y se

ocupan en fabricar tinajas y cazuelas de todo tamao, cn-


taros, platos, fuentes, tazas grandes y chicas, jarros, sartenes

y otras vasijas. De estos licslosso abastece toda la Provincia,

y antes era un objeto de comercio, pues se llevaban hasta

Buenos Aires, barcadas llenas de tinajas, cntaros, y ios de-

mas tiestos, que se vendan con estimacin en los pueblos del


trnsito. Las mujeres que los trabajan, le dan un colorad )

manera de betn, con una tierra encarnada y gredosa, se -

50. Piernas de cuervo, por la figura caprichosa del tronco. A. J. c.

51: Olvida el autor el Uruc, especie de bermelln de superior caMdad


Este arbolillo, produce unos erizos semejantes ios del castao, aunque
mas suaves, que encierran unos granos pepitas colocadas como los de la

granada y del mismo color En Mjico, hacen de ellos unas pastillas rojas

que llaman achiote aquiote y cuyas semillas sirven para la composicin


del chocolate y de varias tintas.

En el Paraguay usan los indios payaguaes de este afeite pa a pintarse


el rostro y en el reinarlo del terror, sirvi los barjeros para adornar
sus naipe?.

Hay tambin el barro negro imjuj con que tifien cojinillos pellones
de piel de ovejo A. J. C.
mejante al almagre. (52) En Misiones se trabajan iguales
eo?as, y Ies-don elbluii con plomo batido en yema de huevo,
y queda la loza vidriada de color verde y amarillo. Estos
tiestos, son de mas aprecio por su duracin y aseo, pero no
es general su uso, por que no los trabajan en abundancia co-
mo en el la, que ha mirado y tomado [por ramo principal

de su grangeria, la fbrica de tiestos, por los seguros percan-

ces que sacan de ellos, hacindose asi un pueblo industrioso


y el mas til la provincia, proveyndola constantemente y

poca costa, de utensilios necesarios para las comodidades


de la vida.

En varios parajes de campaa, hay una tierra que se

asemeja al Yeso; la hay blanca, amarilla y colorada. Con la

primera blanquean sus casas los del campo, mezclndola con


(1 jugo glutinoso de la tuna, para que pegue- esta y la se-,

gunda, llaman en guaran Tobad, y la tercera Itapi td; las

tres son medicinales y las usan los empricos con acierto^


principalmente de las dos primeras, en curar la mancha
enfermedad comn, frecuente, contajiosa y mortal,, que

tambin ataca los ganados, que no se escapan, sino se les

baa luego con agua bien espesa de tierra colorada, repitin-


doles muchas veces, y, dndoles comer- hojas de mandioca
durante el al; con lo que pronto se reponen.
No tiene esta provincia otro modo de canjear sus frutos

que es la forma dicha, aunque, si se facilitara el Chaco con

[
oblaciones, pudiera conducirse por tierra al Per, que no

est im.y distante; de este modo, lograran los paraguayos

52. Mezcla natural de alumina y otras tierras con xido rojo de hierro
que le d el color mas men( s encendido proporcin de la cantidad que
contiene,
El obispo Marco Antonio Maiz, que estuvo preso quince aos, se sir-
vi de esta arcilla para trabajar en su calabozo varias delicadas vailas*.
A. J. C
~ m
la ventaja de vender su yerba con mas estimacin; pero esta

conduccin terrestre seria muy dispendiosa, dificultosa y

peligrosa, lo menos en sus principios, si antes no se procu-


rasen esterminar las tribus salvajes de indios, que habitan el
Chaco, como lo ejecut Buenos Aires en unin con los de-
mas pueblos, persiguiendo 'os indios pampas, hasta consu-

mirlos; bien que si la conduccin se hiciera por el rio ai riba

hasta el Fuerte Borhon(hoy Olimpo , seria mucho mas ventajo*


sa y lucrosa; porqu hacindose de aquel puerto, un punto
de contacto de esta provincia con los Pueb'os del N re, baja-
ran y ocurriran estos all comprar la yerba y otros frutos
del Paraguay, que sin mayores costos, menos trabas y dilacio-
nes, los conduciran venderlos con estimacin, y aquellos
comerciantes los trasportaran por tierra en muas correas
su pais que no dista mucho del fuerte Olimpo. Con la apertu-
ra y franquicia de este punto tendra el Paraguay [res canales

por donde le entren copiosas riquezas; uno por Itapua, y


los otros dos por el rio abajo hasta el Pilar, y por el arriba,

hasta Uorbzniasi escomo los paraguayos, sin salir fuera desn.

territorio, eslenderian su trfico, sin inbreadeneia, ccn-

aumentos ventajosos en muy poco tiempo, y producira las

c-ijas la Tesorera nacional un considerable ingreso de

injenle cantidad de pesos metlicos, siendo tambin veros-

mil, que entablado y realizado este comercio, vuelva reco-


brar la yerba del Paraguay su antigua estimacin en el Per,

y que les Peruanos hagan sus espediciones hasta Olimpo, tra-


yendo sus efectos y toda especie de mercaderas y artculos

que se les pida en cambio de los del Paraguay; resultando de


estas relaciones mercantiles, un reconocimien'o de hecho de

la independencia de esta Provincia.

Acaso serian estas las miras del Gobierno de la provin-


A

- 92
cia de Santa Cruz de la Sierra, cuando el ao de 1829, prc-
tendi abrir y entablar relaciones mercantiles con esta del
Paraguay enviando al efecto, dos emisarios con pliegos hasta
Olimpo, con el fin de pasar la Asuncin celebrar y ajus-

tar tratados que arreglasen el pretendido comercio. De-


tenidos estos en dicho fuerte, despach el Comandanta
de l, los pliegos al Dictador Francia; pero este misntropo,

con su nativa impoltica y grosera les cerr las puertas y los

oidos, y sin leer aun los pliegos de aquel Gobierno, se los de-
volvi cerrados con los mismos Emisarios, ordenando al Co-
mandantedel Fuerte que losdespidiera cuantoantes deall,(55)

53. Poeo despus de Ayacucho, el libertador Simn Bolvar,

n\it Francia, para que pusiera trmino al sistema de aislamiento

y a la poltica misteriosa y equvoca que observaba desde tiempo atrs,

y merced la cual aprovech de la independencia, sin haber contribuido


ella proponindole que uno y otro gobierno acreditase sus ajentes res-

pectivos para consolidarla en unin con los dems Estados Americanos


ese oficio contest el Dictador en los trminos siguientes que nada tienen

de comedido y si mucho de orijinal,

" Patricio: los portugueses, porteos, ing eses, chilenos, brasileros y

peruanos han manifestado este gobierno iguales deseos los de Colombia,

sin otro resultado que la confirmacin del principio sobre que jira el feliz

rjimeri que ha libertado de la rapia, y de otros males esta provincia y

que seguir constante, hasta que se restituya al Nuevo Mundo la tranquil

dad que disfrutaba antes que en el apareciesen apstoles revolucionarios,

cubriendo con el ramo de oliva el prfido pual para regar con sangre la

libertad que los ambiciosos pregonan; pero el Paraguay los conoce, y en


cuanto pueda no abandonar su sistema, al menos en cuanto yo me halle al

frente de su Gobierno, aunque sea preciso empuar la espada de la justicia

para hacer respetar tan santos fines: y si Colombia me ayudare, ella me


daria un dia de placer, y repartira con el mayor agrado mis esfuerzos entre

sus buenos hijos, cuya vida deseo que Dios nuestro Seor guarde muchos

aos Asuncin, 23 de agosto de 1825 - Jos Gaspar Francia "A* J, C


Igual desatencin us con el Internuncio de la Silla Apos-

tlica, residente en el Janeiro.

Pasarn centenares de aos, sin que la naturaleza, vuel-

ba producir un Vestiglo semejante al Dictador Francia,


malcriado, frentico, y verdugo de los Paraguayos.

Al concluir esta descripcin, he credo que seria incomple-

ta, si omitiese hablar de la metamorfosis poltica de la Provin-


cia.

Para dar alguna idea de ella, aadir algunos documen-


tos concernientes su revolucin de i4de mayo de 181 I. (54)

Ellos darn basiantesluces para instruir de las causas, motivos

y circunstancias que la precedieron, y la impulsaron renun-


ciar la dominacin espaola, y constituirse en repblica,
siendo la primera en Sud Amrica, que de las ocho Inten-
dencias que formaban el Yireinato del Rio de la Plata, se re-

solvi separarse de la capital, Buenos Aires, declarndose


independiente, y reservndose en si el derecho esclusivo de
disponer y establecer la forma de su Gobierno.
La historia particular de la revolucin de Buenos Aires
la referir en detalle: yo no har aqui sino bosquejarla, por
ser ella el orijen de la del Paraguay, que su instancia se

sustrajo de la domiuacion peninsular.


Noticiosa pires, aquella famosa nclita ciudad, de la

disolucin de la Suprema Junta Central, instalada en Sevilla,

y reconocida en las Amricas, sin embargo de no haber


concurrido su inaugaracion, y de qu dispersos y acusa-
dos de perfidia los miembros que la componan, no haba en
Espaa un poder soberano legtimamente constituido que
dirijiese los destinos de Amrica, crey haber llegado elca-

54. Nombre de la plaza mayor de la As uncin ea conmemoracin de


este hecho histrico.
M
so de caducar el mando superior del Vireinato, que enton-
ces ejerca el seor don Baltazar Hidalgo de Cisneros.
l consecuencia y aprovechndose de las funestas cir*

cunstuncias y deplorable estado en que se hallaba la Espa-


a, subyugada casi toda ella por los franceses; su erario
exhausto; sin fuerzas navales, y sin ejrcitos, y sobre todo
sin Rey, determin formar un Congreso, compuesto de la

principal y mas sana parte de su vecindario. Al efecto, el

eyrno. Cabildo, requiri al dicho seor Virei, y obtenido su


permiso procedi su convocacin por medio de esquelas,
y se reuni aquel pueblo en las Casas Consistoriales, el dia
U
2 2 de mayo de 1810, con asistencia del limo, seor Obispo,
cuyo dictmen odo, se discutieron varios puntos
[
sobre el

particular por algunos vecinos de los mas ilustrados, y hecha

la regulacin desufrajios, result de ella plurnlidad deber


subrogarse el ma ndosuperior del seor Virei Cisneros en aquel
Ayuntamiento, hasta tanto erigiese una Junta Superior Gu-
bernativa.

En virtud de la facultad que aquel pueblo habia dado

su Ayuntamiento, procedi este, instalar el dia 24 del mis-


mo mes, una Junta Superior de Gobierno, compuesta de
Hnco individuos, nombrando de Presidente de ella al se-

or don Bal tazar Hidalgo de Cisneros, cuya eleccin, pu-


blicada por bando, la reclam el pueblo al dia siguiente,

pidiendo la absoluta y total remocin del seor Cisneros.


En vista de esta decidida y jeneral voluntad del pueblo, y

de que la enunciada primera Junta, hacia dimisin del man-


do y lo devolva al Cabildo, procedi nueva eleccin de
Vocales, la que verific el dia veinticinco del citado mes, en
nueve individuos, con los cuales qued instalada la Junta Su-

perior, con calidad de provisional, invistindola de la auto-


- 93 -
ridad Superior dl Vi re nato, para que la ejerciese depen-

diente de la que lejimamente gobernase nombre del

seor don Fernando VII cautivo en Valencay, nterin se con-


gregasen en aquella capital los Diputados de las Provin-
cias interiores para establecer la forma de Gobierno mas
conveniente.
El Ayuntamiento de Buenos Aires, obr sin consul-
tar primero la voluntad de las dems Provincias que compo-
nan el Vireinato del Rio de la Plata, y que necesariamente de-
bian concurrir intervenir con sus votos en la sustraccin de
una dominacin que estaban sujetas y acostumbradas trescien-
tos aos haba. Pero una revolucin de esta naturaleza, pro-
yectada y calculada en secreto, y que neeesar laante haba de
producir funestas consecuencias, y un inevitable trastorno jc-
neral de personas, de familias enteras, y sobre todo, que
iba derribar el poder colosal que nos dominaba, exijia la

inviolabilidad del secreto; asi es como obr aquel pueblo,

sin ocultrsele la gran barrera de oposicin dlos Goberna-


dores Espaoles, que por natural adhesin su Nacin,

por conservarse su honor, empleos y emolumentos, por


mantener sus Provincias dependientes del arbitrio de los

Gobiernos de Espaa, sean cuales fuesen, y por el error

y falso concepto en que vivan, de ser superiores los Ame-


ricanos, habian de oponerse al establecimiento de un nuevo
gobierno independiente de los de Espaa.

Para alucinar ios Pueblos, y disfrazndolos verda-


daderos designios de su insurreccin, eriji la Junta Guber-
nativa con la calidad de Superior Provisional, inaugurndola

sbre la base de gobernar nombre del seor don Fernando


o
7 ,
para conservar ilesos los Augustos Derechos este mo-
narca, durante su cautiverio en Francia, con fidelidad y
96 ~
corsante adhesin su real persora. Al abrigo ce esle es*

pct.so protesto, diriji circulares los pueblos interiores,

manifestndoles los motivos y fines de la instalacin de

aquella Junta de gobierno, quien igualmente diriji todos


los Gobernadores sus comunicaciones oficiales, instruyndo-
les de las causas que motivaron para subrogarse en ella
el mando Superior del Yireinato Yedlos aqu:
Circular del Exmo. Cabildo de Buenos Aires. El
abandono inesperado de todos los puntos de defensa de Sier-
ra-Morena, que se crean generalmente fortificados: la sor-
prendente irrupcin de los ejrcitos franceses en Andaluca:
o concepto, y aun anuncio de infidencia por los miembros
de la Suprema Junta Central, su dispersin y fuga, y el no
considerarse lejtimamerite instalada la Regencia, que se su-
pone haberse establecido en la Isla de Len, en virtud de un
decreto espedido sin fecha, y firmado solo de su Presidente
el Arzobispo deLaodica, sin anuencia de las Cortes, y sin
consentimiento de la Nacin, en circunstancias de estar ya
sitiada dicha Isla con considerables fuerzas francesas, (no-
ticias todas constantes de las Gacetas inglesas de 16, 17 y 24
de febrero) causaron t il alteracin en los nimos del leal

y jeneroso pueblo de Buenos Aires, que inspiraban fundados


rezelos dedejenerar en una terrible conmocin. La varie-
dad de opiniones, la misma confianza en el Gobierno, las
divisiones intestinas, y los rezelos qu cada paso se suscita-

ban; todo presentaba un anuncio seguro de la mas horrible


tempestad. Pero este Ayuntamiento, que tanto se interesa
en conservar ileso el honor de un pueblo que ha sido y s el

centro de la lealtad, y del herosmo, y que ha hecho tantos


sacrificios para sostener ntegros los derechos de nuestro
o
augusto monarca el seor don Fernando 7 , considerando
97
que el med o de precaver toda divisin, radicar la confianza

enlre el subdito y el majistrado, afianzar la unin reciproca


de todas las provincias de este Yireinato, dejar espeditas las
relaciones con las dems del continente, y aclarar la volun-

tad del pueblo, era formar un Congreso Jeneral de la princi-

pal y mas sana parte de este vecindario, solicit al efecto

permiso del exmo. seor Yirei, don Baltazar Hidalgo de


Gisneros.

Convencido S. E. de la gravedad del mal, y de que el

sistema propuesto era el nico que se podia adoptar, no du-


do por un momento acceder tan justa pretensin, inme-
diatamente se procedi la convocacin por medio de es-
quelas para el dia 22 del corriente, las nueve de la ma-
ana. En este dia se principi la Acta del Congreso, leyn-

dose primero por el actuario de este Ayuntamiento, la Pro-


clama que designa el n 9 . Posteriormente se hizo leer el
oficio de este Cabildo solicitando el permiso para su forma-
cin, y Ja contestacin de S. E., inmediatamente despus

de haber hablado en primer lugar el limo, seor Obispo de


esta dicesis, se discutieron varios puntos sobre el particu-
lar, por algunos vocales de los mas ilustrados, y habindose
procedido votacin, hecha la regulacin de sufrajios al dia

siguiente, result pluralidad, deber subrogarse el mando


superior de estas Provincias, que ejerca el exmo, seor don
Baltazar Hidalgo Cisneros, y refundirse en este Ayuntamien-
to, hasta tanto erijiese una Junta Superior, que hubiese de
ejercerlo, dependiente de la que lejitimamente gobernase

nombre del seor don Fernando 7 o nterin , se congregasen

los Diputados de las Provincias interiores para establecer la

forma de Gobierno mas conveniente; y en aquel mismo dia

se public por bandola ereccin, habiendo precedido alefec-


98
lo una diputacin de dos individuos capitulares al exmo.
seor Vi rey.
El Cabildo, sin embargo* no dejaba de tener presente,
cuanto en su proclama habia esplicado y espuesto al pue-
blo. Consideraba como un punto de la mayor importancia
te reunin de todas las Provincias, y que su principal deber
era evitar cualquiera divisin. Observaba con todo cuida-
do, que el pueblo declaraba que S. E. babia cesado, deba
cesaren el mando; pero no vea un comprobante cierto
sobre su voluntad, para que en lo sucesivo de ninguna manera
tuviese influjo en el Gobierno. Le interesaba por otra par-
te al bonor de este cuerpo, bacer ver al mundo, toda la sin-

ceridad de su conducta; que en sus decisiones procedia me-


ramente como rgano de la voluntad del pueblo, y que sus
deliberaciones, no eran efecto de una poltica artificiosa, si-

no medios para conciliar la salud pblica, con las ideas que

tanto habia recomendado. Todas estas consideraciones, y

el que no se pudiese jams dudar del respeto que esto


Ayuntamiento ha tributado siempre las autoridades, le

movieron usar de las facultades que le habia conferido el

pueblo, instalando el 24 del corriente una Junta Superior de


Gobierno, compuesta de cinco individuos , en la que nom-
br de vocal presidente, al exmo. seor don Baltazar Hi-

dalgo de Cisneros, (55) para que coma depositara de la au-

55. Cisneros y La Torre, Ceijas y Jfre, nombrado virey de Buenos


Aires el 11 de febrero 1809 por la Junta Central de Sevilla- se embarc en
Cdiz el 2 de mayo bordo de la fragata Proserpina y tom posesin de
su mando el \lx de julio inmediato.
Son conocidos los sucesos que trajeron su deposicin mediados de
1810 pesar de sus laudables esfuerzos pjy conservar la metrpoli es,-

tos dominios,
- 99

oridad Superior ejerciese sus funciones hasta a congrega-


cin de los Diputados de las Provincias de este Vireinato. Pero

este noble puemo, que interiormente haba decretado la to-

tal estincion y absoluta remocin de aquel jefe, reclam al

siguiente dia aquella determinacin, y pidi se procediese

nueva eleccin, verificndose esta en los seores don Corne-


lio Saavedra, presidente de dicha Junta y comandante jene-
ral de armas, el seor don Juan Jos Castelli, el doctor don

Desembarcado en la Gran Canaria el U de setiembre de aquel ao


comunic su gobierno los singulares acontecimientos que se desarrolla-
ban en el Rio de la Plata.

Nombrado Capitn Jeneral del departamento de Cartagena (su patria)

falleci alli el 9 de junio de 1829.


Cisneros era d carcter melanclico, bien que de costumbres sencillas

y amaba la tranquilidad, atormentado por la prdida completa como se veia

del aparato auditivo.

Nacido mediados del siglo pasado, y deseoso de seguir la carrera de


su padre, sent plaza de guardia marina en 3 de marzo de 1779, y desde
aquella fecha hizo diversas campaas en las grandes escuadras de Gastn,

Crdoba, Lngara, Borja, Mazarredo y otros distinguidos marinos de que


se ufanaba entonces el escalafn naval de la Pennsula.

Caballero Pensionado de la R. y D. O. de Carlos III, mandaba el navio


San Pablo en el fatal combate del cabo de San Vicente el U de febrero
1797.
Ascendido Jefe de escuadra, asisti los funerales de la marina es-
paola el (lia nefasto de Trafalgar, llevando su insignia en el navio de tres
puentes "Santsima Trinidad" donde fu herido, siendo de los pocos que so-
brevivieron la catstrofe de aquel jigantesco buque, que acribillado por la

metralla enemiga, se fu pique pocas horas despus del combate, siendo

el abismo el digno sepulcro de tantos hroes como del teatro de sus haza-
as.

Con razn ha dicho de Cisneros, en una obra inmortal, el eminente


italiano, vindicador de la marina ibrica "Cont sus das por sus servicios
habindolos consagrado todos al lustre de su patria, al esplendor de la

Armada y al brillo de las armas navales de Espaa." A *


J. C.
100
Manuel Belgrano, don Miguel Azcunaga, doctor don Ma-
nuel Alberti, don Domingo Matheu, y don Juan Larrea; y
secretarios de ella, los doctores don Juan Jos Paso y don

Mariano Moreno El Ayuntamiento, despus de haber me-


ditado el punto con toda la detencin y madurez que exije

la materia, habiendo recibido anteriormente un oficio en


que la Junta establecida hacia devolucin del mando, por no
ser del agrado del pueblo, y cerciorado por todos los medios

que dicta la prudencia, de ser aquella la voluntad general,

considerando y que no podia ni debia permanecer, acord


hacer la nueva eleccin que se le habia pedido, y verificada
su instalacin en el mismo da, se procedi en los subsi-

guientes prestar el juramento de obediencia y sumisin,


con la mayor solemnidad, por todos los majistrados,
corporaciones, jefes militares, y tropas de la guarni-
cin.

Este es el gobierno que se ha erijido provisionalmente,


hasta la reunin de los Diputados de todas las Provincias.

E! pueblo de Buenos Aires, no pretende usurpar los dere-


chos de los dems del Vireinato, pretende s, sostenerlos
contra los usurpadores. Conoce que la unin recproca de
todas las provincias, es el nico medio de su conservacin;
conoce que para cimentar la confianza, del en oirse los vo-
tos de todos, y establecer un gobierno, que se derive de la
voluntad jeneral de los que han de obedecer. La remocin
del exmo. seor Virei, no admita espera, y se consider

necesaria en obsequio de la salud pblica. Era indispensa-


ble nombrar un depositario de la autoridad superior que obtu-
viese la confianza del pueblo,para contener los males que nos

amenazaban: y por que esta debe ser satisfaccin de lodos


los que la han de reconocer; el mismo pueblo ha pedido que
101
sea provisional, y que se convoquen todos sus hermanos para
el nombramiento de diputados de las ciudades y villas,

fin de que reunidos en esta capital establezcan el gobierno


que haya de merecer toda su confianza y respeto y que sea la

base de su piopiedad.
V. S. no podr menos de conocer Ja suma necesidad

de esta reunin, y que la exije imperiosamente el derecho


de nuestra propia conservacin y los de nuestro augusto mo-
narca, el seor don Fernando 7 c como nico medio de
sostener la integridad de estos dominios. As pues, espera

este Cabildo, que posedo Y. S. de estos nobles sentimientos,

y del grave inters de guardar el orden y la tranquilidad p-


blica, consultndola felicidad de los pueblos, propender
de su parte que tenga el mejor y mas pronto efecto el nom-
bramiento de diputados en la forma que ha ordenado la

cxma. Junta provisional de gobierno, espresando en los

poderes, las circunstancias' que previene el artculo 1 1 del

adjunto bando publicado en esta ciudad el 23 djl corrien-


te. Dios guarde V. S. muchos aos. Sala Capitular de

Buenos Aires, 29 de mayo de 1810. (Firma de los alcal-


des y dems capitulares.)
Oficio de la dicha Junta los gobernadores de provin-
cia y dems gefes de los pueblos menores
"La junta Provincial Gubernativa de las Prouncias del

Rio de la Plata, nombre del seor don Fernrndo 7.

acompaa Y. S. los adjuntos impresos, que manifie tan los


motivos y fines de su instalacin. Despus de haber sido
solemnemente reconocida por todos los Gefes y corporacio-
nes de esta capital, no duda que el celo y patriotismo de Y. 5.

allanaran cualquier i mbarazo que pudiera entorpecer la uni-


formidad de operaciones en el distrito de su mando; pues no
102
pudiendo ya sostenerse la unidad constitucional, sino por
medio de una representacin que reconcentre los votos de
los pueblos, por medio de representantes elejidos por ellos

mismos, atentada contra e\ Estado, cualesquiera que resis-


tiese este medi:> producido por la triste situacin de la penn-
sula, y nico para proveer lejtimamente una autoridad que
ejerza la representacin del seor don Fernando 7. y vele
sobre la guarda dess augustos derechos, por una inaugura-
cin que salve las ineertidumbres en que est envuelta la

verdadera representacin de la soberana V. S. conoce muy


bien los males que son consiguientes una desunin, que
abriendo la puerta consideraciones dirijidas por el inters

momentneo de cada pueblo, produzca al fin, una reciproca


debilidad que haga inevitable la ruina de todos, y esta debe-

lia esperarse mas de cerca, si la Potencia vecina que nos

acecha, pudiese calcular sobre la disolucin de la unidad de


estas Provincias. Los derechos del Rey, se sostendrn, si fir-

mes los pueblos en el arbitrio de la general convocacin que

se propone, entran de acuerdo en una discucion prctica,

bajo la mira fundamental de fidelidad y constante adhesin de

nuestro augusto monarca; y la Junta se lisonjea que de este

modo se consolidar la suerte de estas Provincias, presentan-


do una barrera las ambiciosas empresas de sus enemigos,

y un teatro establea la vigilancia y celo dess antiguos


magistrados.'' Dios guarde V. S. muchos asios. Bueuos
Aires, il de mayo de 1810 --(firma del Presidente y vocales./

Ei.le oficio y el antecedente manifiesto circuiar alarma-


roa al Gobierno de don Bernardo de Velazco, y presintiendo

1j cesasiou de su mando por una parte, y por otra, habiendo

tenido ya orden secreta del depuesto seor Virey para oponer-


se la convocatoria y. reconocimiento de la junta superior
105
provisional de Buenos Aires fuerza abierta, como lo hizo la

ciudad de Montevideo, se resolvi no reonocerli'.


Aquella Junta Gubernativa, que con calidad de provisio-
nal, era crealura de solo el pueblo de feiinVis Aires, que bien
conoca que como capital, residencia de los Vire} es y dems
tribunalessuperiores del Vireinao no tena el derechoeselusi-
vo, preeminente privilegiado, de arrogarse y reasumir en

s sola el mando superior, sobre las dems Provincias y Pue-


blos que no le hablan transmitido sus orijinarios derechos,
previene en su circular los pueblos: "El Pueblo de Buenos
Aires, no pretende usurpar los derechos de los dems del
\7 ireinato " y mas-abajo:- "quela autoridad superior estableci-
da por l defie'ser satisfaccin de los que la han de obede-
cer: " Aquella Junta Provisional, sin aguardar que las dems
Provincias la reconociesen y se sometiesen su superioridad,
deque la revesta el Ayuntamb nlo solo de Buenos Aires,
empez ejercerla y estenderla sobre las dems Provincias
como derivada de la libre voluntad de ellas, y pretenda que
tambin el Paraguay la reconociese.

Se hallaba en aquella sazn en Buenos Aires, don Jos


Espinela, coronel del regimiento voluntario de milicias de

Costa-abajo. Este, habiendo prestado su reconocimiento


aquella, le ofreci sus servicios y de ser el conductor de los
documentos oficiales, que haban de dirijirse al Paraguay.
Aquella Junta, creyendo que Espinla, por el empleo de coro-
nel gozara en su patria de un mrito preponderante, de acep-

tacin, crdito y relevantes consideraciones, crey tambin


que su influjo contribuira al buen xito de sus designios.
Para empearle mas, y acaso porque conocieron su desmedi-
da ambicin, le confiri el grado de comandante general de
armas del Paraguay, para que el Gobernador Velazco, no pu--
diese levantar y formar tropa, ni hacer armamento alguno.
El Comandante Espinla, no era hombre quien se pudiese
confiar el manejo de un negocio tan grave; era un hombre
ordinario, violento, arrogante, ambicioso ignorante. Con-
decorado con el distinguido y alto empleo de Comandante
sali de Buenos Aires, por tierra, caminando marcha acele-
rada; y no bien haba llegado la Villa del Pilar, que convoc

los individuos de la municipalidad, y les oblig jurar y


reconocer la superioridad de la Junta Provisional de Buenos
Aires; deaqu pas inmediatamente la Asuncin, entreg al

Gobernador Velazco los pliegos que conduca, menos el despa-


cho patente del Comandante General, pero habindolo
mostrado un confidente suyo, este avis al Gobernador.
Velazco haba visto en el oficio de la Junta, y en ja circular

del Ayuntamiento de Buenos Aires, el decreto de su remocin


del mando, como una consecuencia lej tima de la del Virey,

y viendo confirmado por el diploma espedido favor del

Coronel Espinla, apel su autoridad. Intim Espinla,

que sin prdida de tiempo saliese dla ciudad, y se retirase


la Villa de Concepcin hasta cegunda orden. Sali Espinla

en efecto, aparentan to tomar la ruta de su destino, pero


valindose de la evasin, camin los Remolinos hoy Villa-
Franca) donde eslava anclado su propio buque que venia dj
Buenos Aires; mont en l llevando consigo dos hijos y al

Comandante de dicha Villa, un canon y dems armas que


haban all, y sigui su viaje aquella ciudad dar cuenta

la Junta del mal xito de su comisin; y al poco tiempo de su


llegada, muri en aquella ciudad.

El Gobernador Velazco, para paliar su resolucin de no


someterse la Junta de Buenos Aires, de acuerdo con el Ca-
bildo, ciivoc' Congreso los vecinos de la capital y los
105
mas notables de la campaa y villas, por medio Je esquelas
no para que discutiesen sobre los procedimientos y determi-
nacin de la ciudad de Buenos Aires, y deliberasen sobre si

convenia reconocer y obedecer la Junta Provisional, en


quien su Ayuntamiento habia subrogado el mando superior
del Yireinato, y sobre el envo de diputados representantes
de esta Provincia, pedidos por la Junta Superior Provisional

de aquella capital; sino fin de hacerles saber el plan que

tenia premeditado y trazado para romper los vnculos do


fraternidad, amistad y comercio que unan esta Provincia

con la de Buenos Aires, y mantenerla sujeta al consejo de


Regencia, que ia Junta Central en las agonas de su disolucin

y dispersin habia nombrado sin facultad y sin consultar la

voluntad de las Provincias de Amiica, que sin disputa deban


tener un influjo activo en !a institucin de un poder soberano
que dirijese sus destinos, como partes integrantes de ia mo-
narqua; pues como libres, no estaban sujetas al arbitrio de

losmandatarios del desorganizado Gobierno de Espaa, y po-


dan usar del incontrastable derecho de recobrar su antigua

libertad independencia como injustamente conquistadas, sin

objetarles el juramento de vasallaje y fidelidad que sus padres


prestaron con voluntad coacta en las premiosas circunstan-
cias de la conquista.

Reunidos pues los vecinos convidados en el Colegio Se-


minario el ctia -24 de julio de 1810, con el Cuerpo Capitular y

constituyndose Presidente de la Asamblea el gobernador


Velazco sin proceder eleccin y nombramiento de su persona
que debi ser el primer acto formal de aquella, que ni
aun deba asistir, hiz > publicar nombre del Cabildo el si-

guiente Manifiesto:
106
ta Municipalidad do la Asuncin del Paraguay sus ha-
hi tan les reunidos en Congreso:
"Se os ha congregado en esta capital y este lugar, ama-
U s conciudadanos, para haceros saber que el pueblo de Buenos
Aires, receloso de la confusin que pudiera introducir en es-

Lis provincias un gobierno ilejtimo que suponan en la Es-


paa, fundado en las noticias conducidas por un barco ingls,
en el trastorno y peligros en que nos hallaramos, si llega-

se perderse aquella metrpoli, como se temieron por las

referidas noticias. Para precaverlo, hallaron por convenien-


te subrogar el gobierno antiguo, lejtimo, que nos ha re j ido
hasta ahora, en tina Junta Superior Provisional, hasta que

congregndose en aquella ciudad diputados de los dems


pueblos del Vireinato, se vea la forma de gobierno mas con-
veniente para la seguridad de todos. Esto en sustancia es lo

que hemos comprendido de la lectura de los papeles recibidos

que se lian manifestado.

Nosotros nada debamos resolveren un asunto tan nue-


vo y tan interesante, sin otra noticia y sin otros sufrajiosy

conocimiento, con eUfl.de que, de todas las partes de la pro -

vincia, concurriesen todas las personas de distincin y buen


modo de pensar que tuvimos presente. Se os convoc para
este dia, un mes despus de recibido el pliego y dems papeles
de la Junta; y en el nterin para vuestro mayor acierto nos

estbamos aconsejando de lo quesera mas conveniente pro-


poneros para el bien y felicidad de la provincia en que habi-
tamos, sin perjuicio de ninguna otra del Vire} nato, y tenien-
do adelantado el plan sobre que debiamos.decidir, y'detcr-
rainar, \o que os pareciese }usto y conforme alas circuns-
tancias en que nos consiJeramos. El dia 10 del corriente

lleg el correo general y en las nocias que ha conducido, h a


107
visto el pb ico con gozo y admiracin, que en Espaa no se

tiene por ilejimo el Supremo Consejo de Regencia (a), sino

al contrario que se halla obedecido, y todos muy gustosos

con este Gobierno, que antes se haba deseado con el mayor


ardor. Tambin han sabido todos, que si los franceses que

combaten en Espaa, penetraron en Andaluca y llegaron

hasta las inmediaciones de Cdiz, esto lo hicieron reunindo-

se y desamparando casi todos los dems puntos que antes


ocupaban; pero que, muy al revs de haber salido con sus

depravados intentos, se esperaba muyen breve rechazarlos

de los pueblos andaluces, y que la animosidad de su empresa


atrevida probabilsimamen te sera la causa de acelerar su
ruina y esterminio, pues abandonadas unas provincias, y
siendo rechazados de otras, les esperaba una suerte muy fu-

nesta para ellos y gloriosa para nuestros invictos hermanos que


con su valor heroico sabrn completar una obra en que ince-
santemente trabajan hacen ya dos aos. Sobre esto hablan
las cartas de Espaa y de Buenos Aires, y los papeles venidos

ltimamente, reimpresos en la capiiai. Sobretodo, el ofi-

cio orijinal, que ti exmo. seor Gobernador de Cdiz, bajo


su firma ha dirijido, con fecha 28 de febrero ltimo nues-
tro ilmo. Prelado, incluyndole las proclamas de la Junta Su-
perior de aquella, ciudad la Amrica espaola, firmadas
por sus Secretarios (b' son documentos irrefragables con ca-
rcterde circulares las autoridades de estas Provincias,
que no deben dejar duda de la situacin de la metrpoli, de
la lejitimidad del gobierno soberano, y del espritu de nues-
tros hermanos, como lo evidencia su lectura (c). Y si la Junta
de Buenos Aires, segn seesplica con la Real Audiencia y con

la ciudad de Montevideo, como consta de las gacetas de la

eapital, lia suspendido el acto del reconocimiento al Consejo


108
de Rejencia por falta de aviso oficial, nosotros que en estos
documentos tenemos los muy suicientes, no debemos demo-
rarlo un momento en desahogo de nuestro celo y lealtad, y
mucho mas existiendo en la provincia disposiciones dla
Regencia depositarla de la soberania en la provisin y gra-
cias concedidas al Administrador de Correos de esta ciudad,

obedecidas y mandadas practicar por la Administracin Je-


neral de esta Renta residente en la ciudad de Buenos Aires. d)

Ahora pues, en este estado de cosas, evidente, y tan con-

trarias las suposiciones y noticias que motivaron la sepa-


racin del mando del exmo. seor Virey, y establecimiento

de la Junta de Buenos Aires, vuestros representantes, y vo-


sotros mismos debis esperar, que la espresada Junta haya
tomado una resolucin que se conforme con las circunstan-
cias actuales, y no conaqueilas que equivocadamente impul-
saron aquel pueblo alterar nuestra constitucin. En es-

ta virtud, somos de parecer que ahora con las nuevas noti-


ticiasde nuestra metrpoli, nada nos resta que hacer, sino
conformarnos- con lo que ha hecho la ciudad de Montevideo

y los pueblos de Espaa, jurar y reconocer al Consejo de Re-


gencia, que la misma Junta de Buenos Aires en su contesta-

cin Montevideo, dice que, no desconoce, y ofrece recono-


cer cuando reciba documentos oficiales (e); lo que nosotros
poseemos en el oficio y proclamas del Gobernador de Cdiz,
nuestro Ilustmo. Prelado, y en la referida disposicin de la

misma Rejencia soberana favor del Administrador de Cor-


reos (fj: conformarnos con loque desea la Real Audiencia del

distrito en su oficio pasado la Junta en los dias 6 y 7 de

junio, incitndola al reconocimiento de la Rejencia de Espa-

a, donde no hay el inminente riesgo de su tola! prdida,

que se crey por ac, ni se duda de la ljitimidd de su go-


109
Memo soberano, ni se piensa que la mutacin del poder en
laRejencia sea contraria al orden, ni los derechos de las

provincias, ni al bien y felicidad de la metrpoli, y de las

Amricas, cuyos diputados se convidan para que concurran


las Cortes Jenerales de los reinos; todo contra lo que hieie-

ron creerlos papeles ingleses al Pueblo de Buenos Aires, que


debe estar ya desengaado de la equivocacin de las Gacetas

inglesas, que pintaron los hechos con exageracin, para sor-


prendernos como lo lograron.

" Con qu, si os parece, amados ciudadanos, aqui mis-


mo por aclamacin, y con el amor que nuestra inflamada

fidelidad os inspire, resconozcamos al Supremo Consejo de


Rejencia, establecido en Espaa, para mandarnos nombre
de nuestro Catlico monarca el seor don Fernando 7 , y

luego despus en los Templos daremos pblicas gracias

Dios por el establecimiento de la Regencia, y por no haber

salido ciertas las infaustas noticias que tanto contristaron

nuestros nimos. A la Junta de Buenos Aires, daremos el

correspondiente aviso, de nuestra leal y jenerosa resolucin,

espresndole que ser reconocida y obedecida sin dilacin,


luego que el Soberano Consejo de Rejencia lo ordene, y lo
mismo haremos con los dems Ayuntamientos de las provin-
cias del Virenato, para que enterados de nuestra determi-
nacin, se sirvan comunicarnos las suyas, y seguir con noso-

tros todas las resoluciones convenientes para nuestra unin,

nuestro gobierno, nuestro bien, nuestra seguridad y nuestro


acierto, que es lo que nicamente deseamos sin que se in-
terrumpa el orden antiguo con la Real Audiencia, por lo que
hace la administracin y justicia, ni cosa alguna de las que
demuestren la fraternidad y unin de esta provincia con la

capital, y dems provincias y pueblos del Yireinato.


no
Pero como nos hallarnos tan cercanos de una potencia
que observa los momentos de tragarse esta preciosa y codi-

ciada provincia, y sabemos que tiene sus tropas sobre el rio

Uruguay; no distante del Paran nuestra frontera, si os pa-


rece ser bueno, para precaver sus intentos armar inmedia-
tamente la numerosa juventud de la provincia, no mas por
ahora, hasta el nmero de cinco seis mil hombres, del me-
jor modo que se pueda, con armas de fuego, hasta donde
alcancen las que hay; los dems, con la artillera, con lanzas,
y de otras maneras adecuadas uuestra situacin. Mostre-
mos lo que somos y debemos ser, para evitar ser subyugados
de nadie que no sea nuestro tej limo Soberano, su repre-
sentante, sin ir afuera de nuestro territorio molestar nin-

guno, ni permitir que nadie altere nuestra tranquilidad.

Para realizar estos dignos objetos, se formar una Junta de


Guerra que ponga en ejecucin cuanto sea preciso para nues-
tra defensa, presidida por nuestro Gobernador, Comandante
Jeneral. Permanezcamos sumisos y fieles al orden estable*
cid,y nuestro buen Jefe t; ue de 3 ea nuestro bien y que caso
necesario se sacriGcar por nosotros, como nos ha prome-
tido repetidas veces. ;g) Obedezcamos lo? majistrados sin

alterar el orden antiguo, temerosos del trastorno, y otros


males consiguientes la novedad, y nuestro sistema, ser
admirado de todos los buenos. No nos mezclemos en las
alteraciones que puedan ocurrir en otras partes, poniendo

nuestro cuidado en evitarlas. Conservemos el buen orden


para la seguridad y quietud de nuestros nimos y permanez-
camos fieles al Hey, y quien lejitiinamente le represente
aqu, que es nuestro gobernador, (h) Esto es, amados conciu-
dadanos, lo que el gobierno, nuestro amantsimo seor
Obispo y otras personas muy respetables, juzgan que debe-
mos todos hacer, para el bien jeneral de la provincia, y el

particular de cada uno. Ahora que estis enterados de nues-


tros sentimientos, dad vuestros votos, y sino os conformis

con nuestra propuesta, decid libremente lo que juzguis me-


jor para nuestro bien, seguros, que lo que determinis en esta
Asamblea, ser hecho y seguido por nuestra parte con el

mayor celo, y con el mayor empeo, como si vuestra deter-

minacin fuera la misma que os proponemos."


Termin la lectura de esta arenga llmese manifiesto,

en aclamacin de / Viva el Consejo de Rejencia ! sin dar


lugar que algunos de los concurrentes diesen su vofo libre-
mente, como se les pedia; y como todo estaba ya hecho y pre-
venido se procedi inmediatamente poner por dilijencia
con calidad de resolucin del Congreso cuanto haba propues-
to el gobernador presidente, por el rgano del Cabildo,
reducido los cuatro artculos siguientes:
Artculo 1 Que inmediatamente y sin disolverse

esta Junta, se proceda al reconocimiento y solemne jura del


Supremo Consejo de Rejencia, tej i mmente representante
de nuestro Soberano, el seor Fernando 7 ;
respecto que

segn los incontestables documentos que se han leido y teni-


do presente, no pnede dudarse desuiejtima instalacin y
reconocimiento por las Provincias de Espaa, Naciones
Aliadas, y hasta en este mismo continente.

Artculo 2. Que se guarde armonia correspondiente

y fraternal amistad con la Junta Provisional de Buenos Aires,

suspendiendo lodo reconocimiento de superioridad en ella,

hasta tanto que S. M. resuelva loque sea de. su soberano


agrado en vista de los pliegos que la espresada Junta Provi-
sional dice haber enviado con un oficial (56) al Gobierno So*

56. Hilarin de la Quintana

#
berano lej i tima mente establecido en Espaa, y del parte que
se dar por esta Provincia.

Art. 5 . Que en atencin estarnos asechando la

Potencia vecina, segn manifiesta la misma Junta, disponga


nuestro Gobernador Comandante Jeneral, se forme la

mayor brevedad una Junta de Guerra para tratar y poner


inmediatamente en ejecucin los medios que se adopten para
la defensa de esta Provincia, que en prueba de su fidelidad al
Rei, est pronta sacrificar las vidas y haciendas de sus habi-

tantes por la conservacin de los domiuios de S. M.


Artculo 4. Que se d cuenta al Supremo Consejo
de Rejencia, y se conteste la Junta de Buenos Aires, con ar-
reglo lo resuelto y acordado en esta acta, que se archivar
para perpiua memoria; y la firmaron los seores arriba
espresados y dems que forman este respetable Congreso de
que d f Jacinto Ruiz Escribano pblico de Gobierno
("siguen las firmas.)

Publicados ante el mismo Congreso los cuatro antece-

dentes artculos, se procedi incontinenti la recepcin del

juramento de reconocimiento, obediencia y fidelidad al Con-


sejo de Rejencia, prescrpto por el artculo 1. y se disolvi

el Congreso.
Don Bernardo de Yelazco, considerndose ya no como
mandatario subalterno, sino como Gobernador absoluto de
la provincia, con el atributo de lej tato representante del

seor don Fernando 7. ,


empez por poner en cumplimien-
to lo resuelto y ordenado por el artculo 5. Form la

Junta de Guerra, y de ella result determinado que el mismo


Gobernador pasase los pueblos de Misiones de la otra ban-

da del Paran, estraer de ellos las armas que haban para


armar con ellas y con las pocas que tenia en la Asuncin, las
tropas que hasta el completo de seis mil hombres, intentaba
levantar y acuarHar, no para oponerlas ia invasin de la

potencia vecina (el Brasil) como se anunci en la arenga del


Cabildo, sino para resistir los designios de la Junta Pro-

visional de Buenos Aires, y evitar la unin de ambas pro-


vincias.

Antes de su partida al Paran, mand desocupar el Co-


legio Seminario para cuartel jeneral; cerr el Puerto; hizo
parar el trfico del comercio; equip y pertrech algunos
buques, y los destin guardar la boca del rio Paraguay, y

cubri todos los pasos del Paran con milicianos sin sueldo

y espensas dlos vecinos del Pilar sin distribucin alguna,


para que, ni de ac, ni allende pasase nadie; y asi consigui

privar y cortar la correspondencia y relaciones con Buenos

Aires, contra lo resuelto por el artculo 2. , confin Bor-


bon algunos ciudadanos y un religioso eclesistico, que
se hablan insinuado adictos al sistema de Buenos Aires. Y
habiendo puesto en movimiento todos los resortes que crey
propios para poner en un estado de mediana defensa su pro-

vincia inerme, marcho aceleradamente escoltado de cien


hombres al Parau, hasta el pueblo de Candelaria, dejando
en su tugaren la Asuncin, al coronel de milicias de Costa
arriba don Pedro Gracia, Comandante Poltico y Militar de

la Villa delcuamandiy, para que en su ausencia activase el

alistamiento y acuartelamiento de tropas, como lo verific,

creando y nombrando oficiales, hasta el grado de Capitn.


Con las pocas armas que encontr en Candelaria, regre-

so la Asuncin, y se ocup en disciplinar las tropas, y en

otros aprestos de guerra. El Cabildo en su arenga, haba

propuesto al Congreso, que se armasen cino seis mil


hombres, con el fin de oponernos la potencia vecina, que
114
observaba los momentos de tragarse esta preciosa y codiciada

provincia, con cuyo objeto tenia sus tropas acantonadas sobre

l rio Uruguay, no distante del Paran, nuestra frontera;


pero las providencias y determinaciones del Gobierno Ve-
lazco, demostraron muy pronto la falseda 1 de esta invencin
ilusoria, por que si era cierto que la aproximacin de tropas
portuguesas, era con el objeto de invadir esta provincia y
tragarla, cmo el Gobernador Velazco, que en el Con-
greso del M de julio manifest tanto celo, lealtad y fidelidad

al seor don Fernando 7. c persuadiendo con tanto anhelo,

se reconociese y jurase al Congreso de Rejencia de Espaa,

por lejtimo depositario de su soberania, y que no nos deja*


sernos subyugar de nadie que no fuese nuestro lejilimo so-*

herano, su representante, no fortific las dos fronteras


nuestras, saber el Paran al sud y el rio Apa al norte,

y las dej franca para que libremente sin oposicin ni recelo


pudiesen entrar cuando quisiesen los portugueses, pose-
sionarse de esta provincia?

Bajo de este especioso preteslo y del de fidelidad al Rey,

burlndose de la credulidad de los paraguayos, ignorantes de


sus derechos, y de las aspiraciones de la Junta Provisional de

Buenos Aires, puso toda su atencin en cerrar y cortar las

antiguas relaciones de parentesco, amistad y comercio que


vinculaban las dos provincias desde su infancia, fomentando
la desavenencia y discordia que habia influido la del Para-
guay contra aquella ciudad, para afianzar la permanencia de
su gobierno en la desunin de ellas, sin considerar que sien-
do las dos de un mismo orjen, tarde temprano, de grado

por fuerza, se uniran formar una causa comn para sn


total independencia de la dominacin espaola. Ah! no
habia entrado en los clculos de Velazco, que su armamento
H5 ~
V -preparativos blicos, se emplearan muy pronto en depo*
nerlo y despojarlo del man o en que intentaba prevalecer; y
en que la provincia quebrantando el juramento de fidelidad

al Consejo de Regencia, se sustraera del dominio penin-

su lar!

Es muy natural que el Coronel don Jos Espinla su


arribo Buenos Aires, hubiese informado la Junta Provi-
sional, su comitente, del mal xito de su comisin y de la re-

pulsa del Gobernador don Bernardo Velazco las propuestas

de unin y envi de diputados que se le habia hecho por .

aquella Jnnta; como igualmente verosmil que el mismo Es-


pinla que habia salido de la Asuncin gravemente ofendido,
y deseoso de vengar su agravio hubiese tambin persuadido

la Junta que Jos Paraguayos, solo necesitaban de que se les


ausiliase con alguna tropa armada para lanzar de su puesto
al gobierno Yelazco, y unirse con Buenos Aires. Aquella Junta
bien sea en este concepto, bien suponiendo imbecili-
dad en esta Provincia, ya por que hubiese previsto la

oposicin de Yelazco, de acuerdo con el Gobernador de


Montevideo, que se neg el primero prestar su reconoci-
miento a otra autoridad que no fuese instalada en la Espaa:
sin considerar el natural blico de los Paraguayos, ni cercio-

rarse de si el deseo necesidad de ser ausiliados para sus-

traerse de la dominacin Espaola, era positiva y jeneral,

dispuso que el Vocal don Manuel Belgrano, pasase esta

Provincia con la investidura de representante de la Junta

Superior Gubernativa de las Provincias del Rio de la Plata, y


con un cuerpo de tropa compuesto de 700 hombres, con su-

ficientes pertrechos, confindole tambin el grado de Gene-

ral en Gcfe de este pequeo ejrcito, en calidad de auxiliar,.


116
y el de mayor General don Jos Ildefonso Machain, para-
guayo. (57)

57. El virtuoso jeneraldon Jos Ildefonso Machain, lea Ls Memo-


rias de don Manuel Godoy prncipe de la Paz, quien conoci durante su

permanencia en Espaa, cuando le asalt la muerte el 6 de enero de


1849 auna edad provecta y sin dejar mas patrimonio que su dignidad y

una honradez acrisolada que la desgracia misma no pudo quebrantar.


Hijo de don Juan Machain y doa Josefa Petrona Claena Echeverra

naci en la Asuncin por el ao 78 del siglo pasado.

No haba cumplido aun 20 aos cuando fu enviado Europa en cali-

dad de guardia de carps de Garlos IV", donde permaneci hasta 1810, en


que conmovido por los sucesos que se desarrollaban en el Rio de la Plata

logr una licencia temporaria para ausentarse de Madrid, merced c la

cual pudo embarcarse furtivamente con destino Buenos Aires, donde


lleg en momentos que se organizaba la espedicion de Belgrano sobre el

Paraguay.

Soldado durante la guerra de la Pennsula, no trepid aquel en darle

un puesto espectable en su pequeo ejrcito de cuya disciplina se le en-

carg.

Son conocidos los acontecimientos desgraciados que obligaron Bel-


grano cerrar su campaa, si bien con mucha gloria para el ejrcito del

Norte que se bati uno contra diez, sin resultado alguuo para el triunfo de
la revolucin que se prometa grandes objetos del buen xito de aquella
empresa.

Canjeado en Tacuar regres Buenos Aires, donde mereci toda


clase de consideraciones por su comportacion honrosa en el curso de dicha

campaa, pesar de lo comunicado por el general en jefe su respecto

desde Candelaria en un momento de despecho, hasta cierto punto discul-

pable^/. "Historia de Belgrano" por B. Mitre, tomo I pag. 590.)

Verificada la revolucin del Paraguay contra los espaoles, aprovech

la misin Belgrano-Echeverria para volver su ciudad natal, donde su-


fri el martirio que estaban votados los hombres de su clase, por la br-

bara dictadura de Francia, quien en el mes de mayo de 1835 fusil su

hermano menor (don Juan Jos) despus de 1U aos de prisin con una
barra de grillos.
Con este especioso pretesto, sali Belgrano de Buenos
Aires, en el mes de setiembre de 1810, penas con cien
hombres, los mas oficiales, y en su marcha les agreg seis-

cientos, con los que form un" ejrcito de setecientas plazas,


(si es que se le pueda llamar tal un puado de hombres
armados.J
Persuada Belgrano sus oficiales que no veniao

conquistar ai Paraguay, sin-' a auxiliar sus habitantes; que

la vista de sus fuerzas se le uniran y depondran su Go-


bierno Yelazco, y deliberaran libremente sobre el envi
de Diputados pedidos por la Junta de Buenos Aires. Estos

anuncios eran aparentes; con ellos crey paliar su verdade-


ra misin. Belgrano traia orden positiva de aquella Junta,
que se habia abrogado la superioridad, sobre los dems

pueblos, que componan el Vireinato del Rio de la Plata, de


que vencida la oposicin de Velazco, se apoderase del mando
de la Provincia, la gobernase dependiente del arbitrio de
aquella superioridad, como representante de ella, y enviase

i 0,000 hombres la disposicin de aquel Gobierno. Estos

eran los verdaderos designios que se di rijia la espedicion

de Belgrano, directamente contrarios los principios adopta-


dos al tiempo de la instalacin de la Junta Superior Guberna-
tiva, que el pueblo de Buenos Aires habia creado por s solo,

sin consultar la voluntad de los dems, sin embargo de ha-


ber manifestado en su capciosa proclama, que no pretenda
usurpar los derechos de los dems pueblos.
A los tres meses de marcha, lleg Belgrano al Paran;;,

Machain era alto de estatura, de simptica y agradable fisonoma y


fu tronco de una numerosa familia.
Lstima grande es, no hubiese dejado algo escrito sobre los importan-
tes acaecimientos que presenci y en que tom parte A. J. G.
lo pas en Candelaria sin oposicin alguna, ltimos- de di-

ciembre. Esta circunstancia lisonje mas su esperanza,


viendo que no encontrando oposicin en aquella frontera, se
leabria la puerta para penetrar francamenle hasta la capital.

Del Paran ,
sigui su marcha no como auxiliar, sino

como conquistador enemigo. Ignoraba l la fuerza que

se le iba oponer.

Con la noticia que se tuvo de haber pasado el Paran,


movi el gobernador Velazco sus tropas que hasta entonces
permanecan en la capital y en sus alrededores.

Su ejrcito se componia de 4000 hombres de todas ar-


mas, fuera de mas de 2000, que le siguieron voluntariamente.

Velazco los condujo en timos hasta Paragua, donde se

acamp, colocando el ejrcito en tres divisiones cada una


con suficiente artillera.. Cubra el flanco izquierdo, el sar

jento mayor de Milicias regladas de Costa Arriba, con mil


hombres, don Manuel Anastacio Cabanas; y el de la derecha,,
don Juan Manuel Gamarra^ el primero, la banda del norte
del arroyo Tuquerh y el segundo, la del Su !. El centro
compuesto de 2000 hombres, al mando del coronel de mili-
cias don Pedro Gracia, estaba colocado entre el mencionado
arroyo y la capilla de Paraguari; El Gobernador. Velazco,

jeneialen j^fe del ejrcito, y su mayor jeneral don Juan


Cuestas, con otros oficiales de estrado, se mantenan diverti-
dos en el colegio de Paraguar. El da 15 de Enero, queda-
ba asi todo, bien ordenado y dispuesto en actitud de resistir
vigoiosamente cualquier ataque, cuando apareci en la

banda sud del arroyo Mbac'i*, la vanguardia de Bol-


grano.

Este, a pesar de tener la vista un ejrcito capaz de lia-


119
eer pedazos al suyo, tuvo la animosidad de seguir adelante;

pas el arroyo, y acamp su pequeo ejrcito en el Cerrito,


que est la banda del norte de dicho arroyo, dos leguas
de Paraguari. All arroj Belgrano la vaina, despreciando el

inminente peligro de ser sitiado por hambre, por el quintu-


plicado ejrcito del gobernador Velazco,. y caer prisionero

con todo su corto ejrcito en manos de este.

No pudo ocultrsele Belgrano el riesgo que se.espo-

nia; acaso tomara esta temeraria resolucin, confiado en

que estando all, se le uniran ios paraguayos, cuya esperanza

le traa engaado; quiz por esto, se mantuvo quedo y sin


ccioneu el Gerrito, por espacio de-cinco das. El pelmazo

de Velazco que en todas sus proclamas, se anunciaba un mi-


litar esperto y chamuscado de plvora, sin aprovecharse de

la favorable ocasin que se le presentaba de sitiar Belgrano


en el Cerni, y tomarle prisionero sin un tiro de fusil, se dej
observar, y se mautuvo tambin por igual tiempo irresoluto

y sin accin, sin pensar ni aun cortar ios vveres al ene-


migo.

A los cinco dias de haber estado en inaccin uno y otro


ejrcito, determin Velazco mover el suyo con la mira de si-

tiar mas bien de acorralar Belgrano. Al efecto se aper-


son l misino en el centro de su ejrcito, la noche del vier-
nes 18 de enero s disponer y activar la marcha, para que a
la madrugada del sbado quedase rodeado el Gerrito, fuera

del alcance del can enemigo; pero esa hora y cuando l

menos lo esperaba, fu de improviso atacado el centro por


400 hombres al mando del mayor general don Jos Ildefonso
Machin. El centro, sin hacer resistencia alguna, se desor-
den y dispers; Velazco lo desampar y fug; subi con sus
adheridos oficiales la cordillera arriba con miras de seguid y
no parar hasta los establecimientos portugueses del Norte,

Su mayor general don Juan Cuesta, fug antes que l, y entr


en la capital, se present enla Sala Capitular
asegurando que
el ejrcitode Velazco quedaba completamente derrotado,
y
victorioso Belgrano. Con esta noticia comunicada por un
mayor general, quien se supona debia suponerse haber
entrado en accin y presenciado el ataque y su resultado, se
alarm la ciudad, y los Capitulares se embarcaron, y muchos
de los espaoles con sus caudales, con intento de pasar
Montevideo.
Desordenado el centro y dispersa la mayor parte de l,

acudieron las dos divisiones del mando de don Manuel Ata-


nacio Cabaas, y de don Juan Manuel Gamarra, haciendo
fuego al mayor general Machain, con lo que lo contuvieron,
y le hicieron retirar hasta su campamento del Cerrilo, ha-
biendo perdido entre muertr s y prisioneros el nmero de
cincuenta y lanos hombres. La accin no fu formal ni
decisiva, fu mas bien una tentativa ensayo que se hizo por

parte de Belgrano.
Machain no porfi en continuar el ataqne; se retir en

orden defendindose del fuego de las dos divisiones que le

iban envolver.

Los tres generales, Gracia, Cabaas y Gamarra, retro-


cedieron auique ya victoriosos, sin atreverse apurar y
oprimir cortar la retirada Machain. Y sin embargo de
que el gobernador Velazco, por el hecho de haber desampa-
rado el ejrcito y fugado vergonzosamente los primeros ti-

ros del canon enemigo, quedaba ya privado del gobierno de


la provincia, y de toda intervencin en el ejrcito, y por lo
mismo se habia hecho digno de la pena capital, no se le' for-

m causa por un consejo de guerra que incontinenti debian


121 -
celebrar los tres prediceos generales; antes bien le hicieron

buscar y llamar, mas por ignorancia qoe por necesidad.


Vuelto Velazco al ejrcito, determin perseguir, y al efecto

se destacaron algunas compaias lijeras, con orden de se-


guir pisndole la retaguardia, hasta dejarle pasar libremen-

te el rio Tacuari, sobre cuya rargen del sud se acamp y

fortific Belgrano, aguardando el refuerzo de tropa que ha-

bia pedido la Jmita de Buenos Aires, para volver con fuer-


za mas respetable sobre el Paraguay.

El rio Tacuari es angosto, pero profundo, rpido, mon-


tuoso y sin vados; estas circunstancias alucinaron Belgrano
poco nada militar, para creerse seguro inespugnable en
aquel sitio, apesar del descalabro que habia padecido en Pa-
raguari. As fu, que sobre el paso nico que tiene el Ta-
cuari, levant sus bateras, y se puso en estado de resistir
cualquiera invasin paraguaya. All se mantuvo todo el ,

mes de febrero.

El gobernador Velazco, pensando que Belgrano, por el

susto que llev en Paraguari, y por su precipitada desorde-

nada retirada, no haba de parar hasta pasar el Paran, se

detuvo en perseguirlo, hasta que noticioso de haber hecho


alto y fortificdose sobre el paso de Tacuari, hizo marchar
2000 hombres de todas armas, contra l, al mando de don
Manuel Cabanas, y don Juan Manuel Gamarra, con orden de
desalojarlo, de aquel punto, y perseguirlo hasta hacerlo pasar

el Paran. A principio de marzo se present nuestro ejr-


cito sobre las mrgenes de Tacuari, al frente del enemigo,
pero Belgrano nada temi la vista de un ejrcito superior
al suyo.

Los generales y oficiales paraguayos que observaron la

ventajosa posicin en que se bailaba el enemigo al otro lado


del rio. que le servia de antemural, y conociendo por estas

circunstancias que no seria fcil desalojarlo de aquel punto,

atacndolo solo de frente, sin batirlo tambin por la espal-

da, determinaron construir un puente sobre el Tacuari, por


no haber vado por donde esguazarlo. As lo ejecutaron

construyndolo una legua arriba, del paso. En un monte


grande cercano al rio, cortaron de noche la lumbre de los

fogones y condujeron al parage designado, toda la madera


proporcionada al ancho del rio, y necesaria para el puente,

Concluido este eo dosdias, se dividi nuesro ejrcito e dos


considerables trozos, y el 9 de marzo al amanecer, comenz
el que haba este lado, batir de frente a! enemigo, mien-
tras que el otro pasaba el puente al mando de don Manuel

Ga marra.

Divertido as el general Belgrano, sin pensar en ser ata-

cado por su retaguardia, puso toda su atencin en corres-


ponder nuestros fuegos; cuando de repente se hall opri-

mido por las tropas que haban pasado al otro lado del rio

Tacuari, y al mismo tiempo por los botes armados que del

Paran, arribaban batindole por el flanco izquierdo. Nues-

tras tropas del otro lado, entraron en accin con el mayor


general Machain y pesar de haberse defendido este con mu-
'
cho valor, fu hecho prisionero con otros oficiales y consi-

derable nmero de soldados, se le tomaron dos piezas de


artillera, un carro de municiones, fusiles y dems armas
blancas. Pocos fueron los muertos, de una y otra parte.

Belgrano que se vi en el mayor conflicto, envuelto en-


tre tres fuegos y espuesto tambin caer prisionero, ser en-
teramente destrozado rendirse discrecin, tom el par-
tido de ofrecer capitulaciones; al efecto, mand un parla-
mentario que fu don Jos Alberto Echevarra (paraguayo y
lio materno de Maehain) al general don Manuel Cabanas, re-
quiriendo la cesacin de hostilidad, y prometiendo retirarse

con el resto de su ejrcito y armas que le quedaban, al otro


lado del Paran, dejando as evacuada la provincia de toda
invasin. Ei general paraguayo contest Begrano por el

oficio que sigue:

Campo de batalla d Tacuari, marzo 9 de 1811.

t Habindose presentado el parlamentario don Jos Al-


berto Echevarra, proponiendo de parte del seor general
del ejrcito de Buenos Aires, que respecto que solo habia

venido, no hostilizar la Provincia del Paraguay, sino au-


xiliarla, de que han resultado varias hostilidades, se retira-

ra al otro lado del Paran con su ejrcito, y dejara la

provincia evacuada de toda invasin; he resuelto yo e! Co-


mandante en gefe de las tropas del Paraguay, convenir, en
que siempre y cuando se convenga no haber mas hostilida-
des de armas, conceder la proposicin hecha por el parla-

mentario; bajo de dicho seguro principiar marchar desde


maana 10 del corriente. Dics guarde al seor general mu-
chos aos. Manuel Ata naci Cabanas.
El general don Manuel Belgrano, contest lo si-

guiente:

Me conformo en todas sus partes, con cuanto usted

me significa en su oficio de este da; y al efecto dar princi-


pio mi marcha maana, pero si usted gusta que adelante-

mos mas la negociacin para que la Provincia se persuada de

que mi objeto no ha sido conquistarla, sino facilitarle me-


dios para sus adelantamientos, felicidad y comunicacin con

la capital, srvase decrmelo, y le har mis proposiciones-


Dios guarde usted muchos aos. Marzo 9 de 1811,
124
Quiso el general Cabanas oir las proposiciones que
Belgrano ofrecia hacerle, y le comunic este que gustaria
se las hiciese, en cuya virtud le trasmiti las siguientes:

Ya que usted gusta imponerse de las proposiciones que


h meditado hacerle, en virtud de las altas facultades de que
estoy revestido, como representante de laExeleBisima Junta
de la provincia de Buenos Aires, para que se convenza la

del Paraguay, de que el objeto de mi venida, no ha sido


conquistarla sino auxiliarla, para que valindose los hijos

de ella de las fuerzas de mi mando, recobrasen sus derechos,


que por todos ttulos les corresponden; que nombrasen sus
diputados al Congreso general, fin de resolver el modo de
conservar la monarqua espaola en estos dominios de Su
Magestad el seor don Fernando 7. , si la Espaa se pier-

de enteramente; hallndose hoy reducida al triste recinto de


Cdiz y la Isla de Len; igualmente concederle la franqui-
cia de un comercio liberal de sus producciones, inclusa la

del tabaco, y otras gracias para sus mayores adelantamien-


tos y ventajas; deseoso ademas de evitar para siempre la

efusin de sangre entre hermanos, parientes y paisanos,

que tan infelizmente hemos esperimentado hago las siguien-

tes proposiciones:
a3
1. Habr desde hoy paz, unin, entera confianza,

franco y liberal comercio de todos los frutos de las provin-


cias, incluso el tabaco, con las dems del Rio de la Plata, y

particularmente con la capital de Buenos Aires.


2. a Respecto que la falta de unin que ha habido
hasta ahora, consiste en que la Provincia ignora el deplora-

ble estado de la Espaa, como el que las antedichas provin-

cias del Rio de la Plata, estn ya unidas, y en obediencia la

capital, y que solo ella falta con su diputado, y la ciudad de


i 25 ~~

Montevideo; podran ir tres cuatro individuos, que ella

misma nombre, ala capital, cerciorarse por si mismos,


para que instruidos de 3a casi total prdida de la Espaa, eli-

ja el diputado que le corresponde, se una, y guarde el orden


de dependencia determinado por la voluntad soberana.

3.
a Eejido el diputado, deber la ciudad de la Asun-

cin formar su Junta de gobierno, segn previene el regla-

mento de 10 de febrero ltimo, que acompao en la Gaceta


de Buenos Aires del 14, siendo su presidente, el gobernador
don Bernardo Velazco.
ro
4. Para que se cerciore mas la provincia del Para-

guay, de que no he venido conquistarla, sino auxiliarla;

sin embargo de que nada se me dice de los ganados que he


consumido, pertenecientes aquellos vecinos, yde lascaba-

Hadas, que acaso se habrn perdido por mi ejrcito, tam-


bin correspondientes los mismos; me ofrezco volver

las mismas especies, su equivalente en dinero, segn con-

venio que celebremos.

o. Pido que no se siga perjuicio alguno las fami-


lias de esta provincia, que siendo de la causa sagrada de la
Patria y del amado Fernando 7. , se han constituido vivir
con el ejrcito auxiliador de mi mando, ni se les tenga en

menos.
6. * Respecto que los prisioneros hechos por usted

y en Paraguart, as oficiales como soldados, son verdade-

ros hijos de la Patria y sus defensores, lo que tanto interesa


la provincia del Paraguay, siendo Ja puerta Buenos Aires,
por donde pueda ser invadida por los franceses, pido que
se les d libertad, para que vayan sus Regimientos, y se me
entreguen las armas con el mismo fin.

7.
a En atencin que cesan ya todas las hostilida-

des pido usted se ponga en libertad mi oficial parla-


mentario don Ignacio Warnes.
63
8. Que igual fjvor merezcan todos los prisioneros

que se hallan en Borbon, y dems presidios, por haber sido


de la causa de la Excelentsima Junta de las Provincias del
Rio de la Plata.

Usted se servir resolver sobre cuanto dejo significa-


do, y manifestarme su contestacin donde juzgare oportu-
no; mientras, tengo el honor de ser con el mayor respeto,

su afectsimo servidor Manuel Belgrano Tacua, marzo


10 de 4SI4. Seor general don Manuel Cabaas.
Remitidas don Manuel Cabanas las antecedentes pro-
posiciones, se retir Belgrano de Tacua, como lo habia
prometido; pas el Paran en el paso de Candelaria, en cu-
yo pueblo pas descansar y aguardar la contestacin y
resolucin del general Cabaas. Este, que no tenia facul-
tad, ni estaba autorizado para celebrar ni ajustar tratados

ni convenciones con Belgrano, sino apenas para concederle


su retirada libre, le contest en los trminos siguientes:

Campo de batalla de Tacuari, marzo 10 de 1811.

He recibido su papel de hoy dia de la fecha, al que


contesto diciendo, que mi autoridad es limitada, y por lo

mismo no puedo resolverle punto fijo ninguna de las pro-


posiciones, que en l se contienen; y sulo digo que mi patria,

merece se le d satisfaccin por tantos males que ha sufri-


do en sus hijos, habiendo dado la leche los genos y
cuantos la gustan. Tambin hadado auxilios de armas y
tropas al Rio de la Plata, las repetidas veces que lo ha pe-
dido; pero no ha tenido las resultas favorables su mrito;

y lejos de algn respeto se le compensa con un ejrcito au-


xiliador que jams ha pedido, y aun dado caso as fuera, se-

ria con la intencin de algn favor, y no como el que ha re-


sultado. Por dichas razones soy de sentir que el gobierno

de Buenos Aires, diera una satisfaccin arreglada, de mane-


ra que prevalezcan las leyes y costumbres que han guardado
nuestros mayores, cuya honra debemos respetar segn ley

divina los que profesamos el nombre cristiano. Yo creo


firmemente que en adelante segn su palabra y autoridad no
propender otra cosa usted, ninngun individuo del gobierno.
Mi limiiada inteligencia zozobrada en la piedad, que natural-

mente poseo, me hizo faltar ayer al pedido de las haciendas,y


dems haberes, en que hemos sido perjudicados todos los in-

dividuos del ejrcito, cuya justicia clama al cielo, y Dios


quiera que usted no tenga que responder ello en el Tribu-
nal Supremo; y as es que seria yo de dictmen que en lo
que existiese, se hiciese restitucin, para que no fuera tan
gravosa ui repugnante la satisfaccin que usted promete.
Tambin me contraigo sucintamente en cuanto io que pide
en los artculos o y 6, asegurndole tendr todo, buen su-
ceso, siempre que se sepulte toda invasin particular y ge-
neral entre las dos provincias, cuyo proceder no dudo sua-
vizar la justicia que algunos merecen. Quedo deseoso de
que usted continuacin del papel de ayer, de mi condes-
cendencia su parlamento, ponga el ?uyo, y firmado me lo

devuelva original, en cuyo proceder tendr gran prueba de


su generosidad, la misma que ofrece usted, el que con el

mayor respeto tiene el honor de llamarse su mejor servi-


dor. Dios guarde usted muchos aos Manuel Atanacio
Cabaas. Al seor general don Manuel Belgrano.

Este oficio tan mal concebido, ridculo y chabacano,

manifiesta con demasiada evidencia la suma insuficiencia de


~ 128 ~~

su autor. Lo recibi Belgrano estando ya en el pueblo de


Candelaria, donde fueron verle y tratar con l, el Ca-
pelln de nuestro ejrcito, don Jos Agustn Molas, y el ca-
pitn dun Antonio Tomas Yegros, con otros mas. Los dos
primeros enviados por el general Cabanas, recibir una
cantidad de pesos que reclamaban el pueblo de Santiago y
el de San Ignacio, como injustamente despojados de ella, por
un tal Francisco Ramos, que segua al ejrcito invasor.
Don Manuel Belgruno, logr la ocasin de instruir los re-

feridos oficiales, y por medio de estos al mismo general Ca-


banas y don Fulgencio Yegros, el mas empeado y acrrimo

defensor del partido realista, quien 'prendicxcontra todo de-


recho de la guerra y de gentes don Ignacio Warnes, ofi-

cial parlamentario enviado con pliegos desde la orilla opues-


ta del Paran, al gobernador Velazco.
Habindose retirado Belgrano la otra banda del Para-

n, fueron conducidos la Asuncin los prisioneros, donde


los tuvo Velazco en un barco en medio rio, mientras que se
preparaban dos tres buques, para conducirlos la ciudad
de Montevideo, disposicin de aquel gobierno, como se

ejecut. El conductor de ellos fu un gallego llamado don

Carlos Genovs, capitn miliciano, que sin mas mrito que


el de haber sido escribiente pendolista del gobernador don
Lzaro Rivera, antecesor de Velazco, obtuvo el grado de
capitn de milicias.

El general Cabanas despus de haber prometido al ge-

neral Belgrano, y asegurdole que tendran buen suceso sus


proposiciones quinta y sesta, saber, que no se les seguida
perjuicio alguno las familias de los individuos que siendo
de la causa sagrada de la patria, se constituyeron r vivir en
el ejrcito auxiliador; y que se diese libertad los prisjone-

ros lomados en Par guar y en Ja uar't, para que volviesen
incorporarse en sus rejimientos, ni aun interpuso su me-
diacin con Velazco, favor de estos.

El gobernador Velazco, que ya se consideraba un seor

absoluto y rbitro de nuestros destinos, y que en su lisonjera

y engaosa proclama de 4 de febrero anterior, haba trata-


do de rebeldes Belgrano, y to los los que se habian decla-
rado adictos la libertad de la Amrica, ordenando ademas
los gefes de las villas y de campaa, que redoblen su vigi-
lancia, continuando sus rondas y patrullas, para que no be

introduzcan personas sospechosas, y papeles seductivos; y se

los enven los que los ocultenmir con alto desprecio las

proposiciones de Belgrano y la promesa de Cabanas, apre-


surndola remisin dlos prisioneros Montevideo, car

go de don Carlos Genovs, quien enviaba con poderes para


pedir armas y dinero y combinar el plan de oposicin
abierta la Junta de Buenos Aires. Con esta comisin
march Genovs.

El gobernador Velazco, ingrato al favor que le hablan


hecho los paraguayos, en restituirle el gobierno de la pro-
vincia, que por su vergonzosa fuga del ejrcito en Paragua,
(despus de haber prometido en el Congreso de -.4 de julio
del ao anterior que se sacrificara por nosotros} lo haba
perdido, licenci este en Tacuari sin paga alguna; vol

Misiones con sus adheridos aduladores y lisongeros, no

otro fin que al de divertirse, y hacerse tributar los honores


del triunfo, que no los mereca. Algunos diss se mantuvo en
el pueblo de Sania 'dara en regocijos y fiestas, no su
costa, sino espensas de aqu<l vecindario pobre, y volvi la

Asuncin,
^

130
Como l se habia investido del alto carcter de Iejtimo

representante del seor don Fernando 7. en el Paraguay,


condecor don Fuljencio Yegros, con e grado de teniente
coronel, y le nombr gobernador de Misiones, en cuya
virtud qued este con alguna tropa en ei pueblo de lia-
pa.

Instruido all por el referido capelln


y por su hermano
el capitn don Antonio Toms Yegros, que con la comunica-
cin familiar que tuvieron con el general Belgrano se
habia n instruido y cerciorado del verdadero objeto que

el pueblo de Buenos Aires y su Junta Gubernativa dirijiau


sus miras, invitaba los dems pueblos,' que formaban el

estinguido Vi rey Hato del Rio de la Piala, aun Congreso ge-


neral, para que reunidos en l los diputados de las provin-
cias,, determinasen y designaran el supremo gobierno que ha

de regirlas en representacin del rey don Fernando?, c du-


rante su cautiverio en Francia, eligiendo cada provincia por

s la forma de su gobierno particular que mas le convenga


No necesit de mas don Fuljencio Yegros; abraz cuanto
propuso Belgrano, y se resolvi sin hesitacin contribuir
por su parte al logro de La remocin del gobernador Velaz-
co. Pero como se hallaba 70 leguas de la Asuncin, don-
de se habia de ejecutar la revolucin convenida, y careca
tambin de conocimientos y talentos necesarios para diri-
girla con orden, cordura y acierto, fin de evitar las des-
gracias, horrores y funestas consecuencias que regularmen-
te suelen resultar de las revoluciones contra un gobierno le*
galmente establecido: no pudo l efectuarla en persona,

ni tan pronto, como se deseaba, Se le habl al doctor


don Jos Gaspar Francia, quien conviniendo en dirigir
.

151
la empresa, instruy el plan sobre que se habia de efee-

tuar.fsic!) (5-8)

53. Esta apreciacin del autor, es completamente errnea, pues-

to que Francia, como es bien sabido, viva retirado en su chacra de Ibi -

ra y fu del todo ajeno los memorables sucesos del ilx de mayo, pre-

parados y dirijidos principalmente por nuestro distinguido compatriota el

doctor don Pedro Sometiera, que desempeaba entonces la Asesora del

obiernodel Paraguay,

Esestrao la verdad, que un contemporneo de aquella revolu-

cin como lo era Molas y quien no podemos suponer ignorante de un


hecho tan conocido, haya silenciado eu su relato, el nombre de. persona-

je que jug el rol mas conspicuo, para suplantarle ai inicuo Francia, que

sin ningn antecedente, aprovech de ella en beneficio propio, despus de


perseguir y dar muerte sus autores. Empero, como anotadores de este

libro, nuestra tarea nos impide tolerar se emtronice la injusticia y se confirme


el error, tratndose de reivindicar una gloria nacional, sin menoscabo de
la verda l histrica, maga rji la y desapasionada que habitando las rejione

serenas pero heladas del tiempo, fu desairada mas de una vez por el ciego

espritu localista. Razn de mas, que mueve nuestra pluma trazar algunas
lneas sobre los servicios de aquel benemrito arjentino.

Hijo de don Andrs de Sometiera (Montas) y doa Josefa Gutirrez


(portea), naci don Pedro en Buenos Aires, el 19 de octubre de 177 y
falleci en dicha ciudad las 10 de la noche del domingo 6 de agosto de
185'i, despus de uua vida consagrada por entero al servicio pblico y a

]a enseanza de la juventud de ambas orillas del Plata

Golejial de San Carlos, donde adquiri los conocimie; tos rudimen-


tales, pas al de Monserrat en Crdoba, en cuya Universidad se gradu en
la facultad de jurisprudencia y en 1802 se reciba de abogado en esia Au-
diencia, la cual e nombr en seguida Defensor de pobres y menores, cargo
que ejerci hasta el mes de junio de 1806.
Efectuada la invasin de Beresford, abandon el foro para tomar un

espada en sus manos de ciudadano y contribuy la Reconquista sirviendo


en un piquete de la compaa de Catatanes Miones distinguindose en
las guerrillas que se trabaron el 10 de agosta continuando sus. servicios,

hasta la rendicin del Ingles.


El capitn don Pedro Juan Caballero, encargado de
observar en secreto los medidas que tomase el gobierno para

iNo habindose disipado los temores de otra tentativa por parte


de la (irn Bretaa, en setiembre (1806) sent plaza de soldado en el cuer-

po que haba elejido, pero sin sueldo ni gratificacin alguna, concurriendo


entre otras, la reida accin de Miserere (2 de julio 1807) y al ataque di-
rijido contra Santo Domingo, en cuyo convento como es notorio se refu-

ji la divisin del brigadier Crauford, siendo uno de los que rindieron y

escoltaron este jeneral ingls.

Destinado en seguida los cantones de la Alameda, permaneci all

hasta que se public la capitulacin, ocupndose al da siguiente (8) con


su compaa, en despejar las calles de los cadveres para inhumarlos en

I corraln de don Sebastian Lpez, sito en el mismo local que ocupa hoy
el Teatro dla Victoria

El arrojo con que haba afrontado la metralla enemiga en ios san-

grientos combates librados en lau calles de esta ciudad en 1806 y 7 y las

recomendaciones de la Real Audiencia, influyeron en el nimo del seor

Limis, para que le nombrase Teniente Letrado y Asesor interino del Go-

bierno intendencia del Paraguay - como se lia naba entonces, Teniente

Gobernador.
En 1807 se encontraba en la Asuncin con su familia (a) desempean-
do aquelhonoiico puesto,hasta que los acontecimientos desenvueltos en el

Rio de la Plata, tuvieron su repercusin all el iZi de mayo de 1811, dando


por resultado la terminacin de la dominacin espaola en el Paraguay.

El mismo se ha encargado de ponernos al corriente en sus interesan-

tes Notas Criticas, ala clebre obra de los seores Rengger yLongchamp,
sobre el Paraguay (V.Bibliotec del C. del P. tom. III) escritas en Montevideo
en 1861 de los incidentes y pasos que prepararon lacaida del Gobernador
Velazco en la que le copo una parte muy principal, como asi mismo de los

instintos feroces que desenmascar Francia luego que empu las riendas ,

<le la dictadura que solo debia abandonar con la vida.

Con motivo de la misin Belgrano Echavarria, logr permiso para

(a) Por este tiempo contrajo matrimonio el doctor Somellera con la

>eora doa Telsfora Pinazo, finada en 1826) de la cual tuvo 6 hijos y los

dos varones legaron distinguirse en


1 el foro y en la marina.
frustrar la revolucin, sabiendo que se le haba dse-
hierto al gobernador Yelazco Ja proyectada conspiracin con-

dejar un pais sobre el que veia venir un cmulo de males, como lo efectu

en un pequeo buque el 23 setiembre 1811, despus de una rigurosa per-


secucin que finaliz por 93 dias de crcel.

Desembarcado en Buenos Aires el U noviembre 1811, fu nombrada


por el Cabildo (enero 1. 1812) Asesor del Alcalde de primer voto con car-

go de aconsejar la Corporacin en sus acuerdos, siendo incluido poco des-


pus ntrelos Vocales dla comisin elejida para redactar el Proyecto de

constitucin que debia rejir las Provincias Unidas.

n 181Zt, fu nombrado Secretario y Asesor de Gobierno y el 8 de


febrero 1815 Auditor jeneral de guerra y Defensor del Juzgado de bienes
estraos, desempeando este cargo gratuito hasta que sali a campaa
(julio 1815) como Secretario y Asesor del ejrcito de Observacin, enviado

la Provincia de Santa-F las rdenes de Viamont.



Los trastornos del ao 20, lo encontraron de juez de Alzadas de la

Provincia, puesto que fu elevado en 1818 En este ano, tan funesto

como el de 1815, pas desempear interinamente la Auditoria de guerra

siendo jubilado en 1821, la que disfrut hasta el 1. de enero 1833, en que


se suspendi aquella encontrndose Somellera establecido en Montevideo.
Arreglada esta Universidad por decreta de 8 febrero 1822, fu nom-
brado catedrtico de derecho civil en 6 de abril siguiente - rejentando

sta importante asignatura hasta 1828, en que renunci por el mal estado
de sustalud.
48
De conformidad al decreto de 6 de marzo de 1823, imprimi la l.

y 2, * parte de sus "Principios de Derecho GiviC (1 vol en 249 paj.

Imprent de Espsitos,182Zi)en circunstancias que el P. doctor Juan Manuel

Fernandez Agero publicaba tambin las dos primeras partes de sus Ele-
mentos de Ideolojia, el seor Diaz (don Avelino) su inmortal de Matemti-

cas y un hijo de Crdoba, el presbtero doctor Eusebio Agero sus ^Ins-


tituciones de Derecho Pblico Eclesistico.

El doctor Somellera, se propone en su libro, segn lo dice en el pre-


mbulo, presentar los verdaderos principios de utilidad y conveniencia que
sirvieron para la formacin de nuestras leyes, su intelijencia y aplicacin,
desarrollando con tanta claridad y maestra las ideas atrevidas de Jeremas
)

154
fia su persona, y partido realista, se adelant con algunos

pocos compaeros ganar el cuartel general de la plaza,

Bentham en materia de lejislacion, que la Universidad de la Paz y el


Golejio del Cuzco, siguiendo el ejemplo de la de Buenos Aires, adoptaron
dicho curso por texto de enseanza para sus aulas de derecho civil, sin

embargo de que lo impreso solo trataba de las Personas y Cosas razn qe


impuls al segundo, (V. El Tiempo N. 21, 1828) pedir oficialmente la3.
a

parte que comprenda las Acciones, los delitos, modos de precaverlos, de


los Jueces y juicios la que no habindose aun publicado, se remiti ma-
nuscrita por conducto del plenipotenciario de la Repblica Arjentina cerca

de la del Per, y es la misma si no nos equivocamos que dict el autor en

Montevideo en 1837, donde se dio la estampa con el ttulo de Apndice


etc. (foll. 64 paj. 1848, irnp. Uruguaya)

El seor Manuel Silvela, abogado espaol, ventajosamente conocido por


sus producciones literarias, su famoso discurso sobre sucesiones trasversales

y posteriores trabajos cerca de la historia filosfica del derecho Romano,


form el mas distinguido concepto de esta obra, felicitando encarecidamen-

te nuestro compatriota en una carta que le diriji con tal motivo (b.)

En agosto de 1824, fu comisionado para redactar el cdigo judicial

mercantil, y contribuy por su parte con los captulos siguientes: .

Composicin del Juzgado Mercantil 2. Competencia del mismo 3.


Modo de conocer y proceder de --Este trabajo qued sin ver la luz p-
blica.

En 1829, fu llamado su antiguo empleo de Auditor le guerra j

(b) Ehte docto jurisconsulto y literato, falleci en Paris mediados

de 1832 Fu el principal colaborador de una obra en Zi vol. titulada

"Biblioteca de la Literatura Espaola". Fund en Paris un Liceo para


instruir los jvenes americanos, por quieues tenia una particular pre-
dileccin en analojia con sus ideas liberales. Su ntimo amigo el gran tr-

jico Leandro Fernandez de Moratin, muri en su casa el 12 de junio de

1828, dejando heredera de todos sus bienes una hija de este, quien leg

la coleccin de sus obras inditas inclasa la Relacioti de su viaje por Fran-

cia, Inglaterra, Flandes, Alemania, Suiza Italia, y los Orijenes del

Teatro Espaol (vendidos al rey de Espaa.


unios Fuerza qne Velte) \r) Un oponer en su de-

fensa.

marina, que sirvi hasta el mes de agosto del mismo ao, en que se vi

obligado espatriarse y fij su residencia en Montevideo.

Poco tiempo antes haba sido diputado del pueblo las Cmaras pro-
vinciales y nacionales y director de la Academia de Jurisprudencia,
En 1836 fu encargado por el gobierno Oriental de la redaccin de los

Reglamentos de enseanza y polica interior de las ctedras de estudios,


creadas por decreto de la FL A. de 11 de junio 1833 Comisin que desem-
pe satisfactoriamente,
Al ao siguiente de 1837, las Cmaras de Montevideo, en sesin de
13 de junio, sancionaron la importante ley, cuyo verdadero autor fu el

doctor Sometiera, sobre herencias intestadas, y por la cual, faita de des-

cendientes ascendientes lejtimos naturales, son llamados suceder,

con esclusion de todo colateral, el marido la mujer y esta aquel, no


estando separados de hecho de derecho, (c)

A pesar de su avanzada edad, empleaba tilmente las horas angustio-

sas del destierro, ya en el desempeo de sus deberes forenses, ya en la

educacin de b juventud oriental como lo habia hecho con la arjentina, y

antes de bajar al sepulcro tuvo la fortuna de ver figurar con distincin

muchos de sus discpulos Florencio Vrela, su amigo predilecto, Andrs


Lamas, su hijo poltico, Alsina, Pico, Thompson, Eerro, Dulce, Gamboa,
Averastain, Gmez, y toda esa jeneracion de abogados y publicistas de nota
de aquende y allende el Plata, bebi en sus lbios el man de la ciencia.

De vuelta su pais natal, di la prensa en 11 febrero 1851, una

Impugnacin, escrita el ao antes, al Manifiesto publicado por Lpez en la

Villa del Pilar en 13 febrero 18i8, sobre los ttulos y derechos de la Re-
pblica del Paraguay al territorio sito sbrela izquierda del Paran
Interesante Memoria, que mereci los honores de la reimpresin en Cor-
rientes en 1855, y ser consultada con xito por el historiador futuro, pol-

la copia de hechos que encierra y la exactitud que preside su narracin.

Aun est viva en nosotros la honda impresin que nos caus su pre-
sencia en la Universidad ilustrada por sus lecciones, el 17 de agosto 1852.

(c.) Nuestra ley de 2*2 de mayo, 1857,


,

456
Revolucin del Paraguay.

Varios oficiales qu haban servido en la accin dt Ta-


cuari, y que se haban prestado gustosos cooperar en la

revolucin, se hallaban la sazn en la Asuncin. El ca-


pitn don Pedro Juan Caballero, les haba prevenido que la

seal de alarma para reunirse en el Cuartel General de la

Plaza, seria un repentino intempestivo repique de campa-


nas en la Catedral. En la noche de 14- de mayo de 1.81 3

la hora de diez poco mas menos, hizo dar la seal pre-


venida, y se avanz el primero con algunos pocos indivi-
sos de confianza tomar el Cuartel, y apoderarse de las

c motivo de ia colacin de grados de nuestro amigo el doctor Gmez


que tuvo la bella idea de elejirle por padrino en aquel acto imponente que
recordaba al anciano maestro, en vsperas de emprender el viaje sin regre-

so, !os bellos dias de tiempos mas felices!

Por ltimo y para redondear esta nota que ya saie de ios imites que
debiera tener aadiremos que el doctor Somellera, fu soldado pundo-

noroso de la Reconquista y de la Defensa de Buenos Aires; ilustracin del


foro arjentino, procer de la Revolucin del Paraguay, lejislador intelijente

y organizador, hbil maestro en la diic ciencia del derecho y publicista


estimable prendas que reuna un carcter franco y laborioso, que

hacan de l un hombre de consejo de los mejores antecedentes, granjean-

ole mas de un titulo al recuerdo y la veneracin de sus compatriotas,

que perdieron con su mrerte un republicano su cero y un iufaligable y.

modesto obrero del progreso.

[*os siguientes apuntes que la oiea I Bljal conserva ele su puo j letra

'son la apolojia de su mrito (a vez que el epitafio de su virtud.

"En ninguno de los empleos que Fie servido, ces por destitucin.

Nunca fui prevenido, ni apercibido por los Jueces Superiores que han

qzgado mis juicios, ni jamas solicit del Gobierno empleo alguno,


ero

tampoco me ucus del serv icio que fu i llamado. En nuestra poca to-

mamos la parte que pudimos iVc* riostra tempera habuimus et con-


'.
rurrimus quantum potuer iinus"'
armar-, como en efecto se apoder de ellas, sin violencia,

y sin oposicin alguna de ia guarnicin, ni del oficial don


Mauricio Jos Troche que la mandaba. Posesionado Caballe-
ro del Cuartel, y habindosele reunido ya mucha parte del

pueblo adhirindose la revolucin y ofrecindole sus ser-

vicios, se le someti toda la guarnicin, \ fu reconocido

Comandante del Cuartel.

En este estado requiri intim al Gobernador Ve-


lazco la cesacin en el mando de la Provincia, que entre-

tanto, se celebrase un Congreso 3Naionai que determinase

y deliberase la forma de Gobierno que le pareciera mas con-


veniente y adaptable las circunstancias en que se hallaba

la Espaa. El Gobernador Velado, convoc sus adhe-

ridos, y se neg acceder la propuesta de Caballero; se-

gund este bii requerimiento proponiendo se le nombraran


dos consocios con quienes actuase el despocho de las causas

y asuntos de Gobierno hasta la celebracin del Congreso.


Sigui el Gobernador con su oposicin, permaneciendo in-
flexible toda esa noche cuanto se le propona por el cuar-
tel. Se vali de cuantos medios le dict su prudencia p ra
aquietar" y apaciguar los nimos enardecidos y y dispuestos
usar de Ja fuerza para derribarlo del mando; pero no se
atrevi, ni permiti que sus adeptos se valiesen de las armas.

Amaneci el dia 15 sin que el Gobernador desistiese de su


oposicin, ni las tropas de su empresa; y firmes estas en sa-
lir con su intento, se presentaron en la Plaza con dos piezas

deartilleria, determinadas y resueltas batir y derribar las


casas de Gobierno.

A la vista de esta disposicin y firmeza de los revolu-


cionarios, accedi el Gobernador cuanto se le habia pro-

puesto y exijido la noche anterior. En esta virtud, se nom-


158
braron los dos consocios que fueron el Doctor don Jos
Gaspar Francia, y don Juan Valeriano Geballos. Empeza-
ron intervenir en el despacho de Gobierno, y ordenaron
sh recojiesen las armas de fuego y blancas que existan en
poder del partido realista que se compona de los Espaoles
Europeos y de algunos Paraguayos, fin de precaver una
contra -revolucin para reponer Velazco. Apesar de esta
providencia, hicieron tambin que de la campaa bajase
alguna tropa para resguardo y seguridad de la ciudad, como
m aerific;. Mandaron evacuarla ciudad de Corrientes, que
de orden del Gobernador Velazco, la haba ocupado el Co-
mandante del Pilar, Jaime Ferrer, que era tambin gefe de
la fuerza fluvial, y se le separ este de todo mundo en nque-

a frontera.

A los 25 das de la revolucin, habindose tomado todas


lias providencias convenientes la seguridad y tranquilidad

interior y esterior dla Provincia, se le suspendi del mando


don Bernardo Velazco, y los capitulares de aquel ao,

siendo los mas de ellos Europeos, y fueron recluidos en e

cuartel, quedando solos los referidos consocios con la juris-

diccin interina de Gobierno, y para satisfacer al pblico de

todo lo hasta all obrado, se public un bando del tenor si-

guiente:

El Comandante y Oficialpsdel Cuartel General de la

Union los habitantes del Paraguay.


Uno de ios motivos que han apurado los sufrimi otos

de las tropas, y de muchos distinguidos vecinos de la Pro-


vincia, ha-ta obligarlos tomarla generosa determinacin
de arrojar el pesado yugo que la tenia oprimida y tiraniza-

da, ha sido el concepto que la voz divulgada, y las circuns-

tancias mismas dieron lugar, de que los depositarios de la


autoridad y sus viles secuaces maquinaban el detestable pro*

yecto de someterla una dominacin estranjera, valerse


de sus tuerzas para sorprenderla con el simulado aparato de
auxilio, tenerla en uadura y rigorosa sujecin; y de este
modo formar y asegurar una especie de seoro y posesin-
para ellos mismos, sacrificando su orgullo, ambicin y co-
dicia la libertad de la Provincia, los derechos mas esencia-
les de sus Naturales y lus vnculos que la unen con las de-
mas de la nacin.

La aproximacin de tropas Portuguesas hcia los limi-

tes de esta Provincia, saber, al Norte, en los establecimien -

tos de Coimbra, y al Este en el pueblo de San Borja, al man-


do del capitn general de San Pedro. La venida del tenien-
te de Dragones don Jos de Abren, enviado por dicho general
esta ciudad; la misteriosa reserva con que se disfrazaba el

verdadero objeto de su comisin. La determinacin de


mandar de aqu un oficial hcia dichos establecimientos del

Norte, asegurada por la voz pblica con el pretesto total-

mente inverosmil de pasar hasta Mato-Groso, buscando au-


xilio de dinero; daban no poco valor aquel juicio, y sobra-

do fundamento los temores. Despus de nuestra feliz

revolucin se han ido noando, y descubriendo otros hechos


tan circunstanciados que no hacen ya dudable aquel con-
cepto, Ha sido pblico que el pliego de contestacin di-

cho general estaba ya cerrado, y que el teniente Abreu debia


partir el mismo dia de este acontecimiento. Sin embargo,

don Bernardo Velazco solo manifest los consocios del

gobierno, por contestacin preparada, un brevsimo y fri-

volo borrn que no condice con los planes y dems que con-
tiene el oficio del general de San Pedro. La fuga precipita-
da del oronel don Pedro Gracia, abandonando el mando de
140 -
fa poblacin que estaba su cargo, despus de estar noticia-
do del suceso de nuestra revolucin, llevando su ruta . di-

chos establecimientos Portugueses del Norte, que en el din

se tiene averiguada con certeza, es otro accidente que indu-


ce algo mas que una vehemente presuncin.

Pero lo que remueve toda duda en el particular es la

ca ta interceptada por el gefe de nuestras tropas patriticas


don Blas Jos Rojas, escrita de la Bajada al propio don Ber-
nardo Velazeo, por don Carlos Genovs, que como es notorio

iba enviado por l Montevideo. En esta carta encarga

Genovs don Bernardo Velazeo, que redoble sus comunica-


ciones con los portugueses: que estos cubran (inmediata-

mente la costa oriental del Paran; que los del Norte caigan

tambin sobre el Paraguy; que nuestras fuerzas de mar cu-


bran igualmente aquel punto; y de este modo teniendo la

costa occidental, concluye diciendo Genovs don Bernardo

Velazeo] somos los Reyes de la Amrica del Sud. No ha ha-


bido ni habr un verdadero patriota que no se sienta horro-
rizado al oir y comprender la enorme criminalidad que des-
cubre tan execrable lenguaje Este mozo desconocido

inepto, que sin otro oficio, mrito ni carrera, que la de un


vulgar escribiente, por una consecuencia del poder abusivo,

y de la arbitrariedad y despotismo de un gobierno desastroso

se vio repentinamente adornado aqu, ya con el ttulo de


capitn, ycon el de comandante de Villa-Real, con abandono
de tanto patricio honrado, distinguido y benemrito, que
de este modo por el favor del mismo gobierno se ha hecho
visible en el Paraguay, y ha adquirido consideraciones, y
una regular fortuna, es el que ahora intenta despedazar el

seno donde ha recibido nueva vida, queriendo con insolencia


y descaro que los Portugueses del Norte caigan inmediata-


-~ 141 -

cente sobre ti Paraguay, para que don Bernardo Velazco,


l y sus viles parciales y coaligados, tiranos de l i libertad de

la patria, sean los Beyes de esta parte de la Amrica-

Pero es preciso esplicar la verdad, y mirar las cosas


en su verdadero punto de vista. Las producciones de Geno-
vs, no son partos orijinales de la abundancia de su corazn
daado; l no hace mas que repetir el mismo funesto pro-

yecto de que era sabeedor y cmplice, instando y apurando


por su pronta ejecucin; y de aqui mismo es natural deducir,

que la marcha de don Pedro Gracia, los establecimientos


portugueses del Norte, ha sidodispuesta por los tiranos luego
al punto de nuestra revolucin, un resultado de la misma
maquinacin anterior, pues que aun mucho tiempo antes va

se sabia que se prevena y preparaba para hacer una larga


jornada.
Aquellas espresiones que se eian anteriormente eu beca
de los tiranos de que ya tenan paraguayos que les trabajasen

la yerba dos reales arroba y las voces que aun al presente


procuran esparcir; de que nuestra revolucin puede todava
quedaren nada, y que dentro de dos meses se compondra
todo esplican
;
muy bien, y dan entender el fundo de la

niitva tirana premeditada, y la esperanza y disposicin en


que se hallaban de llevar adelante sus perversas ideas hasta

realizar la inicua obra proyectada,

JXo por eso creemos ni recelarnos que lleguen verse

puestas en ejecucin disposiciones algunas dirijidas seme-


jantes flnes. Una cosa es, que los gefes comandantes por-
tugueses se presten una oferta voluntaria, lisonjera en apa-
riencia los intereses de S. M. Fidelsima; y otra muy diver-

sa el que fuerza de armas intenten invadir nuestro domi-


cilio con reiu< tancia y oposicioa de la Piovincia \ de su
gobierno. Tales son los justos y magnnimos pensamientos
de su alteza Real el principe Rejente de Portugal. La carta
de su ministro de relaciones esteriores el Lxmo. seor Con-
de de Linares Ja Exma. Junta de Buenos Aires, hasta para
convencer y disuadir ios que sin conocimiento y sin refle-

xin sobre los verdaderos intereses de ambas Naciones,


aventuran un juicio contrario. Su A. R. muy distante de

tomar semejantes medidas violentas con los pueblos que re-


conocen al seor don Fernando Vil, manifiesta que se limi -

tar nicamente elevar sus votos para que las disensiones


intestinas, entre vasallos de un mismo principe, tengan una
pronta y feliz conclusin; y disponerlo conveniente para
que el fuego de ia guerra civil no se encienda en las fronteras

de sus propios Estados. Adems sabemos por noticia cierta

y segura, que las tropas portuguesas, que se haban reunido


en el pueblo de San Borja, volvieron retirarse hcia la

campaa de Montevideo en los das 19, 21 y 2 - del mes de


mayo prximo pasado.

De nuestra parte ya se han pasado anteriormente los


oficios correspondientes, asi al capitn general de San Pedro,
como al comandante del fuerte de Coi mi) ra, significndoles
igualmente nuestra adhesin los derechos del mismo seor
don Fernando VII, y nuestros sinceros deseos de terminar

por medios pacficos las diferencias ocurridas con la ciudad

de Buenos Aires, y de^onnuar al propio tiempo conservan-

do amistad, buena armona y correspondencia con todos lo;

gefes y pases de la dominacin de S. M. Fidelsima. Pero si

contra toda justicia, violndola paz en que nos hallamos y

el mismo derecho de jeutes por las ocultas tramas y maqui-


naciones de los tiranos opresores de nuestra patria, y de

nuestros derechos, llegase el caso deponerse en planta sus-.


amenazas, conocern muy su costa nuestros invasores, sean
los que fuesen, eual es la constancia, cuales los esfuerzos y

cuales los recursos de un pueblo grande que ha tenido valor


para recobrar su libertad, y est empeado en defenderla i

espesas de su propia vida.

La conclusin natural de todo esto es, qu -


el empeo de
don Bernardo Yelnzeo, y de los individuos del Cabildo en
sostener la total divisin de esta provincia, sin querer arbi-

trar tentar un medio de conciliar su reunin con su liber-

tad y sus derechos, sin querer reducirse enviar sus diputa-

dos al Congreso Jeneral de las Provincias, con el objeto de


i miar una asociacin justa, racional fundada en la equidad,

y en los mejores principios de derecho natural, que son co-


munes todos, y que no hay motivo para creerse que hayan
Jo abandonar olvidarse por un pueblo an jemroso ilus-
trado como el de Buenos Aires; hn sido una conducta impru-
dente, opuesta la prosperidad de la Provincia, y comn fe-

liei iad de ss naturales, y dirijida mas bien para fines parti-

culares.

La Provincia ha tenido que sufrir los muchos males y

daos consiguientes una guerra civil, y el comercio de sus


muchas producciones y frutos ha quedado obstruido y aniqui-

lado. Se han consumido y desaparecido mas de cien mil

pesos de la Real Hacienda. Las tropas se han dejado priva-


das del justo y debido estipendio de muchos meses, y por
ltimo ha llegado la ceguedad al estremo de querer aumen
lar nuestras cadenas, y reducirnos mas dura esclavitud,

haciendo cada vez mas inciertos y dudosos el destino y la suer-

te de nuestra Provincia. Los individuos del Cabildo, que en


las criticas circunstancias del dia, debian concentrar toda su
atencin en la felicidad jeneral, y conservar ilesos los dere-
,

- 444 -
ehos de todos los ciudadanos, se v que menos han pensado
cuesto que en perpetuarse en el mando, y proporcionarse
nuevas consideraciones. Cuanto se ha dicho; la conspira-
cin ltimamente descubierta contra Ja pblica libertad, y

la continuacin de sus oficios por medio de una cuasi jen eral


escandalosa reeleccin, contraria las leyes del propio Sobe-
rano que se aclamaba, son unos hechos que afianzarn esta

verdad.

Habiendo pues tomado nuestro cargo y de nuestras


tropas, el poner en libertad, nuestra amada Patria, y a

nuestros conciuda lanos, para que puedan deliberar y resol -

ver francamente el partido que deban abrazar, y juzguen mas


conveniente creeramos faltar
t
nuestra principal obligacin

si consultando la tranquilidad y segundad jeneral de la Pro-


vincia, contra la perniciosa influencia y maquinaciones de
los que se hallan mas que indicados de autores cmplices
en la determinacin de valerse de fuerzas estraas para
oprimirla, no tomsemos al mismo tiempo las mas oportunas
medidas; por eso ha sido preciso tener por ahora suspensos

de sus oficios, y en un lugar de seguridad a don Bernardo


Yelazco, individuos de Cabildo, hasta la resolucin de la

Junta Jeneral, que ya est prxima celebrarse. Enfre tanto

y hasta la misma resolucin, ejercern la jurisdi cion de Go-


bierno interino, y unidamente, los mismos dos Consocios, con
quienes se actuaba el despacho, y por lo mi mo sern tam-
bin jos Presidentes de la Junta Jeneral. Y para que llegue
noticia de todos, se publicar este Manifiesto por bando
en la forma ordinaria, fijndose los correspondientes ejem-
plares en los lugares acostumbrados. Fecho en el Cuartel
Jen ral dla Asuncin del Paraguay, nueve de Junio de mil

ochocientos once. >


Pedro Juan Caballero. Fuljencio Yegnrs,
?43
Antonio Toms Yegros, Mauricio Jos Troche, Vicente

Iturbe. Juan Bautista Rivarola. Manuel Iturbe. Francis-

co Antonio Gonzlez. Jos Joaquin Len. Mariano del Pi-


lar Mallada. Blas Domingo Franco, Agustn Yegros. Pe-
dro Alcntara Esgarribia.

Se public el antecedente Bando, para que instruida la


Provincia, convocada ya Congreso Genera!, por medio de
esquelas para el dialS del mismo mes de Junio, dolos graves

motivos y causas que precedieron impulsaron los oficiales,

tropas y vecinos de Ja capital, la separacin y remocin to-

tal del Gobernador don Bernardo Velazco del mando absolu -

to de la Provincia; procediese con conocimiento de causa


por el rgano de sus Representantes deliberar y determinar
la forma de Gobierno, rjimen y administracin que mns le

conviniese para su defensa, seguridad y prosperidad.

Congreso General de la Provincia del Paraguay.

Habindose reunido la provincia en Congreso jeneral,


por medio de sus representantes ediadiezy ocho de junio
de mil y ochocientos once, en as casas de Gobierno, los

Presidentes de l, que fueron ios referidos Consocios, abrien-


do la acta, dirijieron la siguiente arenga:

Seores Los males y padecimientos de nuestra provin-


cia han sido tan graves y tan notorios, que creeramos per-
der el tiempo en querer individualizarlos. Hista aqu he-
146
mos vivido humillados, abatidos, degradados, y hechos el ob-

jeto de desprecio, por el orgullo y despotismo de los que nos

mandaban. Ha llagado este esceso al estremo de querer rea-

gravar nuestras cadenas, intentando disponer de nuestra li-

bertad de nuestra suerte y de nuestras personas mismas, co-


mo quien dispone de un rebao de ganados, de una hacien-
da, e una cosa mueble, sin atender la dignidad y dere-
chos un pueblo grande, ni la voz dla naturaleza que
cau , [ue los infelices paraguayos han padecido bastante en
cerc de tres siglos, en ue han sido indignamente vilipen-
diados y postergados ai fin han pasado esos desgraciados
tiempos de opresin y tirana. La oscuridad en que yaca-
mos ha desaparecido, y una brillante aurora empieza des-
cubrirse en nuestro horizonte. La provincia del Paraguay,
volviendo del letargo de la esclavitud, ha reconocido y reco-
brado sus derechos, y se halla hoy en plena libertad, para
cuidar y disponer de s misma y de su propia felicidad. Este
y no otro ha sido el objeto de nuestras tropas patriticas, $
de los valerosos vecinos que tomaron parte en la dichosa
revolucin deldia 15 de mayo, dia grande, dia memorable,
que har la mas sealada poca en ios fastos de nuestra pro-
vincia. Todas las medidas oportunamente tomadas, surtie-
ron ei mejor efecto, y al modo que un viento saludable dis-
persa y deshace las densas nubes que amenazan una tempes-
tad, se han desconcertado y descubierto los planes de los
que por distintos rumbos, por diversos medios, y por varios
fines se haban propuesto oprimimos, y hacerse arbitros de

nuestra libertad; de suerte que podemos decir, que l cielo


favoreee risiblemente la justicia de nuestra causa.

No hay duda que algunos intentarn calumniarnos atre-

lidrrm nt, ultrajando nuestra.* ii i dando siniestras,


_ 147
interpretaciones nuestras ideas: tampoco faltarn quienes

por sus intereses particulares y miras personales, olvidando


la verdadera felicidad y grandeza de nuestra patria, intenten
seducir y trastornar los cimos incautos con discursos cap-

ciosos, razones frivolas, y pensamientos especiosos., todo no


mas que con <
j
l fin de. dividirnos, de minori esiruir

nuestra naciente lihertad; guardmonos de caer en semejan-


te lazo

El tiempo de la ilusin y engao ya pas, no estamos en


aquellas siglos de ignorada y de barbarie e..- [flen-

te se f<ama ron muchos gobiern s, levndose por grados erf


los tumultos d e I s iuvasionas guerras civiles, entre una
multitud de pasiones feroces, y de intereses contrarios la

libertad y seguridad individual.

Al presente nos hallamos en circunstancias mas favora-


bles. Nuevas luces se han adquirido y propagado, habien-

do sido objeto de meditaciones de los sabios, y de las aten

ciones pblicas, todo loque est ligado al inters jeneral, y


todo lo que puede contribuir hacer los hombres mejores y
mas felices. Se han desenvuelto y aclarado los principios
fundamentales de las sociedades polticas, hombres de talen-

to han analizado todos los derechos, todas las obligaciones,

todos los intereses de la especie humana; han dado las

verdades de la moral y dla poltica, una evidencia de que


no parecan ser susceptibles, y no han dejado la mala fe, y

la corrupcin, otro auxilio que el de abusar vergonzosa-


mente de las palabras para contestar la certidumbre de los
principios. Aprovechemos de tan feliz situacin, y la memo-
ria de nuestras pasadas desdichas, aflicciones y abatimientos,
no nos servir sino de leccin y esperiencia para evitarlos en

lo venidero, formando una valla inespugnable contra ios abu.?~

>
48 -
sos del poder. El terreno est desmntalo, ahora es pre-
ciso cultivarlo sembrando las semillas de nuestr futura pros-
peridad.

Todos los hombres tienen una inclinacin invencible

la solicitud de su felicidad, y la formacin de las sociedades

y establecimiento dlos gobiernos, no han sido con otro ob-


jeto, que el de conseguirlo mediante la reunin de sus es-
fuerzos. La naturaleza no ha criado los hombres esen-
cialmente sujetos al yugo perpetuo de ninguna autoridad ci-
vil, antes bien, hizo todos iguales y libres de pleno derecho.

Si cedieron su natural independencia, creando sus jefes y


majistrados, y sometindose ellos, para los fines de su
propia felicidad y seguridad, esta autoridaJ debe considerar-
se devuelta, mas bien permanente en el pueblo, siempre
que esos mismos fines lo exijan. Lo contrarios ria destruc-

tivo de la sociedad misma, y contra la intencin general de


los mismos que la haban establecido. Las armas y la fuerza
pueden muy bien sofocar y tener coaio ahogados estos dere-
chos, pero no estinguirlos; porque los derechos naturales son

imprescriptibles, especialmente por unos medios violentos


v opresivos. Todo hombre nace libre, y la historia de todos

los tiempos siempre probar que solo vive violentamente su-


jeto, mientras su debilidad no le permite entrar gozarlos
derechos de aquella independencia con que le dol el Ser
Supremo al tiempo mismo de su creacin.
An son mas urjentes las circunstancias en que nos ha-
llamos. La soberauia ha desaparecido en la nacin. No
hay un tribunal que cierta indubitablemente pueda conside-
rarse como el rgano representacin de la autoridad su-
prema. Por eso muchas y grandes provincias han tomado
el arbitrio de constituirse, y
gobernarse por s rnsm is: otras
149
se consideran en un estado vacilante, de prxima aj ila-

cin; y su incertidumbre y situacin que presaja una casi je-


neral convulsin; esta Junta reflexionar sobre el medio mas
oportuno de proveer nuestra defensa, nuestra seguridad y

felicidad. No por eso hemos pensado, ni pensamos dejar de


reconocer al seor don Fernando 7, ;
muy distantes de se-

mejante idea, pblicamente por bando, hemos protestado y


ahora protestamos nuevamente una firme adhesin sus au-

gustos derechos, que no son ni pueden ser inconciliahh s con


los de as provincias, dirijidos nicamente ponerlos funda-
mentos de su conservacin y de su verdadera felicidad, apo-
yada de un sistema seguro y duradero.
Este es el grande asunto que nos rene en este lugar:
jams nos hemos visto en circunstancias tan importan tes, y

todo lo que ahora se decida, debe mirarse como el precur-


sor de la suerte que nos destine el hado. Se trata primera-
mente de establecer la forma de gobierno y el rjimen que
debamos tener y observaren lo sucesivo En segundo lu-

gar, fijar nuestras relaciones conja ciudad de Buenos-Aires

y dems provincias adheridas. En tercer lugar, resolver lo

conveniente con r< s[ celo los individuos que anteriormente

ejercan la autoridad de esta ciudad, y al presente se hallan


suspensos en justa precaucin de cualquier influencia dis-
posicin contra la libertad de la patria, por los antecedentes
y causas de que se ha dado satisfaccin al pblico.
Respetamos altamente la provincia tan dignamente re -

presentada en esta Junta Jeneral, y por lo mismo nos abste-


nemos de anticipar idea resolucin alguna de nuestra
parte. Nada otra cosa deseamos, sino que ella esprese y ma-
nifieste libremente su voluntad. Si en los bandos parece
juchemos insinuado algn concepto, no ha sido por prev-
- 150
nir su deliberacin, s mas bien por qu en el estado e
i-osas, no se llegase imajinar, que sin acuerdo de la Pro
vincia intentbamos disponer, innovar en cuanto sus
principales derechos. Y finalmente por el juicio que habla-
mos formado de la opinin pblica, y por los primeros sen-
timientos de nuestras tropas; pero nuestro juicio podia ser
falible, y los seores comandantes y oficiales del cuartel je-

neral, tudo lo dejan ai arbitrio y determinacin de la provin-

cia, de tal conformidad que todos, y cada uno dlos que


componen esta respetable Asamblea, deben considerarse en
la mas plena, perfecta y absoluta libertad de esplicar, decla-

rar y manifestar francamente sus pensamientos, sus concep-


tos y sus votos. Las resoluciones aceleradas lo siempre son
las mas acertadas, y asi puede aun esta Junta tomar el tiem-

po que estimase conveniente para proceder la votacin con

todo el conocimiento y plena deliberacin que se desea. En


todo caso estemos prontos y resignados conformarnos con
la voluatad jeneral, lisonjendonos que esta Junta dar ese
ejemplo de cordura y circunspeccin, haciendo un uso justo,
moderado y prudente, de esta preciosa libertad en que se le

constituye; pero de tal modo, que puesta la Patria cubierto

d toda oculta asechanza ^ de los tiros de la arbitrariedad y

..'spotismo, se ponga en estado de ser verdadera y perfecta-

mente feliz -Dr. Jos Gaspar de Francia -Juan Valeriano de


Ceba los.
Despus de haberse publicado varios documentos que
manifestaban el estado actual de la Provincia, las cabalas del

gobierno y 1 s causas que motivaron la separacin del man-


do de] gobernador don Bernardo Velazco; los presidentes

del Congreso, pronunciaron el antecedente discurso.

Este oy con atencin los documentos y razones que en


ios st> esponian; y para meditar sobre las deliberaciones
que haban de tomarse para el establecimieoto de un nuevo
gobierno, aplaz la votacin para el dia siguiente; y puesta

esta disposicin por dilijencia, firmada por los presidentes,


personas condecoradas del estado seglar y eclesistico, pre-
lados de las relijiones, y seis individuos mas, nobles, se re-
tiro la Junta conferenciar, y consultar sobre los tres

punios propuestos en el cuarto prrafo de la arenga.


Todos los ciudadanos que habian concurrido al Congreso,
manifestaban la mas tierna y dulce sensacin al contemplar-

se libres y con plena facultad de votar, segn su conciencia,


sobre la forma de gobierno que los habia de rejir en ade
lante: estaban firmemente persuadidos que el supremo ar-
bitro del universo, favorecerla su causa, y el ngel tutelar

del Paraguay velaba sobre ellos: pues en todas las corifeo ">-

cias no hubieron disenciones, ni contiendas que dividiesen


los nimos ni la uniforme opinin popular. La obra gran-
de de la rejeneraeion poltica de la provincia, se iba ani-
mando con acierto y armona; y para llegar al puni de su
ltima perfeccin, volvieron los representantes al dia si-

guiente reunirse en las casas de gobierno. En este estado,

se dio principio la acta, con el voto siguiente.

*Eu la ciudad de la Asuncin del Paraguay, diez y nao-


ve diasdel mes de junio de mil ochocientos once, habindose
vudto congregaren estas casas pblicas de gobierno, los
individuos que asistieron el dia de ayer para la Junta Ge-
neral, y hallndose asi juntos y sentados, previnieron hh se-

ores presidentes que la votacin empezase de abajo, y ha

por las personas de mayor carcter del estado eclesistico f

secular, ^ue se hallaban en los primeros asientos, y en

estado dijo, don Mariano Antonio Molas, qe su rot > er i


.

primer lugar, que don Bernardo de Velazco, asi por los mo


iyos espuestos, espresados por el Bando, como por haber
abandonado nuestro ejrcito en Paraguar, quede privado de
iodo mando, subrogndose en su lugar una Junta de Gobier-

no, compuesta de cinco individuos y un secretario. El

presidente o^e ella y (amblen el comandante general de las

armas ser el teniente coronel don Fulgencio Yegros, y los

vocales el doctor don Jos Gaspar de Francia, el capitn don

Pedro Juan Caballero, ti prebstero doctor don Francisco

Javier Bogarin y don Fernando de la Mora; y en cuanto al

secreta rio lo nombrar la misma Junta de Gobierno y asig-

nar a todos sus individuos unos moderados sueldos, en


atencin que abandonando sus particulares atenciones por

\\ servicio de ia patria, no es justo que su ocupacin Ies sea

en rame n te gravosa
En segundo lugar* que todos los individuos del Cabildo
queden igualmente privados de sus oficios, no solo por los
motivos indicados en el mi?mo Bando, sino tambin por
haber abandonado la ciudad, embarcndose con el arma-
mento y dejndola enteramente indefensa ai tiempo del
combate en Paraguar, mas de no ser patricios varios de

ellos, debiendo adems ser responsables os que hubiesen


concurrido al importe de la partida de yerba perteneciente
los Propios, que remitieron Montevideo, en caso q\\^
este valor no se devuelva; bien entendido, que todos los que
son Patricios, quedarn habilitados para obtener en K> suce-
sivo cualquier oficio cargo en la provincia, siempre que
manifiesten su modo de pensar, y sus ideas conformes con

las dems de esta Junta General, y en consecuencia de esta


disposicin, la Junta de Gobierno nombrar ahora todos los

individuos del Cabildo, que en lugar de los anteriores de-


ban componer este cuerpo, los cuales debern continuar
todo el ano venidero, con declaracin de que si no resulta-
se causa contra el alcalde provincial don Manuel 3ujica, se

le integrar de la Real Hacienda el importe del valor en que


remat su oficio.

En tercer lugar, que todos los empleos oficios con-


cejiles, polticos, civiles, militares, de Real" Hacienda, de

cualquier gnero de administracin, que al presente hayan


ocupado vacantes, se provean en los naturales, nacidos

en esta provincia, sin que nunca puedan ocuparse por los


espaoles europeos, a menos que la misma provincia deter-
minase otra cosa; pero en lo sucesivo todo americano, aun-
que no sea nacido en esta provincia, quedar enteramente
apto, para obtener dichos cargos, siempre que uniforme sus

ideas con l is de esta Junta, exceptuando desde luego de/ ht

anterior disposicin, al capitn don Juan Valeriano Cobaltos, -

en consideracin su conocido patriotismo, al mrito que


tiene contrado; por todo lo cual y en atencin haber ofre-
cido sus servicios la patria, se encarga 3 la Juta do Go-
bierno tenga presente su mrito recomendable', para em-
plearlo en los cargos convenientes: ad virtiendo finalmente
que teniendo presente la falta que hacen las dos Escribanas
pblicas de esta ciudad, para la administracin de Justicia,
se deja disposicin de la Junta de Gobierno, el habilitar

don Manuel Benites, poner en remate la Escribana que


estaba a su cargo, asi como el tiempo que debe cesar la

otra Escribana del cargo de don Jacinto Ruiz bien enten-


dido que este deber ser reintegrado del importe de su re-
mate cuando la Junta de Gobierno dispusiese la cesacin.
En cuarto lugar; que don Bernardo de Velazco, su di-
rector y dependiente don Benito Velazco yMarquina, y los
- loi
ministros de Real Hacienda, don Pedro Osearis, y don Jos
Elizaide, sean man comn adamen te responsables al importe
de la partida de tabaco perteneciente la Real Hacienda, y
remitida Montevideo, encaso que de aquella ciudad no se
devuelva este valor; debiendo adems la Junta de Gobierno,
tomar las correspondientes cuentas los suscitados minis-
tros de Hacienda.

En quinto lugar; que en consideracin al mrito y dis-

tinguido servicio del comandante don Bls Jos Rojas, ea


favor de la libertad de la patria, sea desde ahora subdelegado

del departamento de Santiago, con agregacin de los tres

puebks: Ytapua, Trinidad y Jess, los cuales, con los cinco

pueblos dla antigua demarcacin, debern contribuirle con


el sueldo acostumbrado^ debiendo al mismo tiempo ejercer

l gaj'-go de comandante de aquella frontera. Y por lo que


'
respecta la otra subdelegacon de la Candelaria y pueblos

que le pertenecen, nombrar la Junta el subdelegado que

cor .esponja.
En sesto lugar, que esta provincia no solo tenga amis-
tad, buena armona y correspondencia con la ciudad de
Buenos Aires, y dems provincias confederadas, sino que
tambin se una eun ella, para el fin de formar una sociedad

fundada en principios de justicia, de equidad y de igualdad,,


bajlas declaraciones siguientes:
Primera: que mientras no se forme el Congreso Ge-
neral, esta pruvincia se gobernar por si misma, sin que la

Exma. Junta de Buenos Aires, pueda disponer y ejercer ju-

risdiccin sobre la forma de gobierno, rjiraen, adminis-


tracin, ni otra alguna causa correspondiente esta misma
provincia.

Segunda: que restablecido el comercio, dejar de co


tirarse el peso de plata, que ante,r ipr^ejj^ se exijia por cada
3 :

tercio de yerba con nombre de ji$a armio, respecto

que hallndose esta provincia como j^Qtytgma los portu-


gueses, en urgente necesidad de np^^e^ ?atejina tropa por

las circunstancias del din, y tambien,,^^^!jirfilo^ presidios


dlas cosas del rio, contra la invasin^ Jos^.jBfitle^.^0; 5

liendo la insoportable pensin de hacer los vecino^ ,kfn costa


este servicio, es indispensable falta de or^s . reQ^p^
cargar al ramo de la yerba aquel otro impu^s.to () $p,me
jante.

Tercera: que quedar estinguido el estanco del tabae.%


quedando eo libre comercio como otro cuaiesquier fruto y
produccin de esta provincia, ^ que la partida de tabaco
existente en la Factoria de esta ciudad, comprada con el di

nero que anteriormente era de la Real Hacienda, se expen-


der de cuenta de esta provincia, para el mantenimiento do
su tropa, y dla que ha servido en la guerra pasada, y se

halla aun mucha parte de ella sin pagarse

Cuarta: Que para los fines convenientes arreglar


el ejercicio de la autoridad suprema, Superior, y formar
la constitucin que sea necesaria, ir de esta provincia u;.

diputado conTotoene Congreso General, en la inteligen


ca de que cualquier reglamento, forma de gobierno,
constitucin que se dispusiese, no deber obligar esta

provincia, hasta tanto se ratifique en Junta General do


sus habitantes y moradores. A este efecto, se nv>mbra des
de ahora por tal diputado al doctor don Jos Gaspar de
Francia; respecto que ya anteriormente lo habia sido por
el ilustre Cabildo, para que con una regular dotacin se pon
ga en camino Buenos Aires, luego que por parte de la

Exma.Juntay generoso pueblo de aquella ciudad, no se


ponga reparo, como se espera, en estas provisin; s que k

este fin se le remitirn por 1a Jimia de Gobierno, con todo


lo dems acordando -ir sta: acta, advirtindose que en este
caso, y por sola est' vezla Junta de Gobierno de esta pro-
vincia, antes dela'spfifrcion de dicho diputado nombrar
el vocal que^debrr' quedar en su lugar.
'
'En BptiiB' lugr ~ Se previene que los oficios de pre~
hi3nte/vocates, y secretarios de la Junta de Gobierno de
esta pforiricia, no deben ser vitalicios, ni durar por mas
tiempo que el de cinco aos: y que eti lo sucesivo debern

ser provistos por el pueblo en Junta General, como la pre-


sente; todo en la inteligencia que no se disponga otra cosa
por el Congreso General, y se ratifique por esta provincia.
En octavo lugar Respecto qne queda abolido el es-

tanco-de tabaco, no deber haber mas que un ministro te-

sorero de Real Hacienda, que ser nombrado por la Junta

de Gobierno con los dependientes precisos, el cual no ser


removido sin causa, quedando estinguido el empleo del mi-
nistro factor y administrador de renta, asi como el de Te-

niente Letrado, por no conceptuarse necesario.


En noveno lugar Se declara que Ja Junta que se crea

de gobierno, ser en calidad de superior de provincia; ten-


dr tratamiento de Usia; y del mismo modo el presidente

como cabeza; pero los \ ocales, no tendrn otro que el de


Vd. Quedar encargada de crear y mantener la tropa nece-

saria la seguridad de la provincia, segn los casos ocur-


rentes. El presidente suplir las veces de Juez de Alzadas

para las causas mercantiles, cuyos diputados sern electos

por los individuos de comercio de cada lugar donde al pre-

sente los haya.

Por ltimo y consiguientemente, que quede suspenso


i 57
por ahora todo reconocimiento de Jas Cortes y Consejo de
Rejencia, y de toda otra representacin de la autoridad su-
prema, superior de la Nacin, en estas provincias, hasta
la suprema decisin del Congreso General, que se halla pr-
ximo celebrarse en Buenos Aires.
Y que los individuos de la Junta de Gobierno de la

provine! j, antes de entrar en el ejercicio de sus oficios, ha-


rn juramento continuacin de la presente acta y ante es-

cribano, de no reconocer otro soberano que al seor don


Fernando 7, de proceder fiel y legalmente en ios cargos
que se les confian, y de sostener los derechos, libertad, de-
fensa y seguridad de la provincia, aadiendo por conclusin,

que igualmente era su parecer, que la Junta de Gobierno se-


ale un moderado impuesto sobre los ramos de tabaco y

maderas que se esportasen de esta provincia; para el msiBo


objeto de mantener y pagar la tropa necesaria la custodia

y defensa de la provincia; con lo que dijo que se conclua su

voto, y lo firm Mar iano Antonio Mola$~-~"Ecce confedera-


lio resoluta abhare Provintise.
Los presidentes ordenaron se redactase el antecedente
voto en los autos formados de las actas de la Junta jeneral, y
hecha la redaccin, el escribano actuante volvi publicarlo

ante la misma Junta jeneral, la cual manifest su entera


aquiescencia cuanto en l se propona, y reproducindolo
cada uno de los asistentes, lo firm como propio; siendo ya la

hora muy avanzada, resolvieron los Presidentes, que se sus-


pendiese la votacin hasta el dia siguiente.

El da 20 volvieron reunirse los representantes en las


mismas casas de Gobierno, y dijeron los presidentes que se

continuase la votacin con la misma libertad y franqueza, con

4uebeha!;i;j principiado el dia anterior; en esta virtud, y


-

~~ 158 -

armes en el primer voto, continuaron en reproducirlo,


j
firmarlo hasta masde las doce del dia.
El 21 votaron algunos individuos del estado eclesistico,

pero sin variar ni discrepar eti lo sustancial del primer voto,


adoptad ) ya por una mayora excesiva del estado secular.
Los eclesisticos no trepidaron en conformarse con aquel,
y
de los votos que dieron el mas notable es el siguiente:
El seor Chantre Provisor, y Vicario Jeneral del Obis-
pado, doctor don Jos Baltazar Casafs, dijo: que su parecer

y voto es el mismo que ha producido el presbtero don Sebas-


tian Patino, aadiendo lo siguiente: que no obsta, ni puede
obstar, lo votado en dicho parecer y en el antecedente de
don Mariano Antonio Molas, el juramento que se prest en
l Congreso del 24 de junio ltimo al Consejo de Rejencrt
que se estableci por la Suprema Junta central, ai tiem-
po de su disolucin; ni el que se hizo ltimamente

favor d las Cortes, que se dice, haberse congregado en


aisla de Len. Lo primero, por qu, en uno y otro, se
procedi bajo la suposicin de que dicha Rejencia estu-
viese lejtimamente establecida, y las cortes formadas con

iodos los requisitos que exijen los derechos de los pueblos*


de toda nacin, para cuya calificacin, no hubo en uno ni

ntrp acto, la libertad ni los conocimientos necesarios, como


sl presente, en que se ha visto la provincia felizmente en

sadode poder en pblico discurrir libremente sobre el

asunto, y que los que hemos producido dichos pareceres,


nos hallamos mediante una madura consideracin y discu-

sin sobre mejores noticias y datos, con conocimiento de

causas muy legales de nulidad, asi en la ereccin de la re

jencia como en la celebracin de las cortes; como es entre

otras, y h mas perentoria, la falta total de sufrajios de k


159
Am ricas, que constipen en el da casi toda la monarqua
espaola, con la casi tota! subyugacin de la pennsula, por
el intruso nuevo soberano Lo segundo, por que las cortes

no han sido reconocidas ni juradas por toda la provincia en

un Congreso Jenera!, como el presente, sino solo por las

autoridades y en fuerza de un mandato del gobierno acor-

dado con solo e Cabildo, sin reparar en que la provincia no

haba tenido ta parte que dehia tener en dichas cortes, co-


mo ni i -i
ms de estos dominios, y que el nombramiento
que se hizo le representantes suplentes por ella, era un ar-

bitrio ilegal como desconocido hasta ahora; como mas, de


no haberse hecho constar los concurrentes la autorizacin

i!e los documentos relativos que en e! acia se leyeron, ni

si fueron dinjidos de oficio desde su or jen este gobierno,

algunas de las autoridades de la provincia Lo 5 por


que los gravsimos motivos que han ocurrido al presente,

y van espresados y publicados, y principalmente el de poner


en tranquilidad la provincia, mirar por su salud y derehos

y librarla de los males que en el da la amenazan son causas


bastantsimas, para no embarazar dicho juramento en las

actuales circunstancias, las providencias que van dictadas.


Y ltimamente por que solse, suspende ahora el reconoci-
miento prestado dicha rejencia y cortes, hasta tanto que el

Congreso general de las provincias, decida el punto de legiti-

midad ilejitimidad por el yoto de todas juntas; siendo todo


lo que al presente se determina en esta puramente provisio-
nal por este respecto. Asi mismo aadi, se comunique
por la Junta Gubernativa que se establezca ai cabildo y go-
bierno de Montevideo, la resolucin presente de esta pro-
vincia, con copia un estracto de la acta, pidindole se uni-

forme con ella, en cuanto aceptar, y concurrir con wh


1G0
diputado y la celebracin del Congreso jeneral en la capital

de Buenos Aires, y que cese de toda hostilidad contra sta,

para que asi se logre la general tranquilidad y el restableci-

miento de la unin, fraternidad y comercio entre vasallos


del mejor de los Soberanos y lo firm Dr. D Jos Balta-

sar de Casajs.

Concluida con el antecedente sufragio la votacin, pi-

di la palabra don Juan Bautista Ri varla, y dijo: que el pue-


blo por su rgano declaraba y esplicaba su voluntad, la cual

era, que verificada la unin de esta provincia en los trminos

que ella desea, con la de Buenos-Aires, se conserven en sus

oficios el Escribano de Gobierno, D. Jacinto Ruiz, y el Alcal-

de Provincial, don Manuel Juan Mujica Segundo -Que don


Jos Joaqun Goiguru, se mantenga en el empleo de primer
oficial de la Tesorera, con una dotacin regular, que la Jun-
ta de Gobierno sealase, y durante la voluntad de ella 5.

que llegado el caso de verificarse la unin de esta provincia

con Buenos Aires, en los trminos espuestos, ha de ser bas-


tante que el poder que se diese a! Diputado nombrado que ba d<?

ir al Congreso jeneral, lo firmen cien individuos de los prin-


cipales dla provincia, que han asistido la presente Junta

jeneral incluso, los de la Junta de Gobierno, los del Ilustre


Cabildo, y los diputados de las villas y poblaciones que no
enviasen diputados particulares, cuyo juraban por Dio?,
fin

no reconocer o'tro soberano que e s or don Fernando 7.


Cuarto: que la Junta de Gobierno vea si encuentra algn ar-
bitrio de recobrar de Montevi leo los prisioneros, nuestros
hermanos, porteos, ^antafecinos, corren tinos y paraguayos,
que de aqu se enviaron despus de la guerra, al menos,
los oficiales. Publicado el presente ltimo parecer, pregun-
taron los presidentes, en voces altas: si e>tas declaraciones
161
eran de consentimiento de toda la Junta? y el concurso acla-

m jeneralmente que efectivamente esta era su volun-

tad.

En virtud de esta aclamacin jeneral, y respecto que

el voto primero de don Mariano . Molas, habia sido casi

unnime y generalmente adoptado por voto comn, dijeron


que los Presidentes de su parte se conformaban con la
disposicin y voluntad jeneral del Congreso, como lo haban
prometido Que se tuviese por acuerdo y determinacin de
la Asamblea el mencionado voto de don Mariano A. Molas,
con su ltima declaracin, y que en esta intelijencia para ma-
yor constancia de ella, en seguridad y solemnidad la firma-
sen todos los que haban convenido en hacerlo; y que en con-
secuencia los seores presidentes y vocales, prestando el ju-
ramento prevenido, y quedando recibidos en sus oficios,

con esta formalidad procediesen dar las providencias que


juzgaran convenientes, en conformidad de este acuerdo jene-
ral y solemne concluido en veintids dias del mes de Junio
de mil ochocientos once aos las doce del dia, de que yo el

presente escribano pblico y de Gobierno doy f Dr. Jos


Gaspar de Francia Juan Valeriano Zeballos Jacinto Ruiz,
escribano pblico y de Gobierno. Volvieron firmar todos
los representantes que componan la Junta jeneral, la que se
disolvi.

As termin la Jcoa jeneral de la provincia sus sesio-


nes los cuatro dias de su apertura, yantes de su disolucin,
congratul la Junta de Gobierno, cuyos individuos pasa rol-
de alli entre repetidos y alegres: Viva la Junta de nuestro
Gobiernol las saias de las casas pblicas prestar, co-

mo lo bicieron el juramento de fidelidad en los trmi-


-

162
nos dispuestos. Se anunci al pueblo la conclusin fde las

sesiones de la Junta jeneral, con salva de artille ria, msica

y repiques de campana.

Quedando pues instalada la Junta Gubernativa, y en-

trando en posesin del mando, al dia siguiente dio principio

al ejercicio de la autoridad que se la confi la Provincia, eli

jiendo los nuevos alcaldes y Rejidores que reemplazasen

los removidos, que por disposicin de la Junta Jenerat

estaban privados de sus oficios, y permanecan reclusos,

pn el cuartel de la Union; pero se les puso en libertad los

ocho dias dla nueva eleccin, menos al ex-Gobernador don


Bernardo Velazco y su sobrino, director don Benito Velazco,
nuienes permanecieron reclusos incomunicados. (59;

Y que se han desmostrado los grandes motivos y

causas que impulsaron la Provincia del Paraguay, para

estinguir el Gobierno Espaol Europeo, y declararse inde-

pendiente de toda autoridad suprema superior estrangera,

nsi como de la dominacin Portuguesa que el Gobernador


Espaol don Bernardo Velazco, intentaba sujetarla, para

separarla de la unin y confederacin con las provincias

arjentinas, que formaban el Vireinato del Rio de la Plata, es

consiguiente, que tambin se trate de los actos adminis-

trativos de la Junta de Gobierno.

59. El ciudadano Pea, recordando estos hechos, refiere lo siguien-

te en sus Apuntes antes mencionados.


El general don Manuel Atanasio Cabanas era primo hermano de mi
madrela seora doa Josefa Hurtado de Mendoza t Cabanas, espesa d
163
Como el primer acto de jurisdiccin de un Gobierno,
iejtimamente establecido es la institucin de Magistrados,
jueces y ministros de justicia; la Junta, empez ejercer su

jurisdiccin elijiendo los Alcaldes, Rejid ores, y dems mi-


nistros, como queda dicho; en seguida tom y di las provi-

vizcaino don Pi Ramn de Pea, (a)

ji\ general don Juan Manuel G amarra era casado con una parieur
de ios Cabaas, por cuya razn don Pi, tenia su parentesco poltico coei

ambos generales, y por consiguiente intima relacin con ellos, y especial-

mente con el ltimo que le hizo su Mayor general para la guerra contra
telgrano, pues Gamarra era para don Po el mas fiel realista, por lo que
le serva y dirijia con sumo gusto.

Guando las capitulaciones de Cabaas conBelgrano, Gamrra y do&i.

Fio eran opuestos que se le dejase salir del pais con las armas al enemi-
go, pero como no lo consiguieron, don Pi quebr enteramente ccn su
primo poltico Cabanas, y desde entonces cortaron toda relacin de pa-
rentesco y amistad, hasta que los catorce aos se reconciliaron y volvie-

ron su antigua relacin, sucediendo esto dao de 1825, en que diri-


gindose don Pi su estancia en el partido de San Jos de los dos Ar-

royos, lleg de paso visitar Cabanas retirado por el dictador Francia

en su estanca de la cordillera en el Barrero Grande,

Recuerdo haber oido a Cabaas decir don Pi en esta visita de re-

(a) El actual publicista Pea,nac.i3 en la Asuncin el 7 de Junio de 1809.

Francia le tuvo preso desde el mes de diciembre 1827 hasta su muerte,

en 18&0, consecuencia de una calumnia levantada por un pen, 'en la

que se le atribua haber dicho: "Hemos salido al campo por no poder

estaren la ciudad, por qu aquel hombre, nos pone en una crcel per-

petua, nos quita nuestros bienes nos mata." En los 13 aos que dar su

r clusion tuvo la santapaciencia de estudiar y aprenderse de memoria l.

Diccionario de la Academia Espaola\\\ Est versado en. la historia

de su pais y se distinguen sus escritos por el estilo oHial que los ca

eriza.
-

464
delicias convenientes su propia seguridad, tranquilidad y

defensa de la Provincia; y en este estado, los once dias de


sn instalacin recibi pliegos del Sr. Marqus de Casa-Irujo,

embajador y ministro Plenipotenciario de Espaa, cerca de


sil Alteza el Prncipe Rejente de Portugal, en el Rio Janeiro:

conciliacin: "Pariente, ambos nos hemos engaado: no hay mas que


'sufrir: hemos pagado la chapetonada."
Gomo don Pi llamn de Pea haba servido en esa guerra, tanto

en Paraguar, como en Tacuari, y era vecino de la Asuncin, adquiri


amistad con muchos oficiales que pertenecan la tropa formada entonces;

y aunque la mayor parte eran patricios, y varios de ellos enemigos ocul-

tos de los espaoles, especialmente despus de las entrevistas que tuvieron


con el general Belgrano: no dejaban de participarle los proyectos que
tenan entre manos para la revolucin que estall ei ilx de mayo de
1811.

El cabildo de la Asuncin, compuesto la mayor parte de espaoles,

no se hallaba unsono cou el espritu del pueblo: hacia una resistencia

tenaz la idea surgida de Buenos Aires; se negaba abiertamente reco-


nocer los actos emanados de la Junta revolucionaria, y se ponia de acuer-
do con el gobernador de Montevideo para su sostenimiento y conservacin.
El gobernador se consideraba como impotente, notando el fermento
de los patricios: no olvidaba los acontecimientos ocurridos en el Paraguay
durante y despus de la gobernacin de don Diego de los Reyes y Balma-
ceda, y sabia la altura en que poda colocarse el pueblo de la Asuncin a i

recobrar sus derechos, (b)

Prevea que se presentaba la ocasin de revivir el grmeu sofocado


por tantos aos, pues notaba que la idea no se haba esnguido, y pare-
ca que los Paraguayos despertaban con la revolucin del 25 de mayo de
1810, y comenzaban a reflexionar sobre sus deberes: estaban como im
pvegnad s de la justicia y de la verdad, que se proclamaban en aqueila

poca a nombre de la libertad.

(b) Ensa\o Histrico sobre la Revolucin de los Comuneros del Pa-


raguay cap. III. por el discreto ilustrado joven argentino don Jos
Manuel Estrada Buenos Aires 1365.
65 -
el conductor de los pliegos, era un mulato oficia! que haba

militado en los ejrcitos de Espaa, contra los franceses;

venan dirijidos al gobernador don Bernardo Yelazco. Inme-

diatamente procedi la Junta comunicar ai Pueblo lo eor-

Ceido en esos pliegos, por el siguiente manifiesto, publicado

por Bando. ^

.

Manifiesto al Piiblico.

Deseando esta Junta no omitir medio de manifestar a

fuerza de sus intenciones, en el ejercicio del grave y delica-

do encargo que se le ha confiado, ha hecho un deber de su

Don Pi tuvo conocimiento de la aptitud que asuman Jos patricios,

y anticipadamente particip Velasco, y este le contest que ya todo lo

sabia, pues que el teniente coronel clon Jos Antonio Zavala le habia pues-

to presente el proyecto comunicado por el patriota clrigo Molas, y ya

habia dado su contestacioD.

El mismo obispo Pans era sabedor, pues asi lo afirmaba don Fran-

cisco Antonio Caballero, hermano del comandante don Pedro Juan, ca-

beza principal del movimiento revolucionario, quienes le consultaron, y

hallaron acogida; de suene que su vez el obispo, y el mismo Velazco

estaban convencidos, y como dice el doctor don Pedro Someilera. "Greian

inoficiosos los esfuerzos de las juntas instaladas en Espaa" para contener

por mas tiempo la decrpita Monarqua, y su accin en esta parte de

Amrica.
Solo el Cabildo y sus adeptos se hallaban obcecados, hacan oposicin

abierta al sistema que se proclamaba, y declaraban persecucin y guerra

al que se denominase porteista.

El R. P. Fray Fernando Caballero, hombre recto y sbio, que habia

venido captulo a Buenos Aires, y se habia encontrado en la revolucin


Oficio- v al mismo tiempo consiguiente la confianza que u
ebido al pblico, noticiar sincera y francamente aquellas
rurrcncias sucesos, que al paso de ser interesantes la

Provincia, pueden ser especialmente conducentes para disi-

par el error en unos, destejer la equivocacin de otros, y

pon tener la malicia de los mal intencionados, que aprove-

chndose diestramente de cualquier accidente anuencia,


por ignorado que sea su objeto, tratan de inducir la descon>

fianza, para sembrar la discordia y fomentar un euncepl?


menos favorable .al Gobierno y al estado actual de las

se mostraba entusiasmado por ella; y sus voces propaladas en la

Asuncin se uniau de un modo poderoso las ya inoculadas en la oficiali-

dad y gefes del ejrcito del


Paraguay por el general Blgrano.

Recuerdo que oia decir mi padre aos despus, que en vano habia
sido querer privar los verdaderos patricios del pensamiento y voluntad

que espresaron: que hicieron traslucir su proyecto; que buscaron su apoyo

en la voluntad pblica que fu mucho lo que bulla en aquellos espritus

la idea de lasoberania del pueblo: que simpatizaron enteramente con los

propsitos de Buenos Aires ,


que les abrumaba el centralismo: que su as-

pecto no los asustaba, ni teman la clera y aborrecimiento de los abso-

lutistas Cabildantes.

Estos estaban alarmados, veian que la actividad portea se eslendia,

que hallaba eco en el Paraguay, y que el ideal de los Comuneros del ao de

172 germinaba, pero depurado de los errores de entonces, pues ya se

un pueblo hermano que le llenaba sus aspiracio-


tenia por guia y auxilio
estos antecedentes,
ntiguas, y quien no se poda contrarestar con

afirmo, apoyado en la opinin de Nuez y Mitre


que el alma de la revo-

doctor don Pedro Somellera (c) que los pro-


lucin del ao de 1811 fu el

c . El numero 101 de "El Paraguayo Independiente" cuya re-

ilustrado doctor Jos Antonio Pi-


daccin se atribuye con fundamento al

Ministro residente del Brasil en .aquella poca refut


menta Pueno,
tensamente la Memoria del doctor Somellera, de la que ins hemos
la participacin
ocupado ya en otra nota llevando su audacia hasta negar
de este en los sucesos de IU de mayo 1S 11 1 4. J.C.
v
167
cosas. Ya anteriormente se demostr por parte del Cuartel
Jeneral de esta plaza, que al presente no haba motivo de
recelar invasin alguna de los Portugueses contra nuestro

territorio. Efectivamente la menor reflexin podia bastar

para deducir que de una nacin culta, con quien hemos esta-

do en buena paz, y cuyo Jee se ha declarado y protestado

en el momento mismo de nuestra revolucin, el deseo de


conservar y continuarla misma amistad y buena armonio,
no debemos esperar un rompimiento inopinado, sin causa

ni motivo antecedente, con infraccin de los mas fuertes y

motores fueron los Caballeros, los Yegros, losYturbes, los Mndeles, lo*

Zarcos, los Uecakies, los Troches, etc; que el doctor Francia fu propuesto

por el doctor Somellera, este lo llam y entr cosa hecha, correspon-


dindose con ia mayor ingratitud, hasta el punto de hacerlo aprisionar, y

ltimamente eliminarlo del pais.

No quiero que quede en olvido que don Benigno Somellera, hermano


del doctor don P.edro, que aun vive en Buenos Aires, y que padeci junta-
mente con su hermano, tuvo parteen dicha revolucin. Estuvo ai pi de

uu can la noche del li de mayo en la plaza de la Asuncin , abocndole

; la casa de gobierno, en donde acercndosele el obispo Panes, le pregunt


que, que posicin era aquella? Y contest don Benigno Somellera: Nada
mas exigimos que se nos entreguen Las Llaves de Las puertas de esta

capital.

Cuando el jeneral Gamarra, don Pi Kamon de Pea, y otros espa-


oles se ofrecieron retomar el cuartel, de que se haban apoderado ios
revolucionarios, el Asesor de gobierno doctor Somellera, el gobernador

Velazco y el Obispo los disuadieron y calmaron, dejando triunfar tranqui-


lamente la revolucin, sin obligarla hacerla cruenta.

As se produjo este hecho en el Paraguay, y as pas la direccin

del doctor Francia, que robusteci )a idea preconcebida del gobernador


Velazco, y declarada el ao anterior, de no unin con Buenos Aires, y te-

ner gobierno propio democrtico independiente, nacido solo del pue-

h\o, como lo invocaban los Comuneros noventa aos antes.

El 15 de Mayo fu llamado Francia por Somellera por medio de una


168
v recomendables derechos, que siempre han respetado todas
las naciones.

Pero lo que en este particular ha llenado de satisfaccin


la Junta, y debe darla toda la Provincia, es la carta

que acaba de recibir, escrita por el Exmo. Sr. Marqus de


Gasa Irujo, embajador de Espaa en el Rio Janeiro, en qu
despus de felicitar este Gobierno portas victorias de la

Provincia, y de manifestar que la reunin anterior de tropas


portuguesas en el pueblo de San Borja, haba sido dispuesta
por el Capitn Jeneral del Rio Grande, con motivo del auxi-

esquela, de que fu portador don Jos T. Ysasi su chacra de Ybira, co-

mo legua y cuarto de la ciudad. As que lleg al cuartel, !e recibi e

doctor Somellt ra, y ie introdujo en el bufete despacho que se habia


dispuesto, dejndole con el comandante Caballero, y otros oficiales, entre

estos el porteo don Marcelino Rodrguez, que se hallaba arrestado en el

cuartel.

Parado estaba aun Francia, cuando pregunt Caballero : .Que se ha


dispuesto, qu se hacel Y contest e! comandante : "se determina mandar
de expreso don Jos de Maria en una canoa, dando parte la Exma.
Junta de Buenos Aires, cuyo oficio est ya redactado y puesto en limpio,
"
y es el que se halla a la vista sobre la mesa
Francia son rindose, y haciendo ademan de sentarse en la misma
s'H; tieh;bia estado sentado don Marcelino Rodrguez, y separndolos

faldones del fraque, dijo :


" Si ta se hace, seria dar el mayor alegrn

" los orgullosos porteos Nada de eso.


"

Despus tomando parte acaballero, lo felicit por su obra, encare-

cindosela y repitindole : Grande y muy es la que ka hecho usted; pem


le prevengo que esta sea la primera y la ltima.

Esa misma tarde, cuando el doctor Somellera volvi de su casa, (

donde habia ido descansar de la fatiga de la noche del 16, ) visitar

los amigos del cuartel, ya Francia al despedirlo, le dijo: que habia llega-

do el tiempo en que cada uno sirviera su patria, que l estara mejor

en Buenos Aires queno alli.

Desde entnces tr 3baj Francia, porque el eomandante Caballero


169
lio de doscientos hombres que de aqu se haba pedido, para
cortar en su retirada el resto del ejrcito de Buenos Aires,

se contrae dar saber este Gobierno las rdenes estre-


chas y terminantes que tiene de Espaa, para no consentir,

y antes bien reclamar y protestar, (como espresa habero


ya verificado), contra la entrada de tropas portuguesas

cualquier territorio Espaol, y esto aun cuando se ititente

bajo el pretesto de sujetar la razn poltica de esta deter-

minacin. Nuestro Embajador citado, tena bien dejar al

buen juicio y discrecin de este Gobierno, su ejecuc

prendiera Somellera, y cuando Caballero le replicaba diciendo que c-


mo quera que procediera asi con el hombre^ a quien deba todo el buen

xito dla revolucin! Contestaba Francia: ts


si usted me lo prende
" Sometiera, le aseguro sacarle como en andas en las palmas dlas nia-
"
zos.
Consigui esto cuando Francia entr ser tino de los vocales de la

junta Gubernativa que se cre. Pero viendo que la revoluci; n habia si-

do incruenta, l la quiso ensangrentar para infundir terror, y hacer impe-

rar su idea de hacerse independiente y absoluto, todo con refinada in-

fame astucia, paliando sus intenciones con la mas acendrada hipocresa

y el mayor disimulo.

De esta manera embauc los Paraguayos, entretuvo la Exma. Jun-


ta de las Provincias Unidas del Uio de la Plata, y paulatinamente se fu co-

locando en tal posicin que cuando acordaron ios patriotas, ya no hubo


remedio, se hizo Cnsul de la Repblica del Paraguay, y despus desmas-

carado enteramente, se convirti en Dictador Perptuo.

Sin embargo de que lo que hasta aqu decimos, ros es comu-


nicado por el ciudadano paraguayo Pea, agregamos las siguientes noticias
que nos ha pasado, unidas con las que ha escrito el seor doctor don Pedro
Somellera, revelando el procedimiento del doctor Francia al principiar a

influir en la Junta Gubernativa, creada el ao de 1811 Diee as:

Invent Francia una contra revolucin, haciendo aparecer como fra-

auada por los espaoles, para que estos quedaran aterrorizados, y Fran-
170
completa parcial, segn lo requieran las circunstancias,

y decidir, si este es uno de los casos en qu por razn de la

inmensa distancia, es permitido violar las rdenes del Gobier-

no, para realizar sus intenciones, que no son, ni pueden ser


otras, que las del bien jeneral de la monarqua; encargando
finalmente que en cualquier evento -se despidan deaqui las

tropas portuguesas, con toda la prontitud que permitan la se-

guridad de la provincia y las ventajas ulterioresquelas circuns-

tancias puedan presentar, si en ello no se preven inconve-


nientes malas inconsecuencias. Este, y no otro ha sido el

ca tuviera el placer de derramar sangre. Oigase al mismo seor Some-


tiera.

Es el caso; en la maana del 29 de setiembre de 1811, sali del cuar-

tel un grupo de soldados con algunos de los presos, capitaneados por el


oficial don Mariano Mallada: sacaron dos caones, que los mandaban los

oficiales presos don Juan B. Zavaa y don Francisco Guerreros: salieron con

mucha algazara, tocando cajas, y gritando: "Viva el Rey, viva nuestro go-

bernador, y mueran los traidores


1
'. A la bulla, como era regular, se junta-

ron algunas genes en la plaza, donde liabia hecho alto la asonada. Algu-
nos de los concurrentes fueron presos por os mismos alborotadores, y por
otros soldados que salieron del cuartel. Entre los que fueron presos se ha-

llaba un fraile Dominico, Padre Taboada, un mozo que haba sido criado
del gobernador, natural de Villa- Diego en Castilla, no recuerdo su nom-
bre, y un cataln llamado Martin, que tenia pulpera en la casa de don
.Juan Francisco Decoud. Estos fueron en el acto fusilados y colgados en la

horca: algunos fueron obligados pasar por debajo de ella, entre estos el

Padre Taboada "


"Despus de pasar por debajo de la horca al Padre Taboada y otros,
1
se levant un grito de: "Viva la Junta ', y se retiraron todos al cuartel, lle-

vndose los dos caones. Yo no pude menos que recordar el cuento dla

revolucin de los espaoles, que en principio de setiembre me lle^ el pa-

trn de la garandumba, en que estaba yo preso, y de que he hecho men-


cin tn la nota 7 del captulo anterior."

"Este lamentable suceso que refiere el doctor lengger para alabar la


contenido dei pliego que ha conducido ei oficial enviado por el

embajador esta ciudad, y la actual Junta, se encargar de

manifestar y declarar esto mismo ios jefes y comandantes


portugueses de las tropas y establecimientos fronterizos es-

ta provincia, cuando el caso y la necesidad lo exijan. Asi

st'd saber al pblico, para que con este conocimiento nun -

ca pueda ser sorprendido yor las falsas voces de los que ha-

biendo perdido la esperanza de subyugarnos, pretenden iu-


trdncif i a inquietud, suponiendo noticias inventadas y figu-

rando cuidados y temores vanos, y aun despreciables para

humanidad del doctor Francia, es un testimonio de su inicua barbaridad.


Esa contrarevolucion de los espaoles, ese movimiento del 29 de setiembre

fu una infame trama urdida por el doctor Francia. Las pruebas que hay de
ello son las mas convincentes."
"En primer lugar, en el mes de setiembre de 1811, no exista tn ei

Paraguay alguno capaz de empresa contra el nuevo orden de cosas. El sr-


jenlo mayor don Carlos Genovs, y el capitn Fournier, habian pasado

Montevideo: los cabildantes estaban presos: el gobernador Velazco lo estaba

tambin, y mas no era hombre de quien pudiera temarse. El coronel don


Pedro Gracia, enemigo declarado de la revolucin del 25 de Mayo, ligado

ntimamente con los cabildantes, y partidario de los espaoles, no estaba


ya en la provincia,"

"En segundo lugar, ese movimiento del 29, capitaneado por Mallada,
es el mismo que en principios de setiembre me haba anunciado el patrn
de la garandumba, el mismo que yo habia denunciado al doctor Francia

destie mi arresto. Este hombre cobarde, desconfiado, suspicaz, no se cui-

d de mi aviso: l no trat de tomar noticia alguna, de investigar el or-

jen del cuento del patrn de la garandumba: el oficial Mallada sigui con

ei mismo servicio que hacia en el cuartel."

"En tercer lugar: los oficiales de artillera Zavala y Guerreros, que


estaban presos, y se presentaron en la plaza dirijiendo los caones, que
sacaron en la asonada, eran sin duda los mas culpados en ella: parece que
en ellos deba ejercerse el rigor; pues no fu as: ellos en vez de ser casti-

gados fueron premiados, se les pagaron los sueldos, que habian deven-
172
mr pueblo de hombres libres, que antes moriran que dejar
de serlo. Y para que llegue noticia de todos se publicar
este Manifiesto por bando en la forma ordinaria; y sacndo-
se las copias correspondiente-, se fijarn en los lugares acos-
tumbrados. Hecho en la Asuncin, tres de Julio de mil
ochocientos onceFu!jeneio Yegros Dr. Jos Gaspar Frail-
a Pedro Juan Caballero Dr. Francisco Boga rin-Fer-
nando de la Mora, vocal secretario.
La Junta de Gobierno, en cumplimiento de io acordado
y resuelto por la Jeneral de la provincia, remiti la Exma.

gado en tiempo del gobierno espaol, y fueron puestos en libertad, Zava-


la pas Montevideo al servicio de los espaoles, y despus que tomamos

esta plaza en 1816, estuvo conmigo muchas veces en Buenos Aires, y me


refiri la fantstica revolucin de Mallada, los secretos avisos que l habia

dado de la trama, el fin que l y Guerreros se propusieron, y el pago de

los sueldos."

"Las razones que me di Zavala para haber l y Guerrero entrado en la

trama de Mallada, fueron las siguientes: primera, haber sabido que la co-

sa se hacia con beneplcito del gobierno: segunda, que si se negaba, que-


daban espuestos ser asesinados en sus calabozos, ya por el enojo que su

negativa causara, ya por enterrar el seereto: tercera, que mostrndose

condescendientes, podan avisar los espaoles, para que no concurrie-

sen la asonada, como lo hicieron; y por cuyos avisos ninguno de los

principales vecinos asisti a la plaza: me aadi que Velazco y los cabil-

dantes, presos en el cuartel, lo pasaron tranquilos, porque estaban im-

puestos de la finjida contra-revolucin."

Tan cierto es esto, que se sabe de positivo que don Po Ramn de


Pea, prevenido del movimiento proyectado, corri toda la ciudad de la

Asuncin la noche del 28 de setiembre, avisando secretamente todos


los espaoles el intento y dicindoles: "si son llamados por rden del go-

bernador Velazco, no obedezcan; pero si el mandato es nombre de la

Junta, comparezcan inmediatamente."

Ya que en virtud de la asonada ningn espaol se aperson la pla-

za, mas que los dos infelices quienes no se les previno, porque no se les
.

Junta de Buenos Aires en testimonio, ios autos de la revo-


lucion y de su resultado, con el siguien te oficio.

Oficio de la Junta Gubernativa del Paraguay, la de la

ciudad de Buenos Aires.


"Exmo. Sr. Guando esta provincia opuso sus fuerzas
las que vinieron dirijidasde esa ciudad, no tuvo ni ppdia te-
ner otro objeto, que su natural defensa. No es dudable, que
abolida y deshecha la representacin del poder Supremo, re-

cae este queda refundido naturalmente en tuda la nacin.


Cada pueblo se considera entonces en cierto modo partici-

encontr oportunamente en sus casas, y fueron fusilados y colgados en

la horca: se les llam los otros nombre de Velazco, y viendo que no


comparecan, fueron llamados gobierno por orden de la Junta.

Reunidos all, muchos se le hicieron carias preguntas, y en seguida


se les ordenaba que se confesasen en el acto con capellanes que se haban
llevado all ex-profeso. Despus de estas ceremonias fuerou todos sacados
ia plaza y conducidos pasar por debajo de la horca. Solo don Pi Ra-

mn de Pea no pas por debajo de ella, porque hasta media plaza dio
tres gritos, dirijindose al gobierno, y diciendo estas palabras: Por qu
me van quitar la vida sin hablar una palabral
Entonces el mismo doctor Francia lo llam, y hacindole ciertos car-

gos, de haber estado esa maana en una de las esquinas de la plaza, y de

haberse andado paseando en la azotea de su casa, los satisfizo, y fu despe

dido.

Los otros espaoles fueron tambin pues'os en libertad, despus de


haber pasado como queda dicho por debajo de la horca.

Seguidamente corri la voz que todos los miembros de ia Junta ha-

ban querido que fuesen fusilados, menos Francia, y que por l se libraron,

y que aunhabia dicho, hacindose el horrorizado por el espectculo de ios


4f
dos ahorcados Bajen esos cadveres y basta de sangre."
Esta noticia caus odiosidad los dems compaeros, y Francia se ad-

quiri el nombre y fama de humano. Todos los espaoles se deshacan m


alabarle y reconocerle por su libertador.

Un fraile mercenario, el Padre Caete, tenido por Santo, sabedor de !


174
paute del atributo de la soberana, y aun los ministros p-

blicos, han menester su consentimiento libre conformidad


para el ejercicio de sus facultades. De este principio tan im-
portante, como fecundo en tiles consecuencias, y que V. E.
?in duda lo haba reconocido, se deduce ciertamente que rea-
sumiendo los pueblos sus derechos primitivos, se hallan to-
dos en igual caso, y que igualmente corresponde todos velar

sobre su propia conservacin. Si en este estado se presen ta-


ba el Consejo llamado de Rejencia, no sin alguna apariencia
de lejitimidad, qu mucho es que hubiese pueblos, que bus-
cando una ncora de que asirse en la jeneral borrasca que
ios amenazaba, adoptasen diferente sistema de seguridad, sin

oponerse la jeneral de la nacin?

F.s verdad que esta idea para el mejor logro de su objeto,

suceso, se present la puerta del cuartel, indignado del hecho, llam

don Pedro Juan Caballero, y le increp en presencia de la tropa, presajin-

dole un fin igualmente funesto, ya que de esa manera daba principio su


gobierno.

El fanatismo produjo su efecto, la imprecacin del santo varn infil-

tr en todos los espritus, y el mismo Caballero se dej impresionar tanto

del anatema, que desde aquel momento su alma no permaneci tranquila


y solo vea sombras, (d) El justo y santo criterio del sacerdote, hacia eco

en aquellos corazones.
El Reverendo Padre Caete, colm de bendiciones al hipcrita Fran-
"
cia por haber sabido contener sus compaeros.

(d) Funesto presentimiento de la triste suerte que le deparaba el por-

venir. En efecto, en el mes de junio de 1821, jemia este patriota, victima

romo tantos otros, de la tormenta de crmenes desencadenada sobre su


pais por el jnio sombro de Francia. Desesperado de la vida, imita Ga-
tond Utica y con la sangre de sus venas escribe en la pared de su prisin:
"El tuicidio es reprobado por las Leyes divines y fu minos, pero el tiran*

de mi patria no se saciar con mi sangre."


A. . C

*
ITS
podia haberse reetiicado. La confederacin de esta provin-
cia con las dems de Nuestra Amrica, y principalmente con
Ja que comprendia la demarcacin del antiguo Yireinato, de-
ba ser de un inters mas inmediato, mas asequible y por lo
mismo mas natural, como de pueblos no solo de un mismo
orjen, sino que por el enlace de particulares recprocos in-

tereses, parecen destinados por la naturaleza misma vivir y

conservarse unidos. No faltaban verdaderos patriotas que

deseasen esta dichosa unin en trminos justos y razona-


bles: pero las grandes empresas requieren tiempo y combina-
cin, y el ascendiente del gobierno, y desgraciadas circuns-
tancias que ocurrieron por parte de esa y de esta ciudad, de

que ya no conviene hacer memoria, la habian dificultado. Al


fin, las cosas dla provincia llegaron tal estado, que fu

preciso queella se resolviese sriamente recobrar sus dere-

chos usurpados para salir de la antigua opresin, en que se

mantena, agravada con nuevosmaes, de unrjimen sin con-


cierto, y para ponerse al mismo tiempo cubierto del rigor

de una nueva esclavitud de que se sen lia amenazada.


No fueron precisos grandes esfuerzos para conseguirlo;

tres compaas de infantera, y otras tres de artillera, qut

en la noche del 14 de mayo ltimo, ocuparon el cuartel


jeneral, y parque de artillera, bastaron para facilitarlo to-
do. El gobernador y sus adheridos, hubieron de hacer al-

guna oposicin, con mano tmida, pero presintiendo la in-


tencin jeneral, y viendo la firmeza y resolucin de nuestras
tropas, y que otras de la campaa podan venir en su auxilio

le fu preciso ceder, y al da siguiente acceder cuan<


se le exiji, luego que aquellas se presentaron jen la

plaza.

uiroiral objeto de ella?, no era otro sino allanar


176
el paso para que la provincia, reconociendo sus derechos,libre
del influjo y podero de sus opresores, deliberase francamen-
te el partido que juzgase conveniente. Con este fin se con-

voc una Junta Jeneral, que se celebr felizmente, no solo


con suficiente nmero de sus principales vecinos, y de todas
las corporaciones independientes, mas tambin con asisten-

cia y voto de los diputados de las villas y poblaciones de esta


jurisdiccin. En ella, se cre la presente Junta Gubernati-
va, que ba sido reconocida jeneralmente, y se tomaron otras
diferentes providencias, que su seguridad, el conocimiento
intimo, y remedio de los males que padece, y la conserva-
vacion de sus derechos, ban hecho necesarios indispensa-

bles. De todas ellas y de otros incidentes que antecedieron,


instruirn V. E. los autos de esta revolucin, que la actual

Junta, consiguiente al encargo de ia Provincia, tiene la sa-

tisfaccin de acompaar en testimonio.


Este ha sido el modo como ella por s misma, y es-
fuerzos de su propia resolucin, se ba constituido en liber-

tad, y en el pleno goce de sus derechos; pero se engaara


cualquiera que llegase imajinar que su intencin habia sido

entregarse al arbitrio ajeno, y hacer dependiente su suerte

de otra voluntad. En tal caso nada mas habra adelantado,


ni reportado otro fruto de su saciifieio, que el cambiar una
cadena por otras, y mudar de amo. Ni nunca E., aprecia-

dor justo y equitativo, estraar que en el estado que han

pegado los negocios de h nacin, sin poderse divisar el

xito que puedan tener, el, pueblo del Paraguay desde ahora,

ise muestre celoso de su naciente libertad, despus que ha te-


nido valor para recobrarla. Sabe muy bien que si la libertad

puede veces adquirirse conquistarse, una vez perdida, no


<j s igualmente fcil, volver recuperarla. Ni sto es recelar
f?7
que V. E. sea capaz de abrigar en su corazn intenciones me-
nos justas y equitativas, muy lejos de esto, cuando la Provin-
cia no hace mas que sostener su libertad y sus derechos, se

lisonjea esta Junta que Y. E. aplaudir estos nobles sentimien-


tos, considerando cuanto en favor de nuestra causa omun,
puede esperarse de un pueblo grande, que piensa y babla
con esta franqueza y magnanimidad.
La Provincia del Paraguay, Exmo. Sr., reconoce sus
derechos, no pretende perjudicar an levemente los de nin-
gn otro pueblo; y tampoco se niega todo lo que es regu-
lar y ju-to. Los autos mismos manifestarn V. E., que su

voluntad decidida es unirse con esa ciudad, y con las dems


confederadas, no para conservar solamente una recproca
amistad, buena armonia, comercio y correspondencia, sino
tambin para formar una sociedad fundada en principios de
justicia, de equidad y de igualdad; esie fin ha nombrado ya
su diputado, para que asista al Congreso Jeneral de las Pro-
vincias, suspendiendo, como desde luego queda aqu suspen-
dido hasta su celebracin y suprema decisin, el reconoa-
mieno de las Cortes y Consejo de Rejencia de Espaa y de
otra cualquiera representacin de la autoridad suprema de
Ja nacin, bajo la declaracin siguiente:
Primera; que mientras no se forme el Congreso gene-
ral, esta provincia se gobernar por si misma, sin que ja

Exma. Junta de esa ciudad, pueda disponer y ejercer juris-

diccin sobre su forma de gobierno, rjmen, administra-


cin, ni otra alguna causa correspondiente ella.

Segunda: que restablecido el comercio, dejar de co-


brarse el peso.de [dala que anteriormente se exijia en esa

ciudad, aunque beneficio de otras, porcada tercio de y r-

ba. con nombre de sisa y arbitrio; respecto que hallando-


se esta provincia, como fronteriza los portugueses, en ur-

gente necesidad de mantener alguna tropa, por las circuns-


tancias del dia, y tambin de cubrir los presidios de la costa

del rio contra la invasin de los infieles, aboliendo la inso-

portable pensin de hacer los vecinos su costa este servicio,


es indispensable falta de otros recursos, cargar al ramo de
la yerba aquel otro impuesto semejante.
Tercera: que se estinguir el estanco del tabaco, que-

dando de libre comercio, como otros cualesquiera frutos, y


producciones de esta provincia: que la partida de esta espe-
cie existente en la Factora de esta ciudad, comprada con el

dinero perteneciente l Real Hacienda, se espender de


cuenta de la misma provincia, para el mantenimiento de sus
tropas, y dla que ha servido en la guerra pasada y se halla

aun mucha parte de ella sin pagarse.

Cuarta: que cualquier reglamento, forma de gobierno


constitucin, que se dispusiese en dicho Congreso gen?raJ,
no deber obligar esta provincia, hasta tanto se ratifique

en Jauta plena y general de sus habitantes y moradores-Al-


gunas otras providencias relativas al rjimen interior han
sido puramente provisionales hasta la disposicin del mismo
Congreso.

Tal fu la voluntad y determinacin libre de dicha Junta


general, esplieada francamente sin concurso de don Bernar-

do Veiazco, ni individuo de su cabildo, t\ae en justa pre-


caucin de cualquier influencia contra la libertad de la pa-
tria, por graves causas que precedieron, de que instruyen
los mismos autos, se mantuvieron suspensos 5 auu reclusos,
y sin que ella tampoco hubiesen asistido mas une cuatro
ancianos europeos espaoles. La provincia no podia dar
una prueba mas positiva de sus sinceros deseos de accesin
1T9
la Confederacin Jeneral, y defender la causa comn del
o
seor don Fernando 7 y de la felicidad de todas las pro-

vincias que tan heroicamente promueve V. E. Podia aun


decirse que en las presentes circunstancias ha hecho cuanto

deba, y estaba de su parte; pues aun siendo incalculables los

daos que les ha ocasionado la pasada guerra civil, todo lo


olvida, todo lo pospone por el amor del bien, y prosperidad

general. De V. E. pende ahora dar la ltima mano esta

grande obra, y aumentar el regocijo y contento jeneral de

todo este pueblo.


Asi, confia esta Junta en la prudencia y moderacin que
caracteriza V. E, que habiendo sido su principal objeto,

el mas importante, el mas urjente y necesario, la reunin


dlas provincias, prestar su adhesin y cor.formbla 1 la

modificacin propuesta por esta provincia, fin de que


unindose tojas con los vinculos mas estrechse indisolu-
bles, que exi'e el inters jeneral s indique: "Ecce confedera-
to resoluta ab hac Provintia non anua?' proceda cimen-
tar el edificio de la felicidad coman, cual es, el de la li-

bertad.

V. E. esaria ya anteriormente informado que inme-


diatamente al buen suceso de nuestra revolucin, y aun an-
tes de celebrarse la Junta Jeneral de ta provincia, se evacu
la ciudad de Corrientes por disposicin de nuestro interino
gobierno asociado. Posteriormente {iza presente el co-
mandante de aquella ciudad, los temores que le acompaa-
ban, con la noticia de venir arribando y acercndose varios
huques armados de Montevideo, solicitando se le maridase
dar alganos auxilios de la Villa del Pilar. En su inteligen-

cia, por orden de esta Junta, ha pasado Corrientes el co-


mandante don Blas J< s Rojas, con algunos fusileros y dfr
180
caones de 4, considerando ser bastante para impedir
cualquier insulto, en caso de intentarse algn desembarco

de cuyo incidente ha creido tambin oportuno esta Junta


comnnicaiio V. E. Dios guarde V. E. muchos aos.
^Asuncin, y julio veinte de mil ochocientos once. Fuljen-
cio Yegros. Dr. Jos Gaspar Francia. Pedro Juan Caba-
llero. Dr. Francisco Javier Bogarim Fernando Mora,
1
Vocal Secretario/

Con la noticia que del gobierno de Corrientes se le ha-


ba comunicado la Exma. Juuta de Buenos Ai es de nues
tra revolucin, habla ella determinado enviar sus represen-
tantes plenipotenciarios cerca de la Junta de Gobierno de
esta provincia, con el objeto de acordar las providencias
convenientes la unin de ambas provincias, y dems con-
federadas que formaban antes el vireinato eslinguido del
Rio de la Plata, como en efecto envi don Manuel Belgrano

y don Vicente Anastaeio Echevarra. Llegados estos la

ciudad de Corrientes, avisaron de su arribo, pidiendo per-


miso para su entrada en esta, cumplir y llenar la misin
que traan. La Junta de Gobierno, les contest en los tr-

minos siguientes:

"Si para el adelantamiento de la sagrada causa en que

tan justamente nos hallamos empeados, y afianzar de una


vez para siempre nuestros comunes derechos, no puede ha-
ber medio mas eficaz ni arbitrio tan importante y necesario,

como si de una sincera y estrecha unin fundada sobre prin-

cipios slidos y estables, pueden Vds. inferir de aqu, cuan


satisfactorio nos habr sido el aplauso y complacencia con

que Vds. nos manifiestan haberse recibido en Buenos Aires,


la noticia de nuestra feliz revolucin, y la digna eleccin
que
181 -
se ha Lecho de las personas de Yds. para conducirse a hacer
esta provincia las proposiciones convenientes tan justi-

ficado objeto. Pero habiendo esta Junta dirijido en veinte

de julio ltimo, su oficio la Exma, Junta de aquella ciudad,

cuya copia acompaamos, con testimonio ntegro dlas ac-


tas de nuestra revolucin citada en que se contiene las de-
liberaciones tomadas por la misma provincia en Junta Jeue-

ral, nos hallamos en circunstancias, de no haber aun reci-

bido la contestacin directa que aguardamos.

Por otra parte, consideramos que lejos de sernos fa-

cultativo inducir alteracin alguna sustancial, en cuanto


dichas deliberaciones, es un deber preciso de nuestro mi-
nisterio, observar y sostenerlas eficazmente. Por eso es,

que entre tanto la Exma. Junta, por si misma no reconozca


espresa y formalmente nuestra independencia de ella en los

trminos propuestos y acordados por nuestra provincia;


cree que esta Junta no obstante lo agradable que le seria la

vista de Yds* no es llegado el caso de entrar oportunamente


en tratado alguno relativo esta misma provincia; pues que

su indicada independencia, como su derecho incontestable

debe asentarse por preliminar de toda ulterior determina-


cin.

La Junta protesta uds. que solo el deseo de una entera

y feliz terminacin de las pasadas diferencias, es el que la

impele proceder con esta detencin, fin de que afirmada

nuestra unin, sin nuevos cuidados y dificultades de la pro-


vincia, pueda dirijir sus atenciones ai mejor progreso -de
nuestros empeos sagrados, que son y deben ser unos mis-
mos. Protesta tambin una amistad sincera, deferencia y
lealtad con los pueblos hermanos; valor jeneroso contra los
enemigos armados; desprecio y casigo pralos traidores
Esto - son los sentimientos del Pueblo Paraguayo y de su Go-
bierno, los mismos que reclama y espera tambin departe de
Buenos Aires; bajo de este concepto pueden vds. estar segu-
ros, de que si abo ra nos es sensible no acceder desde luego
la solicitud de vds., al instante que por la contestacin de
laExma. Junta, seamos cerciorados de su adhesin nuestras
*

primeras anteriores proposiciones, tendremos un motivo de


particular satisfaccin, de facilitar cuando sea de nuestra
parte para el trnsito, y pronta direccin de vds. esta ciu-

dad." Dios guarde vds. muchos aos. Asuncin, y se

tiembre nueve de mil ochocientos onceTirma del Presi-


dente y Yocales,

Mariano Antonio Molas.

(Copia fiel por Carranza,}


ADITAMENTO

DE

DOCUMENTOS JUSTIFICATIVOS.

N. I.

El Jeneral don Manuel Belgrano al ejrcito de opera-

ciones en el Norte

PROCLAMA.

Soldados: vais entrar en territorios de nuestro ama-


do Rey Fernando VIL, que se hallan oprimidos por unos
cuantos facciosos. Os encargo el mayor orden, y que no
me deis motivo para imponeros las penas que nuestras or-
184
detionzas sealan sus infractores, y el bando que he espe-
dida: manifestad con vuestra conducta, que sois verdaderos

soldados de nuestro desgraciado Rey, y dignos subditos del


obierno superior de estas provincias, que reside en la Ex-
mo, Junta: que vean nuestros PP., hermanos y amigos,
gue solo vens libertar los paraguayos y naturales de
Misiones, del cautiverio en que se hallan: haced palpable

ios pueblos y habitadores de la banda Setentrional del Pa-


ran, a notable diferencia que hay de los soldados del Rey
Fernando Vil, que le sirven y aman de corazn, y son gober-
nados por jefes, que estn posedos sinceramente de esos
sentimientos nobles, los que solo tienen el nombre del Rey
en la boca, para conseguir sus malvados inicuos fines.

Soldados: paz, unin, verdadera amistad con los espaoles


amantes de la patria, y del Rey: guerra, destruccin, y ani-

quilamiento los ajenies de Jos Napolen, que son los que

encienden el fuego de la guerra civil: acordaos de que nues-

tros eamaradas del Per, se han hecho dignos de llamarles

fieles, y leales la patria, y que los que existen en la gran


capital, tienen puestos los ojos en vosotros para daros un
.'
tari honroso. Soldados: no desmintis el concepto
que tantos aos conservis, y haced que estos pueblos os

deban el uso de sus derechos: arrancadles las cadenas, y ha-


neos dignos de la patria quien servs, y del infeliz Rey

quien aclamis.
Nm. 2.

Parte del Exmo. Sr. general D. Manuel Belgrano.


Exmo. Seor. Preparado como me ha sido posible

para vencer el Paran; falto de todos recursos, y con cuan-


tas contrariedades me ha presentado el tiempo, revstelas

tropas ayer tarde, y les habl en los trminos de la prock


185
ma que acompao, para disponerlos al terrible paso, que en
verdad es respetable, y se puede mirar cmo un f< so incapaz

de transitarse estando ios enemigos al frente.

Tuve la satisfaccin de ver en todos los semblantes de


los soldados de la patria, el ardor que caracteriza los va-
lientes, y el deseo de ir destruir las cadenas que oprimen
nuestros hermanos los paraguayos, forzados por unos cuan-
tos espaoles europeos, que habiendo sido vergonzosamente
batidos en su propio pais, quieren oprimir al suelo ,;ne les

ha dado honor, y medios de vivir.


March con una columna al puerto probar las balsas,

y observar todo cuanto fuera posible para evitar toda des-


gracia en el Rio; y fenecidas las experiencias con que alarm

los enemigos, quienes de antemano habia dicho, que


iba pasar; advirtindoles, que iodo europeo que encon-
trase con las armas en la mano, fuera de sus hogares, to-

do natural del Paraguay, de cualquiera otra provincia


nuestra, que hiciera fuego las armas de Fernando VII, que
mandaba, seria arcabuceado, me restitu los cuarteles, ya

entrada la noche.
A las diez y media de ella me suplic D. Antonio Mar-

tnez, baqueano del Rey, que por orden de V. E. me acom-


paa, le permitiese pasar en aquella hora con diez compa-
eros para sorprender las guardias avanzadas del campamen-
to enemigo.

Conociendo su patriotismo y valor, aceed su solici-

tud, y le di orden al Mayor genera 1


,
para que se le franquea-
sen diez individuos del ejrcito, que quisieran ir voluntaria-

mente la empresa: en consecuencia ocurri el espresado


Mayor general la compaa de granaderos de Fernando
VII, y se me presentaron los srjenlos Evaristo Bas, y Ro-
186
sario Abaios, y diez individuos mas: Ies habl y ofrec que

los atendera, si se comportaban, segn me prometan.


Marcharon pues las once de la noche en treseanoitas
pequeas, y logrando pasar la costa septentrional, toma-
ron puerto en medio de las fragosidades de ella, y capitanea-
dos de M irlinez, siguieron una serda hasta que dieron coa

una guardia avanzada, que lograron sorprender, habiendo


hecho prisioneros 2 soldados, londoles armas de fuego,

y apoderdos de una canoa, que me remiti el nominado


Martnez con las tres en que haba ido con ia tropa, avisn-

dome que por aquel puni ya podia hacerse el desembarco.


Me hallaba Jas 2 y media de la maana en el puerto
por haber oido tiros de la otra cosa, para acelerar el em-
barco de las tropas, que, ya tenia dispuesto para este amane-
cer, cuando arribaron las canoas, con los dos prisioneros

y las armas lomadas, y me comunicaron el aviso referido;

inmediatamente di la orden al Mayor general p ra que baja-

se con las tropas destinadas al paso segn lo tenia prevenido.


Asi lo ejecut, y desde las tres y media hasta las 6 de la

maana pas el espresado mayor general D. Jos Machain

acompaado de mis edecanes D. Ramn Espinla, D. Ma-


nuel Artigas, sus ayudantes 1). Juan Espeleta, D.Juan Mr-
mol, y las compaas de D. Celestino Vidal de granaderos
de Fernando Vil, D a Gregorio Perd iel, con quien envi mi
edecn D. Manuel Correa, y D. Saturnino Zaraza de patri-
cios, D. Manuel de Oe^mpo de arribeos, y D. Diego Bal-

caree de cabal le ria dla patria.


Como el desembarco se ejecutaba en varios puntos de la

costa, cuyos caminos son fragossimos, y no permitan la

pronta unin de las tropas, avanz el mayor general con mis

dos espresados edecanes, sus ayudantes, y el subteniente de


patricios D. Gernimo Elguera y 27 hombres, de los cuales
6 granaderos, 17 patricios, 4 arrbenos, y logr ponerlos
y

en fuga los insurjentes, que sostena til fuego con un ca-


it

n de dos, y dos pedreros, habindose portado en esta


ocasin mis espresados edecanes D. Ramn Empinla, y D.
Manuel Artigas con la mayor gallarda, pues avanzaron uno
de los pedreros, y con el mismo le- hicieron fuego los in-

surjenles; no siendo menos el esp'ritu que desplegaron Mar-


mol, Espelela,y Elguera, y la tropa que les acompaaba, es-
tando todos apecho descubierto.
Se apoder en fin del canon y pedreros con todas sus
municiones, de todo el campamento de los i n su rj en tes, y de
la bandera que tengo el honor de ofrecer V. E. nombre
suyo, sin haber tenido desgracia alguna de nuestra parte,

y ha mandado paridasen seguimiento de los fugitivos, sin

perjuicio de continuar el camino con las tropas, que se ha-


llan sus ordenes pi, porque el rio no permite el paso de
caballada, hasta Ilupa segn lo tengo ordenado para desa-
lojar los insurjenles, que con el comandante Thompson estn
en aquel punto.
Dios guarde Y. E. muchos aos. Cuartel general de
Candelaria i de diciembre de 1810. Exmo. Sr. Manuel
Belgrano - Exmo. Sr. Presidente y Vocales de la Exma. Jun-
ta Gubernativa de las provincias del Rio de la Plata.

Sm. 5.

Exmo. Sr. A pocos instantes de haber despachado


el correo para V. E. en que le di parte del paso del Paran,
le dirij el aviso que tuve del mayordomo de este pueblo,

de haber fugado el comandante Thompson y todas las tropas

que tenia su mando.


Dadas mis disposiciones para el trasporte de los efectos
- 488
caballada, y ganados, ayer sal embarcado de Candelaria, y
las 6 d la tarde llegu aqui, despus de poco mas de dos
horas de viaje.

Recin van llegando los naturales de los muchos, que


hay fugitivos por los montes, desengaados de las impostu-
ras groseras, con que los haban alucinado los insurjentes,

y entre ellas deque el ejrcito vena degollando cuantos

encontraba.
Espero las monturas de la que se halla aqu, y
gente,
vino pi, igualmente la caballada, que llegar hoy mismo

para que se ponga en marcha esla divisin, y contine per-


siguiendo los enemigos.
Tienen los insurjentes imbuidos todos los pueblos de
mil patraas, como lo estar;? todos los que .nos quedan aun
por transitar, y solo fsicamente se les puede persuadir de
lo contrario:

No obstante, las tropas todas, pesar dlas grandes di-

ficultades, que nos restan que vencer, y que cada paso es-
tamos palpando, se inflaman mas, y mas, y solo desean po-

ner trmino ellas, dando gloria la patria, y decoro las

armas del Rey que sostienen.


Dios guarde V. E. muchos aos. Cuartel general

de Iapia 2S de diciembre de J 81 - Exmo. Sr. Manuel

Belgrano - Exmo. Sr. Presidente y Vocalesde la Exma. Junta


Gubernativa de las provincias del Rio de la Plata.

Nm. 4,

Oficio del Exmo* Sr. Dr. Belgrano d la Junta.

Exmo. Seor.

Antes de ayer ha pasado el Tebiquar la primera divisin


al mando del mayor general D. Jos Machain, sin haber te-
189
nido oposicin alguna: yo me hallo con la segunda divisin

5 leguas del paso, y llegar esta noche, y aprovechando la lu-

na, como lo he ejecutado estas dos noches anteriores, dis-

pondr todo para atravesar el predieho rjo, pues traigo con-

migo el bote que me sirvi para el paso del Paran, sin el


N
que aun me hallara en el Aguapey.

Caminando el mismo dia, me encontr en la Tranquera


de San Patricio el alcalde de segundo voto del pueblo de San-

tiago las seis y media dt la tarde, y me dio parte, de que


cien hombres haban ido al pueblo como hora de vsperas y
llevdose al subdelegado y mayordomo don Pedro Rivera, por
haber publicado mis proclamas.

Inmediatamente mand al capitn de patricios don Gre-

gorio Pe rd riel (con mi edecn don Jos Espinla) que llevan-

do su compaa marchase atacar aquellos insurjentes,

quienes, segn mi concepto, debia encontrar las 9 10


leguas.

En efecto, caminaron toda la noche, y los bailaron ayer

las 6 de la maana emboscados en el monte Maracan, por


haberles dado aviso de la ida de los nuestros, en un paraje
que no tiene otro paso que un arroyo estrecho, y el agua ai

encuentro del caballo.

Descubiertos por las avanzadas, segn me avisa Per-


driel, hizo echar pi tierra, y los atac; pero los insurgentes

se contentaron con hacer su descarga bien cubiertos, y vien-

do el denuedo patricio, que contest avanzando por el mon-


te y arroyo, huyeron precipita mente, siendo el comandante
Rojas el primero que fug, llevndose Rivera, hombre se-

tentn: solo cayeron en manos de los nuestros un min,

quien se le encontr con pistola y sable; y consecuencia del


190
la orden de V. E. se pas pop las armas, y un paraguay que
me traen prisionero: de nuestra parte no ha habido prdida
ninguna.
El estado de los caballos no permiti seguirlos; pero

estoy cierto de que ya tenemos 50 leguas mas desde el puerto

de San Jos en la costa N. del Paran, libres de insurjentes,


con solo ese corto paseo de los patricios, quienes espero

esta noche para seguir la conclusin dla empresa.

Dios guarde V. E. muchos aos. Campamento de Ca-


pibebe, 7 de Enero de 1811 Exrao. Sr. Manuel Belgra-
no -Exilia. Junta Gubernativa dlas provincias del Rio de la

Plata.

Nm. 1.

Otro Oficio del Exmo.Sr. Dr. Belgrano la Junta.

EXMO. SfOR.

No es posible decir Y. E. los perjuicios que han causa-


do los insurjentes estos apacibles habitan tes, obligndoles

huir los bosques con las noticias inicuas que les han dado
del ejrcito: asi es que vamos encontrando las casas entera-
mente abandonadas, que seguramente robarn los malhecho-
res que hay en todos pases, atribuyndolo despus al ejrci-

to, que tengo la gloria de no haber inferido el mas mnimo


vejmen basta ahora por donde ha transitado.
Se han llevado las alh'jns de las- iglesias de algunos de
los pobres pueblos de Misiones, producto nico que les resta

del sudor de estos infelices, ejecutando lo que decan que iba

ejecut ir el ejrcito, porque era el nico recurso que le

quedaba Y. E. para tener moneda. Los cabildos se me


han presentado quejndose del atentado, y he ofrecido que
se les abonar el duplo de lo que se perdiere, de los caudales
10 i
dlos insurjentes. So!o del pueblo de Santa Rosa han lleva-
do veinte y dos arrobas de plata labrada en custodias, copo-
nes, y alhajas para el culto.

Voy siguiendo el camino despus de mtrnsito por el

Tebiquar, que ejecut con toda la divisin de mi mando fe-

lizmente. No encuentro los enemigos; todo lo van dejan-


do franco, sin d oda se han refojiado hacia la ciudad donde
parece se fortifican: nuesiro sentimiento es, que las conti-

nuadas lluvias nos impiden llegar ella, pues con las crecien-

tes se ponen nado los arroyos, y retardan el pasaje: ha ha-


bido ocasin que hemos empleado once horas para andar
tres leguas. Dios guarde V. E. muchos aos, Campamen-
to deliaip 27 leguas de la Asuncin 11 de enero de 1811
Exmo. Sr. Manuel Belgrano. Exma. Junta Provisional

Gubernativa de las Provincias del Rio de la Plata,

Xm. 6.
Oficio recibido por la Exma. Junta en la noche del 2 de febre-

ro del Sr. general del ejrcito del Paraguay,

Exmo. S; OR.

Estoy convencido de que este pais no quiere perder los


grillos, aunque me persuado, que con el tiempo llegar
convencerse de los errores, en que est contra nuestra justa

causa: dar Y. E, una idea de todas las operaciones del

ejrcito desde el 18. que avis mi situacin vi-la del ene-

migo.
En la maana del expresado dia se diriji el mayor ge-
neral don Jos Macha n con una partida de 80 hombres hacia
i

sus inmediaciones, por haber salido sobre 500, perseguir

5 granaderos, que haban avanzado reconocer los pues-


tos enemigos: se acerc lo bastante, pero los enemigos retro-
- 192
i cedieron, y no hicieron el mas pequeo movimiento para
avanzar, sin embargo de que aparecan cerca de 3000 ham-
bres caballo por ambos costados. A la noche se trat de

incomodarlos, y habiendo dirijido hcia sus puestos inme-


diatos unos cuantos tiros nuestras partidas, se entretuvieron

en un fuego bastante activo entre ellos, que no caus per-


juicio alguno los nuestros,

El dia 17 se volvi repetir la misma escena de dia y

de noche, y caus los mismos efectos, trminos, que viendo


nuestra gente la poca valenta de los insurjentes deseaban
con ansia irlos derrotar, y tanto mas estaban animados,
cuanto que en la maana de ayer mas de 4000 hombres,
que salieron pro tejer los suyos de una guerrilla que se
emprendi, se les hizo retroceder, luego que se presentaron
103 hombres nuestros con un caoncito de dos, que no
oper por la misma causa,

Yista la disposicin de la gente, y que mi detencin en


atacar podra tal vez resfriarla, y mucho mas si tomaba la

determinacin ele retirarme, podra inferirse perjuicio al de-


coro de las armas, trat ayer tarde de juntar al Mayor jene-
ral y capitanes, y proponerles el caso de nuestra situacin
para que me diesen su parecer, de si juzgaban conveniente,
n, ir al enemigo: todos unnimes acordaron la necesidad

de atacarlo, y as qued resuelta para hoy al amane-


cer.

Habl las tropas recordndoles sus triunfos, y espe-


cialmente el glorioso del 15 del pasado. Les traje conside-
racin la memorable jornada de nuestros hermanos en el

Per, y les exhort sobre todo la subordinacin y obedien-


cia de sus jefes, despreciando las ventajas, que consiguiese su
195 - f
esfuerzo, y permaneciendo inmobles en las filas, mientras no
se les ordenase otra cosa.

Luego orden al ejrcito en dos divisiones, dando la


primera dos caones de 2, y la segunda 2 de 4, con 220
hombres la una, y la otra con 240; sealando para este cam-
pamento el resto de la gente, para sostener dos caones de

4, con que quedaba para punto de reunin en caso de


una retirada, pues dista dos millas del campamento ene-
migo.

Todo dispuesto, emprendi dicho Mayor general las

doce y media de la maana la marcha con la primera divi-


sin, y con algn intervalo march la segunda al mando de
don Gregorio Perdriel con orden da sostener aquella, apro-
vechar sus ventajas, segn se dispusiese por dicho mayor je-
neral.

A las cuatro y media de la maana se rompi el fuego


por los nuestros, y habiendo avanzado uno de los pasos del
Yuquer, y tomado una batera, que estaba en l de 5 cao-
nes, dlos cuales llevaron les enemigos en la fug cuatro, de-

jando uno que se clav., apoderndose de ella los nuestros,

mand el mayor jeneral que la caballera, que haba dividida

en dos trozos sostuviese la infantera, que avanzaba.

Parte de la infantera y caballera, persegua con nsia

un trozo de enemigos que huan con precipitacin, no ha*-

hiendo oido la llamada que se les toc para reunin, que dis-
puso el mayor jeneral de resultas de haberse considerable-
mente disminuido las municiones de can, que por tres
horas constantes faabia hecho un fuego activo sobre los ene-
migos, que lo sostuvieron por su parte con diez once ca-
ones de varios calibres, que tenian en diversos puntos del
- 194
Yuquer, flanqueando con algunos de ellos el costado Je
nuestras divisiones.

Asi se vi precisado el mayor jeneral retirarse, con la


que volvieron los insurjentes tomar su primera posicin,
habiendo con este movimiento quedado cortados como 100
hombres de caballera infantera, que se empearon te-

nazmente en perseguir enemigo que hua, y quedan-


al trozo

do siete oficiales prisioneros; y^el edecn don Ramn Espin-


la, quien se considera muerto.

De estos 100 hombres cortados, es muy presumible que


muchos de ellos se renan nuestro ejrcito, hallndose por
ahora dispersos en los bosques.

Mientras suceda esto, llegaba m la noticia de la falta

de municiones de los caones de 4 y de 2, que inmedia-


tamente prove, mandando adems otro can de 4 con un
carro capuchino, y pas al campo en que estaba nuestra gen-

te en medio de dos columnas enemigas, que tendran 2 mil


hombres, pero que no se atrevan avanzar nuestras
tropas

All previne al mayor jeneral volviese de nuevo al ata-

que del paso, para ver si lograba el recuperar los 100 hom-
bres que nos faltaban, march en efecto en dos divisiones de
frente por entre los enemigos; y habindolos atacado consi-

guieron hacer un gran destrozo en el ejrcito enemigo, que


se considera de 500 hombres, en que seguramente habian 10
para uno de los nuestros, sirviendo los caones, con fu-
siles, trabucos lanzas; y con la pequea prdida por la

nuestra en ambas acciones de solo 10 muertos y 15


heridos, se retiraron nuestras tropas con 16 prisio-

neros.
493
Lo rigoroso de la estacin, las continuas penalidades y
fatigas, que ha esperimentado el ejrcito en la marcha por
unos caminos pantanosos, y cubiertos de montaas inaccesi-
bles, unido a la fatiga queesperimento la tropa en el ataque
de este dia, me han puesto en la necesidad de retirarme de
acuerdo con el mayor y capitanes las orillas del Tebiquar,
en donde reunidos al ejrcito de Rocamora, y dems divisio-
nes que marchaban en mi -alcance con la artillera, volve-
r sobre el enemigo, y procurar aprovechar la disposi-
cin y ardor con que las tropas han jurado escarmentar al
enemigo.
Dios guarde V. E. muchos mos. Campamento del sud

de Yuqueri 19 de enero de 1811 Exmo. Seor Manuel


B elgr ano Exraa. Junta Gubernativa de las provincias del
Rio de la Plata.

Num. 7.

Oficio dirigido Exma. Junta por


la el seor general del

ejrcito del Paraguay, D.Manuel Belgrano.

Desde el Domingo en que dirig V. E. el parte de lo

ocurrido el 19 en el ataque, que di los esclavos del rebel-


de Velazco, no he tenido novedad alguna en mi retirada, y
actualmente estn repasando las tropas el Tebiquar. Como
procuro, que las noticias que doy V. E., sean en lo posi;
ble exactas, escus manifestarle el nmero de muertos y he^
ridos que tuvieron en la accin los enemigos; pero habiendo
adquirido aviso de los mismos que se han huido para curar-
se en sus casas, le comunico Y. E,, que pasan de 600 entre,
muertos y heridos, nmero que condice con los primeros
partes que se me dieron, y relaciones de los testigos presen-
ciales, del aciert de nuestros fuegos,y valor de las tropas
196
de la patria. Tambin hubo la ocurrencia de presentrseme
ain granadero de Fernando VII con el uniforme que llevaba
puesto el traidor Velasco, general de tanta multitud de es*
cavos; pero como presum, que acaso podia haber sido ro-
bado de sus cofres, no juzgu debia poner en consideracin
de V. E. la posesin del vestido de un inicuo, que se adorna
por el valor deesa gran capital. Averiguado como hubo el
uniforme dicho granadero, resulta, que habiendo avanzado
con otros la capilla de Paraguar, y herido un negro, le

hicieron confesar donde estaba el rebelde, y marchando a


buscarle vieron, que corra con dos negros, iba desnudn-
dose y tirando la ropa, le dirigieron algunos tiros con que
mataron uno de los negros; pero ignoran si le alcanzaron
al nominado rebelde, y solo vieron qne se ocult, cay en

una zanja: al regreso encontr el uniforme el mencionado


granadero; se lo puso, y vino presentrseme con l; agre-
gndose psto, que traa en los bolsillos el lente y boquilla

para fumar, que acredita era el mismo que llevaba aquel

dia. Qued en duda todava de si ha sido no herido el

inicuo rebelde, porque corre sombra de tejado entre sus


proslitos, deque lo est, y porque algunos dicen, sin pre-

guntarles, de que est bueno: con mejores noticias informa-

r a V. E. su situacin, que mucho puede contribuir para


la gran causa que defendemos. Ya dije V. E., que todos
los individuos de la sociedad paraguaya eran enemigos de
nuestra causa; asi es que no les hizo efecto alguno la pro-
clama adjunta, ni las gacetas que la ante-vspera del ataque

dispuse se desparramasen por su campo con las partidas

avanzadas, y que todos vimos recoger con afn la maana


siguiente, y aun algunas se encontraron en un pelln de
los caballos ensillados que se les tomaron. V. E. se conven-
497
cera en vista de cuanto le he referido, que es de precisin
decretar la conquista del Paraguay, para que S. M. el Sr.

D. Fernando Vil no lo pierda. Dios guarde V. E. muchos,,

aos. Campamento al Sud del Tebicuary, en el paso de


Doa Lorenza 2 i de enero de 1811. Exmo. Sr. Manuel
Belgrano. Nm. 8.

Proclama.
Nobles paraguayos, paisanos mios: el ejrcito de Buenos
Aires no ha tenido otro objeto en su venida, que el de li-
bertaros de la opresin en que estis, que elijis Muestro di-

putado para el congreso, y mientras, quitaros el servicio ini-

cuo de las milicias, y poner un comercio franco de vuestras


producciones inclusa la del tabaco; ya he dado principio ex-

tinguir gabelos, prohibiendo que en el paso del Tebiquar se

cobren derechos por el pasaje, ni entrada de ganados


vuestra provincia; pero con dolor he sabido por vuestros
compatriotas, que estn padeciendo causa de aspirar por
su libertad, que el gobernador Vtiasco, con los europeos,
como les llamis, matuchos, os ienen engaados, y os con-
ducen los estragos de la guerra civil por su inter parti-

cular, para dividir estos hermosos paises, y que nuestro


desgraciado Rey el Sr. D. Fernando Vil los pierda, sujetn-

donos al yugo de fierro de los franceses, al que ya est sujeta


toda la Espaa, patria de esos hombres desnaturalizados,
quienes por premio del lugar que les hemos dado entre no-
sotros nos quieren envolver en fuego, sangre, y muerte:
abrid los ojos, creed, que el ejrcio es de amigos y paisan
vuestros, que ienen la misma religin, al mismo Rey Jimm
nando, unas mismas leyes, y un mismo idioma: no os .ifieM

jis despus, si permaneciendo en vuestra obstinacio^|araM


que os sujeten las desgracias que ya esperim0fliais"&$&S-
,

hombres malvados que os han chupado vuestro sudor y san-


gre, el ejrcito hace su deber para que estos dominios del
amado Rey Fernando, cuyas armas hasta ahora han man-
tenido con honor y gloria, y mantendr, pesar de lo que
os digan los inicuos matuchos, tenis la desgracia de ver
vertida vuestra sangre, la de vuestros padres, hermanos,
amigos, y paisanos.
Nm. 0.

Copla de carta escrita desde el Tebiquari el 25 de enero de 181 1

por el padre capelln del ejrcito del Paraguay D. Juan


Jos Arboleya, D. Joaqun Correa y Morales.
Mi siempre estimado Correa: no se porque V. me es

tan escaso en escribir estando pie quieto, y debiendo con-

siderar, que yo aun andando en tamaa peregrinacin y


trabajos, lo hago, y Y. no me quiere corresponder siquiera
mandndome los buenos papeles que salgan; todo sea mi
costa; ya sabe que tengo particular gusto en esto, y vamos
otra cosa.

Nuestra victoria, que hubiera sido famosa, se escap de


entre las manos por unos cuantos oficiales insubordinados,
que se metieron avanzar sin tener orden del jefe de ataque,
que es don Jos Machain, f por ello los soldados se entretu-

vieron en el pillaje sin escuchar la llamada para su reunin;


pero no obstante, la accin ha sido gloriosisima, y en tal gra-

do, que dudo que en la Amrica del Sud se haya dado bata-

lla tal. Los enemigos eran como 6 mil y los nuestros algo
s de 400, aquellos emboscados, y estos pecho descu-

lo-, aquellos con tres baterias colocadas en lugar domi-


nante, una con 4 caones, y las otras con 2 cada una; su ca-

libre de. 4, con otras mas que tenian ocultas dentro del

rios otros caones, que hacian fuego; que entre


todos eran 12; y nosotros solo con 4; los insurjentes con
mas de 2 mil hombres de infantera y 4 mil de caballera; y

los nuestros con el corto nmero que he dicho, y el de 400


caballos; y no dir que ha sido esto un asombro? Spor
cierto, pues el fuego que se hacia de, parte parte, pareca

que los'cerros del Paraguay, reventando se desplomaban: v


vd. una furiosa tempestad, en que no se dan tregua el relm-
pago, trueno y rayos? Lo mismo era aquello: el fue-
go comenz lupgo que hubo vislumbre del dia; y ase-
guran unnimemente que dur el ataque cuatro horas y
media. Los nuestros antes de amanecer estaban ya en el

campo enemigo; y ellos luego que aclar rompieron el fue-

go. A m me ha asegurado un paraguay, que entre


muertos y heridos de ellos son 600: de 500 muertos se le

ha dado noticia al Sr. general; y de los nuestros cre que

12 y 5 heridos con 106 prisioneros, que fueron los que avan-


zaron sin orden, y los cortaron, por agarrar Yelasco,
quien habindole muerto el caballo, sali huyendo, quitn-
dose la casaca, que arroj, y un patricio le tir un fusilazo
y le mat uno de los dos negros que llevaba: y un granadero
le tir otro, y cay: luego al punto salieron los miones, y
de los pies lo arrastraron al mernte; ignorndose^ si cay

de cansado, de herido; lo cierto es que el granadero vino


al campamento con uniforme de brigadier, su color blanco,
vuelta verde, y tres galoncitos de oro y escarchado de plata,

y en la faltriquera la boquilla de oro con que fuma, y el len-

te; no s s la enviarn con este chasque: con que vea V, si

ha sido brillante la accin.

Mucho mas diria, pero ahora mismo me quitan el lu-

gar y tintero. Pselo V. bien y mande etc.


c
00
Nm. 10.

Parte primero del seor general don Manuel Belgrano la

Exma. Junta,

Exmo. Seor.
Mis atenciones infinitas, y el orden de las cosas, no me
han dado lugar dar parte V. E. del ataque que sufr el

dia 9 del corriente.

Al rayar la aurora principi el enemigo batir el paso

delTacuary con cuatro piezas de 8 y 6 con un fuego vivo, y .

constante; la hora me dieron parte que el enemigo habia

pasado el arroyo espresado por mi flanco derecho, y que ve-


nia avanzando: envi instantneamente al mayor jeneralMa-
chan con treinta granaderos, la compaa de Zaraza, y una
de naturales, que estaba agregada ella, con dos piezas de
dos para que le hiciera frente, y la caballera de la patria al

cargo de don Diego Balcarce.


Mientras, sostena yo el paso con cuatro piezas, y el res-
to de la infantera, compuesta de dos compaas de natura-
les, la de arribeos, y algunos granaderos, procurando ahor-
rar tiros, y solo dirijirlos con aprovechamiento.
El fuego segua con viveza en el centro, y flanco derecho

de parte parte, cuando me avisaron que por el flanco iz-

quierdo, que lo cubra el arroyo nominado, suban cuatro


botes con canoas y gente armada, inmediatamente mand al

mayor del detall don Celestino Yidal con la poca gente que

tenia, y al capitn Campos de arribeos que rechaz-


ran al enemigo, valindose de la posicin ventajosa que te-

namos.
Por el centro y flancos, no cesaba el estruendo de ar-
tillera, y en los ltimos el de fusilera, cuando me mand
el mayor general una de las piezas de dos, cuyo montaje se
201
Labia descompuesto, pidindome una de cuatro; la envi,

mientras se compona aquella, lo que se verific; pero volvi


descomponerse, y la trajeron al campamento quedndose
la de a cuatro.
Desgraciadamente el flanco derecho era atacado por tres

mil y cuatrocientos hombres, que avanzando con enerjia y


valor con seis piezas de cuatro, tres y uno, se mezclaron con
los nuestros, y eny prisionera la divisin de Machain con
las dos piezas que tenia, el carro capuchino, y una carretilla
de municiones, exceptundose los oficiales, capitn Cabrera,
de pardos, capitn Vzquez, y el capitn Ramos, de artillera,

que con algunos soldados denodados se abrieron camino por


entre los enemigos hasta el campamento.
Mas felices por el flanco izquierdo, los fuegos bien diri-

jidos al mando de Vidal, (!ampos, Sosa, y Villegas, mataron


los de las canoas, ahuyentaron los botes, y se apoderaron
de aquellas; el centro se conservaba impenetrable al enemi-
go, y aun sus fuegos ios habiau hecho abandonar su proyecto
de ataque.
Sabida por m la desgraciada prdida de la divisin del

flanco derecho me prepar contener al enemigo por esta

parte, ton dos piezas de cuatro, ciento treinta y cinco fusi-

leros, nicos que me quedaban, y cien hombres de caballera

entre veteranos y uiilit -Lmos, dejando el centro, que era el

paso, con 25 hombres apenas de infantera, y una pieza d*

cuatro al mando del s jento U.^ da,

EJJencrd contrario crey ya todo mi campamento eu


su poder i on la ventaja que habia conseguido en el flanco dere-

cho, y me envi un oieial jjarbmeniario intimarme la ren-

dicin discrecin; pues que de no seria pasado cuchillo

con el resto de tropa queme quedaba.


202
Contest que por primera y segunda vez habla dicho hi}
sus intimaciones, que las armas d e S. M.
(
el Sr. D. Fernando
VII no se rinden en nuestras manos, y que ayan$as cuanta
gustase.

Bfien tras se restitua el parlamentario su campamen-


to, corr mi nica fila de infantera, se situaron los dos ca-
ones, y habl la gente, queesjaba con el mayor entusias-

mo guiada de Vidala Campos, Vzquez, Aldao, Sosa, Ville-


gas, Arenaza, Tirib y otros de naturales, y la caballera ni

mando de Rambla,, Euez, Conejo, y el capitn de milicias


Ereu.

Llegado el parlamentario, el enemigo empez avanzar,

y puesto a los tiros de nuestros caones, mand se les hicie-

ra fuego, que desempearon con acierto don Lorenzo Soto-


mayor, y el alfrez Santa Mara, al mando del comandante
Garca, inmediatamente di orden mi edecn don Pedro
Ibaez, que avanzase hasta rechazarlo contenerlo; lo qu

ejecut con entereza y valor, y admirar siempre, Sr. Exino.,

el denuedo de los ciento treinta y cinco bravos que me acom-


paaban: avanzaron con ei mayor orden hasta bajo los. fue-
gos del enemigo, hicieron los suyos con viveza; y logrando
recostarlos los bosques, mand que se retirasen, vista su
fatiga y cansancio.

Pero viendo yo que era indispensable ptra mayor efusin


de sangre, y que mis cortas fuerzas podan ser envueltas por
el crecido nmero de los contrarios, que ya me tenan toma-
do el nico camino de retirada, aprovechndome del asom-
bro que les caus el valor de los nuestros, y su decidida
idea de perecer con su Jeneral antes que rendirse, envi de
parlamentario al Intendente de ejrcito don Jos Alberto de
Ckena y c&etWra, f decir t Jeeal, qfo yon haba ve-
nido conquistar er PrSgiayv s$ri auxiliarlo, como antes
le habia manifestado, que me era d olorosa la efusin de san-
gre entrehermanos, parientes y paisanos, que cesasen
las hostilidades, y repasara* l Parn con mi ejrcito.

La contestacin del general don Manuel Gabaas, consta


deldcument numer 1. como igualmente la respuesta
que le di ella, y principio liria negociacin, de que opor-
tunamente instruir V. E.

Sin embargo de que el fuego contrario dur desde ra-


yar el dia, como antes lie dicho, hasta cerca de la una de la

tarde, bien que con algunos cortos intermedios, solo cuento

once muertos, doce heridos.

Ignorla prdida del enemigo; pero s, s que se lamen-


ta de ella, como mi me ha sucedido, pues son unos herma-
nos engaados, y se los he espuesto en las conversaciones,
que he logrado tener con ellos, la parque los oficiales, y

tropa, con la franqueza mutua que ha habido.

En consecuencia de la palabra dada ayer las tres de


la tarde, di principio mi marcha, y al pasar por el campa-
mento de nuestros hermanos del Paraguay, precediendo el

recado de atencin, hicieron todos los honores debidos la

alta representacin que me reviste; sali el Jeneral don Ma-


nuel Gabaas, su segundo don Juan Manuel Gamarra, reci-
birme, y acompaa me con toda su
oficialidad hasta cerca
d una legua, donde nos despedimos con la mayor cordia-
lidad, y merec los respetos de todos en general y particu-
lar, la par que Jos oficiales y, tropa de ia patria dlos de su

ejrcito.

204
Dios guarde V. E. muchos aos. Itapa 11 de marzo
de 1811Exrao. Sr. Manuel Belgrano Exraa. Junta Gu-
bernativa de las Provincias del Rio de la Plata- (a)

Num. Mi

Parte segundo del Seor general don Manuel Belgrano


la Exma. Junta.

Exmo. Seor,

Estaba detenido en ni? marcha por la habilitacin de!

tren, y el pasle los carreas- pero con la caria (jue he reci-

bido de Cabanas ahora mismo, contestacin al nm. i. , y


acompao con el nm. 2. , rae- he resuelto esperar el re-

sultado de mi negociacin, por que me ha mandado decir de


pa'abra, que Velasen aprob la capitulacin, que^ viene Ta-
cuary, y que espera unirnos para que se concluya todo
felizmente.

Le he contestad* inmediatament % segn la copia nm.


5., para desengaa de del error en que estaba, de que
amenazaba la provincia eii la miv. um. l. c referido,
cuando le doy 1j noticia de los su-e^osiiela banda septen-
trional.

Este hombre an -Hlcal, y digno de la estimacin de la

patria, est empeado en concluii a ;uerra civil, y hace los


mayores esfuerzos pava conseguir sos justos intentos: al

aprobarla I gobernador Velase su conducta le dice, que


son eoihormes sus ncin ioaes, y que l es el gobernador del

(aj Los documentos que se refiere este parte ya se han publicad*


eo el cuerpo de la obra.

/
205
Paraguay, como ya se lo lia expuesto tantas veces, confiando

todo en l.

Dios seguramente se vale de medios muy ( straordinarios

para darnos siempre glorias, y l iunfos en la causa sagrada que

defendemos: y lo participo lodo V. E. incluyndole al


mismo tiempo copia de la carta que h recibido de mi Ma-
yo^ general, y contestacin que te di, porta bueno disposicin

que cita demuestra generalmente en nuestros hermanos pira


el ajuste de los tratados qu^ tenemos pendientes, y que pasar
s t*
j demora ta superior utira de V, 8.
)>ios guarde V. muchos aos. Cuartel general de
Candelaria, 18 de marzo de 1811. Exmo. Seor-- Manuel
Belgrano. Exrna. Junta Gubernativa de las Provincias del
Rio de la Plata.

Nm. 12.

Carta del mismo al comandante don Manuel Cabanas

Nm. 1.

Mi estimad'* rvrisa^ v seor: moche tuve la satisfaccin de


leer ta aort ctahie vmd. Fn-fer de! mismo da que me entreg
don Flix Aldao: celebro mucho este vmd. satisfecho de mi
modu de pensar, que jamar ht alterado en el orden de pii

vida, siempre quee) motivo <r <ok operaciones Naya sido la

patria, los interesis y derecho de m Hey. Yj li dicho


vmd., que har cuanto espeeif ! ^irnfioios sean aecesai os :

porta [u y ta iinioi de estaa ^rovii d.s con las dems del


Rl> de la Plata: nad tm irnportari morir el dia que diese
esto .;lorta ala patria: *?stoy seguro queei eaon, las campa-
nas, el alborozo general de todos nuestros paisanos, por
y
206
ltimo los votos l Dios de los ejrcitos haran memorable
mientras exista nuestra patria, un momento tan digno de las

gracias del cielo, y de los elogios de los bn mires. Vmd.


no puede concebir cual est mi corazn condolido de la san-
gre, que tan desgraciadamente se ha derramado entre
nosotros; es muy preciosa la prenda que hemos perdido, y de
que nuestra patria se ha de resentir por mucho tiempo; per-
mita vmd. que corresponda por mi parle, a aliviar estos ma-
les, auxiliando i las viudas de mis hermanos los paraguayos,
que han perecido en las acciones de Paraguary, y Tacuary,

con las cincuenta y ocho onzas de oro, que remito por mano
del portador don Flix Aldao Mientras vmd. se preparaba
atacar ne, nuestros hermanos de ia Capilla Nueva de Mer-
cedes y Soriano han sacudido el yugo de Montevideo; ellos

se han seguido los del Arroyo de la China, Paysand, y hasta

la Colonia, habiendo tomado en el primer punto cinco

caones, barriles de plvora, y fusiles; esto puede probar


la falsedad de los seis milhombres traidospor Elo: pronto

los nuestros se acercarn las murallas de aquella plaza, y

tambin ver el Paraguay, le falsedad de que los montevideanos


iban destruir le capital: la capital es invencible, y sujetar

con las dems provincias, inclusa la del Paraguay, como yo


lo espero, todos los infames autores de la prdida de nues-

tra tranquilidad, y que aspiran que el amado Fernando se

borre de nuestra memoria, hacindonos jurar al vil, al


detestable usurpador Napolen No me olvide vmd., ni se

olvide que su amigo est decidido perecer antes, que ver

la patria envuelta en los grillos de la esclavitud: conozco

los sentimientos de vmd. y le amo como al mejor de mis


amigos. Candelaria, 15 de marzo de 18H. Manuel Belgra-
no Seor don Manuel Cabanas.
.

'Contestaci del comandante Calaas este General.

Nm. %o
Muy estimado dueo y seor mo: quedo recibido de su
car** fecha 15 del corriente en que me reptelos nobles sen-

timientos que le acompaan. Dios quiera fortalecerlo, y que


tenga la gracia de ser el esp ritu d nuestra conservacin pa-
cfica Quedo recibido de las cincuenta y ocho onzas que
me remiti por mano de mi tio don Flix \ldao, las que
4
ser 1 empleadas en 4os fines para que me dirije Sobre lo

queme dice de los sucesos de las fronteras de Montevideo, y

de la fuerza de la capital y que subyugar todas las provincias

inclusa la del Paraguay, me atribuyo un no s que de amenaza,


que no quiero oir, y yo no lo quiero para eso, ni para eso lo

quiero preservar, sino para macho bien Yo me hallo con-


venido con mi hermano Fr. Leal para que le mande un pen
para el transporte de la tropilla de haeienda que hace mas de
ao que mand buscar: si Y. E* lo permite pasarn dos fin

de que se facilite el transporte de dichas haciendas; los indi

viduos se llaman Jos Antonio Crdoba, y su hermano Lu-


ciano: espera merecer de V. 6. este favor el todo suyo de

corazn. Manuel Cabanas. Taeuary, 17 de marzo de 18 1 1

Exmo. Seor don Manuel Belgrano*

ltifn contestacin del General al comandante


don Manuel Cabanas.

Nm, 3.

Mi amado amigo: es posible que vmd haya creido, que


yo amenace la provincia que amo, la provincia por cuya
felicidad aspiro, la provincia cuya unfon las dems es el
objeto de mis deseos, y de mis tristes votos al Dios Todo-
poderoso? No he pensado jams eso: lo que dije vmd. en
la mia del 15, Mermitameque le suplique, que la vuelva
leer, fu que la capital con las otras provincias, y tambin

la del Paraguay, sujetaran i los autores de nuestras desgra-

cias: no me erra vmd. nunca capaz de sentimientos contrarios


los que ya le he manifestado: conzcame vmd. por un
hombre honrado, y por onsiguiente con
las circunstancias

propias. Pasen l*s dos peones que vmd. quiere, y cuantos


otros guste; por mi parte la comunicacin est franca, nin-

gn paisano mi del Paraguay, ni cualquier tro habitante


de la provincia le impedir que lleve lo que guse de estos
lados: todo mi anhelo es la fraternidad, a mutua comuni-
cacin, y el que se disipen hasta las sombras de celos ent *

todos los que tenrnosla gloria de amar nuestro Rey des-


graciado Fernando VII, y aspiramos conservai le estos do-
minios libres de toda otra dominacin; quiero m amigo, la

paz, la tranquilidad, el sosiego, y nuestra eterna unin: mire


vmd. que los estranjeros nos asechan, y tratan de aumentar
nuestras desgraciadas convulsiones para dominarnos. Re-
nio vmd. 4 botellas mas de aceite, y 2 libras dediaqui-
lon gomado, que en esta misma hora recibo de Corrientes,

ij. ulmente que su apreciable de ayer, que contesto: repito


una y mil veces, que soy suyo, y que lo reconozco por el iris
de paz, que la patria admirar, y nuestro Monarca atender,
y el Dios de los ejrcitos conservar, como se lo pido, pa-

ra el bien general de estos dominios. Cuartel general de


Candelaria, 18 de marzo de 1811, la una de la tarde- Se-
or d^n Manuel Cabanas.
209
Nm. 15.

Carta del mayor general don Jcs Ildefonso Machain al seor


general don Manuel Belgrano.

Mi seor general: no tengo espresiones con que poder


manifestar V. E., el buen trato., agasajo j
cario, con que
estos seores nos tratan, y particularmente este seor gene-

ral, quien no hay gnero de atencin que no debamos, en


trminos que no creo podremos nunca corresponder: esto ha
llegado tal punto que tsta ma aa nos ha abrazado todos
en seal le unin y fraternidad, que reinar en adelante en*
trolas dos provincias, n*> dejando Ja menor duda de su sin-

ceridad y bondad; esta operacin la siguieron lodos sus ofi-

ciales culi la mayor alegra; por nuestra parte, aseguro V.


E., que ha sido un acto que me ho enternecido, y creo que to-

dos unnimes hemos jurado eterna sta unin; y solo con-

fiamos en V. E. que har porque se verifiquen unas


ideas tan satisfactorias para todos, nterin queda esperando

este momento feliz su mas atento seguro servidor Q. S. M. B.


Jos MachainMi seor general don Manuel Belgrano.

Contestacin.

Mi Mayor general: V. S. conoce y sabe jien cuales han


sido siempre mis intenciones y mis sentimientos; por consi-

guiente le creo capaz de comprender el alborozo de mi cora-


zn, y cual habr side mi complacencia al ieer la suya que
me ha entregado don Antonio Toms Yegros, quien yo, y
mis oficiales hemos abrazado con la mayor cordialidad:
cuente V. S. que bar cuanto sacrificio est mis alcances
por la unin de la provincia del Paraguay las dems del
Rio de la Piala; mi existencia misma la ofrezco porque se lo-
gik la fraternidad que V. S. sabe he aspirado, abandonando

todas ir s comodidades, y esponindome cuanta especie


de trabajos hemos sufrido; reine la paz, y cierre yo
los ojos dando la patria este dia glorioso. Manuel
Belgrano.

Nm. 44.

Parte oficial del brigadier Velazeo al Gobernador de la P/a-


za de Montevideo don Gaspar Vigodet sobre la bata na de

Pamgmri.
Considerando,como he manifestado V. S. que las tro-
pas de Buenos Aires al mando de Belgrano, traan el proyec-
to de poner en revolucin esta Provincia y ataca ra, tom desde

Incolas medidas con venientes pata impedirla introduccin de


comisarios, y resistir la fuerza. Con efecto, as qu se apro-
ximaron ala costa del Sur del Paran, sus primeros pasos f re-
ron despachar dos oficiales cargados de proclamas, cartas
impresos Henos de ideas seductivas, invenciones ridiculas;

el oficial Warnes, que pas la coste del Norte del Paran,


por la parte de eembuc, fu inmediatamente arrestado
por don Ful c encio Yegros, comandante de las partidas de

observacin de la derecha y remitido ia capital le la Asun-


cin; otro, que se Jirijio desde Candelaria al pueblo de Ita-
pa con igual comisin, fu recibido eon todas las precaucio-
nes necesarias por don Pablo Tompson, Comandante de las
Partidas de la izquierda, y habindole hecho regresar, envi
mi disposicin los papeles que conduca. Este suceso no

dej duda al caudillo de los insurjentes que sus tentativas

eran ociosas, y el puntu le Candelaria, que ocupaba, no le


permitia demorar por mas tiempo la ejecucin de su plan;
en este concepto, informado de la corta fuerza que habr

por nuestra parte en los pasos de Itapa, y frente de Cande-


laria, resolvi {practicar el pasaje que di principio el 19
de diciembre ltimo al amanecer sin que esperimentase
mas resistencia, que unos cuantos tiros de can, despedidos

por una partida de trece nombres, que estaba destacada en


el Campichuelo, llamado de Candelaria, al mando del capitn

urbano don Domingo Soriano del Monje. No hubo en la

accin mas prdida por nuestra parte, que un canon de fier-

ro y un pedrero, que no pudo sostenerse por 40 hombres de


armas de fuego, cuyo nmero se reducia toda la fuerza que
mandaba Thompson, el cual en su retirada salv otro ca-

n y pedrero, uiea artillera destinada aquel ponto con


el objeto de observar y entretener los insurjentes. Como
Belgrano Ignoraba el plan de defensa que yo tenia premedi-
tado, y no estaba convencido de la fide'idad al Rey, y heroico
valor de los habitantes de esta Provincia, imajin que haba
realizado en la mayor parte su objeto, y se contemplaba due-

o del Paraguay: En este supuesto emprendi su marcha


con mil bandidos poco mas o menos, y seis piezas de artille-
ra tijera, dirijindose con la mayor precipitacin hcia el

Rio Tebicuari, siempre observado por nuestras partidas, que


venian replegndose al ejrcito. Noticioso de este movi-

miento, esped rdenes la campaa para la reunin de los


Escuadrones urbanos que he formado, y como si un rayo hu-
biese herido los corazones de estos incomparables Provin-
cianos, me hall Jos dos das de haberse circ ulado los avi-
sos con mas de 6G0G hombres prontos derramar ia ltima
gota 4e sangre, a&tes que rendirse. El da 29 del mismo
sal de a capital con el Estado Mayor del Ejrcito, que sena-
bia adelantado con la artillera, y la mayor parte de las tro-
212
p*s. Mi direccin era el ri'i Tebicuar ,
per* la numerosa
caballada que se necesitaba para lo transporte* de f jente,

-enes, municiones, etc., me impedia llegar tiempo de ata-


;
car los insurjentes en la costa de dicho ri> que pasaron s i

aposicin El eji cito aecesitabn de arreglo, y un ataque en


marcha era muy espuesto; el Jia i de) corriente llegu es

pueblo, al momento pas reconocei el terreno, y enterado

dlas ventajas que me ofreca esU punto, as por hallarse


resguardado del Rio Caaafye y^u> pantanos, como por
t
si

la entrada los valles, forme Inmediatamente tres divisio-

nes de) ejrcito, habiendo colocado ain en el paraje llamado

Apucn al mando del Coronel del 2. Kejimiento de Milicias


regladas don Pedro Gracia, otra en e! d< Prg d mando
del Teniente Coronel del mismo ftf liento doi Manuel Ata-
nasio Cabanas, y la 5. a en la falda Cerro ruai. al car D >
<ty,

del Comandante de Escuadrn don Jlaii M. Gamarra. El


dial! tuve aviso que los enemigos dirijan su rumbo, por e'

camino del Ibicui, caer sobre la divisin de Cabaas; en


aquella misma noche hizo movimiento la divisin de Coronel

Gracia, aproximndose a la de Cabanas, y con la noticia de


haber los enemigos tomado posicin en el cerro de Mbaeg,
por otro nombre de Rombado, distante legua y media de
nuestro campamento, dispuse que la divisin de Gamarra se

reuniese tambin, respecto que no podio dudarse que la di-

reccin del enemigo era Par.iguari, huyendo de las dificul-


tades que le ofreca el Caaabe, cu os pasos cubra dicha

divioion, que el 15 se hallaba ya incorporada con las dems.


En los dia y noches le 16, 17 y 18 hubo algunas guerrillas
que pudieron desengaar Belgrano, d que las tropas que se
le presentaban no eran coni las que encontr en el paso del
Paran, y que su arrojo y valor preparaba la sepultura de
213
los mercenarios ilusos que mandaba. Nuestra prdida en los
espresados dias consisti en tres heridos, uno de ellos eJ al-

frez de tropas lijera^ don Juan le Dios Acosta, habindose


observado pore) rastro, caballos cuchillados, y prendas que
dejaban las partidas enemigas en u precipitada retirada, que
la suya fu mas considerable. A penas podia ya contener el

ardor de estos fieles soldados Je FERNANDO Vil; clamaban


p
por atacar los enemigos, y lleg el caso de hacerles uego
en sus mismos campamentos po una oequa par -da nues-

tra. Considere oportuno acceder sus justos deseos, v el

entusiasmo y serenidad que ^e dejaba ver en el semblante de

la tropa, anunciaba la victoria. Dispuse el ataque para la

madrugada del dia 19, y antes de amanecer ya se labia pues-

to en movimiento el Ejercito ici* el cerro: la taita dt cui-

dado y vijilanci qne e* inevitable entre anas lropa com-


puestas del paisanaje, ; no ejercitadas en la uerra, di moti-

vo que en los primeros momentos de la marcha se viese

asaltad;) la divisin del Coronel Gracia por el Ejercito ene-


migo, que muy corta distancia rompi el fuego sobre elta.

A pesar de la sorpresa que debi causar en nuestro Ejrcito


este movimiento inesperad. de los enemigos, se les contest
con viveza y valor por la infantera y artillera de dicha di-
visin; sostuvo media hora el fuego, y ella soja hubiera der-

rotado loe insurjentes, si el desmonte de un canon, ccasio-


aad'i de la actividad del fuego, que rompi las s -emuone-
ras, y la primera impresin la sorpresa, no hubiera dis-

persado la mayor parte de las tropas de que se compona,


de las cuales una* se incorporaron en las otras >h visiones con
la artillera cscepcion dei caaon desmontad** que se clav,

y otras salieron del carneo, especialmente a caballera: al

momento recay sobre los enemigos la divisin de Cabanas y


4
(amarra, qtue despus de ui combate sostenido con el me^
jor orden y ardor por espacio de mas de cuatro horas deja-
ron el campo s embrado de cadveres y-- prisioneros,^ erre
elos varios oficiales. Yo me hallaba en lia divisin* del Coi-

rn el Gracia cuando se rompi el fuego y habiendo obser-


vado que flaqueaba, quise pasar la de Cabanas, pero una
partida de facinerosos en nmero como de 50, al mando de
don Ramn Espinla, sedirijieron con la mayor rapidez
sorprenderme en la Capilla de Paraguari, donde me consi-
deraban; me vi cortado por dicha partida, y sin duda hubiera
sido victima de su brbaro furor, ft no haber echado pi

tierra los granaderos de mi escolta que les hicieron retro-


ceder, y la fidelidad sin igual de estos Provincianos* que
ocultaron el punto en que me hallaba.
La prdida del enemigo en esta accin, pasa de 400 hom>
bres, entre muertos, heridos, prisioneros y dispersos: entre
los muertos, lo fu ignominiosamente don Ramn Espinosa,

cuya cabeza me presentaron. De nuestra parte solo hubo


24 muertos^ dos heridos y 6 7 prisioneros. No tengo vo-
ces pera esplicar el mrito de los Jefes de las divisiones, el

valor y serenidad dla infantera* el acierto de nuestros


artP'eros que son dignos de eterna memoria, y la intrepidez
de la caballera que con el estrago de sus lanzas complet

la victoria. Asi defienden los pueblos virtuosos sus derechos

y los del Monarca.


El corto nmero de (enemigos que pudo refujirse al
Cerro, se puso aquel mismo dia con su Jeneral en fuga tan
precipitada, que dudo mucho pueda darles alcance una grue-
sa partida que despach en su seguimiento, con la divisin de
Cabanas a la retaguardia. Esta Provincia ha acreditado con
su sangre la fidelidad al Rey, y su adhesin la metrpoli.
La batalla de los campos de Puraguar es la mas memorable
que se ha dado e los dominios e Amrica; ella a resti-

ioido la tranquilidad estos nobles moradores, y ha hecho


honor la Nacin Espaola.
Creara, faLfcar la just'eia, si no hietera pblica al
v
mun-
do enterlas: j ene rales demostraciones con que el puebo
del Paraguay detesta el sistema de esta cabala de faccioso*;

apenas se divulg alipr icipio de la batalla la momentnea


ventaja del enemigo y se supo en la capital, que todo fu
trastorno, sobresalto y confusin. Diez y siete buques se
cargaron de familias y propiedades, tdo era llanto y congo*
ja, las personas qne no podian embarcarse se internaban en
los bosqnes* y este fu el mtodo que siguieron las jentes de

la campaa, sorprendidas de las primeras noticias, & pesar


del lenguaje de Belgrano, que en sus papelillos no hace otra
cosa sino decir al Paraguay, que viene librarlo de las cade-
nas que lo oprimen, y traerle la felicidad. La felicidad que
el Paraguay desea, envera estos inicuos pagar sus delitos en el

ltimo suplicio.
Tengo el honor de dar Vi S; esta plausible noticia, pa-
ra que se skva hacerla publicar en esa plaza, y elevarla Su
Majestad quien dar cuenta luego que est libre la comuni-
cacin .

Dios guarde a Y. S. muchos aos. -Cuartel Jnerbl de


Y aguaron %% de e^erode 18 > 1 , /i'imardo de Velase;-

Nm. 15.

Parte de seor don Bermrdo Vello al Exmo. seor Virey,

Exmo. Seor.,
Desde el Cuartel General de Yagua ron di, parte al seon
Gobernador le esa Ploza <loo Gaspar de Vigodet, de la der-

rota de los insurgentes de Buenos Aires en la gloriosa batalla

de Paragnari dada el 19 de enero ltimo y de la precipitada

retirada que en su consecuencia emprendieron, fingindose

por estos Pueblos las mrgenes del Paran. I n celeridad

de las marchas de los insurgentes apenas dio lugar tj je be

les presentase la vista uuest ra vanguardia, que iba en su


seguimiento al mando del Capitn don Fulgencio Ye c 0b,

quien hallndose en la banda del Norte del Rio Tebicuari sin

haberle? podido impedir el oaso a ia banda del Sur, dte ti'm


esperar en aquel punt. la divisin del teniente Coronel <

Manuel ('abaa? que caminaba con el mismo rbjeL^ fu

necesario que so demorasen alb algunos dias para refrescar


la caballada, hacer una pequeoa composicin en el montaje de
un canon, y a que la ropa fatigada de la accin de Paraguari

tomase algn descanso. sta iletencion produjo el efecto de


que {os enemigos tomasen cuarteles en este Pueblo de Santa
Rosa, y diesen tiempo que nuestros botes caoneros subie-
ran * cortar los pasos de Itapua y Candelaria, lo que ejeeu'
con actividad e) comandante de ellos don Ignacio Aguicre.
Luego que lleg noticio del enemigo este movimiento, y el
consiguiente de las tropas de tierra al mando de Cabanas, se

pus ) en consternacin, y al momento volvi continuar su


retirada b io el Paran, pasando sin oposicin el Rio Ta-
cuar (uc es considerable c< las crecientes del Paran.
Desde luogo creyeron los ir.surjentes, que su disposicin
las rorjenes del Sur Je dicln Rio Tacuar era la mas buena
pare sostenerse, y espera| algn i-efuerzo para practicar el

peso del Paran, defendido \a por nuestros botes, para ha-


cer nueva tentativa contra el Paraguay, no estando odavia
convencidos del valor de sus habitantes, y de que abomina-
247
ban su sistema. Se aproxim Cabaas con sus tropas #la
banda del >~orte de Tacuar; observ la posicin que tenan

los enemigos la otra banda de dicho Rio, la juzg venta-


josa como en realidad lo es, y no queriendo exponer el ata-

que premeditado, me pidi refuerzo y que enviase con l al

comandante de Escuadrn don Juan Manuel Gamarra, que


mand bizarramente una divisin en Paraguari. Inmedia-
tamente sal de la capital acompaado de este Jefe y algunos

oficiales, y desde el pueblo de Yaguaron lo despach al ejr-

cito con cuatrocientos hombres, la mayor parte de caballeria

y tres piezas de artillera al mando de don Pascual Urdapille-

ta. Ejecut las marchas la lijera, y habindose puesto en


camino el 2o de febrero se hall incorporado con Cabaas el

7 del corriente: para este tiempo ya tenia premeditado Caba-


as el plan de ataque y bajo la direccin del comandante ge-

neral de caballera don Luis Caballero, habia dispuesto la

construccin de un puente que verific este benemrito ofi-

cial con la destreza del ingeniero mas experto, sin que fuese

observada la obra por los enemigos, EldiaSdi principio

a lashos'ddades, y los botes de fuerza introducidos en el

Rio Tacuar haban tomado altura conveniente para obrar.


En la noche de estedb el comandante Cabanas de acuerdo
con Gamarra, dispuso que la tropa se hiciese de caballos, y
antes del amanecer del siguiente practicaron el pasaje del

puente, milhombres, y seis piezas ele artillera para tomar


los enemigos por la espalda encaminndose por picadas

ocultas y malezales: as lo ejecut y en el mejor orden. 'Al

amanecer del 9 empez el fuego de la artillera que con un


pequeo trozo de tropa habia quedado en la costa del Norte

de dicho Rio, frente del campamento enemigo, para llamar


la atencin hacia aquel punto que mandaba el comandanta-
218
de caballera don Juan Antonio Caballero, y el sarjento vete-

rfto de artillera Pedro Fernandez; fu vivsimo el fuego de

una y otra parte, y tanto el de tierra como el de los botes im*


pidi con mucho estrago del enemigo las tentativas que hizo

para forzar el paso. Al salir el sol ya se aproximaba por la

espalda de los insurjentes la columna que habia pasado el

puente, y mandaban en gefe el teniente coronel Cabaas, el

comandante Gama r ra y el capitn don Fulgencio Yegros con


ei comandante de la artillera don Pascual de Urdapilleta.
Sin embargo de que los fuegos del frente, al paso principal
del Rio, surtieron el efect * que se premedit de entretener
por aquella parte al enemigo, no dej de tener aviso de que
los nuestros se acercaban por la retaguardia; con efecto, as
que tuvo esta noticia Belgrano, despach la vanguardia de su
ejrcito a) mando dei mayor general Macbain que con dos pie-

zas de artillera se embosc en una Isleta de monte; fu visto


por los nuestros, dispusieron la batalla con el mayor acierto,

dando principio un fuego el mas activo de artillera

y mosquetera, que despus de una obstinada resistencia

oblig Machain 5 su divisin rendirse discrecin con

las dos piezas de artillera y un carro de municiones. A es-


ta sazn ya se habia puesto en movimiento el cuerpo de re-
serva mandado por Belgrano, y en breve se encontr con los

nuestros que le hicieron un fuego horroroso, tanto que fu


preciso suspenderlo por una y otra parte: en esta intermi-
sin lleg del campo enemigo el parlamentario don Jos Al-
berto Echeverra pidiendo capitulacin. El gefe don Manuel
Cabaas se vea con mas de cien prisioneros sin seguridad al-
guna, con pocas municiones de canon, la gente fatigada, los
caballos cansados y casi las manos con el cuerpo de reserva
de Belgrano que tenia cuatro caones, y aunque no mucha
219
gente, determinada hacer e ltimo esfuerzo que dicta la

desesperacin. El xito de una nueva accin hubiera sido

sin duda decisivo nuestro favor, pero las circunstancias ex-


puestas le hacian dudoso en el concepto de Cabanas; la efu-

sin de sangre y la respuesta del parlamentario, reducida

que se les permitiera pasar 3a banda del sur del Paran su-
friendo la ley de no invadir mas la provincia, que por su

parte nada se obligaba, pareci Cabanas admisible, bajo

cuyo concepto accedi ella, y el 10 emprendieron so mar-


cha las cortas reliquias del ejrcito de Belgrano, que se ha-
llaba ya en Candelaria con su gente, la mas de ella desar-
mada.
Segn un clculo prudente, deb ser considerable la

mortandad de los enemigos en seis horas de fuego dirijido


con el mayor acierto: no puedo dar V. E. noticia positiva
del nmero de los muertos que enterraron con la mayor
esutela, y sin duda pasan de 00 hombres; abandonaron un
-oficial herido y once soldados, y llevaron nueve carretas car-
gadas de ellos; han dejado 150 prisioneros inclusos los her

dt>s cae abandonaron, entre ellos el mayor Machain con seis

oficiales, ignora el nmero de dispersos: de nuestra parte


solo ha habido 14 muertos y 16 heridos, entre los muertos
se cuenta el comandante de caballera don Gervasio costa,
despus de haberse avanzado con la mayor intrepidez so-

bre la metralla del enemigo con la espada en la mano: tam-


bin muri de muerte natural el benemrito don Luis Caba-
llero, de resultas de las fatigasen la construccin del Puente
cuya obra inmortalizar su nombre.
Si la batalla Je Paraguar fu gloriosa, no lo ha sido me-
nos la de Tacuari. Merecen iodo elojio el valor y pericia

de los jefes de las divisiones, y el heroico esfuerzo de la arti-


220
Hera, infantera y caballera Considerando digno de un
particular premio hasta el ltimo soldado de esta noble

provincia que merece un lugar distinguido en la representa-

cin Nacional.

Tengo el honor y satisfaccin de dar V. E. este parte

para que se sirva elevarlo S. M. quedando con el cuidado


de enviar relacin exacta de los que se han distinguido en es-
ta accin, como en la de Paraguar Dios guarde V. t

muchos aos Cuartel jeneral de Santa Rosa, 25 de marzo


de 181. Exmo. Seor Bernardo de Velasco Exmo. Se-
or Vi rey don Javier Elio.

Nm. 16.

Oficio del Ilustre Cabildo del Paraguay Elio*

Exmo. Seor.

La adjunta copia del Oficio que este Cabildo, gobernando


interinamente como ahora, diriji al seor Gobernador de
esa ciudad don Gaspar de Vigodet, instruir V. E. de la
fidelidad de esta Provincia, y de la visible proteccin con que
el Todo-Poderoso se ha dignado favorecer su lealtad, patrio-
tismo y amor al Soberano, hasta el dia 51 de enero ante-
rior de su fecha. Despus de esta poca, el Seor Dios de
los Ejrcitos complet su obra, dando nuestros milicianos
valor para derrotar al enemigo atrincherado y grandemente
fortificado en los desfiladeros y gargantas del Tacuar, que es

un paraje orillas del Rio Paran en las inmediaciones del

pueblo de Itapa, y obligando sus miserables reliquias pol-


lina capitulacin evacuar inmediatamente la Provincia, pa-
sar ei Rio Paran, y ofrecer no invadirla mas, dejando en
da prisioneros siete oficiales, como ciento treinta solda-

dos, cabos y sargentos, y como setenta muertos; dos piezas

de canon, y mas de cincuenta fusiles, en el memorable da

nueve del corriente despus de un combate de siete horas,


en que nuestros insignes milicianos al mando del teniente

coronel don Manuel Cabanas y de otros gefes, hicieron pro-

digios de valor, trabajando toda la noche anterior por panta-

nos, por lagunas, y acabando de limpiar un bosque impene-


trable con que estaban fortificados los enemigos, que de im-
proviso se vieron atacados por donde nunca lo esperaron;
pero que sin embargo hicieron una resistencia, que les se-

ria muy honrosa si la hubieran empleado en causa

usta.

Despus de esto, el seor Gobernador march poner


en orden la frontera del Paran y los pueblos de Misiones,
participndonos el dia 12 del corriente, anterior al de su
marcha, el feliz arribo de V. E. con la autoridad de Virey de
estas provincias, incluyndonos copias de los oficios que V.
E. le ha dirijido con fecha 26 de enero, cuyo principal no ha
llegado, y del de 7 de febrero: esta noticia llen este pue-

blo de un jbilo tan grande, que habiendo llegado al anoche-


cer, duraron los repiques, msicas, tiros, alborozo y alegra
hasta el amanecer: de modo, que todos nos parece que con
la venida de V. E. nos ha llegado nuestro Redentor, en cuyo
concepto esperamos en Dios no seremos engaados; y mas
viendo, y sabiendo la prodigiosa actividad de V. E. que no
solo ha roto la viade la comunicacin con esta provincia, sino

que la socorre con los cinco oficiales, algunos fusiles y mu-


niciones que conduce la Bajada del Paran un, bergantn v

dos faluchos armados en guerra.


222
Y que la plausible noticia de la eelebfcicion augusta de
las Cortes cuya apertura empez el 24 de setiembre del ao
prximo anterior, ha causado en nosotros y en todo este
pueblo fiel . y generoso, la emocin mas tierna y sensible
esfuerzos de su lealtad: el Paraguay mira este soberano esta-
blecimiento como lo fuente y or jen de todas sus prosperida-

des futuras: lo respeta como el verdadero Santuario de las

Leyes dla dacin, y encuentra en l un seguro apoyo para


la justicia, la felicidad y cuantos bienes podemos y debemos
esperar los que nos preciamos de ser parte y nmero de la

heroica Nacin Espaola.

Nuestro Seor guarde V. E. muchos aos.

Asuncin del Paraguay, 22 de Marzo de 181 L

Exmo. Seor.

Doctor Bernardo de Haedo Antonio de RecaJde Bernardo


de Argana Pedro Pablo Martnez SaenzJos Garca
Barrio Joaqun de Enterria Francisco Riera -~
del

Francisco Daz de Bedoya Jos Caris simo. Exmo.


seor Virey don Francisco J. Elio.

Nm. i 7.

motivo de la
Estractos del Proceso seguido Belgrano con
espedicion al Paraguay, en la parte relativa d
operacio-

nes de ella. Empez el 6 de Junio de 1811 y termin el

9 de Agosto del mismo ao.

El Coronel don Tomas Rocamora declara f. 9 Le


dicho general Belgrano que reuniese las fuerzas
de
mand
pasase un
la provincia de Misiones su ejrcito; que le
223
estado de fuerza, y que observando el derrotero que le pres-
cribi, siguiese unrsele con la posible brevedad; pero que

siendo este derrotero muy estraviado, por eJ gran rodeo que


manifiesta ei itinerario que acomp ia, no pudo verificar la

reunin hasta despus de algunos dias que lleg al frente de


San Jos, donde recibi la orden de pasar por all mismo el

Paran con direccin Itapua, en donde primero le mand


detenerse y destacar JoO fusileros fin de que se unieran
con el ejrcito, que ya se encaminaba ai Tebicuary, como
lo efectu: y seguidamente se le mand que continuara con
el resto de la tropa al mismo alcance, y habindolo verificado

hasta el Tacuary recibi la orden para dejar en este punto


un destacamento de oO hombres y que retrocediera soste-
ner el paso y pueblo de Itapua, que amenazaban los botes

paraguayos, en cuyo sosten se mantuvo, hasta que el 9 de


marzo del corriente ao, despus de la funcin del Tacuary,

se le mend que se preparase marchar al Campichuelo


para repasar ei Paran.
A f. 10 contina Roeamora: Que con las precisas di-

laciones hubo de detenerse, sin que ni el destacamento ade-


lantase ni menos ei declarante pudiese haber llegado tiem-

po; porque la funcin de Paraguary se di sin esperar la

reunin de todo el ejrcito. Que ni el destacamento de 150


hombres que desprendi al cargo del capitn don Clemente
Lpez lleg tiempo de estaren dicha funcin.
A f. 11 dice el mismo; Que positivamente no sabe la

fuerza con que atac el general Belgrano; pero que ha oido

que fu con 4C0 y tantos hombres: que la de los paraguayos


era muy escedente.

f. 45. Itinerario que deber seguir el seor gober-

nador de Misiones, coronel don Tomas Rocamora con todas


ias tropas de su mando, hasta reunirse al ejrcito del Nor-
te. De Yapey por el camino mas breve y cmodo, al paso
del Rosario en e! Miriay; del paso del Rosario lo de don
Enrique Arvalo en los Aguaceros; de los Aguaceros lo de
Fernandez; de lo de Fernandez al paso del rio Corrientes,
conocido por el Capit-Mini. En este recibir mis rdenes,
y sin ellas de ningn modo pasar adelante. - Cuartel gene-
ral en Curuzucuati, 11 de noviembre de 1810 Manuel
Belgrano.

A f. 17 declara el Teniente Coronel don Gregorio Per-


d riel, despus de detallar el paso del Paran y la ocupacin
rieltapuapor la vanguardia: Que los dos tres dias se

le reuni el general con el ejrcito, aunque no lodo, porque


en la Candelaria dej una parte que no sabe cual fu, con
el Intendente.

k f. 18 dice el mismo: De las inmediaciones de San


Patricio fui destinado con setenta hombres ai alcance de dos
partidas de paraguayos, de ciento y tantos hombres, segn se

deeia, que habian preso al sub-delegado del pueblo de San-


tingo, la cual alcanz al siguiente dia, y abrigados del monte
ie hicieron fuego, que correspondi, y ios dispers, toman-
do prisionero un soldado de dicha partida, y que antes ha-
ba agarrado un min armado, procedente de los buques
que andaban en aquellas costas, quien dej bajla custo-
dia de un centinela mientras sedirijia al ataque, previnin-

dole que caso de que tratase de hacer fuego intentase al-

guna resistencia, le hiciera fuego, como se verific, de re-


sultasde haberse querido apoderar de un arma durante la

accin.

A f. 20. t;. y 21 contina la declaracin de Perdriel:


225
Preguntado: Si en la tarde antes del ataque, cuando se
celebr la juiita de guerra, les espuso el General que tenia
rdenesdela Junta para no aventurar accin sin ventaja co-
nocida? Dijo: Que no se les espuso lo que se le ha pregun-
tado, y que su propuesta la fund en el desprecio con que
justamente se miraba los enemigos, y el estar ya en punto
tan avanzado, y que si trataban de retirarse sin esperimeii-
tar las fuerzas del enemigo, tomaran estos mucho mas va-
lor y los nuestros decaeran.

A f. 18 y 19 dice el mismo. Que el ataque del Para


guary se dispuso formando dos columnas: la i .
a compuesta

de Escuadrones de Fernando 7.
los , las compaas de los

Regimientos i. yl n d Patricios, la de Pardos y Ca-


ballera de la Patria, con dos piezas de 2, bajo el mando
del Mayor General; y la 2.
**
bajo el del declarante compues-
ta de su compaa, la del Regimiento 5, la de Blandenguez
de Santa F montados, y dos piezas de 4, cuya fuerza iba

toda sujeta la voz del Mayor General, y entre ambas divi-

siones serian como 440 y tantos hombres.

Despus de detallar el ataque y la toma de la batera del

centro de los paraguayos f. 19 contina: Que hecho esto


la caballera y parte de la infantera, avanz la capilla de
Paraguary, 'que d su nombre aquel lugar), segn se dijo
con orden del Mayor General, quien en seguida mand al

declarante,, que con solo su compaa ocupara el costado de-


recho de la espresada batera.

A f. 19 vuelta dice: Que en este estado, y cuando se

crea ganada la accin, recibi el declarante tres rdenes


verbales de parte del Mayor General, para retirarse sin pr-
dida de tiempo; pero no siendo conducto el que los comuni-
caba, y no advirtiendo motivo par suspender el progreso de
226
una accin seguida hasta all felizmente, no se retir hasta

que oy al mismo Mayor General, que le di positiva orden


para ejecutar la. retirada como lo hizo, unindose con su
compaa, y sufriendo los fuegos de uno y otro costado, y
aun por la retaguardia, de la misma batera del centro, que
volvi ocupar el enemigo: y en este conflicto comn todo

el ejrcito se march en columna hacia el campamento: sin

haber llegado aun l, luego que las tropas estuvieron


cubierto del fuego enemigo, lleg el General y orden que se

diese segundo ataque.

El Alfrez don Antonio Segovia, despedido del ejrcito


por Belgrano, declar f. 50 lo que sigue: Habiendo que-
dado el declarante por orden del Comandante don Diego
Balearce en el cuerpo de reserva, bajo las inmediatas rde-
nes del General Belgrano, espone que dicho General despus
del primer ataque que dieron nuestras tropas en Paraguary)

mand que de aquel cuerpo avanzasen bajo el mando del

Ayudante Mayor don Francisco Saenz de su propio Regi-

miento, conuvunos 50 hombres, lo que verificaron galope


tendido, pero ya encontraron nuestras tropas en retirada,

incorporadas ellos regresaron una corta distancia del

campamento: y de all se mand avanzar nuevamente, con


el objeto de protejer algunas tropas nuestras que antes ha-
ban sido corladas.

Vase la nota de la pg. 202 en que se contiene un es-


tracto dla declaracin de! Teniente don Ramn Elorga.

Las dems declaraciones no dan ninguna luz sobre las ope-

raciones militares, mandndose en este estado sobreser en el

proceso, cerrndolo con el siguiente decreto absolutorio de

la Junta. Buenos-Aires, agosto 9 de 1811 Vistos: con lo es-

apuesto por el Exmo. Cabildo, Alcaldes de barrio y Oficiales


227
del Ejrcito del Norte, se declara que el Jenerai don Manuel
Belgrano se ha conducido en el mando de aquel ejrcito,

con un valor, celo y constancia dignos del reconocimiento


de la patria: en consecuencia, queda repuesto en los grados

y honores que obtenia,y que se le suspendieron enconfor-


midad de lo acordado en Jas peticiones del 6 de abril, y para

satisfaccin de] pblico y de este benemrito patriota, pu-


blquese ebte decreto en la Gaceta. Hay cinco rbricas*
Cossio, Secretario. Este decreto se public en la Ga-
ceta del 22 de agosto (nm. 65; con Infirmas.

Nm. 18.

Carta de Belgrano al Presidente de la Junta Gubernativa sj-


bre sus planes militares, despus de la batalla de Para-
gua.

Mi querido amigo: ya que el tiempo me permite poder


escribir vd., lo aprovecho: qu de cuidados me han rodea-
do por la patria! son nada en los que estoy ahora; y, en ver-
dad, que son muchos y de bastante consideracin: primera-
mente las Gacetas de diciembre, y algunas cartas que tuve,
me alarmaron sobremanera; despus, la tardanza de los
Correos me hizo, mas de una vez, temer lo que ni quiero
traer mi imajtnacion: gracias al cielo me he tranquilizado,

y espero no ver esas resoluciones inmaturas que estoy seguro


habran hecho titubear acerca del concepto que antes ?e

mereca el gobierno: el medio adoptado ha sido por caminos


que no debieron tomarse, segn pienso; pero ciertamente
es el mas seguro para llegar consolidarse el sistema mas
pronto de lo que las circunstancias en que estamos permiten;
dejar este punto, que nunca sera capaz de manifestar
228
oposicin; y muy mal ha juzgado de mi quien haya credo,
por un instante, que pueda alguna vez separarme del con-
cepto arreglado de los verdaderos y slidos patriotas.

Qu dicen los ingleses? vd. me obliga hacerle esta

pregunta: por que no se ha tomado la molestia de avisarme


1 o que contenia la carta que me diriji M. Irigoyen: y lo que
contena el pliego que, con ella vino para la Junta, es muy
interesante saber el resultado de aquella comisin, y pido
vd. me lo quiera comunicar para mi satisfaccin; tanto mas
cuanto sabe vd. que por la clase de sujeto que la llev, que
fu de mi eleccin, no se opinaba bien del desempeo.

Mis oficios la Junta no dicen todo lo que yo quisiera


decir; ni puedo hablar con franqueza distancia de cuatro-
cientas leguas; porque temo que mis cartas caigan en manos
del enemigo; la accin gloriosa del 19 me la arrancaron de las

manos, y las consecuencias me tienen con los mayores cui-

dados; solo me ha consolado el aviso que med Rodmuez


de hallarse en la Bajada, y que esperaba pasasen los pardos
para ir atacar los del Arroyo de la China: quiera Dios que sea
feliz, para que pueda venir con todos, y entrar la conquista

de los salvajes paraguayos que solo se pueden convencer


fuerza de balas.

Si no se consigue el buen xito de dbba espedicon me


ser forzoso repasar el Paran; pero entonces es de temer que
aquellos unidos con estos, y apoderados del rio, puedan acor-
ralarme, y privarme no solo de las comunicaciones con la

Capital, sino tambin de los alimentos, que hoy los tengo de


los ganados que he tomado los insurjentes del Paraguay de
las posesiones que tienen en esta provincia, y algunos de la

otra parte delTebicuary.


229
Pienso que en ese caso desgraciado, que ojal no suce-
da, no tendr mas arbitrio que retirarme con las fuerzas que
tengo; porque tambin ignoro cual es el estado de esas fuer-

zas, y si nos han venido no armas, si podemos fundar es-


peranzas de obtenerlas, y primero es salvar la capital coii las

provincias interiores, que todo esto, que en muchos aos no


proporcionar ventajas de consecuencia ninguno que lo po-
sea, y que por su situacin, siendo nosotros fuertes, perece-
ra falto de nuestras relaciones.

Por todas estas consideraciones me he venido este


punto, para estar menos distante del Paran, sostener es

tos pueblos, y poder estender las ideas de nuestro sistema, y


he mandado Rocamora se mantenga en Itapua, y Perdriel
con cien hombres San Cosme; pero los botes de los insur-
jentes llegan hasta aquel punto, y manifestaban seguir aguas
arriba, por cuyo motivo he prevenido al insinuado Rocamo-
ra me ponga gente en Candelaria y San Jos; fin de que esa
canalla no teniendo que comer, me deje siempre los pasos

francos, mucho mas en estos meses que el Rio con sus cre-
cientes d paso por el Salto que hay en el Riacho de San

Cosme, aun para embarcaciones mayores.

No tengo absolutamente confianza en los correutinos;


s.n embargo, les he dado mis rdenes para que me sostengan
los pasos detai y del Rey, con eJ objeto de que ninguno

pase, y no tengan que comer los del partido de eembuc;


mientras que yo, por esta parte, privo que entren ganados
la provincia del Paraguay, y se vean precisados echar mano
de los de aquellos habitantes, y por este medio, se disgusten
de la opresin en que estn; por amar mas una vaca un ter-
nero que sus propios padres.
Guando menos, necesito mi! quinientos infantes y qui-

nientos de caballera para la empresa de la conquista del


Paraguay; de los primeros hoy cuento, con los de Rocamora,
con armas de fuego, 550; dlos segundos, tendr unos cua-
trocientos, inclusa la milicia del Paran, de los que ciento
ochenta y tres con carabinas; srvale vd. esto de intenden-
cia, y manifsteselo la Junta.

La tropa que vino de esa y la de Rocamora, est toda

desnuda, y es preciso vestirla; mientras vds disponen lo con-


veniente, trato de remediarlos como pueda, con los lienzos

del pas; pero aun estos son escasos: no esestrao ni que ha-
ya desnudez, despus de haber viajado mas de cuatrocientas
leguas, casi siempre con agnas; ni la falta de lienzos; porque
estos pueblos se hallan en la mayor miseria.

Me hallo escaso de dinero: porque de Santa F solo me


mandaron 400 onzas con que estoy socorriendo la gente, y

aunque vengan las restantes no basta pagar los sueldos y


gastes que se causan, y lo primero es muy preciso, como vcL

conuce, para mantener la disciplina con el rigor que es de-

bido..

El nmero de infantes y caballera que pido, debe vd. ha^

eerse cargo que es muy necesario, para poder mantener un


camino militar siempre seguro, y as mismo llamar la aten-

cin varios puntos al enemigo, y tener un cuerpo de reser-


va: es muy estenso el pas que hay que recorrer y guardar
hasta conseguir la victoria en la capital del Paraguay; y aun
ese nmero sera insuficiente, si as como hay hombres para
espantarlos incomodar, fueran guerreros.

M he trado don Jos Espinla con toda su familia


para libertarla de los insultos de los Insufjeites; pero man-
231
festaron su odio contra ella, del modo mas vil, en la persona

del don Ramn, joven digno de mejor suerte por su valor y


patriotismo: no se contentaron con matarlo: le cortaron la
cabeza y miembros, y llevaron aquella para la ciudad, y los

dems han puesto por los caminos, segn se me ha informa-

do: el Gobierno debe mirar Espinla y los suyos, como

sus hijos predilectos que han perdido iodo por la patria: se

agrega esto que don Jos ha hecho servicios muy particu-

lares.

A ese E debe separrsele de la carrera militar; es

cobarde, y casi estoy por decir que influy mucho en el des-


aliento de algunos de mis oficiales, y por consiguiente de la
tropa con tanto grado, que me he visto en mi apuros,
i
y ro-
deado de las mayores zozobras, sin poder ejecutar lo que
quera; gracias Dios, veo otros semblantes; acaso lo c ?

Ja entereza que he manifestado, y con que me mantengo,


sin dispensarlo mas mnimo de lo que llega mi noticia: ha-
go trabajar constantemente a la tropa, y procuro tenerla
ocupada para desviarla de la ociosidad

El reglamento para les pueblos de Misiones si ha sido


aprobado por ia Junta, como lo espero, es preciso que ~vd.
haga presente que se mande imprimir, y se me remitan cuan-
tos ejemplares sea posible; fin.de tener facilidad de hacer-

lo circular, y de que llegue noticia de todos los naturales,

y, si se puede, de los Paraguayos, que desean mucho venir


poblar en estos pases, que son mucho mas frtiles y de me-
jor disposicin para los ganados que los suyos,

Ahora mismo (dia 51 de enero por la maana) me dan


parte, desde elTacuar, con fecha de ayer, que los catalanes

en tres botes armados, con unas cuantas canoas, se hallaban


al frente de Itapua, y que dos botes, tambin armados, se ha-
ftian quedado en San Cosme, y desembarcado gente, con
nimo de atacar dicho punto del Tacuar, de modo, que he
acertado con la disposicin de mandar Perdriel, segn ya

he referido vd., hcia San Cosme; mas no s si Rocamora


podr enviar la gente que le ordenaba pusiese en Candelaria

y San Jos.

Por todo esto, es de necesidad que cuanto antes vengan


destacamentos la costa S. del Paran, ya para protejer mi
retirada en un caso desgraciado, ya para que no me falten

vveres, concluyndose los ganados de los insurjentes con

que estoy alimentndola tropa, y al efecto, con esta, escri-

bir Rodriguez, sea cual haya sido su suerte en el ataque

contra el Arroyo de la China; pero, en todo caso, mutua-


mente auxiliados lograremos reunimos, y no perderlo
todo.

Se est trabajando con la mayor aptitud para componer


el tren, que ha sufrido mucho en las cuatrocientas y mas le-

guas que ha andado, arreglarlas municiones, saber el nme-


ro que tenemos, y su estado para pedir lo que me haga falta:

gracias Dios, que me he proporcionado viniese un Garca,


que lo entiende, es activsimo, y de un valor prueba, a.

quien he nombrado Teniente de Artillera y Comandante de


toda ella, pero lo merece, sin duda, mas que los que tienen ,

bordados en su carrera; vd. lo ha de conocer, era cabo, y na-


tural de Guayaquil: tiene un entusiasmo por la patria de los
pocos que he conocido, y lo que se llama valor acreditado:
baste decir vd. que no ha habido en el Ejrcito uno que no
se haya alegrado de mi determinacin, y respetdola cerno
justa.
235
Luego qne consiga tener la noticia del estado de las mu-
niciones despachar esta al cuidado de persona que ande mu-
cho, y sea viva para que ola pillen: suspendo pues de es-
cribir hasta ese momento por si me ocurriese alguna otra
cosa; pero encargando vd. que se trabaje con la mayor ac-
tividad en todo cuanto he espuesto para lograr nuestros ob-
jetos.

Acabo de tenir del Parque; aun no se ha podido arre-


glar todo, y no s loque verdaderamente falla; pero por
mayor, necesito cartuchos bala de fusil, bala rasa para 4 y

2, y es con lo que mas se puede ofender este enemigo que


no se pone tiro de metralla, y algunos quintales de bue^
na plvora para aprovechar la mucha bala suelta que
tengo
Adis, mi amigo; no olvide vd. su

Manuel Belgrano.

Cuartel Jeneral de Santa Rosa, 31 de enero de 1811.

Num. 18.

Reglamento dictado por Belgrano para el rjimen poilico y ad-


ministrativo, y reforma de los pueblos de Misiones.

A consecuencia de la proclama que esped para hacer


saber los naturales de los pueblos de Misiones que ve-
nia restituirlos sus derechos de libertad, propiedad y
seguridad de que por (antes generaciones han estado pri-

vados, sirviendo nicamente para las rapias de los que han


gobernado, como est de maniesto hasta la evidencia, no
234
hallndose una sola familia que pueda decir, estos son los

bienes que he heredado de mis mayores, y cumpliendo con


las intenciones de ia Exma> Junta de las Provincias del Rio
d la Plata, y virtud de las al tas facultades que como su vo-

cal Representante me ha conferido, he venido en determinar

los siguientes artculos con que acredito que mis palabras no


son las del engao ni alucinamiento con que hasta ahora se
ha tenido los desgraciados naturales bajo el yugo de fierro,
tratndolos peor que las bestias de carga, hasta llevarlos al
sepulcro entre los horrores de miseria infelicidad, que yo
mismo estoy palpando con ver su desnudez, sus lvidos as

pectos, y ios ningunos recursos que les han dejado para sub-
sistir.

1. Todos los naturales de Misiones on libres gozarn de


sus propiedades y podrn disponer de ellas eomo mejor
les acomode, como no sea atentando contra sus seme-

jantes.

2. Desde hofTs liberto del tributo; J todos ttei ta pue-

blos y sus respectivas jurisdicciones, les esceptuo de todo im-


puesto por el espacio de diez aos.

5. Concedo un comercio franco y libre de todas sus

producciones inclusa la del tabaco, con el resto de las Pro-

vincias del Rio de la Plata.

4. Respecto haberse declarado en todo i-UaleS los

espaoles que hemos tenido la gloria de nacer en el suelo de

Amrica, les habilito para todos los empleos civiles, polti-

cos, militares y eclesisticos, debiendo recaer en ellos como


en nosotros los empleos del Gobierno, milicia y administra-
cin de sus pueblos.

'5. Estos se delinearn los viente Nordeste, Sudocs-


te, Norueste, Sueste, formando cuadra? de cien varas de
largo y veinte de ancho, que se repartirn en tres suertes ca-

da una, con el fondo de cincuenta varas.


6. Debern costruir sus casas en ellos todos los que
tengan poblaciones en la campaa, sean naturales espao-
les, y t into unos como otros podrn obtener los empleos de
la Repblica.
7. A los na uraies se les darn gratuitamente las pro-
piedades de las suertes de tierra que se les sealen, que en
el pueblo ser un tercio de cuadra, y en la campaa segn
las leguas y calidad de tierras que hubiere cada pueblo, su
suerte, que no haya de pasar de legua y media de frente y dos
de fondo.
8. A los espaoles se les vender la suerte que desea-
ren en el pueblo despus de acomodados los naturales,
igualmente en la campaa por precios moderados para for-
mar un fondo con que atender los objetos que adelante se
dir.

9. Ningn pueblo tendr mas que siete cuadras de


largo y otras tantas de ancho, y se les sealar por campo
comn dos leguas cuadradas que podrn dividirse en suertes

de dos cuadras, que se han de arrendar precios muy


moderados, que han de servir para el fondo ante dicho, con
deslino huertas otros sembrados que mas les acomodase,
y tambin para que en lo sucesivo sirvan para propios de
cada pueblo
10. Al Cabildo de cada pueblo se les ha de dar una
cuadra que tenga frente la plaza Mayor, que de ningn rao-
do podr enagenar ni vender y solo si edificar, para con los
alquileres atender los objetos de su instituto.

11. Para la Iglesia se han de sealar dus suertes de


t

256]
tierra en el frente de la coadra al Cabildo, y como todos
los mas de ellos tienen sus templos ya formados, podrn
estos servir de guia para la delneacion de los pueblos aun-

que no sea tan exacta los vientos que dejo determinados.


12. Los cementerios se han de colocar fuera de los

pueblos sealndose en el
;
g .do una cuadra para este ob-
jeto, que haya de cercarse y cubrirse con rboles como hoy
los tienen en casi todos los pueblos, desterrando la absurda

costumbre que prohibe absolutamente de enterrarse en las

Iglesias.

15. El fondo que se ha de acmar con los artculos

8. y 9. , no ha de tener otro objeto que el estableci-

miento de escuelas de primeras letras, artes y oficios, y se


han de administrar sus productos despus de afincar los prin-

cipales, como dispusiere la E ma. Junta el Gengreso de la

Nacin por los Cabildos de los respectivos pueblos, siendo


responsables de mancomn iosdum los -individuos que
los compongan, sin que en ello puedan tener otra interven-
cin los gobernantes que la del mejor cumplimiento de esta

disposicin, dando parte de su cumplimiento para determi-


nar, al Superior Gobierno.
14. Como el robo habia arreglado los pesos y medidas
para sacrificar mas y mas los infelices naturales, sealan-
do doce onzas la libra, y as en lo dems, mando que se

guarden los mismos pesos y medidas que en la gran Capital


de Buenos Aires, hasta que el superior gobierno determine
en el particular lo que hubiere conveniente, encargando
los correjidores y cabildos que celen el cumplimiento de es-
te artculo, imponiendo la prdida de sus bienes y estraga-
miento de la jurisdiccin los que contravinieren l,

aplicando aquellos beneGco del fondo para escuelas.


257
15 Respecto de que los curas satisface el Erario el snodo
conveniente, y en io sucesivo pegar por el espacio de diez

aos de otros ramos, que es el espacio que be sealado para

que estos pueblos no sufran gabela ni derecho de ninguna es-


pecie, no podrn llevar derechos de baut'smo ni entierro, y
por consisrieate los esceptuode pagar cuartas los obispos

de las respectivas Dicesis.

16. Cesan desde hoy en sus funciones todos los Ma-


yordomos de los pueblos, y dejo al cargo de los correjido-
res y cabildos la administracin de lo que haya existente, y el

cuidado del cobro de arrendamientos de tierras, hasta que


est verificado el arreglo, debiendo conservar los productos
en arca de tres llaves, que han de tener el Correjidor, el Al-
calde de primer voto, y el Sndico Procurador, hasta que se

les d el destino conveniente, que no ha de ser otro que el

del fondo ya citado para las escuelas.


47. Respecto que las tierras de los pueblos estn

intercaladas, se har una masa comn de ellas, y se repar-


tirn pro rata entre toios los pueblos para que unos y
otros puedan drsela mano, y formar una Provincia respe-
table de las del Rio de la Plata.

18. En atencin que nada se baria con repartir tier-

ras los naturales, sino seles hacan anticipaciones as de

instrumentos para la agricultura, como de ganados para el

fomento de las crias, ocurrir la Exma. Junta, para que


abra una suscripcin, para ei primer objeto, y conceda los

diezmos dla cuatropea de los Partidos de Entre Ri s, para


el 2. quedando en aplicar algunos fondos de los insurgen-
tes que permanecieren renitentes en contra de la causa de
la Patria, objetos de tanta importancia, y que tal vez son
habidos del sudor y sangre de los mismos naturales.
238
19. Aunque no e3 mi nimo desterrar el idioma nati-
vo de estos pueblos: pero como es preciso quesea fcil nues-
tra comunicacin, para el mejor orden, prevengo que la ma-
yor pirle de los Cabildos se han de componer de individuos
que hablen el castellano, y particularmente el Corregidor,

<jl Alcalde de 1er. voto, el Sndico Procurador, y un Secre-

tario que haya de estender las actas en lengua castellana.

20. La administracin de Justicia queda al cargo del


Corregidor y Alcaldes, conforme por ahora la legislacin

que nosgobierna, concediendo las apelaciones para ante el

Gobernador de los treinta Pueblos, y de este para ante el

Superior Gobierno dlas Provincias en todo lo concerniente


gobierno y la real Audiencia en lo contencioso.

21. El Corregidor ser el presidente del Cabildo,


pero con un voto solamente, y entender en todo lo pol-

tico, siempre con dependencia del Gobernador de los trein-


ta pueblos.

22. Subsistirn los departamentos q le existen con las

subdrlegaeiones que han' de recaer precisamente en hijos


del pas para la mejor espedicion de los negocios que se en-
carguen por el Gobernador, los que han de tener sueldo por
la Real Hacienda, hasta tanto que el Superior Gobierno re-
suelva lo conveniente.

23. En cada capital de Departamento, se ha de reunir


un individuo de cada pueblo que lo compone, con todos los

poderes para elejir un Diputado que haya de asistir al Con-


greso Nacional, bien entendido que ha de tener las calidades
de probidad y buena conducta, ha de saber hablar el caste-

llano, y que ser mantenido por la Real Hacienda, en

atencin al miserable estado en que se hallan los pue-


blos.
24. Para disfrutarla segundad asi interior, como ex*
ieriormente, se hace indispensable que se levante un cuerpo
de milicia, que se titu'ar Milicia Patritica de Misiones, en
que indistintamente sern oficiales, asi los naturales como los
espaoles que vinieren vivir los pueblos, siempre que su
conducta y circunstancias, los hagan acreedoras tan alta

distincin; en la inteligencia, de que ya estos cargos tan hon-


rosos no se dan hoy al favor, ni se prostituyen como lo ha-
canlos dspotas del antiguo Gobierno.

25. Este cuerpo ser una legin completa de infante-

ra y caballera que se ir disponiendo por el Gobernador


dlos pueblos, igualmente que el cuerpo de Artillera, con
los conocimientos que se adquieran de la poblacin, y esta-

rn obligados servir en ella segn el^arma que se les


destine desde la edad de 18 aos hasta los 45; bien entendi-

do que su objeto es defender la patria, la religin y sus pio-

piedades, y que siempre que se hallen en actual servicio se

les ha de abonar razn de diez pesos al mes al soldado, y

en proporcin los cabos, sargentos y oficiales.

26. Su uniforme para la infantera es el de los Pa-


tricios de Buenos Aires sin mas distincin que un escudo
blanco en el brazo derecho, con esta cifra: M. P. de Mi-
siones; y para la caballera, el mismo con igual escudo y
cifras, pero con la distincin de que llevarn casacas cortas

y vuelta azul.

27. Hallndome cerciorado de qne los excesos hor-


rorosos que se cometen por los beneficiadores de la yerb.i,

no solo talando los rboles que la traen, sino tambin con


los naturales, de cuyo trabajo se aprovechan sin pagrselos,
y ademas hacen padecer con castigos escandalosos, consti-
tuyndose jueces en causa propia,*- prohibo que sj pueia c >r -

tar rbol ninguno de la ye^ba, sola pena de diez pesos por
cada uno que se cortare, beneficio, la mitad del denun-
ciador, y la otra para el fondo de las Escuelas.

28. Todos los conchavos con los naturales, se han de

contratar ante el Corregidor Alcaide del Pueblo donde se


celebren, y se han de pagar en tabla y mano, en dinero efec -

tivo, en efectos, si el natural quisiere, con un diez por


ciento de utilidad, deducido el principal, y gastos que ten-

gan desde su compra, en la inteligencia de que no ejecutn-


dose as, sern los beneficiadores de yerba multados por la

primera vez en cien pesos, por la segunda en quinientos, y


pur la tercera embargados sus bienes y desterrados, desli-

nando aquellos valores por mitad al delator, y fondo de Es-


cuelas.

9- No les ser permitido imponer ningn castigo

los naturales, como me consta lo han ejecutado con Ja ma-


yor iniquidad; pues si tuvieren deque quejarse, ocurrirn

sus jueces para que les administren justicia, so la pena, que


si continuaren en tan abominable conducta, y levantren el
palo para cualquier uatural, sern privados de todos sus bie-

nes, que se han de aplicar en la forma dicha arriba, y si

usaren del azote, sern penados hasta con el ltimo supli-


cio.

50. Para que todas estas disposiciones tengan su efec-


to, reservndome por ahora el nombramiento de sujetos
que hayan de encargarse de la ejecucin de varias de ellas,

y lleguen noticia de todos los pueblos, mando que se saquen


copias para dirijr al Gobernador don Toms de Rocamora,
y todos los Cabildos para que se publiquen en el primer
dia festivo, esplicndose por los Padres Curas, antes del Ofer-
241
torio, y notorindose por las respectivas jurisdicciones de
los predichos pueblos hasta los que vivan mas remotos de
ellos. Remtase igualmente copia la Exma. Junta Provisio-
nal Gubernativa de las Provincias del Rio de la Plata, para
su aprobacin, y archvense en los Cabildos los originales
para el gobierno de ellos, y celo de su cumplimiento. Fe-
cho en el Campamento de de Tacuar, treinta de diciem-

bre de mil ochocientos diez.

Manuel Belgrano.
Al Teniente Gobernador de Corrientes, don Elias Gal-
va n.

Nm. 19.

Oficios de Belgrano la Junta Gubernativa, referentes al

combate de Tacua, estado del Paraguay, negociacio-


nes que fueron su consecuencia y proyectos ulteriores,

I.

Exmo. Seor:

Habia recibido el viernes 8 del corriente los pliegos


que conduca el baqueano ARtonio Martnez, y en consecuen-
cia de !o que V. E. me manifestaba en el del 20 del pasado,
escrib Rocamora se trasladase verme Tacuary para
conferenciar cerca de su contenido, disposicin que no
tuvo efecto; pues la maana siguiente fui atacado como
ya lo he significado V. E. en m parte del once, ( }

La prdida de la Divisin del Mayor General, y la fuga


vergonzosa de unos con la ocultacin de oros cobardes, me
1. El parte que se hace referencia, se public en la Gaceta Es~
tr aor diara de 1. de Abril de 1811, con algunas supresiones.
- 242
pusieron en el triste estado de tropas, que ya he dicho V. f-

en mi espresado parte, reducindome la deeision de pere-


cer antes que caer prisionero, y entre una de las disposicio-

nes que tom fu mandar quemar todos mis papeles con el

mayor sigilo posible, por si acaso llegaba aquel caso, que


ya lo veia sin remedio; y del que sal por una gracia de a

Procidencia, que nos dio un esuerzo estraordinario los

pocos que quedamos para asombrar y admirar al ene a "o,

y mi, luz particularmente para aprovecharme de su asom-


bro y admiracin.
Por consiguiente recuerdo nicamente que V. E. me
avisaba de barcos de Montevideo que habian entrado por el

Paran; de fuerzas navales, que tambin V. E. me mandaba,


y deque dejaba mi eleccin la conquista del Paraguay: nada

mas tengo presente, porque mi imaginacin ha estado ocu-


pada con viveza en cosas de guerra, y despus, en como su-
plir la falta de fuerzas con la poltica, para reducir los pa-

raguayos la Union.
V. E. no puede formar una idea bastante del estado de

ceguedad en que se halla la Provincia: igual es la ignorancia

de los primeros hombres de ella, que arrastran la multitud,


siempre mas ignorante que aquellos, como en todas partes, y
que grado de entusiasmo han llegado, bajo el concepto de
que, oponindose las miras de V. E. defienden la patria, la

religin, y lo que hay de mas sagrado. (2j

2. En el Despertador del P. Castaeda (peridico de Buenos Aires en


182022^, se dice en el num. 27 pag. 324, que cuando Belgrano fu al

Paraguay, persuadieron los naturales que aquella era guerra de religin,

y les hicieron pouer cruces en los sombreros; pero que cuando se avistaron

ambos ejrcitos, como ellos no tenan capelln, se veian obligados oir la

misa del Ejrcito de la Junta, situado su frente en el cerro de Mbae.


Asi esqueban trabajado para venir atacarme de un
modo increble, venciendo imposibles que solo vindolos
paeden creerse: pantanos formidables, el arroyo nado,
bosque inmenso impenetrable, todo ba sido nada para
ellos: pues su entusiasmo todo les ha allanado. Qu mucho!
si las mujeres, nios, viejos, clrigos y cuantos se dicen hi-
jos del Paraguay estn entusiasmados por su patria, y ado-
ran en Yelazco. tanto que, aun conociendo que es gobernado
por el sobrino y Eli/alde quienes detestan, lo discul-

pan!

Persuadido hasta la evidencia de esto, y por otra parte


habindolos observado interesados hasta el ltimo punto,
y sobre todo amantes sus vacas y caballos un grado que

yo no puedo bien esplicar, trat de formar el papel que


acompao con el N. c 1. sin embargo de que hay en
l cosas que mi mismo me era doloroso apuntarlas por
tal de atraerlos, ya que ni con mis fuerzas, ni con las que
he pedido V. E. podia vencrseles en el estado de entusias-

mo que digo se hallan, y que ahora me han manifestado


mas descubiertamente que en Paraguary; porque la pro-
vincia no tiene ana legua que no sea aparente para su de-
fensa, respecto que est vestida de bosques inmensos, cu-
yos pasos son inaccesibles, no traer un ejrcito con armas

y otro de trabajadores; proporcionndoles por consiguiente


el mtodo de gperra que han adoptado, de no dar la cara,

batireou artillera, y en el ltimo estremo trabar las ave-

nidas y hacer rendir las tropas por hambre.

La contestacin nm. 3 indica muy suficientemente su


resolucin cuando pretenda que V. E. les diese una
244
satisfaccin por la venida del ejrcito y se creen en estado
de debrsela, sin embargo de que ella da conocer que no
son amantes de la guerra: tambin indica su intres, y no
menos la desconfianza, que es un distintivo especial de su

carcter.

He respondido segn el nm. 4, procurando mi vez


atraerlos que se renan, y mezclar con el convencimiento

la energa correspondiente; pues si no nos queda el arbitrio

de ir ellos fuerza de armas, nos queda el arbitrio de in-

terceptarles la entrada de ganados y caballos, privndoles to-


do comercio con Montevideo, y hacerles sentir la falta de
unin con la capital careciendo del aumento de sus inte-
reses.

Esperando su respuesta lleg aier la adjunta nmero 5,

que loes de una mia que le dirij Cabaas, acerca de ca -

noas, y al mismo tiempo tuve la del nmero C del ma\or


general Machain: ambas condujo el capitn don Antonio
Toms Yegros, con quien se renovaron por mi y oficiales

del ejrcito que me acompaan, los abrazos, y quien he


distinguido en cuanto me ha sido posible, y dado las mias
que sealo con los 7 y 8-

Aqui estaba cuando recibo el parte del Comandante


de Beln don Francisco Redruello, del suceso de la capilla de
Mercedes y del pueblo de Soriano, incluyndome el pa-
pel que le dirijia don Romn Fernandez con fecha 2 del
corriente, en que le previene rae avise de su patritico ha-

cho, pidindole den los auxilios que puedan para sostener


la empresa, y me dice que pasaba aquellos puntos con la

fuerza quetenia^

Le he contestado aprobando su determinacin; pero pa-


ra fortalecer mas Fernandez he mandado Galain que pa-
245
se el Uruguay con toda su gente, esceptolaque tenga escol-
tando los caudales, y se rena dicho Fernandez para soste-
nerse.

A este le ^doy la orden de que no se esponga una ac-


cin decisiva, y que vaya engrosando el ejrcito con la gente
adicta nuestra causa, procurando que se conserve la dis-

ciplina mas exacta, mientras me presento por all, Y, E


dispone lo conveniente; pues no conozco quien es Fernan-
dez, y es regular que siendo el autor dla empresa quiera
tambin que no haya otro que la mande, menos que no
sea un Representante de V. E.

Con este motivo he conferenciado largamente con Ro-


ca mora, y convinimos en que a conquista del Paraguay, si

acaso no entra por los partidos que he hecho Cabaas,


es obra muy larga, y siendo Montevideo la raiz del rbol,

debemos ir sacarla; aadindose que, para ir all tenemos


todo el camino por pais amigo, cuando aqu todos son ene-
migos.
Mas para esta empresa necesito fuerzas de considera-
cin, y los auxilios prontos; y aun cuando no se consiga

masque desviar Eliode todas sus ideas en contra de la ca-

pital, habremos hecho una gran obra; pero hay mas, que
unindose la santa causa los habitantes de toda aquella

campaa, como lo espero, nos ser fcil estrechar y circuns-

cribir los rebeldes de Montevideo, al recinto de sus mura-


llas, lo que exasperar los nimos de aquel pueblo, y unin-
dose nosotros, perecer la nica zahrda de contrarios al

sistema, que se alimentan en aqud pueblo y se difunden


estos remotos pases.

V. E. ve que ya est ingertada nuestra causa en el Pa-


raguay, y bien; por consiguiente ella va fecundizarse, y
quitndome yo de 1a vista, hoy ponto comn a que se diri-
gen, la volvern su interior, y espero que sea en adelante
la obra de nuestros paisanos los paraguayos presentar V. E.
el fruto de nuestros inmensos trabajos.

Por esto pues, solo espero que el ejrcito repase el

Paran con todo el tren y equipajes, para marchar hacia el

Arroyo de la China, donde voy dar orden que se dirijan


todas nuestras fuerzas navales que hay en el Paran, para
facilitar el paso del Uruguay.

A efecto de atraerme las voluntades de los Patricios


del Paraguay les he obsequiado con cuanto he tenido, rega-
lando una repeticin Cabanas; y los otros algunas vaga-
telas de mi uso; asimismo, para la pobreria, como ellos di-

cen, voy dejarles todos los ganados y caballos que haya, y

por ltimo he determinado dejarle mil pesos para socurro


de las viudas de los que han fallecido en nuestras acciones;

conozco que esto lo ha atado muy mucho, y le hace conocer


nuestro modo de pensar: espero que todo sea de la aproba**
'
cion de Y. E.

Me resta pedir V. E. un escudo para el brazo izquier-

do de todos los oficiales y soldados que me acompaaron en


Ja gloriosa accin de la defensa de Tacuary; para los pri-
meros con letras de oro, y .para los segundos de plata con
esta inscripcin: Valor pruebn en Tacuary; los que les
h yn yo mismo de dar nombre de V. E. para que no lo
lleve ninguno que no lo haya merecido.

Seguir en otra oportunidad; porque hallo muy preciso

para consuelo de V. E. remitirle este (que si se imprime na-


da debe tener de lo que pueda ofender los paraguayos;
porque como necios todo les ofende) y tambin para -que V.
.

JL, me comunique sus rdenes con toda prontil&d, advertido


de que voy llevar el camino que deba traer Galain.
Dios guarde V E, muchos aos ^Cuartel General de
Candelaria, 14 de marzo de 4811

Exmo. Seor.

(Firmado.) Manuel Bel grano.

Exma, Junta Gubernativa de las Provincias del Rio de

la Plata.

IL

Exme. Seor:
Acabo de recibir el de Y. E. fecha 1. del corriente:
"nada importa la actividad y disposiciones mias, no teniendo

quien las siga; asi es que he sido desgraciado en tener un


Mayor General enteramente ignorante en la facultad, 7 no se

si me atreva h decir cobarde, y oficiales y soldados con la

ltima calidad en abundancia.


No lo he sido menos en los auxilios de gente y dinero;
todava estn por llegar los correntines, y el dinero de San-
ta F aun no habia salido el 6 de este: no veo actividad, ni

esfuerzo alguno de genio cual se requiere en los apuros.

Le dije V. E. Ja orden que he comunicado al Regi-


miento de Castas para que pase Banda Septentrional, y
la

como hoy haya recibido nuevas instancias <\e la Capilla de


Mercedes he determinado ponerme io mas pronto que pue-
da en viaje con algn tren, municiones y la gente voluntaria
que quera seguirme, dejando aqui al Gobernador Cuartel
Maestre General para que continu su marcha.
Mi vigilancia y actividad de nada sirvi para atajar ni
enemigo: tres minutos antes de saberse que venia, se me
avis por las guardias que no habia novedad; pero segura-
mente hubiera sido rechazado si el Mayor General quien
mand contenerlo, no se hubiera emboscado del modo mas
ridiculo, y puesto las tropas que llevaba en disposiciou de

ser tomadas.

Nada he podido hacer con varios de los oficiales, por


mas que les he dado ejemplo y tratado de contraerlos, te-

niendo dos mas horas de academia todos los dias que no


hemos marchado: tienen sus ideas muy agenas la carrera,

y el honor y patriotismo no lo conocen. Reforma, Sr.


Exmo., y examinarles todos; pues en un lance no tendr
V. E. quien defienda la patria: la disciplina debe ser vigoro-
sa en campaa y en las ciudades, y mal habr buenos ofi-

ciales all si aqui no se les ensea serlo.

Mi genio, mi talento, y conocimientos, si es que tengo


algunos, estn empleados, como yo todo, en servicio de la

Patria: la lstima es que no pueJo alcanzar donde llegan

mis deseos por su honor, por su decoro, por sus glorias y


ventajas.

Anoche recib la adjunta contestacin de D. Manuel


Cabaas, que es referente la del N. 2 4 que envi

V. E. ayer y una carta particular que le dirig: la amis-


tad va echando raices que procuro culivar: segn me
dice Aldao. Cabaas est esperando que Velazoo y los

suyos reprueben la conducta que ha tenido: otro tanto me ha


asegurado uno de los Gefes que est conmigo; pero estn re-
sueltos abandonar su partido si asi sucediese. Veremos
en lo que esto viene parar; pero acbese con Moutevideo
y todo el Paraguay de suyo se unir nosotros.
Dios guarde V. E. muchos aos. Cuartel General de
Candelaria. 15 de Marzo de 48H.

Exmo. Seor.
(Firmado) Manuel Belgrano,

Exma. Junta Gubernativa dlas Provincias del Rio de


la Plata.

Memoria del Jtneral Belgrano sobre su espedicion al

Paraguay en 1 81 1.

Me hallaba de Vocal de la Junta Provisoria, cuando en


el mes de agosto de 1810, se determin mandar una expe-
dicin al Paraguay, en atencin que se creia que all haba
un gran partido por la revolucin, que estaba oprimido por
el Gobernador Velazco y unos cuantos mandones, y como es

fcil persuadirse de lo que halaga, se prest crdito al coro-


nel Espinla, de las milicias de aquella provincia, que al tiem-

po de la predicha Junta, se hallaba en Buenos Aires. Fu


con pliegos, y regres diciendo que con 00 hombres era
suficiente para protejer el partido de la revolucin, sin em-
bargo de que fu perseguido, por sus paisanos y tuvo que
escaparse ua de buen caballo, aun batindose no s en que
punto para librarse. #

La Junta puso las miras en nr, para mandarme con la

espedicion auxiliadora como representante y general en gefe


de ella: admit porque no se creyese que repugnaba los ries-

gos, que solo quera disfrutar de la capital, y tambin porque


entrevea una semilla de desunin entre los Vocales mismos,

que yo no poda atajar, y deseaba hallarme en un servicio


activo, sin embargo de que mis conocimientos militares eran
muy cortos pues tambin me habia persuadido que el par-
tido de la revolucin, seria grande, muy en ello, de que los
Americanos al solo oir libertad, aspiraran conseguirla.

El pensamiento habia quedado suspenso y yo me enfer-


m principios de Setiembre; apuran las circunstancias y
convaleciente me hacen salir, deslinando 200 hombres de
la guarnicin de Buenos Aires, de los cuerpos de granaderos >
arribeos y pardos, poniendo mi disposicin el regimiento
que se creaba de caballera de la Patria, con el pie de los

blandengues de la frontera, y asi mismo la compaa de


blandengues de Santa F, y las milicias del Paran, con cua-
tro caones de cuatro y respectivas municiones.

Sal para San Nicols de los Arroyos en donde se hallaba

el espr%sado cuerpo de caballera de la Patria y solo encontr

en l sesenta hombres, dlos que se decan veteranos y el

resto hasta unos cien hombres, que se habian sacado de


las compaas de milicias de aquellos partidos, eran unos

verdaderos reclutas vestidos de soldados. Era el coronel,

don Nicols Olavarria y el sargento mayor don Jos Ilde-

fonso Machain.

Dispuse que marchase Santa F para pasar la B ijada,

para donde habian marchado las tropas de Buenos Aires al

mando de don Juan Ramn Balcarce, mientras yo iva la

dicha ciudad para ver la compaa de blandengues que se

compona de cuarenta soldados y sesenta reclutas.

Luego que pasaron todos al nominado pueblo dla Ba-


jada, me di recono :er de general en gefe, y nombr de
251
tuayor general don Ildefonso Machain, dndole mientras yo
Hegaba, mis rdenes instrucciones.

Asi que la tropa y artillera que ya he referida, como dos


piezas de 2 que arregl de cuatro que tenia el ya referido
cuerpo de caballera dla Patria, y cuanto perteneca este

que se llamaba ejrcito, se haba trasportado la Bajada, me


puse en marcha para ordenarlo y organizado.

Hallndome all recib aviso del gobierno de que me


mandaba doscientos patricios, pues por las noticias que tuvo
del Paraguay crey que la cosa era mas seria de lo que se

habia pensado, y puso tambin mi disposicin las milicias

que tenia el gobernador de Misiones, Rocamora enYapej


con nueve diez dragones que le acompaaban.

Mientras llegaban los doscientos patricios que vinieron


al mando del teniente coronel don Gregorio Perdri 1, apron-
taba las milicias deli^ran, las carretas y animales para la

conduccin de aquella y caballada para la artillera y tropa.

Debo hacer aqu el mayor elogio del pueblo del Paran

y toda su jurisdiccin: porfa se empeaban en servir, y


aquellos buenos vecinos de la campaa, abandonaban tolo
ron gusto para ser de la espedicion y auxiliar al ejrcito, de

cuantos modos lesera posible. No se me olvidarn jamas

los apellidos Carriego, Ferr Vera y Ere*. ningn obst-

culo habia que no venciesen por la patria. Ya seriamos fe

lices si tan buenas disposiciones no las hubiese trastornado

un gobierno inerme, que no ha sabiio premiar la virtud y

ha dejado impunes los delitos. Estoy escribiendo cuando


estos mismos Ere s que han batido Holmberg.

Para asegurar el partido de la revolucin en el Arroyo

de la China y dems pueblos de la costa occidental del ru-


~- 252
guay, nombr comandante de aquella al doctor don Jos Daz

Velez, y lo mand auxiliado con una compaa de la mejor


tropa de caballera de la Patria, que mandaba el capitn don
Diego Gonzlez Balcarce.

Entre tanto arreglaba las cuatro divisiones que form


del ejrcito destinando cada una una pieza de artillera y
municiones, dndoles las instrucciones los gefes para su
buena y exacta direccin, inspirando la disciplina y subor-
dinacin la tropa y particularmente la ltima calidad de

que carecia absolutamente la mas disciplinada que era la de


Buenos Aires, pues el gee de las armas que era don Cor-
nelio Saavedra, no sabia lo que era milicia y asi crey, que el

soldado seria mejor dejndole hacer su gusto.

Felizmente no encontr repugnancia y los oficiales me


ayudaron establecer el orden de un modo admirable, tal

trmino que logr que no hubiese la mas mnima queja de


los vecinos del trnsito, ni pueblos donde hizo alto el ejrci-

to, ni alguna de sus divisiones. Confieso que esto me ase-


guraba un buen xito aun en el mas terrible contraste.

Dieron principio salir ltimos de octubre con veinte

y cuatro horas de intermedio hacii Curuzucuai, pueblo casi


en el centro de lo que se llama Entre-Rios. Los motivos
porque tom aquel camino, los espresar despus y dejaremos
marchando el ejrcito, para hablar del Arroyo de la China.

Tuve noticias positivas de una espedicion martima que


mandaba all Montevideo, y le indiqu al gobierno que se
podra alacar: me mand que siguiese mi marcha, sin re-
flexionar, ni hacerse cargo de que quedaban aquellas fuer-
zas mi espalda, y las que si hubiesen estado en otras ma-
nos, me hubiesen perjudicado mucho. Siempre nuestro
255
gobierno en materia de milicia, no ha dado una en el claro,

tal vez es autor de nuestras parciales desgracias y de que nos


hallemos hoy 17 de marzo de 1814 (1) en situacin tan
crtica.

Aquellas fuerzas de Montevideo se pudieron tomar todas:


venian en ellas muchos oficiales que esperaban reunrsenos
como despus lo efectuaron, y si don Jos Diaz-Velez en lu-
gar de huir precipitadamente, oye los consejos del capitn
Balea rce, y hace alguna resistencia, sin necesidad de otro
recurso, queda la mayor parte dla fuerza que traia el ene-

migo con nosotros y se v precisado retirarse el gefe de


la espedicion de Montevideo, Micheiena, desengaado de la
inutilidad de sus esfuerzos, y quien sabe si se hubiera dejado

tomar, pues le uniau lazos Buenos Aires, de que no podia


desentenderse.

Mientras sucedia esto, iba yo en marcha recorriendo


las divisiones del ejrcito, para observar si se guardaban
mis rdenes y si todo segua del modo que me halda pro-
50
puesto, y asi un dia estaba en la 4. divisin y otro dia en
la 2.
a y 1.
60
de modo que los gefes ignoraban cuando es-
tara con ellos y su cuidado era estremo, y asi es que en

1. Si mal no recuerda el que escribe esta c5pia, ese dia se hallaba

1 general Belgrano en Tucumao, cuando despus de las. desgraciadas


jornadas de Vilcapugio y Ayoma se replegaron los restos del ejrcito

hasta dicha ciudad. El general San Martin habia sido nombrado general
en gefe y el general Belgrano aunque brigadier, conservaba por gracia
especial el coronelato del regimiento nm. 1. de infantera. Es pues,
ia cabeza de su regimiento que se hallaba, como simple coronel, cuando
(sin que podamos designar el motivo) una rdeu terminante del general
en gefe, lo mand salir de la ciudad y del ejrcito en el trmino de dos
horas. Asi se hizo.
1 54
solo el camino, logr establecer la subordinacin de trn modc?

encantador, y sin que fueran precisos mayores castigos.

En Alcarz, tuve la noticia del desembarco de los de


Montevideo en el Arroyo de la China y di la orden para que
Balearse se me viniese reunir: entonces me parece insist

al gobierno para ir atacarlos y recib su contestacin en


Cruzucuti, de que siguiese mi marcha como he dicho.

Haba principiado la desercin, principalmente en los


de caballera de la Patria^ y habiendo yo mismo encontrado
dos; los hice prender con mi escolta y conducirlos hasta el

pueblo de Ouzueuati, donde los mand fusilar con todas


las formalidades de estilo (1J y fu bastante para que ningu-
no se desertase.

Hice alto en dicho pueblo para el arreglo de las carretas

y proporcionarme cuanto era necesario para seguir la mar-


cha. Nombr all de cuartel maestre general al coronel Ro-
camora y le mand que viniese con la gente que tenia por
aquel camino hasta reunrseme, pues como ya he dicho se
hallaba en Yapey.

Pude haberle mandado que fuese por los pueblos de


Misiones Candelaria, pueblo sobre la costa sud del Paran,

con lo que habra ahorrado muchas leguas de marcha, pero

1. Muy singular parece al que escribe esta copia que para trasla-

darse el ejrcito desde el pueblo del Paran Cruzucuali, siguiese la


costa del Rio Paran por Alcarz. Su direccin natural debia ser diri-

gindose al Cualeguay que poda haber pasado en el paso de la Laguna,

loque le ofreca un camino mas llano, mas abundante de pastos y recur-

sos, y de igual estension con corta diferencia. Este le proporcionaba ade-

mas la ventaja de pasar muy cerca por el Arroyo de la China, de modo que
sin perder camino podria haber hecho la deseada operacin sobre los ma-
rinos de Montevideo.
2ho
como el objeto de mi venida Cu: uzucuati, habia sido, asi

por el mejor camino de carretas, como para alucinar los


paraguayos de modo que no supieran porque punto intenta-
ba pasar el Paran, barrera formidable, le di la orden pre-
dicha.

En los ratos que con bastante apuro me dejaban mis


atenciones militares para el apresto de todo, disciplina del
ejrcito, sus subsistencias y dems que todo cargaba sobre
m, hice delinear el nuevo pueblo de Nuestra Seora del
Pilar de Cruzucuati: esped un reglamento para la jurisdic-

cin, y aspir la reunin de la poblacin, porque no po-

da ver sin dolor que las gentes de la campaa viviesen tan


distantes unas de otras lo mas de su vida, tal vez en toda

ella estuviesen sin oir la voz de su Pastor Eclesistico, fuera


del ojo del Juez, y sin ningn recurso para lograr alguna

educacin.

Para poderme contraer algo mas la parte militar que


como siempre me ha sido preciso descuidarla por recaer

entre nosotros todas las atenciones en el general, nombr


de Intendente del ejrcito don Jos Alberto de Echeverra,
de quien tendr ocasin de hablaren lo sucesivo.

Desde dicho punto di orden al teniente gobernador de

Gorrientes que lo era don Elias Galvan que pusiese fuerzas de


milicias en el Paso del Rey, con el nimo de que los paraguayos
se persuadiesen que iva vencer el Paran por all, y para
mayor abundamiento orden que se desprendiesen unas
grandes canoas, para que lo creyesen mejor y si podan es-
capar subiesen hasta Candelaria.

Ello es que al predicho paso se dirijieron con preferen-

cia sus miras de defensa, sin embargo que no desatendan


los otros* pues all pusieron hasta fuerzas martimas al man-
do de una canalla europea, que con dificultad se dar mas
soez: pues parece que la hez se habia ido refugiar en

aquella desgraciada provincia.

Sal de Guruzucuati con todas las divisiones reunidas,


dirigindome al rio de Corrientes, al paso que llaman de
Caaguaz, por campos que p irecia no haber pisado la planta
del hombre, fallos de agua y de todo recurso y sin otra sub-
sistencia que el ganado que llevbamos: las caballadas eran
del Paran y su jurisdiccin que nos haban sido dadas por

la Patria (1) y las conduca don Francisco Aldao gratuita-


mente.
Llegamos al ro Corrientes, al paso ya referido y solo

encontramos dos muy malas canoas, que nos haban de ser-


vir de balsa para pasar la tropa, artillera y municiones: fe-
lizmente la mayor parte de la gente sabia nadar y hacer uso
dlo que llamamos pelota y aun as tuvimos dos ahogados

y algunas municiones perdidas por la falta de la balsa. Tar-


damos tres dias en este paso no obstante la mayor actividad

y diligencia y el gran trabajo de los nadadores que pasaron


la mayor parte de las carretas dando vuelcos. El rio ten-

dra una cuadra de ancho y lo mas de l nado.

Por la primera vez se me presentaron algunos vecinos


de Corrientes y entre ellos el muy benemrito don Angel
Fernandez Blanco, quien la Patria debe grandes servicios,

y un viejo honrado don Eugenio Nuez Serrano, que se tom


la molestia de acompaarme ei toda la espedicion, sufriendo

i. De poco se admira el general Belgraao. No recuerdo que en las

primeras espediciones al Interior se comprase jamas un caballo, dispo-


nindose de todos sin distincin. Pero no era esto lo peor sino el desor-

den, el desperdicio y la destruccin, sin mayor utilidad pblica.


257

todos los trabajos de ella sin otro inters que el de la causa

de la Patria. -

El teniente gobernador me escribi hacindome mil

ofertas de ganados y caballos: aquellos me alcanzaron en n -


mero de 800 cabezas, que era preciso dardos por uno, pues

estaban en esqueleto: los caballos nunca vinieron y sin em-


bargo escribi que nos habia franqueado hasta 4,000. A
tal tstremo lleg la escasez de caballos para el ejrcito en
aquella jurisdiccin que i pocas jornadas de Gaaguaz, nos
fu preciso echar mano de las caballadas de reserva, para
la tropa y para arrastrar la artillera.
Toca en este lugar que haga mencin del digno europeo
don Isidoro Fernandez Martinez, que me auxili mucho y
se manifest como uno de los mejores patriotas, acompa-
ndonos hasta un pueblecito nombrado Inguatecor (i), su-

friendo las lluvias y penalidades de unos caminos poco rae-

nos que despoblados.


Segui siempre la linea recta salir al frente de San
Gernimo atravesando segn el plan que llevaba la famosa
laguna Ibera que nunca vi, [el camino no atraviesa la laguna,
pero si esteros y aun canales que son dependencias), observ
s, unas cinegas inmensas al costado derecho del camino
que seria parte, Pasrnoslos Ipicus, Min y Guaz que son
desages de ella comunicaciones con el Paran, y despus
de marchas las mas penosas, por pases habitados de fieras

y sabandijas de cuanta especie es capaz de perjudicar al hom-


bre, llegamos dicho punto de San Gernimo sufriendo in-
mensos aguaceros, sin tener una sola tienda de campaa,
ni aun para guardar las armas.

i. Pienso que querr decir Yaguarete-cor, en castellano corral le

Tigre, que est en el camino que es probable llevase e! ejrcito.


253
lli empezaron con mas fuerza las aguas y nuestros su-
frimientos y nos encaminbamos al paso de Ibirncury, ha-
biendo yo formado la idea de atravesar la isla clebre lla-
mada Apip, para de all pasar San Cosme, segn los in-

formes que*me habian dado los baqueanos. No encontr


mas que una canoa y me propuse hacer botes de cuero para
vencer la dificultad en la estancia de Santa Maria de ia Can-
delaria y no dije entonces Santa Maria la Mayor por haber
yisto as el ttulo en el altar mayor.#
Desde este punto que me pareci oportuno, diriji mis
oficios al gobernador Velazco y Cabildo y al Obispo invitn-
dolos una conciliacin para evitar la efusin de sangre.
Don Ignacio Warnes, mi secretario, se comidi llevar los

pliegos por el conocimiento y atenciones que habia debido


su casa el espresado gobernador Velazco. Al mismo tiem-
po diriji oficios incluyendo copias de los espresados pliegos
los comandantes de las costas, pidindoles cesase toda hos-
tilidad hasta la contestacin de tal gobernador.
Me horrorizo al contemplar la conducta engaosa que
se observ con Warnes (i) las tropelas que se cometieron

i. Hacen dos aos que estuve en el Paraguay y de boca del seor


JUachain que era mayor general del ejrcito de la Patria oi lo siguiente:

Warnes fu aparentemente bien recibido por el comandante paraguayo


que mandaba en ia costa opuesta del Paran y mientras estuvo despierto

le guardaron las debidas consideraciones. Habindolo invitado descan-


sar y sintindolo dormido le quitaron silenciosamente las armas que lle-

vaba: cuando despert supo que estaba preso y que con una barra de grillos

iba ser conducido la capital, A pocas leguas de dicha ciudad se reci-

bi una rden del gobernador Velazco para quitarle los grillos, mas luego
qe lleg un cuartel, el comandante de l por su autoridad y contra las
rdenes del mismo gobernador se los volvi poner. Con ellos fu remi-
tido Montevideo con otres prisioneros.
-

259 -
con l, las prisiones que le pusieron, la muerte que cada
paso le ofrecan, el robo de su equipage por los mismos ofi-

ciales. Yo vi su sable y cinturon en don Fulgencio Yegros


hoy cnsul de aquella Repblica, despus de la accin del

Tacuar. Entre los Cafres no se ba cometido tal atentado


con un parlamentario: solo puede disculparlo la ignorancia

7 la barbrie en que vivian aquellos provincianos y las ideas


que les haban hecho concebir los europeos en contra de
nosotros.

Confieso que no quisiera traer la memoria unos hf


chos que degradan el nombre americano. Pero que ha-
bian de hacer esos descendientes de los brbaros espaoles
conquistadores?

Todo fu estudiado y tanto mas criminosos: ofrecindo-


le Warnes la mejor acojida, inmediatamente que desem-
barc fu amarrado y conducido asi por las lagunas hasta
embne: all, grillos, cepos, dicterios, insultos, y cuanto
mal se le pudo hacer. Basta esto para conocer el estado
moral de los paraguayos en diciembre de 1810 y lo que la

Espaa habia trabajado en 300 aos para su ilustracin.


Seguir la narracin que me he propuesto (1^.

i. Esa queja contra la Espaa que con tanta fuerza espresa el gene-
ral es seguramente justa, pero no debe llegar al gobernador Velazco. Por
lo que he oidoen el Paraguay fu enteramente inculpable de los brbaro
insultos hechos Warnes. Ya he refet ido como fu aherrojado con gri-

llos la segunda vez contra las rdenes del gobernador y ademas parece

indudable que Velazco ejerca poco ascendiente entre las tropas: ascen-
diente que acab de perder cuando sin l, el comandante Cabaas venci
segunda vez las tropas que mandaba el general Belgrano. Sin embar-
go, todo el Paraguay confiesa que Velazco era un hombre prbido, bonda-
doso, humano y de un excelente carcter: pues bien, este hombre muri6
"

260
Mientras estuve en los trabajos de botes de cuero, ture
noticias de que en Caraguat haba unos europeos constru-
yendo un barco y que haban salvado el bote del fuego con
que los paraguayos devoraron cuanto buque pequeo y ca-
noas haba por aquella parte de la costa sud del Paran, con
el intento de quitarme todo auxilio.

Con este motivo me diriji all, mand fuerzas la Can-


delaria y orden al mayor general, que viese por s mismo
el ancho del rio en aquella parte y que dipse cuenta, pues
no fiaba del plano que llevaba, y veia muchas dificultades

en este paso de Caraguat, por su demasiada anchura.


El que construa el barco era un gallego de nacin, pe-
ro de muy buenas luces, adicto nuestra causa al menos

aos despus en el Paraguay sin que hubiese precedido ningn suceso que
hubiese hecho variarlas disposiciones favorables hcia su persona, comple-

tamente olvidado, preso y de limosna. No fu seguramente amor al rea-

lismo lo que hizo los paraguayos oponer una resistencia tan unnime

las tropas de la Independencia, como no fu patriotismo verdadero el que

los condujo deponer los pocos meses al general Velazco cujas rde-

nes haban vencido, para sostituir un gobierno propio. Eran solo inspira-
dos por sentimientos provinciales, por un instinto ciego de localidad al que
se mezcl algo, muy poco, casi nada del instinto que agitaba toda la Am-
rica. Para que se juzgue las ideas que hasta ahora dominan en personas
espectables, referir lo que me pas con el joven don Francisco Solano L-
pez, hijo del Presidente actual que vino mandando el ejrcito paraguayo
cuando la alianza con Corrientes. Siempre me han merecido consideracin
los primeros campeones de nuestra revolucin y posedo de este sentimien-
to le pregunt un da como lo pasaba el general Machain, ese mismo que
era mayor general del seor Belgrano. Est en la Amrica, me contest,

pero es un traicionero, si, traicionero, repiti. Cre que hubiese sido im-

plicado en alguna conspiracin reciente. Como yo espresase mi sorpresa

me dijo: iPues que ignora usted que l vino peliar con sus paisanos
cuando vinieron h atacarnos les porteos el ao 10? |Q ue ta l
261
lo pareca, ello es que trabaj mucho para alistar el bote y
pooerle una corredera en que se coloc el can de dos,
giratorio, con su respectiva curea que tambin se form:
me acompa la Candelaria y anduvo en toda la espedicion
conmigo hasta que no fu necesario.
Volvi el mayor general que dio las noticias que yo de-
seaba y entonces habiendo logrado saber de algunas canoas
que se habian podido salvar las hice venir Caraguat y for-

m una escuadrilla, cuya capitana era el bje y le hice su-

bir hasta Candelaria al mando del espresado mayor geneial,

con gente armada de toda confianza pues debia pasar por


frente de Itapua donde tenia n los paraguayos toda la mayor
parte dla fuerza que debia impedirnos el paso hcia aque-
lla parte y el depsito de las canoas.

Casi un mismo tiempo llegamos Candelaria unos y


otros el 15 de diciembre despus de haber sufrido inmensos
trabajos por las aguas y escasez y particularmente los que
subieron por agua por tener que trabajar contra la corrien-
te y co hallar ni arbitrio para hacer su comida por la con-
tinua lluvia.
All empezamos una nueva faena para formar las bal-
sas y botes de cuero la vista del enemigo y apresurando lo

mas posible para no dar lugar que subieran las fuerzas


martimas que tenan los paraguayos en el Paso del Rey.

Entre las balsas que se dispusieron se hizo una para co-


locar un can de cuatro, con que batir los enemigos que
estaban en el Campichuelo, que es un escampado que est

casi al frente de este pueblo en la costa norte del Paran:


las dems eran capaces de llevar sesenta hombres cada una
y tenamos alguna que otra canoa suelta y un. bote de cuero.
Como no viniese la contestacin del gobernador y hu-
262
biese hecho hostilidades una partida paraguaya que atraves

el Paran y fu la estancia de Santa Mara ya referida, le

avis el 18 al comandanta de aquella fuerza, que habia ce-


sado el armisticio por su falta y que lo iba atacar.

El Paran en Candelaria tiene 900 varas de ancho, pero


tiene un caudal grande de aguas y es casi preciso andar cer-
ca de legua y media por ambas costas, para ir desembocar

en el espresado Campichuelo. Frente al puerto donde te-


namos las balsas, habia una guardia avanzada, que asi la

veamos, como ella nosotros.

Ni nuestras fuerzas, ni nuestras disposiciones eran d


conquistar, sino de auxiliarla revolucin y al mismo tiem-
po tratar de inducir que la siguieran aquellos que vi-

van en cadenas y que ni aun idea tenan de libertad: con

ete motivo me ocurri en la tarde del 19, ya estando el sol


para ponerse que cesase todo ruido, y se dijese en alta voz
la guardia paraguaya que se separase de all, que iba pro-
bar un canon.
Con el silencio y por medio del agua corri la voz las

900 mas varas, asi como la suya de contestacin, dicia-


donos: Ta vamos. En efecto se separaron y mand tirar
bala con una pieza de dos por elevacin, ver si asi

crean que nuestro objeto no era el de hacerlas mal, pero


tanto haban cerrado la comunicacin que no haba como
saber de ellos, ni como introducirles algunos papeles y no-
ticias.

Form el ejrcito en la tarde del 18 y despus de ha-

berle hablado y exhortdolo al desempeo de sus deberes, lo

conduje en columna hasta el puerto, de modo que lo vie-

se el enemigo. All hice embarcar algunas compaas en


balsas, para probar te gnte que admitan y no espo iernos
- 563 -

un contraste. Seal cada una la que le corresponda y

luego que anocheci de modo que ya no se pudiese ver de

la costa opuesta, mndela tropa h sus cuarteles dejando ett

la idea de los paraguayos que ya estaramos en marcha, con


nimo de efectuarla las dos dla maana con la luna, para

estar al romper el da sobre ellos.

Como las 10 de la noche se me present el baqueano


Antonio Martnez que me servia la mano, proponindome
ir con unos diez hombres sorprender la guardia. Adopt
el pensamiento hice que se le diesen diez hombres volun-
tarios de los granaderos: al instante se presentaron diez

bravos, entre los cuales el sargento Rosario y Evaiisto, am-


bos dignos de las mayores consideraciones.

A la hora estuvieron todos embarcados en dos canoa s


paraguayas y fueron su empresa que desempearon con el

mayor acierto, lograi.do sorprenderla guardia imponer


terror al enemigo que ya s crey estaba la gente en su cos-

til, por la disposicin de la tarde anterior.


Debo advertir aqu, sin embargo de que en mi parte
hacia los mayores elogios de Antonio Martnez, que despus

de muy detenido examen supe- que su comportamiento no


habia sido el mejor y que la sorpresa y consecuencias, se
debieron los De estas equivocacio-
predcaos sargentos.
nes padece muchas veces un general, como mas de una vez,
tendr que confesar otras en esta misma narracin: paree
que todos se empean en ocultarle la^verdad y asi las veces

se ve el mrito abatido contra la misma voluntad del gefe,

quien luego se le grada de injusto, procediendo con la me-


jor intencin.
Lin go que me trajeron algunos prisioneros y que ya se
acercaban hs dos de la maana, hicn poner la tropi sobra
2G4
las armas, mand que bajasen al puerto y empez el embar-
co, de modo que cuando atravesaban el Paran, puestos los
soldados en pi en uno y otro costado de las balsas formadas
en batalla, los oficiales en el centro; empezaba rayar el dia

y en confuso, podia verse desde el Campichuelo.


Despus de atravesar el rio que era lo mas penoso, asi

por la subida que habia que hacer, como por el caudal de cor-
riente que era preciso vencer, para entrar al remanso dla
otra costa, bajaban y desembarcaban dentro de un bosque
espeso que habian abandonado los paraguayos en la sorpresa

y crean lleno de gente por la ptica de la tarde anterior, y


por los tiros contra la guardia avanzada, de la que los que
huyeron fueron decirles que habia ya mucha gente en
tierra.

Al salir el sol mand al mayor general en el bote y fu


4
con un ayudante y otros oficiales, que reuniese la gente y
presentase la accin; al mismo tiempo sali mi ayudante don
Manuel Artigas, capitn del regimiento de Amrica, con
cinco soldados en el bote de cuero y el subteniente de patri-
cios don Gernimo Elguera, con dos soldados de su compa-
a, en una canoita paraguaya, por no haber cabido en las

balsas. El bote de cuero emprendi la marcha y la corrien-


te lo arrastr hasta el remanso de nuestro frente, insisti el

bravo Artigas y fu desembarcar en el mismo lugar que

Elguera, es decir como la salida del bosque por el Campi-


chuelo.

No estaba aun la gente reunida y solo habia unos pocos


con el mayor general y sus ayudantes, entonces el valiente
Artigas se empeaba en ir atacar los paraguayos; tuvo sus
palabras con el mayor general y al fin llevado de su denuedo,
seguido de don Manuel Espinla el menor, de quien hablar
265 ~
en su lugar ('i), de Eguera y de los siete hombres que ha-
bian ido en bote de cuero y canoa paraguaya, avanz basta
ios caones de los paraguayos, que despus de habernos he-
di siete tiros, sin causarnos el mas leve dao, corrieron

vergonzosamente y abandonaron la artillera y una bande-


ra, con algunas municiones.
La tropa sali, se apoder del campo y cucesivamenle
mand la artillera y cosas mas preeisas para perseguir al

enemigo y afianzar el paso del resto del ejreito y dems ob-


jetos y vveres que era preciso llevar para mantenerse en

unos paises enteramente desprovisto?, que solo cultivan pa-


ra su triste consumo. Debo advertir que nuestros vveres
se reducan ganado en pi y que toda nuestra comida era
asado sin sal, ni pan, ni otro comestible.
No habamos pasado mas pueblo desde la Bajada que
Cruzucuai, que tiene veinte treinta ranchos, Yaguaret-
cor que tiene doce y Candelaria que tiene el colegio arrui-

nado, los edificios de la plaza cayndose y algunos escombros


que manifestaban lo que habia sido.
Tambin fui engaado en el parte con referencia al ma-
yor general y sus ayudantes, como el resto de oficiales que

nada hicieron, los unos porque se quedaron dentro del bos-


que y los otros porque se estraviaron, pues no tenia baquea-
nos que darles, ni habia quien me diese conocimientos del

terreno, y solo me diriga por lo que veia con mi anteojo.

i. Sorprende que el general Belgrano tan rigoroso observador de la

disciplina no desapruebe la conducta de Artigas, quien al contrario elo-

gia. De la misma relacin se infiere que con poqusimos medios, atac


contra la nleu del mayor general con quien tuvo palabras. Si el xito fu

feliz, debi tener presente que no por eso abra menos brecha esa su-

bordinacin que tanto inculca. El resultado hubiera sido el mismo y mas


seguro, siguiendo las rdenes de su gefe,
266
Por lo que hace la accin toda la gloria corresponde
los oficiales ya nombrados y siento no tenerlos nombres
de los siete soldados para apuntarlos, pero en medio de esto
son dignos de elogio por solo el atrevido paso del Paran en

el modo que lo hicieron asi oficiales como soldados, y espero

que algn dia llegar, en que si se cuenta esta accin heroica

de un modo digno de eternizarla, y que se mir como cosa


de poco mas menos porque mis enemigos empezaban pu-
lular y miraban con odio los benemritos que me acom-

paaban, y los dbiles gobernantes que los necesitaban para

sus intrigas, trataban de adularlos.

Cerca de medio dia tuve aviso de que habian abandona-


do el pueblo de Ytapa inmediatamente di la orden al Ma-
yor Jeneral para que marchase hasta all sin la menor de-
mora con la tropa y piezas de dos. Se verific haciendo
todas las cuatro leguas que hay de camino, pi, con un
milln de trabajos, atravesando pantanos y sufriendo tor-
rentes de agua.

Di mis disposiciones para el paso de caballadas, ganado


y carretas (1J dejando una compaia de caballera de la Pa -

tra en Candelaria para esta atencin y custodia de las mu-


niciones; asi mismo dispuse la conduccin de la artillera de
4 y ai dia siguiente 20, march por agua Ytapa, don-
de encontram os mas de 60 canoas, un caoncito, algunas ar-

mas y mu ni . iones,

4. Segn lo que suministra la memoria, tendra mucho, dema-


siado que decir quien se propusiese hacer un examen crtico de las ope-

raciones que refiere. Quiz seria conveniente para instruccin de los jve-

nes militares de estos pases; pero para emprender esta tarea con la utili-

dad que deba esperarse, era necesario que la memoria fue&e completa,

por lo menos obtener otros datos que ahora no se pueden conseguir,

o
67
Todo mi anhelo ora perseguir los paraguayos, apro-
vechndome de aquel primer terror, pero no habia como
vencer la dificultad de la falta de caballos, asi es que fu pre-
ciso estar all seis dias mientras se hacan balsas para que
la tropa fuese por agua Tacuar que hay siete leguas para

donde habia salido el mayor general con una divisin de ca-

ballera para apoderarse del paso.

Con efecto, todos marchamos el 25 y en aquella tarde


nos juntamos. Al dia siguiente mand al mayor general que
saliese con su divisin para que se hiciera de caballos y me
mandase los que pudieran juntarse: entretanto esperbamos
las carretas y yo dispuse el modo de llevar el bote en ruedas

por cuanto las aguas eran copiosas; haban muchos arroyos


que yo conceptuaba nado.
Le orden que se persiguiese los paraguayos cuanto
fuese posible y asi se efectu hasta el Tebicuary donde corri
mas de 400 con solo cincuenta hombres don Ramn Espi-
nla y mi ayudante Correa, teniente de granaderos, joven
de valor y de las mejores cu : lid a des.

El general hizo alto conforme mis rdenes en Santa


Rosa. Todo esto sucedi yendo yo en marcha con el resto

de la tropa, las cuatro piezas do 4 y seis carretas que habia


separado con las municiones y el gran bote lanchon tirado
por ocho yuntas de bueyes, disponiendo que las dem as don-
de Tenia el hospital y otros tiles, nos seguiran.

En la marc! a recib la noticia del arribo del cuartel


maestre al paso de Ytapa con las milicias que traa de que
se le haban desertado muchos, por cuanto los indios no
pueden andar sin mujer, y mis ordenes eran muy severas
para perseguir bajo penas; mas de ser un estorbo aun las
asadas en el ejrcito tropa cualquiera que marche y el
268
de las subsistencias, y uno y otro en aquellos pases era de s

mayor consideracin.
Le orden que pasase cuanto antes el Faran y que si-

guiese basta encontrarme: hubo bastante demora en el paso,

y no se conoca aquella actividad que yo deseaba. Se pade-


ci alguna prdida de armas, pero al fin lleg tapa con

dos piezas de 4 cnicas y dos de 2 al mando de un va-


liente sargento de artillera cuyo nombre no recuerdo, ca-
taln de nacin de quien tendr que decir algo su tiempo.

Luego que sal del Tacuar y entr en una poblacin


empez observar que las casas estaban abandonadas y que
penas se haban presentado dos vecinos en aquellos lu-
gares: ya empez tener cuidados, pero llevado del ardor y

al mismo tiempo credo del terror de los que haban huido


del Campichuelo, de Ytapua y de Tebicuary segu mi marcha
Santa Rosa, all me reun con el mayor general y segui

pasar el espresado rio Tebicuary, lmite de las Misiones con

la provincia d. I Paraguay (quiere decir la provincia propia-

mente dicha), tambin con la idea de encontrar algunos del

partido, que tanto se nos habia decantado que existan.


Se pas el Tebicuary, y nuevas casas abandonadas y na-

die pareca. Entonces ya no me apresur que las carretas

siguiesen su marcho, ni tampoco el coronel Rocamora por-


que vea que marchaba por un pas del todo enemigo y que
era preciso conservar un camino militar por si me suceda
alguna desgracia asegurarla retirada.
Segu la ma relia y sedo vi en N. la muger de
don Jos Espinla que era mi ayudante y otra familia que
tenia parentesco con el mismo; pero ningn hombre: pas
otro pueblo donde hall al cura, que decan era hombre
ilustrado, que intent hasta sacarme lasespuelas, loque le
reprend, mas conoc el estado de degradacin en que se
bailaban aun los sugetos que se tenan en concepto de lite-

ratos. Nada me dijo del interior: guard la mayor re&erva;

tal vez se complacerla al ver nuestro corto nmero con la

idea de que seriamos batidos.


Todava no me arredr de la empresa: la gente que lle-

vaba revesta un espritu digno de los hroes y al mismo


tiempo me decia m mismo: ''puede ser que encontremos

con los. de nuestro partido y que acaso vindonos se nos reunan f

no efectundolo antes por la opresin en que estn." Pas


adelante con un mlon de trabajos, lluvias inmensas, arro-
yos todos nado, y sin mas auxilios que los que llevbamos

y algunos caballos y ganados que sacbamos de ios lugares


en que los tenan ocultos, para lo que presta muy buena pro-
porcin aquella provincia por los bosques y montaas cu-
biertas de ellos, particularmente hacia la parte del camino
que llevbamos.
Atravesando el arroyo la partida esploradora del ejr-

cito al mando de mi ayudante Artigas, descubri una partida

de paraguayos que luego que vieron aquella corrieron con


la mayor precipitacin. Esto me engolosin mas y mas y
march hasta el arroyo de Ibaez que encontr nado. Al
instante pas el mismo Artigas y otros y vinieron darme
parte deque se vea mucha gente hcia la parte del Parogua-

ry que distara de all como una legua de las nuestras.

Inmediatamente hice echar el bote al agua y pas


verlo por mi mismo y como encontrara un montecito dis

laneia de dos millas cubierto de bosque, una altura que all

se presentara en un llano espacioso que media hcia el Pa-


raguary, me fui l, ech el anteojo y vi en efecto un
gran nmero de gente que estaba formada en varias lneas
270
fa espalda de un arroyo que se manifestaba por e bosqa^
de sus orillas.

Ya entonces me persuad que aquel seria el punto d*


reunin y defensa que habian adoptado, y me pareci que
seria muy perjudicial retirarme, pues decaera el espritu

dla gente y todo se perdera: igualmente creia que haba

all de nuestro partido, y medit sorprenderlos haciendo


pasar de noche con el mayor general doscientos hombres
y dos piezas de artillera (1J para ir atacarlos y obligarlos
huir, quedando yo con el resto cubrir la retirada la

parte del arroyo.


No se ejecut la sorpresa y se uni al monecito ya re-

ferido donde pas con la tropa, resto de artillera y car-


retas luego que amaneci y me situ. Esto sucedi el 16
de enero de 181 1. Mand varias veces aquel dia al mayor
general con los hombres caballo y una pieza volante de
2 para observar los movimientos que hacan: cuando mas
se formaban en desorden caballo y no se movan: el resto

estaba quieto. Por la noche fu Artigas hasta sus trinche-

ras y sin mas que haberles tirado un tiro, rompieron el fue-

go de infantera y artillera con rudeza y en tanto nmero


que Artigas estaba en el campamento y ellos seguan desper-

diciando municiones sin objeto.


Otro tanto se hizo el dia 15 1 17 ha querido decir sin

duda) y noche: siempre observaba el mismo desorden en


sus formaciones y en sus fuegos y no me causaron el mas
leve perjuicio. Esto me hizo resolver el atacarlos y di la

orden el 18 que nadie se moviera del campe ment, ni hi-

ciera la mas leve demostracin, pero no falt uno de los

soldados que burlando la vigaa ia de las guardias se fuese

i. Rara operacionl Pobre mayor gencialt


-

271
merodear una chaera: los paraguayos cargaron sobre
l, cuyo movimiento vimos, en un nmero crecidsimo. En-
tonces mand que saliese el capitn Balcarce con cien hom-
bres y una pieza de 2 contra aquella multitud: al instante

que lo vieron fufaron para el campamento: mand que se

retirase y qued todo en silencio.

Para probar si haba algunos partidarios nuestros en


la noche del 17 se les echaron varias proclamas y gacetas y

aun una de aquellas se fij en un palo que estaba inmedia-


ciones de su lnea: supimos despus que todas las haban
tomado, pero que inmediatamente Velazco puso pena de la

vida los que las tuviesen y no las entregasen. Ello es que

ninguno se pas nosotros y no tenamos mas conocimiento


de su posicin y fuerzas que el que nos daba nuestra vista.

En la tarde del 18 junt los capitanes con el mayor ge*


neral y les manisfest la necesidad en que estbamos de ata-
car, sin embargo del gran nmero de paraguayos, que des-
pus supe llegaban doce mil, y solo tener nosotros 460
soldados. Asi pues por aprovechar e! espritu que manifes-

taba nuestra gente, como por probar fortuna y no esponer-


me que eu una retirada con unas tropas bisofias como las

nuestras decayesen de nimo y aquella multilud nos persi


guese y devorase; les hice ver que en general aquellas gentes

nunca haban visto guerra, era de esperar que se amedren-


tasen y aun cuando no gansemos, al menos podramos ha-
cer una retirada despus de haber probado nuestra fuerza
sin que nos molestasen.
Todos convinieron en el pensamiento y en consecuencia
mand que se formase la tropa, que se pasase revista de ar-
mas, y luego le habl imponindole que al dia siguiente iba
hacer un mes de su glorioso paso del Paran; que era preci-
so disponerse para dar otro igual la Patria y que esparaba

se portaran como verdaderos hijos de ella haciendo esfuer-


zos de valor: que tuviesen mucha unin, que no se separa-
sen, que jurasen conseguir la victoria y que la obtendran,
Todos quedaron contentsimos y anhelosos de recibir la or-
den para marchar al enemigo.
Aquella noche dispuse las divisiones en el modo y or
-

na que se haba de marchar y di las rderes correspon-


dientes al mayor general : la maana me levant y
en persona fui recorrer el campamento, mandando que
se levantasen y formase la tropa asi de infantera, como de
caballera, y que dos piezas de 2 y dos de 4, se prepara-
sen marchar con sus respectivas dotaciones.
Las hice poner en marcha las tres de la maana, que-
dando yo en el montecito con dos piezas de 4 con sus res-
pectivas dotaciones, 60 hombres de caballera dla Patria,
18 de mi escolta y los peones de las carretas, de los caballos,

y del ganado que no tenan mas arma que un palo en la ma-


no pera figurar la distancia.

Gomo las 4 de la maana la partida esploradora del

ejrcito, rompi el fuego sobre los enemigos que contesta-


13
ron con el mayor tt son: sigui la 3. divisin y artillera,

y antes de salir d sol ya haba corrido el general Velazco

nueve leguas y su mayor general Cuesta habia fugado, y toda


la infantera abandonado el puesto y rafugidose los mon-
tes y nuestra gente se habia apoderado de la batera princi-

pal y estaba cantando la marcha patritica.

Habia situado Velazco su cuartel general en la capilla

de Pai aguary y en el arroyo qua corre alguna distancia de


ella se habia fortificado, guarnecindose los paraguayos de
los bosques, de cuyas cejas no salan; Tenia 16 piezas de
artillera, mas de 800 fusiles y el resto de la gente con lan-
zas, espadas y otras armas: su caballera era de considerable
nmero y formaba en las alas derecha izquierda, hacien-
do un martillo la de esta por la ceja del monte que cubra
casi la mitad del camino que habia hecho nuestra tropa.
Al fugarla infantera enemiga mand el mayor general
Machain que siguiera la infantera y caballera en su alcance:

fueron y se apoderaron de todos los carros de municiones


de boca y guerra: pasaron la capilla del Paraguay y se en-

tretuvieron en el saco de cuanto aili habia, descuidando su

principal atencin y como victoriosas entregadas al placer

y aprovechndose de cuanto veian.


Entre tanto Machain supo que se haban disminuido las
a
municiones de artillera y de parte de los soldados de la 1.
a
divisin, porque la 2. penas habia hecho un tiro y tenia
las cartucheras llenas. Mndame el parte i n media lamen te

remito municiones y otra piaza de 4 conmigo y los peones


que antes he dicho.
Segua la carretilla de las municiones y formada la tropa

que la escoltaba en ala en medio del campamento nuestro y


el que habia sido enemigo: la vista de aquellos hombres des-
pierta en un cobarde la idea de que no eran nuestros y dice

Que nos cortanl Esto solo bast para que sin mayor examen
el mayor general tocase retirada, no se acordase de la gente
que habia mandado avanzar y se pusiese en marcha hcia
nuestro campamento abandonando cuanto se habia ganado.

Entonces los paraguayos que haban quedado por los


costados derecho izquierdo con una pieza de artillera vi-
nieron ocupar su posicin, cortaron los que se hallaban
de la parte de la capilla, y hacan fuego de artillera su
salvo sobre los que se retiraban. En esta retirada se port
274
nuestra gente con todo valor, hacindola en todo orden: me
fui ellos y les dije que era preciso volver libertar los

hermanos que se haban quedado cortados y le orden Ma-


chain que volviese atacar, pues aquellos se conoca que
hacan resistencia en algn punto, como en efecto asi fu.

Dejndolos en marcha retroced mi punto donde es


taba la riqueza del ejrcito, salvar las municiones, y al que

ya haban querido ir los paraguayos quienes se les oy de-

cir: "Vamos al campamento de los porteos,'* con cuyo mo-


tivo se destac don Jos Espinla con el sargento de mi es-

colta y otros cuatro mas y hacindoles fuego de caballo los


obligaron no hacer el movimiento: esto mismo me hacia
creer que pocos esfuerzos recuperaramos nuestra gente,
pero sea que hubo cobarda de nuestra parte, sea que el

mayor general no se anim, ello es que no cumpli mi or-


den y regres nuestra tropa al campamento sin haber hecho
nada de provecho, y no habia un solo oficial con espritu
segn despus dir, porque aqu me toca hacer mencin
del valiente don Ramn Espinla.

Este oficial llevado de su deseo de tomar Yelazco pa-

s hasta la capilla hizo las mayores diligencias y hallndo-

se cortado emprendi retirarse por entre los paraguayos

para reunirse nosotros: lo atacaron entre varios, se defen-


di con el mayor denuedo pero al fin fu vctima y su cabeza
fu presentada Vela/co luego que volvi y enseada otros

prisioneros, llevndose en triunfo entre aquellos brbaros

que no conocan y mataban al que peleaba por ellos. La


Patria perdi un excelente hijo, su valor era prueba y
sus disposiciones naturales prometan que seria un buen mi-

litar.

Retirada la tropa al campamento mand que comiesen


y descansasen. Confieso en verdad que estaba resuelto un
nuevo ataque, porque miraba con el mayor desprecio
aquellos grupos de gente que no se haban atrevido salir de

sus puestos, ni aun habiendo conseguido que los abandonase


nuestra gente. En esto el comandante de la artillera un
tal Elorga quien babia dejado mi vista por esto mismo
y que no qnise mandar la accin, empez decir los ofi-

ciales que una columna de paraguayos babia tomado


por nuestro costado izquierdo y que sin duda iba cortar-
nos.

Me vinieron con el parte y lo llam; en su semblante vi el


terror y no menos observ que lo babia infnndido en todos
los oficiales, comenzando por el mayor general; entonces
junt este y aquellos para que me digesen su parecer; todos
me dijeron que la gente estaba muy acobardada y que era
preciso retirarnos. Solo el capitn de arribeos un tal

Campo rae signific que su gente baria loque se lemandaset


conocido ya el estado de los oficiales mas que de la tropa,

por un dicho que luego sali falso y que habia sido efecto
del miedo del tal Elorga, determin retirarme y dispuse que
todo se alistase.

Formada ya la tropa la habl con toda 1 energa cor-


respondiente y les impuse pena de la vida al que se separase

fuera dla columna veinte pasos: las 5 y media de la tar-

de sal con las carretas, ti bote y las piezas de artillera y ga-


nados y caballadas que se haban tomado del campo enemi-
go el 16, nicos prisioneros que se trajeron al campamen-
to; el movimiento lo hice la vista del enemigo y nadie se
atrevi seguirme: las oraciones paramos dos leguas de
distancia del lugar de la accin y tomadas todas las precau-
ciones mand que la gente descansase*
Se ejecut as, y despus de fe aber salido la luna nos
pusimos en marcha hcia el pueblo de N., donde hice alto
dia y medio: su posicin era ventajosa y nada temia de los

enemigos que no habian aparecido: aqui empez tener


sinsabores de tamao con las noticias que se me comunica-
ban de las conversaciones de oficiales que fu imposible

averiguar el autor de ellas para hacer un ejemplar castigo:


cada vez observaba mas la tropa acobardada y fu preciso

seguir la marcha.

Las lluvias eran continuas; nohabia arroyo que no en-


contrsemos nado, mucho me sirvi el bote que llevaba en
ruedas, no ser este me hubiera sido imposible caminar sin
abandonar la mayor parte de la carga: pero todas las dificul-

tades se vencieron y llegamos al rio Tebicuary donde me


esperaba el resto de las carretas y como 400 hombres entre
las milicias de Yape) y algunas compaas del regimiento
de caballeria de la Patria.

Se di principio pasar el indicado rio en unas cuantas


canoas que se pudieron juntar y el bote y nos dur esta ma-
niobra tres dias, al fin de los cuales empezaron los paragua-
yos presentarse, pero no se atrevian venir las manos
Con nuestras partidas y ello es que no nes impidieron pasar
cuanto tenamos, ni los ganados y caballos que les traamos,

y se contentaron cuando ya habamos todos atravesado el ro

con yenir la playa y disparar tiros al aire y sin objeto.

Todava estuvimos dos diasmas descansando en la ban-


da sud del nominado rio Tebicuary en el paso de Doa Loren-
za sin que nadie se atreviese incomodarnos y luego segui-
mos hasta ei pueblo de Santa Rosa, donde se refaccionaron
algunas municiones y algunas ruedas del tren, y refresc la

gente en tres das que pasamos all.


277
En este punto recib un correo de Buenos Aires en que
rae apuraba el gobierno para que concluyese con la espedi-
cion por la llegada de Eiio Montevideo con varias reflec-

ciones y el ttulo de brigadier que me habia conferido; esto


me puso en la mayor consternacin, asi porque nunca pen-
s trabajar por inters ni distinciones, como porque previ la

multitud de enemigos que debia acarrearme: a-i es que con-


test mis amigos que lo sentia mas que si me hubieran dado
una pualada.
Pensaba yo conservar el territorio de Misiones mien-
tras volvia la resolucin del gobierno del parte que le habia
comunicado de la accin del Taraguary, pero las considera-
ciones que me present el oficio ya retirado del gobierno
cerca de Elio me obligaron seguir mi referida con designio
de tomar un punto ventajoso para no perder el paso del Pa-
ran por si acaso el gobierno me mandaba auxilios para se-

guir la empresa.
Las aguas siguieron con tesn y encontramos el Agua-
pey nado: ya desde Santa Rosa sal con cuarenta carretas,
las seis piezas de artillera, un carro de municiones, 5,000
cabezas de ganado vacuno que habiamos tomado, caballos
mas de 1,500 y boyada de repuesto y con todo este trfago
logr pasar el espresado ro en trmino de diez y ocho ho-
ras, sin la menor desgracia.

.Los enemigos babian empezado aparecer al frente y

jormi flanco izquierdo tal trmino que fu preciso man-


dar una fuerza de cien hombres con dos piezas de artillera

situarse su fren'e y aun un correo fu escoltado hasta el

Taeuir donde habia una avanzada de la fuerza que tenia el

cuartel maestre general en Ytaja donde despus de la

accin de Paraguary le habia mandado que se situase de re-


278
grcso del mcn Jonailo Tacuary hasta cuyo punto habia lle-
gado nicamente.
Continuamos la marcha hasta el ya referido Tacuary y
resolv hacer alto la orilla de este, acampndomeen el paso
principnl para esperar all los auxilios que esperaba meen-*
viaria el gobierno y para conservar el paso del Paran y mis
comunicaciones con Buenos Aires, destin una fuerza de
cien hombres al mando del capitn Perdriel para que fuera
apoderarse del pueblo de Candelaria, pues ya andaban cuatro
buques armados en el Paran que podan interceptrmela
correspondencia, asi como ya me haban privado de I03 gana-
dos que me venan de Corrientes.
Pas Perdriel el Paran.

Aqu concluye el fragme ito de la memoria que sobre


la espedicion al Paraguiy, nos ha dejado el general Belgra-
no, segn la he copiado de una copia sca la del original.

Es del todo sensible que el general Belgrano no la hubiese


-concluido, privando la historia de nuestro pais de un do-
cumento curioso la vez que importante. Sin embargo,

Jo que espresa el fragmento es lo bastante para dar una idea


bien clara dlo sucedido y de las causas que produjeron los

fatales errores de esa campaa. No es sin motivo que el

digno y honrado general Belgrano dej en ese punto su nar-


racin, pues quiz sin que l mismo se apercibiese debia

sentir fuertes dificultades para continuarla.

El proyecto de la espedioion al Paraguay desde que se


form fu sobre un supuesto falso de que hallara disposi-
ciones tan favorables en los paraguayos que estos vendran
en bandadas engrosar las filas libertadoras. Fl suceso

prob de tal modo lo contrario que el mismo general dice


279
que no tuvo ni un solo paado. Antes dije y repito ahora,,

que esa unanimidad no provino de adhesin al sistema es-

paol, sino de un instinto ciego de localidad, al que puede


aadirse mucho de amor propio: me espliear.

El coronel Espinla hombre mal querido entre sus

comprovincianos fu el primer emisario dla Junta Provi-


soria, quien como dice la memoria fu tan mal recibido
que escap ua de buen caballo. Este mismo gefe de re-
greso Buenos Aires di tales facilidades del xito de la es

pedicin que la creia suficiente con el nmero de djscientos


hombres. Esta y la futura influencia que debia adquirir
Espinla hiri el orgullo paraguayo y contribuy esa uni-
forme resistencia. He oido lamentar sugetos juiciosos del

Paraguay el error que se cometi empleando Empinla, y

rae aseguraron qu si l no hubiera ido, es probable que se


hubiesen entendido con el general Belgrano y con la Junta
de Buenos Aires.

Pero sea de esto lo que fuere, no deja de ser una falta

haber empleado tan menguados medios para invadir una


provincia de 500 400 mil almas en un terreno que se

prestaba la defensiva. He dicho menguados medio?, por


la poca fuerza que march en la espedicion, sin que se pueJa
calcular si fueron esas las miras del gobierno, pues por la

enumeracin de fuerzas que hace el general, las destinadas


eran mucho mas numerosas que lasque combatieron. Lo
que se deja ver mas claramente es el error en que estaba i

mismo general de que los paraguayos no haran resistencia

y siendo as, cualquier nmero bastaba para vencerlos.

Por otra parte siendo tan poco numerosas las fuerzas

destinadas la espedicion qu fu disemi jarlas aun en


punios aislados y distantes? Cuando la accin de Para-
guary se hallaban en Tevicuary 400 hombres con los que se
reuni y en Tacuar estaba el cuartel maestre general Roca-

mora con sus milicias de Misiones las que no se reuni el

ejrcito porque se \er mand volver situarse en ltapua.


Aun separ el general una fuerza de cien hombres al mando
del capitn Perdriel para guarnecer Candelaria, pueblo si-
tuado al sud del Paran.
Con un m'olo semejante, no era estrao que siempre

estuviese ante loseremigos en una chocante minora y que sus

medios fuesen desproporcionados la empresa que se propo-


na. Si las milicias carecan como es de suponerse de ins-

truccin y disciplina, no era el medio de mejorarlas dejarlas

aisladas y fuera de la vista del general: mas hubiera valiJo

postergar uno, dos, tres meses la espedicion y darles una

enseanza tal cual, para contar mejor con olas.

Aun despus del descalabro de Paraguary y consiguiente

retirada, hizo alto el ejrcito en Tacuar y el seor Rocamora


fu suado en ltapua que ditta ocho nueve leguas retaguar-
dia, de modo que el general fu despus batido en el mismo
Tacuar, sin que esa fuerza le fuese de ninguna utilidad. La
posicin de Tacuar, militarmente hablando es buena, pero
cuando se han empleado medios adecuados para defender-
la (1J. Consiste en un rio fuerte, cuyas orillas estn bor-

deadas de una faja de i os'que al parecer impenetrable. Ocu

pando pues el paso que la vista es el nico punto accesible,


se puede creer seguro el que lo defienda, con tal que el ene-
migo no halle otros puntos por donde franquearlo para de
ese modo colocarse sobre los flancos retaguardia. Es ca-

. A corta distancia del paso de Tacuar hay un monU'cito en donde


estaba el general Belgrano. Es llamado el Cerrito de los Porteos y lo

muestran los paraguayos con orgullo. Orgullo bien infundado sin duda.
297
balmente lo que hizo el que se deca general paraguayo Ca-
banas: hizo secretamente una picada dos leguas abajo arri-
ba, lo pas de noche y una maana se present nuestro
ejrcito por un flanco, cuando no lo esperaban sino por el

frente: he ah trastornado todo el plan de defensa y puesto

el ejrcito en un compromiso que debi costarle mucho mas


caro.

Efectivamente, no debi escapar ninguno, niel general


mismo. Los paraguayos quienes lasideas de libertad inde-

pendencia haban penetrado algo; que por otra parte no es-


taban enconados con el ejrcito, porque no habia cometido
desrdenes, no quisieron un triunfo completo y otorgaron
una capitulacin que no podan esperar los vencidos. Qui-
z la magnnima resolucin del general Belgrano de sepul-
tarse con su ejreito antes que rendirse, contribuy ese

acto que se crey depura generosidad.


El general Belgrano dice muy bien que no quera perder
el paso del Paran por si el gobierno le mandaba auxilios
para abrir nuevamente la campaa, lo que sin duda era muy
bien pensado: pero para conseguirlo que situarse en Ta-
cuar ocho diez leguas distante de ese mismo paso que que-
ra conservar y ademas con su ejrcito dividido en varias

fracciones? Hubiera sido lo mejor reunir todo el ejrcito


en la costa del Paran, en frente del mismo paso que quera
guardar, de lo que resultaba una cabeza de puente dig-
moslo as) que aseguraba cumplidamente el paso del rio y
sus comunicaciones con Corrientes y Buenos Aires.

La misma necesidad en que se vi de mandar al capitn


Perdriel al pueblo de Candelaria situado al sud del Paran,

prueba que debia aproximarse para recobrar en aquellos


puntos la influencia que su lejana le habia hecho perder. Ya
208
se concibe tambin que era el medio mas adecuado de alejar

los buques armados que haban aparecido en el Paran, pe-


ro teniendo el ejrcito artillera hubiera podido dominar
mejoras aguas en el punto que colocase sus bateras.
Todo, todo aconsejaba lo contrario de lo que se hizo, y
solo una fatalidad pudo cegar hasta tal puni al ilustre ge-
neral. Se echa de ver en sus operaciones y en los concep-
tos que esprime su memoria,, lo que le costaba abandonar
un pais en que se hobia credo triunfante. Napolen mismo
cometi errores semejantes, cuando la campaa de Rusia,

pero con la diferencia que este tenia que abandonar entera-


mente el territorio enemigo, mientras el general Belgrano

no perda sino diez leguas para asegurarlo mejor.

Esta fu la primera campaa del general Belgrano, y na


hay profesin ni carrera cuyos primeros pasos no se resientan
de la inesperincia del que la emprende. Sus operaciones
fueron mucho mas acertadas en las campaas del Per, sobre
lo que no necesito mas que referirme lo que he escrito co-
mentando su memoria sobre la accin deTucuman. Por
otra parte, en esta investa un carcter puramente militar y
y en la primera era ademas representante del gobierno.
Esto sin duda csplica esta estraa insistencia de arraigarse
en las carretas durante la accin del Paraguary y dejar su

mayor general toda la direccin del combate. Es fuera de


duda que don Juan Ramn Balcarce, no hubiera sido tan
dcil como el paraguayo mayor general Machain.

Concluir con una pequea observacin. Gomo el ge-


neral Belgrano no era hombre de faccin, sino un patriota,
pues, un hombre perfectamente honrado, nunca cont con

defensores ciegos en la capital, ni con partidarios en el go-

bierno; de aqu provenia que los oficiales gees que tenan


relaciones en Buenos Aires, que estaban ligados las fac-

ciones que all imperaban, podan hacerle frente al general,

seguros de encontrar un apoyo: no as los gefes y oficiales

que no se hallaban en ese caso: estos se le sometan y obe-


decan sus rdenes.
Estas Consideraciones militares podan estenderse mu-
cho mas: por ahora lo dicho basta para dar una idea, sin que
deba padecer el mrito eminente del sublime patriota que
mand la espedicion, de que despus di tantas pruebas.

J. M. P. (Jeneral argentino.)

M. 23.

MISION BELGRADO-ECHEVARRIA.

I.

Instruciones que deber observar el Representante de


este Superior Gobierno con la Asuncin del Paraguay.
Procurar disipar con destreza todo resentimiento t

opinin poco favorable que haya podido engendrar el rom-


pimiento pasado de ambas Provincias sobre la sana inten-
cin con que este Gobierno trat de dispertar la Provincia
del Paraguay, para que reasumiendo sus santos derechos vol-

viese sobre s, y se pusiese en estado de no ser sacrificada


la suerte fatal que oprime la Espaa, los derechos
eventuales de la princesa doa Joaquina Carlota de Borbon.
2 o. Protestar que si el xito de la anterior campaa
fu en todo favorable las armas del Paraguay, el Gobierno
de Buenos Aires tiene por bien compensado el sacrificio que
padecieron sus hijos con el feliz establecimiento del nuevo
Gobierno, y que colocadas ya ambas Provincias sobre las

bases de los mismos principios, la tierna memoria de la san-


500
gre intilmente derramada, ser un doble motivo que las
una mas estrechamente, para caminar con paso firme contra
las intrigas y secretas negociaciones con que los antiguos

mandatarios tratan de sostener una autoridad, que no pue-


den ejercer con confianza de los pueblos, cuyos derechos se
esponen ser sacrificados al inters de su propia conserva-

cin, como hubo ya de suceder la provincia del Paraguay.


5 Insistir en que toda medida de precaucin np es-
t

tar de mas contra los peligros que amenazan la provincia


del Paraguay, siempre que descuide en contar los progresos

de aquella estudiada poltica, que la corte del Brasil en su


ltima contestacin ha manifestado entre otras proposicio-
nes, que para no protejer y auxiliar activamente Ja plaza de
Montevideo, ha de quedar mandando la provincia del Para-
guay el depuesto Gobernador Velazco; que este medio de
conciliacin es un insulto contra los derechos de las provin-
cias para hacer subrogar su Gobierno bajo otra forma que
disipase su justa desconfianza; que es un exceso del deber
del derecho conque se considera una potencia mediadora, que
no puede abrogarse la intervencin que no tiene para fijar

reglas y temperamentos abiertamente destructivos de la se-

guridad que buscan los pueblos, aun con el pretesto de evitar

la guerra civil, siendo ya muy de temer que estas medidas


avanzadas sean consecuentes del sistema opresor con que ca-
mina la corte del Brasil asegurar el inters de apoderarse

de la Banda Oriental, y al que le sirve de insuperable escollo

el establecimiento de una Junta, en la que no tiene el influjo

que apetece, y calcula encontrarlo en el Gobierno depuesto.


o
4 . Manifestar que el medio capaz de contener en sus
lmites al Prncipe del Brasil, no es, ni puede ser otro que el

que la provincia del Paraguay conforme su opinin, conducta,


y movimientos con el Gobierno de Buenos Aires, para impe-
dir que la plaza de Montevideo se liberte de la premura y
asedio que la tienen reducida nuestras tropas, pues el cal

culo poltico debe prevenir el peligro de que dicho Prncipe

obre con todas la mayor parte de sus fuerzas contra la

nuestra, y que disipada esta, se apodere de la plaza de Mon-


tevideo, calculando despus atacar con ventaja la provincia

del Paraguay, la que en aquel caso no podr absolutamente


socorrerla capital de Buenos Aires.
5o . Que para la consecucin de este plan, se hace in-
dispensable que dicho Principe sea reducido al estado de no

poder obrar con superiores fuerzas contra las nuestras, lo

que fcilmente podr conseguirse, ponindose en alarma la


provincia, y amenazndolos establecimientos portugueses
que le son fronterizos, segn lo considere mas conveniente
el Gobierno Paraguayo: inculcar con repeticin y con toda
la posible energa sobre la ejecucin de este plan, cuya im-
portancia es tal vez todo el inters que debe ocupar aquel

Gobierno, sin esponerse que los posteriores acontecimien-


tos hagan llorar la i nespe rienda y poca previsin con que debe

recelar de las intenciones de un Prncipe, que en la debilidad .

con que se reconoce, debe buscar los recursos su seguridad

y engrandecimiento en la decisin de los pueblos y provin-


cias cuya oposicin y fuerza espera allanar y disipar sucesiva

y parcialmente.
6. Se insinuar eon sagacidad y destreza sobre la gran
necesidad que hay de alejar aquellos peligros; que la provin-
cia del Paraguay debe quedar sugeta al Gobierno de Buenos
Aires, como lo estn las Provincias Unidas por exigirlo asi

el inters comn de todas, la necesidad de fijar n centro de


unidad, sin el cual es muy difcil concertar planes, llevar las
502 -
resoluciones por los efectos generales del bien comn; y fi-

nalmente, que las provincias empleen de consuno con pron-


titud y celeridad sus esfuerzos, sus sacrificios, y su poder
contra los enemigos exteriores que intentasen atacarlas: que
esta sugecion dejar siempre intactos los derechos de la

provincia en cuanto concierne su interior administracin


pblica al igual que las dems, en las que el ejemplo del Pa-
raguay, pudiera ser un estmulo que las tenase su separa-
cin, ocasionando una disolucin poltica que debilitase

todas y las dejase espuestas ser ocupadas del primero que

las atacase: que el vnculo solo de federacin no basta en una

urgente necesidad en que nos hallamos de obrar con unidad

y energa: que la mayor representacin y dignidad que hoy


tiene el Gobierno por la asociacin de los Diputados, mani-
fiesta tambin que la provincia del Paraguay, mantenida por
solo el vnculo federativo, no contribuye por su parte de un
modo condigno satisfacerlos grandes esfuerzos y sacrificios

que las dems van hacer por sus derechos y libertad; y que
una vez que el inters sea uno indivisible, la voluntad ge-
neral de todas las provincias debe ser la ley superior que
obligue al Paraguay prestarse una subordinacin sin la

cual el sistema y los movimientos pudieran desconcertarse.

7o. Siempre que se conozca que el objeto del ante-

rior artculo no se recibir bien que propuesto cause al-

gunas contradicciones, se abandonar, y tratar el Represen"

tante de unir ambos Gobiernos bajo un sistema ofensivo y

defensivo contra todo enemigo que intentase atacar los res-

pectivos territorios, dejando su prudente arbitrio y al celo

por el buen xito de la empresa exigir y convenir las esti-

pulaciones que fuesen mas oportunas asegurar la garanta


- 305
de ambos Gobiernos, con la recproca de los auxilios y todo
gnero de recursos.
8o . Se prohibe al Representante que durante so trn-
sito por el territorio de este Gobierno su permanencia en
la ciudad de Corrientes pueda resolver, determinar, inter-
venir en los negocios que relativamente cada pueblo con-
ciernen su interior administracin, ya por que dicha in-

tervencin pudiera demorar su aproximacin la capital del

Paraguay, como por que estos objetos quedan bien servidos


bajla inmediata jurisdiccin de las autoridades territoria-

les con el influjo ulterior que en ellos tiene la superior de


este Gobierno. Buenos Aires, l.de agosto de i 811.

Cornelio de Saavedra Domingo Matheu


Juan de Alagon Juan Francisco Tar-
ragona Manuel I. Molina.
Dr. Jos Garca Cossio.
Secretario interino,

II.

Reservado.
De el contesto de la adjunta copia en que se contrae es-
te Gobierno la solucin de las proposiciones que le hace
el del Paraguay, penetrar V. S. el espritu que la ha anima-
do, y que si el sentido que arroja especialmente la contesta-

cin de la proposicin cuarta induce comprender favora-


blemente en toda su estension los intereses de aquella Pro-
vincia, en el concepto de V, S. no debe suceder as.

El Gobierno del Paraguay no penetrado aun de los ver-


daderos intereses que deben dar impulso sus resoluciones,

nos estrecha la concesin de ventajas que despus de no es-


tar los alcances de nuestras facultades, son puramente
504 ~
egosticas interesadas, aprovechndose aun dlas que re-
port anteriormente. En su consecuencia se deja al discer-
nimiento de V. S. el que sin perder de vista los principios

adoptados en la instruccin que le confiri la Junta al tiem-


po de su misin, se maneje en este asunto de un modo dies-
tro, y con toda poltica, teniendo presente los intereses de
nuestro territorio, y llevando por objeto principalmente el

no despertar dudas, ni desconfianzas entre los paraguayos,


capaces de refluir perjudicialmente en el grande inters fiado
al celo, y conocimientos de V. S. Todo lo cual me ordena
este Gobierno les prevenga para su inteligencia, y manejo
sucesivo.

Dios guarde V. S. muchos aos.

Buenos Arres 1. de octubre de 1811.

Bernardino Rivadavia.
Secretario.

Seores Representantes don Manuel Belgrano, y doctor


don Vicente Anastacio Echevarra.

I II.

Este Gobierno ha considerado las cuatro proposiciones

de V. S. como resultado de un libre y justo discernimiento

de los derechos de los pueblos, y cree que jamas debe dudar-


se de los principios universales que fundan la cuarta propo-

sicin. En esta virtud tiene por unos mismos principios y


sentimientos los suyos, y los de V. S.; y estando acorde en
ellos, no duda que se cooperar con toda la prontitud y efi-

cacia que est su alcance contra los riesgos en que pueda


hallarse la patria comprometida, tanto en esa provincia, co-
nloen todas las Unidas, dlo que Y. S. se dar oportuna-

505

mente parte. Se encarga muy especialmente V. S. el que


acelere su comunicacin con los comisionados Representan-

tes don Manuel Belgrano, y doctor don Vicente Anastacio


Echevarra. A ello urge imperiosamente la faz poltica que
presenta en el dia la Europa, pucs un juicio recto le de-
manda mas temores que esperanzas respecto de todas estas
provincias. No permite el tiempo comunicar V. S. un
manifiesto que ha adoptado la corte del Brasil que descubre

de lleno todas las miras que substancialmente se reducen res-

tablecer con irnyor rigor el sistema colonial de toda la Am-


rica Espaola bajo su dominacin Dios guarde V. S. mu-
chos aos Buenos Aires . de octubre de 1811.
Feliciano Antonio Chiclana Manuel de
SarrateaJuan Job PasoBernar-
dino Rivadava.
Seores presideinte y Vocales de la Junta Provincial
del Paraguay.
Es copia
Rivadavia.
Secretario.
III.

Oficio de los diputados d nuestro Gobierno.

Exmo. Seor :

Son las doce y media del dia, hora en que acabamos de


recibirdela Junta del Paraguay la contestacin de que inclui-
mos V. E. copia certificada. El bando, y carta adjuntos los

remitimos en los propios trminos que se nos han dirijido,


para no perder un solo momento en dar V. E, noticia tan
lisonjera. Maana partimos por el paso de Itat la ciudad
de la Asuncin, inflama los del mas ardiente deseo de termi-
nar felizmente los negocios de nuestra comisiou, en cuyo
obsequio no perderemos diligencia, ni fatigi alguna. Fcli-

306
citamos Y. E. por el prospecto favorable, que ya en este
estado presenta el asunto; y esperamos fundadamente, que
el xito definitivo corresponder las intenciones de V. E.

y los intereses de la causa comn.

Dios guarde V. E. muchos aos Corrientes, setiem-

bre 25 de 1811 Exmo. seor Manuel Belgrano Vicen-


te Anastacio de Echevarra. Exni:\. Junta Gubernativa de
las provincias del Rio de la Plata.

Oficio de la Junta del Paraguay los diputados.

La contestacin que VV. SS. nos citan, y lia dado esta

Junta la Exma. de Buenos-Aires, corresponde su carcter

de justicia y moderacin en el reconocimiento de nuestra

independencia. Pueden VV. SS. proseguir su marcha desde

Juego esta ciudad, como aun pueblo hermano y aliado

para la comn causa, cuyo fin damos las rdenes necesarias

al comandante de la villa del Pilar y ai de urbanos don Roque

Antonio Fleitas para que pasen encontrar VV. SS. en la

costa del Paran, y aun Corrientes, si las circunstancias

dan lugar, con el objeto de indicar y acordar con VV. SS. la

ruta mas oportuna, y nos ser de mucha complacencia, si

logran ocasin de proporcionar VV. SS. los auxilios necesa-

rios para esta jornada.

Dios guarde VV. SS. muchos aos. Asuncin y se-

tiembre 18 de 181!. Fulgencio Yegros. Dr. Jos Gaspar

de Francia. Pedro Juan Caballero. Fernando de Mora, a

vocal secretario. SS. representantes don Manuel Belgrano y

don Vicente Ana tasiode Echevarra Eseopia: Pedro Feli-


ciano de Caviciy Secretario.
507
BANDO.
Publicado en la Asuncin del Paraguay.

LA JUNTA SUPERIOR GUBERNATIVA DE ESTAS PROYOCIAS: TODOS


SUS HABITANTES.

Desde que un momento dichoso rompiles cadenas, coa


que vivamos aprisionados y ios puso en estado de preparar
Ja senda, que con la confed>Taciou las demis provincias de
nuestro vasto continente deba conducirnos ciertamente la

felicidad: ha sido el objeto del mayor inters, y de expecta-


cin pblica el xito de nuestra ur?ion, y de nuestras nego-
ciaciones polticas con la ciudad de Buenos Aires. El resul-

tado ha sido tan feliz y tan honroso para una y otra provin-

cia, que seria difcil decir cual de las dos corresponde la

mayor gloria. La suerte nos haba deparado unos tiempos


de tribulacin y amargura, si con un esfuerzo heroico, cu-
yos elogios resuenan en todas partes, no nos hubisemos
restituido al goce de nuestros derechos, saliendo del abismo,

en que nuestros rivales nos tenan sumido. De un solo gol-


pe recobramos nuestro lugar entre las provincias de la na-
cin de cuyo nmero se nos quera borrar. Desconcerta-
mos tambin la llaga funesta formada contra nuestros htr-
manos de Buenos Aires, y estableciendo los principios de

nuestra libertad civil, empezamos tona ir arbitrios, y


provernos de recursos para reparar nuestras prdidas,
consultar nuestra seguridad y preparar las semillas de nues-
tra prosperidad. De esta conformidad hemos echado los

cimientos de un verdadero crdito pblico, y hemos cria-


do la faz del mundo una provincia nueva en cierto modo*.
Un plan tan bien combinado no poda dejar de tener
aceptacin, y tambin admiradores. La Junta de B&igj&s
508
Aires, ese ilustrado tribunal, domicilio de la prudencia, ha-

biendo sido instruido de las demostraciones de nuestra pro-


vincia, nos ha contestado en unos trminos, que justificarn
su conducta en los presentes y futuros tiempos. Despus de
aplaudir nuestra generosa resolucin en el cobro y restau-
racin de nuestra libertad, se contrae sincerar su procedi-
miento en sus espediciones militares, dirigidas nicamente
hacer conocer los pueblos sus mas preciosos derechos,
ministrarles fuerzas proporcionada, para reunirse, y para

hacer respetar la voluntad de ellos contra los importantes


conatos de la Urania, y de las prfidas intenciones de los an-

tiguos mandatarios,que pretendan esclavizarlos, para perpe-

tuarse en el goce de una autoridad indebida, que natural-


mente haba caducado por precisa consecuencia de la extin-

cin del poder supremo. Nos protesta igualmente, que na-


da ha distado tanto de las intenciones de aquella ciudad, y
de su Junta Provisional, como la ambicin de dominar los
dems pueblos; y que sus vocales asociados con los diputa-
dos de los pueblos unidos solamente han estendido ellos su
jurisdiccin, asi como los mismos diputados mandan y go-
biernan tambin al pueblo de Buenos Aires en consorcio de
aquellos.

De aqui mismo concluye, que aunque deseaba firme-


mente, que el diputado de esta ciudad de la Asuncin fuese
t )mar parte en el gobierno provisorio, pero que no obstante,
si era voluntad de la provincia el gobernarse por si misma,
\ con independencia de la Junta Provisional de Buenos Aires,
no se opondra ello con tal que estuvisemos unidos,y obr-
semos de conformidad para defendernos de cualquiera agre-
sin exterior y combinando nuestras fuerzas segn lo exijan

la necesidad, la conveniencia general. Nos ofrece tambin


309
una generosa y liberal transaccin por medio de sus repre-

sentantes enviados cerca de esta Junta con respecto las

haciendas de la factora, y ramo de sisa, y arbitrios aplica-

dos esta provincia; haciendo ltimamente presente, que en


orden la condicin de ratificarse por este el rgimen que
dispusiese en el congreso general, no se hallaba la Junta de
Buenos Aires autorizada para sancionar este punto, por no
deber preceptuar al congreso general, ni prevenir sus delibe-
raciones; y que en esta conformidad podia esta provincia dar

sus diputados las instrucciones que estimase convenientes,


como lo haban hecho las dems que lo tenian nombrado,
respecto que en el propio supremo congreso debia ventilar-
se la question, si las leyes establecidas por los diputados de
los pueblos deben no ratificarse por ellos mismos en
sus asambleas.

Con asombro habrn recibido los enemigos de nuestro


reposo la noticia de tan justa y magnnima resolucin. Ella

nos atrae el respeto de un pueblo libre, confirma la alia re-


putacin que nos hemos adquirido, y desvanecer la esperan-
za de los que por sus fines particulares desean conservar

nuestra desunin, soplando el fuego de la discordia. Efec-


tivamente la Junta de Buenos Aires tampoco ha puesto ei

menor reparo en cuanto las dems deliberaciones tomadas


por nuestra provincia respectivamente su forma de go-
bierno, oficios y rgimen interior; porque esto era un consi-
guiente la recproca independencia civil, y la igualdad de
derechos que establece, cuando reconoce, y supone que el

pueblo solo de Buenos Aires sin el concurso del diputado


del Paraguay no puede mandar esta provincia: pero no por
eso pretende, que nuestro diputado tenga precisin de incor-
porarse desde luego en aquella jauta. De otra suerte no
5:o
d ja ra la voluntad de esta provincia el gobernarse por s

misma, y con absoluta independencia de aquel gobierno pro-


visorio; porque sin duda considera, y muy justamente, que
a institucin propia y natural de los diputados se dirige so-

lamente al objeto de formar el nuevo supremo tribunal,


congreso general de las provincias.

As queda y decidida nuestra suerte, y afianzada nues-

tra libertad independencia. Si Buenos-Aires dando al

mundo con este acto un testimonio publico de justicia, y mo-


deracin se hace mas digno de nuestro afecto y cordialidad;

nuestra patria se corona de nueva gloria, y adquiere nuevos


derechos la admiracin. Ciudadanos del Paraguay, sois
todos libres, y la Junta participando al pblico esta lisonjera

noticia, os congratula por este suceso, que era acreedor

vuestro esfuerzo y vuestro valor. No se escuche de hoy


adelante entre nosotros otra voz que la de la unin, y la liber-

tad. No se reconozcan otras relaciones, que las que se di-


rigen afirmar nuestros comunes derechos. No deis oidos

las prfidas, y falsas voces de los que intentan seduciros,


inducindoos la desconfianza por su srdida ambicin, y
por volvernos al yugo tirano de una ignominiosa esclavi-
tud, queriendo hacer igual la virtud con el crimen. Reves-
tidos del noble orgullo de hombres libres, reunmonos en
una conformidad de voluntades; formemos un cuerpo, una
masa para aniquilar la tirana. La posteridad mas remota
aplaudir vuestra constancia; os mirar como vindicado-

res de la humanidad envilecida por el despotismo, y grabar

sobre vuestros sepulcros el smbolo de la libertad.

Por lo dems dejad la Junta el cuidado de sostener


vuestros derechos. Ella los conservar eomo un sagrado
depsito, y nadie los perjudicar, ni los atacar impune-
- ol -
mente. Cuidar tambin de llevar efecto todas las dispo-

siciones de nuestra provincia, segn se presenten las cir-


cunstancias, y sus atenciones infinitas se lo permitan. Ya
habis visto que el pueblo de Buenos Aires no quiere subyu-
gar, dominar al del Paraguay, ni ingerirse en su gobierno,
rgimen, administracin poltica, sino solamente vivir con
nosotros en una verdadera fraternidad de sentimientos para
nuesira defensa comn, y la felicidad general, que es lo mis-

mo que habia decretado nuestra provincia. Desechad desde


ahora todo motivo de aprehensin; y pues que hemos manifes-
tado el regocijo que nos causa tan feliz y gustosa reconcilia'

cion con repetidas salvas de artillera, y repique general de


campanas- asistiremos todos maana con las corporaciones
dla ciudad rendir obsequioso culto, y dar gracias al To-
do-poderoso por el mismo acontecimiento en una Misa so-
lemne, que se celebrar este fin. Ademas manda la Junta
que esta noche, y la de maana se iluminen generalmente to-
das las calles de esta ciudad. Y para que llegue a noticia
de todos se publicar por bando en la forma acostumbrada,
y sacndose los testimonios convenientes, se fijarn los

ejemplares en los lugares de estilo, y se remitirn las vi-

llas, y poblaciones, circulndose al


propio tiempo los par-

tidos de esta jurisdiccin. Fecho en esta ciudad de la Asun-


cin, capital de la provincia del Paraguay 14 de setiembre

de 181 1 Fulgencio Yegros Doctor Jos Gaspar de Fran-


cia-Pedro Juan Caballero Fernando de la Mora, vocal se-
cretario.

En la Asuncin del Paraguay en el expresado dia, mes,

y ao, yo el escribano de gobierno sali del cuartel de esta

plaza acompaado de un piquete de soldados, sargentos, pifa-

nos, y tambores, haciendo cabeza el teniente de la compaa


de granaderos don Mariano del Pilar Mallada. y en los parageg
pblicos y acostumbrados hice publicar el bando antecedente
por voz del mulato Miguel Maiz, que hizo de pregonero; lo

que pongo por diligencia para que conste, y de ello doy


- Ruii.
Concuerda este testimonio con el bando original de su
tenor, y diligencia de su publicacin, que me refiero; y en

virtud de lo mandado por los seores Presidente y vocales de


la superior Junta Gubernativa de esta Provincia, signo y fir-
mo el presente en la Asuncin quince del espresado mes y
ao En testimonio de verdad Jacinto Ruiz, escribano
pblico y de Gobierno.

M. 24.

Plan de Gobierno presentado ai segundo Congreso del Para-


guay por el doctor Francia y aprobado por aclamacin en

la sesin de 12 octubre 1 8 3.
1 (Reunido en la Merced.)

Seor Cumpliendo con lo ordenado porV. M. y te-


niendo en consideracin las precisas circunstancias con el

justo fin de consolidar la unin y precaver cualquiera desa-


venencia en lo ulterior, hemos formado de comn acuerdo
el siguiente Reglamento de Gobierno.

Artculo 1 . Continuarn en el Gobierno Superior de la

Provincia solamente los dos ciudadanos don Fulgencio Ye-


gros, y don Jos Gaspar Francia, con denominacin de Cn-
sules de a Repblica del Paraguay, y se les confiere la gra-
duacin y honores de brigadieres de Ejrcito, de qu se Ies

librar despacho Armado del Presidente actual del Congreso,

Secretario y sufragantes de actifacion con el sello del Go-


bierno.
Art. 2. Usarn por divisa de la dignidad consular
515
el sombrero orlado con una franja azul con la escarapela tri-

color de la Repblica, y tendrn jurisdiccin y autoridad en

todo igual, la que ejercern unidamente y en conformidad


Por consecuencia, todas las providencias de Gobierno se es-
pedirn firmadas por los dos.
Art. 5. Su primer cuidado ser la conservacin,

seguridad, y defensa de la Repblica con toda la vijilancia,

esmero y actividad que exijen las presentes circunstancias.

Art. 4. La Presidencia quedar en adelante redu-


cida solamente lo interior del Tribunal que han de com-
poner unidamente los dos cnsules. De consiguiente, ser

limitada la economa y rjimen interior del Tribunal, cu-


yo tratamiento ser el de Escelencia; pero los cnsules ten-
drn el correspondiente al grado militar que les queda con-
ferido.

Art. 5. La Comandancia General de las armas de


la Provincia, se ejercer por la jurisdiccin unida de los dos

cnsules.
Art. 6. No obstante esta disposicin, la fuerza viva

y efectiva, esto es, la tropa veterana de cualquiera clase que


sea, asi como el armamento mayor y menor, plvora y mu-
niciones de toda especie, se distribuirn por mitad al mando
y cargo particular de cada uno de los dos cnsules, y esta

tendr su respectivo Parque almacn en el lugar aloja-


miento de sus cuerpos ^respectivos para su debida autoridad.

Art. 7. Habrn dos batallones de infantera de tres

cuatro compaas cada uno por ahora, de mas menos


segn las circunstancias, de suerte que cada cnsul tendr
su batalln, y ser sugefey comandante particular y esclu-
sivo. Ser tambin gefe y comandante particular de una
de las dos actuales compaas de artillera, aplicndose
- 314
este respecto la primera de e!las al cnsul Yegros, y la se-
gunda al cnsul Francia. Este crear el batalln de que le

corresponde ser gefe y comandante, y para una de sus com-


paas podr lomar si quiere la quinta del actual batalln del
que quedar de gefe y comandante el cnsul Yegros.
Art. 8. Los oficiales y dems individuos de estos
cuerpos sern satisfaccin de sus respectivos comandantes
los sobredichos cnsules; pero los despachos de oficiales de
cualquiera de ellos se librarn en unin por los cnsules
propuesta y eleccin de aquel quien corresponda; y del mis-
mo modo las causas particulares de cualesquiera individuos
de los espresados cuerpos de una y otra comandancia debe-
rn ventilarse y juzgarse por a jurisdiccin unida de los

cnsules.

Art. 9. La providencia interior del Tribunal en


los trminos espresados rolar de aqu adelante alternando
los dos cnsules por cuatro meses cada uno. El que la ejer-

za solo se titular cnsul de turno, y de ningn modo cnsul


presidente, para evitar las equivocaciones de que ha sido
or jen esta ltima denominacin. En esta conformidad en-
trar ahora de turno el cnsul Francia. La traslacin de

esta presidencia cumplido el tiempo respectivamente al tur-

no de cada cnsul, se estender por dilijencia firmada por


los dos en el Libro de Acuerdo, y de ello se pasar noticia
al cabildo de esta ciudad para su intelijencia.

10. Se destinar en las casas de gobierno una pieza


para Tribunal comn y pblico de ambos cnsules. Estar

abierta las horas de audiencia y despacho, y de su rjimen

y formalidad se encargar su vez el cnsul que est de

turno.
M. En los casos de discordia, en cuanto no se oponga
- 3f>
lo determinado en el presente Reglamento, la dirimir el

secretario, y s hubiesen dos lo ejecutar aquel quien cor-


responda actuar en los negocios de la clase> en que ocurra
la discordia.

12. Se deja al arbitrio y prudencia de los dos cnsu-


les el arreglar de comn acuerdo y conformidad todo lo con-
cerniente al mejor despacho y espediente de todos los nego-
cios de gobierno en todos sus ramos; as como la conserva-
cin de uno dos secretarios, y del mismo modo la creacin
de un Tribunal Superior de recurso, que deber conocer y
juzgar en ltima instancia conforme las leyes, segn la

naturaleza de los casos y juicios que se dejase su conoci-


miento.
15. Los cnsules con audiencia y consulta del mismo
cabildo de esta ciudad arreglarn tambin el sueldo que de-
ban tener as ellos como los secretarios, y miembros del nue-

vo Tribunal, Cmaras de recursos, si crease.

i4. Si alguno dlos dos cnsules faltase absolutamente

del gobierno por muerte por retiro, proceder el que que-


dase convocar dentro de un mes congreso general de la

provincia en la forma, mtodo y nmero de mil sufragantes


elejidos popularmente en toda la comprensin de la provin-
cia como al presente; y sin perjuicio de esta deliberacin, se

establece tambin como ley fundamental, y disposicin jene-


ral, perpetua invariable que en lo venidero, se celebrar
anualmente un congreso jeneral de la provincia al propio
modo, con la misma formalidad, nmero, y circunstancias,
sealndose este efecto el dia 15 de cada mes de octubre,
en cuya conformidad se espedirn puntualmente las corres-

pondientes convocatorias mediados de setiembre, con el

justo fin de que la Provincia oportunamente, al menos


316
una vez al ao pueJa congregarse tratar, como pueblo li-

bre y soberano, lo mas conducente la felicidad jeneral,

mejorar su gobierno si fuese necesario, y ocurrir cuales-


quiera abusos que puedan introducirse, tomando las disposi-
ciones, y haciendo los establecimientos mas bien meditados
con el conocimiento que d la esperiencia.

15. Se observar el presente Reglamento hasta la de-


terminacin del futuro Congreso, y se copiar en el libro de

acuerdos de gobierno.
Art. 16. Los cnsules comparecern inmediatamente
jurar ante el presente Congreso Soberano el observar y
hacer observar fiel y cumplidamente el presente Reglamento.

Lo mismo ejecutarn por su orden todos los oficiales

de las tropas acuarteladas, los cuales tomarn igual jura-

mento en el cuartel los individuos de sus respectivas com-


paas dando cuenta con la dilijencia para su agregacin
las actuaciones del Congreso; con prevencin que el que re-
husase este reconocimiento y juramento ser despedido del
cuerpo, as como castigado con la misma pena y otras mas
severas el que despus de reconocido y jurado el presente
Reglamento de cualquiera manera lo quebrantare.
Art. 17. Queda adoptado por la provincia el mtodo

y nmero de sufragantes del presente Congreso, y por lo

mismo se prohibe al gobierno, el que sin deliberacin de otro


semejante Congreso pueda variar mudar esta forma y
numero de sufragantes. Asuncin, octubre 12 de 181 3.
Firmado etc.
25.

LEY DE REFORMA DE REGULARES.


El Dictador de la Repblica.

Considerando que las casas de regulares se han reducido


- 517 -
tan escaso nmero de individuos, que solo forman, con-

servan una apariencia de comunidad, al mismo tiempo, que


aun asi las mas de ellas sino todas, carecen de lo preciso
para proveer constantemente sus religiosos una regular
asistencia, y congrua substentacion; reflexionando tambin
que los regulares ya no pueden reputarse necesarios, ni ti-
les en las presentes circunstancias, y en el estado abyecto, eu
que se hallan, y que pudieran servir mas tilmente siendo
secularizados; he venido en resolver, y decretar lo que con-

tienen los artculos siguientes:

1. Se suprimen las conventualidades, casas de re-


gulares existentes en territorios de la Repblica.

2, El vicario general eclesistico usando de las facul-

tades, qre ejecutan las presentes extraordinarias circuns-


tancias, admitir, y determinar las solicitudes, instancias

de secularizacin, que promuevan los espresados regulares,

entendindose salvas en todo caso la jurisdiccin, y autori-

dad del supremo gobierno de la Repblica.


5. Los que se hayan secularizado sern destinados
curatos, sea en la capital, en las villas y distritos de cam-
paa, en las doctrinas de los pueblos de naturales, y tam-
bin en capellanas castrenses, segn su idoneidad y dems
circunstancias, fin de quesean tiles en la Repblica, y con
la dotacin, y emolumento de bu oficio tengan una congrua,

y cmoda subsistencia; lo que tendr presente el mismo vi-


cario para hacer las propuestas convenientes, quedando
mas de esto habilitados, y en aptitud para obtener y ejercer
otros cualesquier empleos, ministerios del clero secular.

4. Mientras no fuesen empleados, se les sealar para


su mantenimiento una pensin, segn permi.an los bienes
de ks casas suprimidas.
5. Por consecuencia de esta determinacin todas las

propiedades, pertenencias de cualquier clase de los co