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Resumen: La Europa del siglo XIX (1815-1914).

I V Materialismo cientfico y Realpolik (1867-81).


La segunda mitad del siglo XIX, se diferencio del periodo anterior, ya que en 1867 los estados
nacionales eran centralizados y territoriales. Adems se desarroll una revolucin tcnica, en donde la
industria reemplaz a la Agricultura, por lo que se produjo un aumento de la poblacin de las ciudades
sobrepasando el nmero de la poblacin rural. Est industrialismo dio origen al imperialismo y a la
aceptacin de todo lo material como una forma de medir el progreso, debido a que se acogi el
pensamiento del materialismo cientfico y de Realpolik.
Entre 1867 y 1881, sobresale el hecho de la ascensin de Alemania, en la nueva configuracin del
panorama internacional, tambin se desarrollo un hecho conocido como el ao terrible, debido al
desarrollo de la guerra Franco-Prusiana, lo que significo una gran derrota para Francia, lo que fue
utilizado y aprovechado por Alemania, para rodear a Paris, lo cual obligo a la asamblea nacional
francesa a declarar la paz. Firmando el tratado de Francfort, el 10 de Mayo de 1871. En donde
Francia cedi Alsacia, parte de Lorena y se comprometi al pago de una indemnizacin de 5 millones
de francos.
Se inicio la tercera repblica en Francia, tras la derrota nacional en 1781. Lo que cambio en 1876, ya
que se dio lugar a los republicanos, los cuales eran mayora en la cmara de diputados y posteriormente
en el senado. Esta repblica francesa se inicio se consolido como rgimen Burgus. Lo anterior se
modifico con la guerra Franco prusiana, que trasforma a Francia en una repblica y a Alemania en un
imperio fuerte.
Pero se produjo un cambio durante 1879, ya que la tercera repblica alcanz una forma democrtica
parlamentaria burguesa, en donde el poder ejecutivo y el de los conservadores, quedo sujeto a la
voluntad del parlamento.
El desarrollo del imperio alemn, fue una extensin territorial que abarco la confederacin del Norte,
a lo que se aadi el estado del sur, Bundesrat y el Reichstag.
Un personaje destacado en la consolidacin del imperio alemn, fue Bisimarck, quien agrando el
imperio, ya que aumento el numero de poblacin, el cual alcanzo casi 41.000.000, por lo que se
trasform en el imperio militar ms poderoso de todo Europa.
Adems durante 1871, se dedic a perseguir a los catlicos, ya que para l, estos representaban un
peligro para el gran imperio, por la simple razn que colocaba en duda la unidad de este. Por lo que se
dedic a luchar por reducir su importancia, a travs de la reduccin de las rdenes religiosas y del clero
catlico. Pero este panorama cambio, una vez que el socialismo, tomo fuerza dentro del imperio.
Debido a que se dedic a perseguirlo de la misma forma como lo hizo con el cristianismo.
Pero el imperio alemn comenz a cambiar su rumbo, ya que el apoyo a Bisimarck, decay, debido a
que en 1878 se dedic a callar a la prensa, reprimi a los socialistas y adopt el arancel proteccionista.
Estos cambios agradaron a los terratenientes prusianos y a los grandes industriales, pero dividi a las
fuerzas liberales nacionalistas. Por lo que en 1879, el nuevo Reich alemn, se trasform en un estado
militarista, industrializado, autoritario en que los poderosos grupos dominadores controlaban el
rgimen.
Se desarrollaron unos fenmenos de importancia, uno de ellos fue el congreso de Berln, que se llev a
cabo en 1878. Fue la asamblea diplomtica ms importante, despus de la que se haba llevado a cabo
en Viena. En esta oportunidad se reunieron las seis potencias: Rusia, Austria, Inglaterra, Grecia,
Alemania y Francia. Las cuales recibieron compensaciones, ya que Rusia conservo Besarabia. Austria,
ocupo Bosnia y Herzegovina. Inglaterra ocupo Chipre. Grecia obtuvo Tesalia y Bulgaria, fue declarada
autnoma. Serbia, Rumania y Montenegro fueron declaradas independientes.
Por su parte Francia se atribuy una promesa de se quedaran con Tnez, y los italianos sumarian
Albania.
J apn
Se mantuvo cerrado a la influencia del mundo occidental, durante muchos aos. Pero luego comienza
un proceso de apertura en donde la influencia occidental, se dejo sentir en todas las areas del imperio.
Ya que comenzaron a imitar el modelo desarrollado por Estados Unidos. Por ejemplo en la educacin,
en la poltica, en el comercio, entre otros.
Un panorama totalmente diferente, fue el que se estaba desarrollando en Estados Unidos, en donde se
consolid el imperialismo a travs de lo econmico, ya que la guerra de sucesin permiti la
consolidacin de la industria, con la ayuda del el Ferrocarril, el cual permiti las comunicaciones y
cercana entre los lugares ms lejanos, adems se desarrollo el Telgrafo.
El desarrollo e integracin de la economa norteamericana, fue dinmico en la poca de reconstruccin
que recibi el nombre de Big Business. Lo que fue consolidado con el aumento de los sueldos que
permitieron la introduccin de la maquinaria. Esto origino un crecimiento de la poblacin, ya que los
habitantes aumentaron a 50 millones.
La economa estadounidense influy sobre las instituciones democrticas, a tal punto que pudo
destrozarlas, lo que fue evitado por la inflacin que posteriormente puso en jaque el desarrollo de la
economa.
Este desarrollo basado en la industria se conoce como la revolucin industrial, que, se consolido con la
ayuda del carbn. Este proceso de basaba en el trabajo de las maquinas como fuente de energa
primaria.
Los protagonistas de esta poca fueron el carbn y la industria, los cuales sentaron las bases para las
futuras tecnologas.
Se produjo una nueva revolucin despus de 1870, ya que se desafo el carbn como fuente de energa
y se descubrieron nuevas fuentes como fue el caso del petrleo y la electricidad.
Se desencadeno una revolucin tcnica, por lo que surgi el telfono, las mquinas de escribir. Pero
tambin permiti perfeccionar el Ferrocarril y Barcos, para que de esta manera acortar las distancias,
entre un territorio y otro.
Hubo un desarrollo del pensamiento del hombre, ya que este logro una verdadera dominacin del
espacio fsico y una victoria sobre el tiempo y el espacio. Lo que permiti un desarrollo en la
antropologa y en la Biologa, el cual queda en evidencia, con la consolidacin de la medicina, ya que
se conocieron nuevas enfermedades y sus tratamientos, ejemplo la Tuberculosis.
Estos descubrimientos dieron origen al rechazo de los mitos fundados en el fe cristiana, que contenan
creencias de sucesos milagrosos que contradecan las leyes naturales y el orden de la naturaleza. Este
creciente conflicto del racionalismo y la fe se agudiz, ya que se consider a las creencias religiosas
como verdades literarias. En Alemania Strauss, estableci que los pasajes de los evangelios se deberan
considerar como mitos.
A mitad del siglo XIX se fortaleci el espritu del realismo, que se manifest en la literatura y en las
Artes. Est se basaba en la creencias de que de los individuos y las naciones, se podan representar
como precisin anatmica, porque el pensamiento era producto del medio.
El pensamiento de este siglo, haba estado dominado por el orden y la continuidad de los procesos
naturales. En donde el universo era autosuficiente y ordenado.

LOS FRUTOS DEL I NDUSTRI ALI MO Y DEL I MPERI ALI SMO (1881 98).
A fines del siglo XIX la industria mecanizada se haba convertido en la mayor fuerza creadora de la
civilizacin occidental. La produccin de las mquinas era dinmica y expansiva. Sus energas se
desbordaron. La funcin primordial de las mquinas era la de producir una serie de artculos baratos y
estandarizados. El apetito insaciable de materias primas y mercados ms grandes, que sentan los
esclavos del hierro lanz a las potencias industriales a una nueva campaa de imperialismo colonial. La
maquinaria industrial se haba convertido en el instrumento indispensable, en la medida esencial del
podero. La extensin territorial y la poblacin ya no eran los ndices ms claros de la productividad
econmica o del potencial blico de una nacin. La guerra misma se estaba industrializando.
Tres naciones principales haban dejado retrasadas en la carrera para aprovechar las ventajas de una
economa industrial. Inglaterra, Alemania y los Estados Unidos. Los recursos y el equipo industrial de
estos tres pases los colocaban en una categora especial. Eran las superpotencias.
Hacia 1880, la fabricacin y exportacin de mquinas se convirtieron en un ndice de poder. Inglaterra,
los EEUU y Alemania eran entonces los principales exportadores. A comienzos del siglo XX,
Inglaterra iba todava a la cabeza con un 21% del comercio internacional. Alemania iba en segundo
lugar, con un 12%; los Estados Unidos en tercer lugar, con un 11%, y Francia con un 8%. En los
siguientes trece aos, solamente los Estados Unidos obtuvieron una ventaja relativa.
Afortunadamente para Inglaterra, nueve dcimas partes de las transacciones financieras internacionales
se efectuaban todava en libras esterlinas, porque la libra segua siendo la unidad ms estable de
cambio. Una parte considerable del capital exportado se envi a pases polticamente dbiles
econmicamente atrasados, con lo que prepar el camino para la marcha del imperialismo. Pequeas
naciones que necesitaban ayuda financiera y equipo tcnico, y que podan verse reducidos a la
condicin de vasallaje econmico. El pas poda, inclusive, enajenar su independencia poltica y
convertirse en protectorado de la gran potencia a la que haba dado en garanta sus recursos.
Por otro lado, dentro del sistema fabril, hubo un desplazamiento hacia el capitalismo financiero, que
debilit la antigua relacin paternalista que exista entre el patrono y sus obreros. Las fundiciones y las
herreras pequeas fueron absorbidas por las grandes compaas metalrgicas. La libre empresa, estaba
amenazada por el frreo monopolio de unas pocas empresas agresivas. Un desarrollo paralelo, fue el
ascenso del capitalismo financiero.
Hacia 1900, el desarrollo de las grandes sociedades por acciones, conocidas de diversa manera con los
nombres de (pool, trust) se haban convertido en un problema para juristas y polticos. Algunas
compaas con tendencias monopolistas se hicieron tan poderosas, que se temi que pudieran escapar
del control del gobierno y perseguir la obtencin de sus ganancias a expensas del bienestar pblico y de
los intereses nacionales. El valor, la iniciativa y la previsin de los directores de la vida econmica que
construyeron grandes pirmides financieras, explotaron los recursos de las tierras vrgenes. Pero para
los crticos, estos capitanes de industria eran simplemente despiadados y depredadores.
El siglo XIX termin cuando todas las energas de la civilizacin industrial dinmica se elevaban en un
crescendo. En la esfera econmica, la concentracin y la centralizacin del fueron los principios
dominantes de la edad; concentracin de capital, de la industria, de poblacin y de podero. La
concentracin de poblacin era todava ms notable que la concentracin de la riqueza (Inglaterra,
Blgica, Alemania) Las grandes ciudades crecieron ms rpidamente que las pequeas y las villas
devoraron a las aldeas.
La industria moderna era esencialmente dinmica, acumulativa y expansiva. Gracias a la produccin
mecnica, el costo por unidad de un artculo disminuy a medida que la produccin estandarizada fue
aumentando. Era ms lucrativo, dirigirse a un grupo de consumidores cada vez ms amplio, aumentar
la produccin e invadir constantemente nuevas zonas. La energa mecnica del vapor asegur
transporte regular y barato, y la disminucin de los fletes de transporte dio origen a un mercado
mundial y a una economa tambin mundial. Las materias primas podran transportarse a las mquinas
desde otros continentes y los artculos industriales se exportaban desde enormes distancias a precios
que les permitan competir favorablemente con los artculos locales.
La consecuencia de esto fue una competencia ms aguda. Pequeas empresas quebraron. En Alemania,
los talleres industriales pequeos se redujeron a la mitad entre 1880 y 1914, en tanto que las fbricas
grandes se duplicaron numricamente. Los obreros adquirieron conciencia de s mismos en cuanto
clase con intereses diferentes, demandas distintas y motivos especficos de queja.
Un resultado lgico fue el rpido crecimiento de los sindicatos obreros. Los trabajadores calificados
fueron los primeros que formaron sindicatos de oficios para velar por el bienestar de sus miembros.
Ms tarde, muchos de estos sindicatos se apresuraron a federarse en grandes sindicatos industriales, y
hacia 1900 los sindicatos contaban con 2 millones de miembros en Inglaterra y cerca de un milln en
Alemania y los Estados Unidos. Los trabajadores no calificados vacilaron ms en organizarse.
Los trabajadores exigieron una parte mayor de las ganancias y apoyaron sus demandas con la amenaza
de huelga. Sus peticiones de salarios ms elevados tenan justificacin, especialmente despus de 1895,
porque los precios y el costo de la vida iniciaron un largo ascenso. El trabajador industrial estaba
convencido de que no reciba una parte justa de los beneficios y ganancias que el mecanismo de la
industria haba producido.
Adems de negociar directamente con sus patronos, los obreros podan llevar su lucha al campo de la
poltica; cuando lo hicieron, el socialismo se convirti en una peligrosa cuestin poltica. En el siglo
pasado, el derecho de voto se concedi a un electorado cada vez mayor en todos los pases
democrticos, y las clases desheredadas se tornaron ms poderosas cuando descubrieron que podan
oponer el peso del nmero a la influencia de las minoras privilegiadas.
Un conflicto de propsitos dividi a las clases urbanas y rurales en casi cada pas. El trabajador del
campo propenda a ser individualista, conservador. El trabajador urbano aceptaba ms fcilmente el
colectivismo, estaba ms dispuesto a ingresar en un sindicato.
Estas divisiones y diferencias dentro de las clases trabajadoras nos explican parte de la razn por la
cual los partidos socialistas que se formaron entre 1880 y 1890 crecieran al principio tan lentamente. Se
necesitaba un periodo de preparacin y educacin antes de que las masas adquirieran conciencia de s
mismas y de sus ideales y metas comunes.
El crecimiento de los sindicatos permiti a los trabajadores mejorar su poder de negociacin y obtener
de sus patronos mejores salarios y una jornada de trabajo ms reducida. Tomando el ao de 1900 como
lnea divisoria, antes de esa fecha, la mayora de los trabajadores europeos todava trataba de mejorar
su condicin dentro del marco de la democracia europea existente. Despus de esa fecha, una creciente
proporcin de las clases desheredadas se pas al campo socialista. Haban llegado a la conclusin de
que el orden social y poltico que prevaleca deba derrocarse o transformarse radicalmente.
La acumulacin de beneficios no ganados no podra conducir a otra cosa sino a perpetuar la
desigualdad econmica. El reconocimiento de este hecho contribuy a inspirar los movimientos
cooperativos que se desarrollaron vigorosamente a fines del siglo XIX. Surgieron cooperativas de
consumo dentro del sistema capitalista, y las ganancias de la distribucin se entregaron como
dividendos a los accionistas. Los agricultores organizaron cooperativas agrcolas para reunir, clasificar,
envolver, conservar, transportar y vender sus productos. Con el capital aportado fundaron bancos de
crdito rural para atender a sus necesidades individuales. En general, los precios se fijaron a los niveles
que existan en el mercado, y las ganancias se distribuyeron a los miembros en proporcin a sus
certificados de acciones. El movimiento cooperativo se propag por todos los pases europeos, as
como a Amrica, Asia y Australia.
Era prudente que el Estado introdujera un sistema de seguro obligatorio que diera ayuda por adelantado
a los desocupados, los viejos, los enfermos y los invlidos.
As pues, Alemania, fue la primera gran potencia que hiciera el experimento de la seguridad social en
gran escala. Una Ley del seguro de salud, aprobada en 1883, ofreci un mximo de trece semanas de
cuidados mdicos a sus beneficiarios. Los trabajadores pagaron dos tercios, y los patronos un tercio del
costo. En 1884 se promulg una ley del seguro contra accidentes, mantenido por los patronos, y en
1889, una Ley del seguro contra la ancianidad y la invalidez. Para el sostenimiento de este ltimo
contribuyeron patronos, empleados y el gobierno. Entre 1885 y 1900 se pagaron cerca de 50 millones
de reclamaciones de beneficio por concepto de enfermedad, vejez y accidente.
Los australianos y neozelandeses, se anticiparon a la legislacin europea en materia de trabajadores; la
colonia de Victoria organiz juntas para fijar los salarios industriales en 1885m el Partido Laborista de
Nueva Zelanda, despus de 1890, se lanz a un audaz programa social para fragmentar los grandes
latifundios, limitar las fortunas privadas y proteger a los trabajadores industriales a travs de estrictas
leyes de fbricas. La jornada de ocho horas se estableci por ley en 1897 y las pensiones por
ancianidad en 1898.
Esta ola de legislacin del trabajo, hizo de la dcada de 1890 una poca significada de la historia social.
Evidentemente el espritu de los tiempos estaba cambiando. El Estado estaba interviniendo para hacer
cumplir el arbitraje obligatorio, el seguro obligatorio, las tasas de salario obligatorias, y las pensiones
obligatorias para los ancianos, los invlidos y los que de ellos dependieran.
La dcada de 1880 presenci un notable desplazamiento hacia el proteccionismo. Para protegerse de la
seria competencia de los artculos industriales ingleses y del trigo americano, los industriales europeos
exigieron a sus gobiernos que vallaran el campo nacional, y los polticos respondieron prontamente a la
solicitud estableciendo impuestos de importacin ms elevados. Despus de 1885, una segunda ola de
tendencia proteccionista barri Europa, y Alemania encabez el movimiento al fijar aranceles ms altos
a muchos productos agrcolas; Francia, Italia y Suecia imitaron las medidas. Slo Inglaterra, Blgica y
Holanda permanecieron fieles, en principio, al laissezfaire comercial. Los Estados Unidos, guardaron
el amplio mercado norteamericano con la celosa vigilancia, construyendo un muro arancelario, en la
dcada de 1880, ms alto que cualquier otro de Europa. Inclusive los dominios ingleses que
abandonaron las tradiciones del laissezfaire.
El ltimo cuarto del siglo XIX fue un periodo de imperialismo desenfrenado. Todas las grandes
potencias buscaron nuevas conquistas, y todas, salvo Austria Hungra, libraron guerras coloniales.
Fue la culminacin de cinco siglos de expansin europea en ultramar; hacia 1900 la civilizacin
europea proyectaba su larga sombra sobre la tierra.
Con los pueblos indgenas africanos, los intrusos europeos no pudieron evitar cierto nmero de
conflictos locales y limitados. Otras tribus, lucharon en vano contra los conquistadores blancos. Slo
los abisinios conservaron su independencia, al rechazar en 1887 y 1896 a fuerzas expedicionarias
italianas que avanzaban desde Eritrea. En casi todas las regiones de que se apoderaron los europeos,
pusieron trmino a las guerras de tribus, mejoraron las comunicaciones de transporte y trataron de
dominar las enfermedades.
La presin de la expansin europea, regulada o no, afect a toda frica a fines del siglo XIX. En 1878,
un poco ms de la dcima parte del continente estaba sujeta a los gobiernos europeos, que en 1914
dominaban nueve dcimas partes del mismo.
En frica del sur, donde los ingleses tuvieron que librar la ms importante guerra colonial, la
resistencia principal no la ofrecieron las tribus indgenas, sino los descendientes de los colonos
europeos. La ciudad del Cabo haba sido fundada por los holandeses en 1652, pero la Colonia del Cabo
pas a jurisdiccin inglesa durante las guerras napolenicas y hacia 1826 sus lmites se haban
extendido hasta el ro Orange. Los Boers, resintieron la intervencin inglesa, y en 1835 cerca de 10.000
de los mismos iniciaron una gran emigracin hacia el norte, y establecieron una repblica ms all del
ro Vaal. La guerra entre los ingleses y los Boers en 1842 y 1848 tuvo como causa el intento de
delimitar los territorios. Los ingleses reconocieron la independencia de la regin de Transvaal, donde
los Boers establecieron la Repblica Surafricana. Las tierras situadas al norte del ro Orange, tambin
se les cedieron, y surgi el Estado Libre de Orange, despus de 1854.
El progreso de la democracia poltica convirti la educacin popular en una cuestin difcil, puesto que
pareci peligroso dar el derecho de voto a ciudadanos que no saban leer ni escribir. Las actividades
periodsticas y editoriales aumentaron fenomenalmente. Donde quiera que el alfabetismo aument,
nuevas bibliotecas pblicas, salas de lectura, libreras y quioscos de libros pusieron ante los ojos del
pblico tomos, peridicos y panfletos, que satisfacan sus variables caprichos. El hombre comn
adquiri conciencia de un mundo que se extenda ms all de su antiguo horizonte limitado, que lo
prepar ms adecuadamente para desempear el papel de ciudadano activo. El conocimiento de las
letras proporcion un fundamento indispensable para la propagacin de la democracia por el mundo
occidental. Desde antes de 1900 algunos de sus hijos ms avisados, haban descubierto por s solos que
la sociedad burguesa estaba enferma. Algunos nombres representativos de esa poca son: Nietzsche,
Ricardo Macas Picavea y ngel Ganivet se preocuparon de todos los sntomas de decadencia que
descubran a su alrededor.

LAS CRECI ENTES PRESI ONES SOCI ALES Y EL EQUI LI BRI O DE PODER (1898 1914).
A partir del siglo XX, las principales potencias europeas crearon un sistema de gobierno parlamentario,
con excepcin de Alemania y Austria- Hungra.
Durante el ao 1914 en adelante el orden establecido en Europa y que mantena la paz cambi, dando
paso a las tenciones sociales, lo cual conllev a la lucha de los pueblos y por ende en quiebre
econmico.
I nglaterra: Entre 1895 hasta 1914 su poltica estuvo marcada por dos periodos de gobierno, el primero
estuvo a cargo de los conservadores, el cual fue entre los aos 1895 hasta el 1905, y el segundo periodo
de gobierno estuvo a cargo de los liberales, el cual se desarroll entre los aos 1906 hasta 1914.
Chamberlian encabez el grupo disidente de unionistas liberales, l desert del partido liberal y se
uni al partido conservador, ya que estos estaban decididos a mantener la unin que posean con
Irlanda. En Inglaterra se promovi un espritu nacionalista e imperialista, por lo que en 1897 se celebr
el jubileo de Diamante de la reina Victoria, el cual record los progresos y la prosperidad sin
precedentes de Inglaterra. Camberlian busc crear un programa positivo, exigiendo vnculos imperiales
ms estrechos con todos los integrantes del Imperio, mayor armamento y una audaz poltica exterior.
La guerra surafricana entre los aos 1899 hasta 1902, fue una guerra costosa para Inglaterra, tanto en
lo econmico como en el prestigio de esta.
Producto de la guerra surafricana, Chamberlain propuso que para aumentar los ingresos y unir al
Imperio ms slidamente, se debi crear un arancel proteccionista con tendencias imperiales. Esta
reforma arancelaria fue fuertemente discutida por lo que este problema se encarg de dividir al partido
conservador, el cual era presidido por Balfour. En 1905, se le encarg la formacin de un nuevo
ministerio al jefe liberal, y la eleccin de 1906 confirm el predominio liberal. El electorado ingls
haba repudiado la reforma arancelaria y abandonado el programa nacionalista imperialista
proteccionista propuesto por Chamberlain.
En 1906, una Ley de compensacin de los trabajadores hizo responsables del bienestar de los obreros a
los patronos. Una Ley de pensiones por ancianidad en 1908, decret que se concedieran anualidades a
los trabajadores que alcanzaran la edad de 70 aos.
En 1909, una Ley del salario mnimo, orden que se formaran juntas para fijar la remuneracin bsica
de determinadas ocupaciones pagadas pobremente.
En 1911, introdujo una Ley de seguro nacional que cre el seguro obligatorio de los trabajadores contra
la enfermedad, la invalidez y el desempleo. La carga ms grave recay sobre los patronos y el tesoro
nacional.
Para equilibrar el presupuesto ampliado, Lloyd George propuso nuevas contribuciones, en particular un
impuesto progresivo sobre la renta, un impuesto sobre herencias ms elevado. Este presupuesto de
Lloyd George de 1909 fue aprobado en la Cmara de los Comunes, pero rechazado en la de los Lores.
Entonces, el gobierno liberal apel al electorado y gan las elecciones por una reducida mayora. El
presupuesto se convirti en ley y a la Cmara de los Lores se le priv de la facultad de bloquear las
medidas hacendarias, aunque poda suspender otros proyectos de ley.
La adopcin de estas reformas liberales en Inglaterra, despus de 1905, fue en cierto modo, una
revolucin pacfica. Los liberales eran el partido tradicional de reforma, pero fueron lanzados hacia
la izquierda, despus de 1906, por la presin de los trabajadores.
Francia: alcanz un momento decisivo en la lucha entre la izquierda y la derecha producto del caso
Dreyfus. El capitn Alfred Dreyfus, fue declarado culpable de traicin por un tribunal militar en 1894,
y fue sentenciado a cadena perpetua en la Isla del Diablo. Cuatro aos ms tarde, la acumulacin de
pruebas que indicaban su inocencia oblig a que se abriera de nuevo el caso.
Los partidos de la derecha fueron rechazados en las votaciones y un bloque republicano, basado en el
centro y en la izquierda, triunf en la Cmara de Diputados y domin la poltica francesa despus de
1899.
Los integrantes del ejrcito haban sido durante largo tiempo un baluarte del sentimiento monrquico,
reaccionario y catlico: ahora fue republicanizado. La autoridad y la influencia de la Iglesia catlica en
Francia fue debilitada por la Ley de Asociaciones (1901) que disolvi las rdenes religiosas dedicadas
a la enseanza: la educacin pblica en lo sucesivo fue laica. El Concordato de 1801 fue abrogado y el
estado asumi la propiedad de todos los bienes de la iglesia. Las principales consecuencias de la
cruzada reformista fueron el divorcio de la religin y la poltica, el triunfo de la repblica sobre sus
opositores monrquicos y catlicos.
El debilitamiento del monarquismo, el militarismo y el catolicismo determin un relativo
robustecimiento del socialismo. El bloque republicano necesitaba el apoyo de la izquierda, y obtuvo
este apoyo mediante una serie de reformas sociales.
Una ley de fbricas redujo la jornada de trabajo a once horas (1900), luego a diez (1906) y
posteriormente a ocho para los menores (1907). Determinada medida de compensacin para los
trabajadores heridos o incapacitados fue autorizada en 1898, y sucesivas leyes de pensiones
proporcionaron ayuda a los ancianos indigentes, hasta que casi todos los trabajadores quedaron
comprendidos en ellas, hacia 1910. Un Partido Socialista Unificado se organiz en 1905. Los
trabajadores franceses sentan ms inters por la poltica que los ingleses.
Sus sindicatos utilizaron la huelga como arma poltica. Para unir a los diversos sindicatos bajo un
mando unificado, fue creada en 1895 la Confederation Generale du Travail y en 1906 sus lderes
convocaron a una huelga general para obtener la jornada de ocho horas.
Alemania: Las leyes represivas de Bismarck contra los socialistas quedaron sin efecto despus de
1890, cuando el nuevo emperador, Guillermo II, separ de su cargo al Canciller de Hierro. Guillermo,
quera ser admirado por sus sbditos. Pero sus sucesivos cancilleres no eran hombres de la categora de
Bismarck. La poltica imperial alemana careci de la unidad de direccin de Bismarck.
En el Reichstag, las fuerzas de la oposicin estaban encabezadas por los social demcratas. A medida
que la aceleracin de la industria alemana multiplic las legiones de trabajadores urbanos, la fuerza del
Partido socialdemcrata aument sorprendentemente.
En 1913, los socialdemcratas se unieron a otros disidentes para conseguir un voto mayoritario y
declarar que el Reichstag no tena confianza en el gobierno.
Haban obtenido una serie de concesiones para los trabajadores desde 1890 en adelante (limitacin de
la jornada de trabajo, pensiones)
La disputa fundamental en la vida poltica alemana era el pleito entre los muchos impotentes y los
pocos poderosos. Por tanto, los socialdemcratas lucharon por limitar las grandes fortunas mediante la
fijacin de impuestos sobre las herencias y la renta, por reducir las ganancias agrcolas de los grandes
terratenientes rebajando el arancel impuesto a los alimentos importados, por recortar los dividendos de
las grandes empresas y de los patronos, asegurando un salario ms alto, una jornada menos larga de
trabajo y condiciones de trabajo ms favorables al obrero, el pen y el criado; lucharon tambin por
rebajar el predominio de los militares, democratizndolo.
I talia: Los partidos de la izquierda ganaron terreno en los primeros aos del siglo XX. Desde 1896
hasta 1903, la derecha estuvo en el poder; luego, las fuerzas de la izquierda tomaron las riendas del
gobierno y dominaron la poltica italiana hasta la I Guerra Mundial.
El analfabetismo, los elevados impuestos, los bajos salarios, la emigracin y la carencia de materias
primas esenciales, como el carbn y el hierro, hacan difcil para Italia desempear el ambicioso papel
de gran potencia.
Un intento de conquistar Etiopia termin en una catastrfica derrota militar en 1896.
El descontento y el bandidaje se propagaron entre los campesinos empobrecidos en Npoles y Sicilia, y
organizadores sindicalistas atrajeron a los mal pagados trabajadores industriales de Miln y otras
ciudades del norte. Una huelga general en Miln produjo tanta violencia que se tuvo que llamar al
ejrcito para reprimirla (1904).
Imitando los remedios sociales alemanes, el Parlamento italiano aprob leyes de pensiones por
ancianidad y de seguro obligatorio contra enfermedad y accidentes desde 1898.
Los sindicatos fueron legalizados y muchos servicios pblicos fueron expropiados. Una eleccin en el
ao siguiente dio como resultado una elevacin de la representacin socialista, y el nmero de
diputados socialistas salt de 41 a 78.
Espaa: El monarca tena poder personal; la Iglesia y las rdenes religiosas conservaban una posicin
de privilegio, gran riqueza y una influencia decisiva en la educacin; unas pocas familias aristcratas
posean latifundios principescos, mientras campesinos sin tierras se moran de hambre, y el ejrcito
persegua su propia poltica, desafiando al poder civil.
El desarrollo econmico de Espaa era lento, dependan en gran parte del capital extranjero; y las
ltimas reliquias del vasto Imperio colonial espaol en Amrica y las Filipinas haban sido arrebatadas
por los Estados Unidos en 1898.
Algunos intentos de reforma se llevaron a cabo de mala gana entre 1898 y 1914, pero la cuestin del
clero, la cuestin de la tierra, la cuestin de los trabajadores y del ejrcito, seguan resistiendo a la
solucin.
Portugal: Prevalecieron condiciones semejantes, y la revolucin lleg ms rpidamente. Carlos I fue
asesinado en 1908; y su sucesor, Manuel II, fue derrocado por una rebelin de la armada en 1910.
Portugal se convirti en repblica, con una Constitucin semejante a la de Francia, pero
independientemente de algunas leyes anticlericales.
Blgica: La monarqua constitucional establecida en Blgica, funcionaba sin friccin.; la paz, el orden
y la expansin industrial determinaron un desarrollo fenomenal de la metalurgia y las manufacturas; y
la poblacin de Blgica aument convirtindola en el pas ms densamente poblado de Europa.
El partido liberal, fue debilitado por la aparicin del socialismo, pero el beneficiario de la divisin que
se produjo fue el partido catlico, que obtuvo la mayora en el Parlamento y domin los gabinetes
desde 1884 hasta la I Guerra Mundial. La legislacin social, estableci pensiones a la vejez, legaliz
los sindicatos, regul el trabajo en las fbricas y mejor las condiciones de vida de las clases urbanas.
Holanda: Era una monarqua constitucional, y la economa holandesa estaba menos industrializada que
Blgica.
Las instituciones sociales y polticas de Holanda eran ligeramente menos democrticas. Exista un gran
descontento ente los que carecan de voto, y las reformas sociales poco importantes que se hicieron no
lograron apaciguarlo. Graves huelgas dislocaron los ferrocarriles y los servicios portuarios en 1903, y
el gobierno venci la resistencia de los huelguistas con la intervencin del ejrcito. Sin embargo,
Holanda sigui siendo prspera, ocupando el quinto lugar en el comercio mundial y el sptimo en la
marina mercante entre las naciones del mundo, hasta que estall la I Guerra Mundial.
Suiza: Careca de una centralizacin del gobierno, y unidad de idioma, instituciones y religin.
Una Constitucin adoptada en 1874 otorg el sufragio universal, la educacin libre obligatoria y la
tolerancia religiosa. Los electores podan exigir un plebiscito en lo referente a cualquier medida
legislativa importante que se llevara ante el Parlamento federal, y podan tener iniciativa legislativa
partiendo de cualquier proposicin hecha por 50.000 o ms electores
Noruega: los noruegos construyeron una marina mercante que los coloc en el quinto lugar en el
mundo hacia 1914.
Noruega fue uno de los primeros Estados europeos que concedieron el voto a la mujer (1907 y 1915)
Los pueblos balcnicos eran en gran parte analfabetos, econmicamente atrasados y polticamente
inestables al iniciarse el siglo XX. La cuestin del Cercano Oriente, el problema de organizar los
territorios liberados de los Balcanes y, finalmente de decidir el dilema de cul habra de ser la gran
potencia que se quedara con Constantinopla, haban precipitado varias agudas crisis durante el siglo
XIX. La solucin alcanzada, fue convertir las provincias balcnicas en Estados soberanos. Al iniciarse
el siglo XX, tres reinos independientes (Grecia, Serbia y Rumana) y otro autnomo, Bulgaria, se
haban formado en el Imperio turco en Europa.
Rumana: Era el estado ms grande y populoso de los Balcanes al comenzar el siglo XX, con 6
millones de habitantes. Formada con los principados del Danubio, Moldavia y Valaquia, Rumana fue
reconocida como pas independiente de los colonos romanos.
Al sur de Rumana se extenda el reino de Bulgaria, con 4 millones de habitantes. El Congreso de
Berln estableci principados autnomos en Bulgaria y Rumelia oriental en 1878, y stos se unieron
siete aos ms tarde. Los blgaros no afirmaron su completa independencia de Turqua hasta 1908
Rusia: En la primera dcada del siglo XX, tena dificultades y problemas propios. La influencia de las
revoluciones industrial y tcnica se dej sentir en la sociedad rusa mientras todava era, en muchos
aspectos, medio feudal y semimedieval.
Serge Witte, reconoci las desventajas en que se vea Rusia por causa de su retrasada economa. Witte
fue ministro de hacienda en 1893 y trabaj durante diez aos en ampliar las fbricas, ferrocarriles,
minas, arsenales, astilleros y bancos rusos a fin de hacer que el Imperio del zar fuese capaz de
desempear el papel de una gran potencia, as en la paz como en la guerra.
El zar Nicols II lo destituy ignorando el hecho de que la crtica se haba dirigido ms directamente
contra el sistema poltico autocrtico que negaba a Rusia un Parlamento nacional y un ministerio
responsable.
Sin embargo, era razonable la afirmacin de los conservadores de que el progreso de la industria
aument la oposicin al rgimen del zar. Los trabajadores urbanos, organizaron sindicatos y adoptaron
lemas revolucionarios. Rusia era todava un pas predominantemente agrcola, pero los trabajadores
industriales podan organizarse eficazmente mejor que los campesinos. Witte haba planeado apaciguar
a este proletariado con una legislacin social y la promesa de conceder el seguro por accidente, la
pensin por ancianidad y beneficios semejantes, pero descontento aument despus de ser depuesto. El
progreso econmico fortaleci tambin a la burguesa rusa, y las clases que dirigan la vida econmica
favorecan las reformas liberales del gobierno y un sistema de representacin nacional. Despus de
1900 debieron a enfrentarse a los movimientos de las clases y las crecientes presiones sociales.
La crisis sobrevino en 1905, despus de que los desastres militares y navales en el Lejano Oriente
revelaron el grado de poca preparacin e incapacidad de Rusia. Su efecto en el equilibrio interior de
Rusia, fue provocar un estallido popular que estuvo a punto de derrocar al rgimen, tanto como puede
hacerlo una revolucin sin tener xito. El odiado ministro del interior, Plehve, fue asesinado; los
sindicatos de San Petersburgo organizaron soviets para dirigir el movimiento popular. Y Nicols II se
dio cuenta de que tendra que hacer concesiones o perder el trono. Deponiendo a sus consejeros
reaccionarios, restableci a Witte y prometi una Constitucin y una Asamblea Nacional popular, con
garantas de libertades civiles en 1905-
Estados Unidos: hacia 1900, la proliferacin de ciudades haba sacado a los hombres de los bosques y
de las granjas para llenar fbricas y talleres. La produccin de hierro aument en un 50% en el plazo de
diez aos; la produccin de carbn se duplic y la de petrleo de triplic. Las industrias de expansin
propendieron a amalgamarse, y cobraron forma las gigantescas sociedades por acciones, o trusts, que
dominaron casi todo un campo de la industria, la minera o los transportes.
El crecimiento y la centralizacin del poder a travs de las fusiones y las combinaciones avanz tan
rpidamente que los Estados Unidos haban sobrepasado ya a Inglaterra, Francia y Alemania, a este
respecto, cuando comenz el siglo XX.
En la organizacin de los trabajadores, los Estados Unidos iban a la zaga. La Federacin Americana de
Trabajo, formada en 1886 con 150.000 miembros, aument el nmero de sus socios hasta cerca de 3
millones en 1914, pero careca de poder poltico y de representacin. se organiz un partido socialista
norteamericano en 1901, no desempe un papel importante en la poltica hasta la eleccin de 1912.
Exista un amplio descontento contra el Big Business y sus mtodos monopolistas, y una crtica
igualmente amplia de la poltica exterior norteamericana que haba cobrado un cariz nacionalista
despus de 1900. Pero la inclinacin hacia la izquierda, fue mucho menos pronunciada que la tendencia
hacia la izquierda de la poltica europea que seal la dcada anterior a 1914.Wilson crey que contaba
con un mandato popular para llevar a cabo un programa de reformas interno. Cre un departamento de
trabajo, aprob una reduccin de los aranceles y aument el dominio pblico sobre el sistema bancario.
Canad: los primeros aos del siglo XX trajeron olas crecientes de inmigracin, y una rpida
expansin en las regiones central y occidental del Dominio. Canad envi dos contingentes a luchar al
lado de los ingleses en la guerra surafricana. Los vnculos econmicos y financieros con la madre patria
siguieron apretados. Un arancel preferencial con Inglaterra se adopt en 1898, en tanto que una
mayora de electores canadienses se opuso a un tratado de reciprocidad comercial con los Estados
Unidos en 1911.
Latino Amrica: Una revolucin en Mxico en 1911 inici un periodo de desordenes y guerra civil. El
gobierno de Colombia se neg a dar permiso a los Estados Unidos para construir un canal a travs del
Istmo de Panam (1903), por lo que la provincia de Panam se separ de Colombia, fue rpidamente
reconocida por los Estados Unidos como repblica independiente y concedi el arriendo solicitado. El
canal qued terminado en 1914. Las relaciones interamericanas fueron tensas e insatisfactorias en los
aos que precedieron a la I Guerra Mundial, pero se hicieron esfuerzos para mejorarlas.
Lejano Oriente: El 4 de febrero de 1904, los japoneses lanzaron un ataque repentino contra la base
naval rusa de Puerto Arturo, embotellando a la flota rusa del Lejano Oriente. Se desembarcaron tropas
japonesas para sitiar el puerto y estall una guerra a gran escala mientras los rusos llevaban refuerzos.
Los japoneses obligaron a capitular a Puerto Arturo, despus de un ao de sitio, y derrotaron a un
segundo ejrcito ruso en Mukden. Gracias a que dominaban el mar, los japoneses pudieron abastecer
fcilmente a sus fuerzas, en tanto que los rusos tuvieron que luchar en el extremo terminal del
ferrocarril transiberiano.
El gobierno del zar jug su ltima carta enviando la flota rusa del Bltico a las aguas del Lejano
Oriente para restablecer su dominio naval. Lleg a los estrechos de Tsushima en mayo de 1905, y fue
totalmente destruida por los japoneses. Los rusos haban perdido ahora todas las batallas de la guerra.
Hicieron la paz en septiembre de 1905, en Portsmouth, Nueva Hampshire, despus de que el presidente
Roosevelt ofreci su mediacin para precipitar este resultado. Las fuerzas rusas y japonesas se retiraron
de Manchuria, que se le devolvi a China, pero los japoneses obtuvieron la posesin virtual de Corea.
En Europa, la revelacin de la debilidad rusa dio origen a una peligrosa oscilacin en el equilibrio del
poder. Los franceses se sintieron gravemente amenazados por el podero de Alemania. Los consejeros
que rodeaban a Guillermo II creyeron que el momento era propicio para que Alemania tomase una
audaz postura, para conseguir concesiones de Francia en el campo colonial y apresurar el avance austro
alemn por el Oriente. Desde 1905 hasta 1914, la tensin en Europa ascendi constantemente, y las
cuestiones que evidenciaron esta tensin pueden resumirse diciendo que fueron el problema colonial, el
problema naval y la cuestin balcnica.
La primera accin alemana, emprendida en 1905, tuvo relacin con el problema colonial y podra
calificarse de expropiatoria. Tena como objeto probar la efectividad de la Entente anglo francesa. A
los franceses se les hizo una severa advertencia desde Berln en el sentido de que los intereses alemanes
en Marruecos haban sido pasados por alto y que se les deba dar compensacin. Y Francia cedi ante
las demandas alemanas de una conferencia internacional para resolver el problema de Marruecos.
En 1908, surgi una segunda disputa cuando los franceses capturaron a tres desertores alemanes de su
Legin Extranjera, despus de invadir el consulado alemn en Casablanca para detener a los fugitivos.
Este asunto de Casablanca se someti a junta de arbitraje. En 1911, cuando las tropas francesas de
Marruecos avanzaron hacia Fez, los alemanes protestaron de nuevo. Pero Inglaterra apoy a Francia; la
crisis pas, despus de sobornar a Alemania con la cesin de 100.000 millas cuadradas del Congo
Francs.
El tercer problema internacional, es la cuestin balcnica, que estaba menos definido, pero era mucho
ms peligroso. Todas las grandes potencias estaban interesadas en los asuntos del Cercano Oriente, y
para los austriacos y rusos la pennsula balcnica y los estrechos eran zonas vitales. La influencia
austro alemana haba venido aumentando all desde 1900; pero en 1908, Austria se adelant al
anexionarse Bosnia y Herzegovina, sujetas a la administracin austriaca desde el Congreso de Berln de
1878.
Las protestas rusas no sirvieron de nada. La crisis balcnica de 1908 pas, porque ni Francia, ni
Inglaterra estaban dispuestas a respaldar a Rusia para contener a los austriacos. Pero en Pars y Londres
despert gran preocupacin el avance austro alemn por el oriente. Ni Inglaterra ni Rusia podan
permitir que Constantinopla y los estrechos pasaran a dominio alemn, y Francia tambin tena
intereses que proteger en el Levante.
La carrera por alcanzar el podero naval, iniciada en 1898, haba producido hacia 1914 la segunda
armada ms poderosa del mundo. Pero los ingleses haban aprovechado al mximo sus recursos para
conservar su predominio, y podan salir al paso del reto alemn con confianza. Si estallaba la guerra
entre la Triple Alianza y la Triple Entente, las potencias de esta ltima podran dominar los mares del
mundo con la ayuda inglesa.