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El microrrelato - Pedro de Miguel

Microcuento, minicuento, cuento minsculo, cuento en miniatura, incluso cuentculo... Existen


demasiadas denominaciones para dar cuerpo al cuento brevsimo, entre las que parece
imponerse la de "microrrelato".

Un fenmeno en absoluto nuevo en la literatura, que sin embargo parece ponerse de moda en
el ltimo medio siglo, de la mano de insignes cultivadores de la ficcin hispanoamericana
como Borges, Cortzar, Garca Mrquez, Arreola, Denevi y Monterroso. Porque, aunque el
microrrelato no es ajeno a todas las literaturas contemporneas -basta recordar la extraa
belleza de los cuentos breves de Kafka o el impagable humor de los de Slawomir Mrozek-,
parece haber irrumpido con mayor fuerza al otro lado del Atlntico, donde tambin se ha
intentado dotarlo de base terica y distinguirlo de especies afines. No faltan en nuestro pas
brillantes cultivadores del microrrelato, como Luis Mateo Dez, Max Aub o Antonio Pereira, y
es raro el escritor que no haya perpretrado uno alguna vez.

El microrrelato hunde sus races, como toda literatura, en la tradicin oral, en forma de fbulas
y aplogos, y va tomando cuerpo en la Edad Media a travs de la literatura didctica, que se
sirve de leyendas, adivinanzas y parbolas. Algunos han visto el microrrelato como la versin
en prosa del haiku oriental y otros lo han hecho derivar de la literatura lapidaria.

Pero es en la poca moderna, al nacer el cuento como gnero literario, cuando el microrrelato
se populariza en la literatura en espaol gracias a la concurrencia de dos fenmenos de
distinta ndole: la explosin de las vanguardias con su renovacin expresiva y la proliferacin
de revistas que exigan textos breves ilustrados para llenar sus pginas culturales. Algunas de
las gregueras de Ramn Gmez de la Serna son verdaderos cuentos de apenas una lnea, y
tambin Rubn Daro y Vicente Huidobro publicaron minicuentos desde diversas estticas.
Junto a estos autores, la crtica seala tambin al mexicano Julio Torri y al argentino Leopoldo
Lugones como decisivos precursores del actual microrrelato.

En la segunda mitad del siglo XX el microrrelato llega a su madurez. Ya no se trata de un
ejercicio de estilo, de una pirueta de agudeza o de un retazo ms o menos misterioso de prosa
potica. El microrrelato se presenta como una autntica propuesta literaria, como el gnero
idneo para definir, parodiar o volver del revs la rapidez de los nuevos tiempos y la esttica
posmoderna. Algo que tiene que ver con Italo Calvino y sus "Seis propuestas para el prximo
milenio", con sus "hibridaciones multiculturales", como ha sealado Enrique Yepes, uno de los
estudiosos de este arte pigmeo. El cuento brevsimo es la arena ideal donde se bate la moda
de la destruccin de los gneros, hasta el punto de que resulte imposible -e intil- tratar de
definirlo, distinguirlo o envolverlo de legalidad.

Proliferan as estos "cuentos concentrados al mximo, bellos como teoremas" -segn
expresin del argentino David Lagmanovich- que, con su despojamiento, ponen a prueba
"nuestras maneras rutinarias de leer". Para diferenciarlos de los aforismos, las frases lapidarias
o los miniensayos, deben cumplir los principios bsicos de la narratividad, aunque de una
forma extravagantemente concentrada. Son, casi siempre, ejercicios de reescritura, o
minsculo laboratorio de experimentacin del lenguaje, o ambiciosa pretensin de encerrar en
unas lneas una visin trascendente del mundo.

Pero queda una sospecha: no habr en todo esto un poco de pereza? Con su humor de
siempre, Augusto Monterroso parece sembrar la duda cuando escribe: "Lo cierto es que el
escritor de brevedades nada anhela ms en el mundo que escribir interminablemente largos
textos en que la imaginacin no tenga que trabajar, en que hechos, cosas, animales y hombres
se crucen, se busquen o se huyan, vivan, convivan, se amen o derramen libremente su sangre
sin sujecin al punto y coma, al punto"

Inters actual por el microrrelato


Proviene de una parte, de la revitalizacin de la mxima de Gracin, aplicada al cuento ya de
por s breve: "Lo bueno, si breve, dos veces bueno". De otra, como afirma uno de los maestros
del microrrelato, Enrique Anderson Imbert, "la brevedad del cuento tiene la virtud de ceirse a
los impulsos cortos de la vida.

El micro cuentista descubre el valor esttico de una imagen incongruente, de una situacin
singular. En un rapto de simpata se instala en el interior de esa realidad inventada para
gozarla en lo que tiene de original y para expresarla en smbolos exactos". No sin humor,
aade Monterroso: "La brevedad no es un trmino de la retrica, sino de la buena educacin"

"La piedra de toque donde suena si la moneda del cuento es de valor autntico -sugiere el
fillogo Jos Luis Gonzlez- me parece a m que estriba en que aguante el pulso de dos lecturas
al menos.

En una primera lectura una obra de estas comprimidas dimensiones puede apabullar la vista
con el relumbrn de su final, de su concepcin, de su extraa e inapresable coherencia.

La segunda lectura, cuando est descubierta la magia, el truco, la parte de atrs del escenario,
puede aadir luces que no haban destacado en la primera leccin"

Autores y textos

Augusto Monterroso

"El dinosaurio"
"Cuando despert, el dinosaurio todava estaba all"

"Hoy me siento bien, un Balzac: estoy terminando esta lnea"

Gabriel Jimnez Eman

"Aquel hombre era invisible, pero nadie se percat de ello"

Franz Kafka

La verdad sobre Sancho Panza

Sancho Panza, que por lo dems nunca se jact de ello, logr, con el correr de los aos,
mediante la composicin de una cantidad de novelas de caballera y de bandoleros, en horas
del atardecer y de la noche, apartar a tal punto de s a su demonio, al que luego dio el nombre
de Don Quijote, que ste se lanz irrefrenablemente a las ms locas aventuras, las cuales
empero, por falta de un objeto predeterminado, y que precisamente hubiese debido ser
Sancho Panza, no hicieron dao a nadie. Sancho Panza, hombre libre, sigui impasible, quizs
en razn de un cierto sentido de la responsabilidad, a Don Quijote en sus andanzas,
alcanzando con ello un grande y til esparcimiento hasta su fin

Juan Jos Arreola

"Teora de Dulcinea"
En un lugar solitario cuyo nombre no viene al caso hubo un hombre que se pas la vida
eludiendo a la mujer concreta.

Prefiri el goce manual de la lectura, y se congratulaba eficazmente cada vez que un caballero
andante embesta a fondo uno de esos vagos fantasmas femeninos, hechos de virtudes y
faldas superpuestas, que aguardan al hroe despus de cuatrocientas pginas de hazaas,
embustes y despropsitos.

En el umbral de la vejez, una mujer de carne y hueso puso sitio al anacoreta en su cueva. Con
cualquier pretexto entraba al aposento y lo invada con un fuerte aroma de sudor y de lana, de
joven mujer campesina recalentada por el sol.

El caballero perdi la cabeza, pero lejos de atrapar a la que tena enfrente, se ech en pos a
travs de pginas y pginas, de un pomposo engendro de fantasa. Camin muchas leguas,
alance corderos y molinos, desbarb unas cuantas encinas y dio tres o cuatro zapatetas en el
aire. Al volver de la bsqueda infructuosa, la muerte le aguardaba en la puerta de su casa. Slo
tuvo tiempo para dictar un testamento cavernoso, desde el fondo de su alma reseca.

Pero un rostro polvoriento de pastora se lav con lgrimas verdaderas, y tuvo un destello intil
ante la tumba del caballero demente

"grafa musulmana en papiro de oxyrrinco"
Estabas a ras de tierra y no te vi. Tuve que cavar hasta el fondo de m para encontrarte

Gabriel Garca Mrquez

"...el drama del desencantado que se arroj a la calle desde el dcimo piso, y a medida que
caa iba viendo a travs de las ventanas la intimidad de sus vecinos, las pequeas tragedias
domsticas, los amores furtivos, los breves instantes de felicidad, cuyas noticias no haban
llegado nunca hasta la escalera comn, de modo que en el instante de reventarse contra el
pavimento de la calle haba cambiado por completo su concepcin del mundo, y haba llegado
a la conclusin de que aquella vida que abandonaba para siempre por la puerta falsa vala la
pena de ser vivida

Jos Antonio Martn

"Cuento que me cont una vez mi hija Adriana fastidiada de que le pidiera un cuento: HABA
UNA VEZ UN COLORN COLORADO"

Csar Vallejo

Mi madre me ajusta el cuello del abrigo, no porque empieza a nevar, sino para que empiece a
nevar

Jorge Luis Borges

"El regreso de Herclito"
Yo, que tantos hombres he sido, no he sido nunca aquel en cuyo abrazo desfalleca Matilde
Urbach

William Ospina

"Amenazas"
-Te devorar dijo la pantera.
-Peor para ti dijo la espada

Carmen Peire

"Incgnita"
Una persona es lo que cree ser, lo que los dems opinan que es y lo que realmente es. Desde
esta perspectiva, no se pudo averiguar quin cometi el asesinato

Caractersticas del microrrelato
David Lagmanovich

Se observan los siguientes rasgos distintivos:

a) es irrelevante su relacin con el mundo natural, pero obligatoria su vinculacin con la
naturaleza humana

b) enfoca un evento o incidente individual (o sea, no es una generalizacin)

c) marca el paso del tiempo sobre todo a travs de formas verbales y adverbiales y la distancia
entre el tiempo interno de la narracin y el de la produccin y lectura del texto, evitando as
los rasgos de intemporalidad

El relato liliputiense
Javier Perucho

El microrrelato es un gnero literario con una tradicin robusta cuyos antecedentes en
Hispanoamrica se remontan al modernismo, aunque su apreciacin por el gran pblico
apenas empieza a reconocerse.

Las teoras sobre su germinacin van de las hiptesis de Castan -surge en la colonia para
compensar una necesidad social-, y de Zavala -son una caracterstica de la posmodernidad-, al
deslumbramiento de De la Borbolla -la literatura lapidaria, el epitafio, es la cuna del
minicuento.

En Mxico, la revista El Cuento, desde su fundacin, fue su principal promotor y divulgador,
tareas que ejerca con benevolencia, generosidad y magisterio su director, don Edmundo
Valads.

Este aejo y novsimo gnero ha recibido mltiples denominaciones, indeterminacin grave, ya
que en su nombre recae su seriedad y valor artstico; por ejemplo, en sus infatigables
Inventarios Jos Emilio Pacheco lo nombr microrrelato, y Valads lo bautiz minicuento
en los talleres de composicin literaria que imparta en las instalaciones del Museo Carrillo Gil.
A su vez, su principal estudioso y divulgador contemporneo, Lauro Zavala, lo denomina
cuento mnimo'' y minificcin''; adems, para integrar la antologa de marras estableci
como criterio taxonmico elemental la extensin de los relatos; es decir, los que la conforman
son textos con no ms de 400 palabras.

Sin embargo, este florilegio permite inferir los rasgos de identidad del microrrelato, tiles para
entender su naturaleza, aunque esta resea no se pretende manual jbaro para reconocer
minicuentos: as, descartando los que son meros ejercicios de estilo, estampas, fbulas y
adivinanzas -porque pretenden fines didcticos incompatibles con la naturaleza del gnero-, el
resto admite los tres elementos clsicos del cuento: principio, desarrollo y final, adems de la
neoliberal economa lxica que los individualiza -si en el cuento sin adjetivos esta mxima es
regla de oro, en el microrrelato es ley-, aparte de ceirse vicariamente a las otras normas de
composicin que le son connaturales: unidad temporal, acteal y espacial. Pueden, a su vez,
inferirse otros rasgos distintivos, vale decir, un solo incidente, un personaje, una atmsfera;
incluso los microcuentistas, los nuevos cazadores de gneros, han logrado la maestra del
arranque in media res o, aun ms, trasplantar exitosamente al gnero las tcnicas literarias de
las ltimas vanguardias, como el metacuento: el cuento sobre el cuento, una reflexin
sherezadeana sobre el arte del microrrelato.

Relatos vertiginosos es una prolongacin natural de las vastas y documentadas Teoras del
cuento que Zavala compil y public en la UNAM entre 1993 y 1998. Por ellos se percata el
lector del extendido fervor que ha causado la frecuentacin de este gnero entre los escritores
modernos y contemporneos de Latinoamrica, aunque en esta muestra se encuentran
sobrerrepresentados los mexicanos, pero compulsados con rigor argentinos, uruguayos y
guatemaltecos, los artfices ms tenaces de este arte pigmeo.

Un comentario final sobre la arquitectura interior de la antologa: como est dividida en dos
partes (autores y temticas), el ndice no las asienta claramente; la primera inicia con los
autores, luego, sin transicin o continuidad alguna, da comienzo la segunda. Acaso sea un
tropiezo editorial, pero aun as las estancias y pasillos se dejan habitar y transitar
apaciblemente

Minicuento: paradigma y canon literario. Propuestas para una lectura minicuentstica de prosa
potica
Karla Paniagua Ramrez Otoo del 2000

A veces, la mejor manera que encontr de trasladar en palabras ciertos indicios fue el verso, y
respet esta inclinacin, tan inofensiva, por otra parte. No creo que esto preocupe al lector; en
general, son los crticos quienes se sienten incmodos por la dificultad de clasificar algunos
textos; el lector los acepta o los rechaza por otros motivos Mara Cristina Peri Rossi, Indicios
Pnicos.

Como forma de expresin literaria, el minicuento tiene un origen remoto, aunque difcil de
precisar.1 Su presencia en la produccin literaria actual as como su auge contemporneo no
pueden pasar desapercibidos. En Hispanoamrica, autores como Augusto Monterroso, Julio
Torri, Juan Jos Arreola, Marco Denevi, Julio Cortzar y Jorge Luis Borges, por mencionar
algunos, han aprovechado las posibilidades expresivas del minicuento como creacin literaria
seria y valiosa:

Desestimado en mucho como creacin menor, la del miniaturista, el cuento breve o brevsimo
no ha merecido ni recuento, ni historia, ni teora, ni nombre especfico universal...Pero su
inters, su circulacin, su creciente ejercicio y su valor como gnero literario han ido en
ascenso: es ahora una elaboracin que prolifera en las letras contemporneas, y que se ensaya
o se colma muy extensamente en nuestros pases, sea en el estudio del escritor o en el taller
de los que se inician en la narrativa (Snchez, 1997:243).

Hasta el momento existen pocos acuerdos que fijen el carcter del minicuento como gnero
literario cannicamente definido. Lo que s puede tenerse ms o menos claro acerca de ste es
su brevedad; pero incluso esta caracterstica es dudosa, pues hasta dnde sabemos que una
narracin es breve? Lo cierto es que hay una suerte de consenso en torno a que el minicuento
no excede una cuartilla y se presenta de manera fugaz, instantnea y sorpresiva. A la brevedad
se suman los rasgos de hbrido, saprfito y proteico (Rojo, 1997) que lo constituyen.

Este trabajo se propone:

a) realizar una aproximacin al paradigma del minicuento como gnero literario a partir de su
naturaleza hbrida, saprfita y proteica;

b) analizar dos textos de prosa potica con el fin de evidenciar su carcter narrativo;

c) proponer una lectura minicuentstica (no cannica) aplicable a esta forma literaria.

En suma, pretendo discurrir en torno al enigmtico minicuento y su incipiente lucha por una
legitimacin cannica, proponiendo un modelo de lectura reconstructiva y participante. La
aproximacin que aqu se expone atiende al nivel sintctico de la lengua en su expresin
literaria, as como al manejo de temporalidades en el texto.

1. Hbrido, saprfito, proteico

Como gnero clsico, el minicuento simplemente no termina de hallar su sitio 2 amalgamas
discursivas, de ah su hibridez. En el minicuento se combinan la expresin esttica del lenguaje
versificado con la narracin breve y fantstica; esta frmula recupera la cadencia de la palabra
implicada en la poesa con la fabulacin narrativa del cuento.

Esta modalidad, aparentemente ms cercana al divertimento literario que a la expresin
artstica por excelencia, combina la brevedad lingstica con la precisin literaria:

"...Su mnima pero difcil composicin...exige inventiva, ingenio, impecable oficio prosstico y,
esencialmente, impostergable concentracin (Rojo, 1997:15).. Es decir que la extensin del
minicuento implica un absoluto dominio lingstico que en cierta medida compense la
economa verbal, dotndola de contundencia.

El minicuento encuentra su materia prima en la ancdota cotidiana, la mitologa, el chiste, los
saberes colectivos sedimentados que emergen como refranes, adivinanzas, adagios, leyendas.
Esta cualidad hace de l un gnero saprfito: "...saprfita, es la vida que se nutre de la
descomposicin orgnica; as tambin este tipo de escritura prospera a expensas del lgamo
residual de la cultura..." (Tomassini, 1998: 31); remanente que se sublima y manifiesta en el
sentido comn. En esta medida, el minicuento se perfila como una provocacin que remueve
los saberes anquilosados en el inconsciente y los dispara hacia la vida cotidiana
proporcionndoles nuevos sentidos, actualizndolos a travs de recursos como la irona, la
paradoja, la stira, etc.

De la totalidad de saberes que conforman este campo residual, el minicuento rescata una
ancdota, que a su vez expresa la historia de una colectividad. Este limo que nutre la
fabulacin constituye un vastsimo y heterogneo depsito en cambio perpetuo, cualidad
transmitida al cuento breve de ah que sea concebido como proteico, es decir, sujeto a
variaciones constantes ante las cuales se complica la catalogacin genrica.

3 Las caractersticas de saprfito y proteico hacen de ste un gnero vertiginoso, que
difcilmente puede cuadricularse a partir de la mirada clsica, pues aunque se alimenta de
saberes insitucionalizados, adquiere cierta peculiaridad en su construccin discursiva.

Hasta este momento he mencionado algunos elementos de comprensin que nos aproximan
al minicuento como gnero literario. Hbrido porque se alimenta de gneros clsicos sin
constituirse como uno de ellos en particular; saprfito porque retoma ancdotas, "deshechos"
culturales; proteico porque se encuentra en transformacin permanente. Estos elementos
hacen del minicuento una forma narrativa que por s misma constituye un vasto campo para la
experimentacin literaria

Ahora pensemos de nuevo en la brevedad, caracterstica que tal vez implica un paso raudo, y
en consecuencia una permanencia mnima del relato, cuya vida aparentemente inicia y
concluye con la lectura. El minicuento, grficamente econmico, es acompaado por un halo
que parece vaco: ocupa poco espacio, pero en el nivel semntico los contenidos pueden
dispararse hasta donde se desee. Pareciera que el cuento corto est acompaado por un
espacio en blanco (tan blanco como pueda serlo una pgina impresa), vacuidad que pretende
ser llenada por las competencias del lector, quien al momento de ejercer como tal debe poner
en juego todos los elementos de correlacin disponibles para rescatar la ancdota del relato y
resemantizarla. En este sentido, el vaco parece relativarse, potencialmente es lo opuesto: la
totalidad que se vierte al momento de leer, apelando al saber acumulado individualmente
(hecho que no debemos circunscribir al acto de leer un minicuento). El silencio del minicuento
habla.

La brevedad reside nicamente en el nivel material, porque acompaando cada palabra
subsisten conocimientos que deben ponerse en prctica en el momento de la lectura.

"...La tensin, las pulsaciones internas, el ritmo y lo desconocido se albergan en su vientre para
asaltar al lector y espolearle su imaginacin" (Rojo, 1997:23). El minicuento lleva en s mismo
la idea de un receptor dispuesto a reaccionar y a cuestionar parmetros clsicos con el fin de
hallar en lo ya escrito mltiples niveles de comprensin que enriquezcan su experiencia.

En suma, consideremos que un gnero lo es en tanto sistema de convenciones. El acuerdo
social legitima una estructura de construccin discursiva. En esa medida, la ejecucin de la
forma literaria evidencia un acuerdo tcito que al sujetarse a ciertos procesos sociales se hace
plausible y en esa medida, legtimo. Un gnero literario lo es en tanto modelo de
identificacin, sistema de reglas que se materializa en la creacin misma (Rodrguez, 1996).

En este orden de ideas, la expresin textual del minicuento manifiesta la puesta en marcha de
saberes compartidos, de convenciones que nos permiten identificarla. Como creacin, el
minicuento patentiza la existencia de un paradigma, el cual a su vez lo respalda y valida. El
problema genrico reside en que ste no se considera una forma literaria tradicional, hecho
que se debe fundamentalmente a las propias caractersticas del minicuento. Por otra parte,
esta condicin no parece revocar la validez de un trasfondo literario que alimenta la forma. El
minicuento se ha adueado de reglas estructurantes que al combinarse tienden a la
particularizacin, pero la capacidad mutable de stas impide la aprehensin textual desde la
mirada clsica. En resumen, el minicuento exige una forma sui generis de construir e
interpretar la realidad.

Hasta ahora, la posibilidad de plantear caractersticas propias denota que el minicuento
constituye una paradigma en s, posicin que requiere el inters de un receptor "...atento,
consciente, conocedor de artificios literarios y de alta competencia simblica..." (Rodrguez,
1996:70). De ah que al pretender sujetarnos a la tradicin el lugar del minicuento parezca
ambiguo; la innegable existencia de esta forma literaria de suyo pone en marcha una serie de
convenciones particulares que sin considerarse cannicas, cumplen con la misma funcin
identificatoria.

Como he mencionado, un paradigma literario conlleva no slo reglas de construccin; a estas
normas se suman modalidades genricas aprehendidas socialmente que se practican y
actualizan mediante la lectura. Al minicuento, pues, corresponde una lectura reconstructiva e
intertextual en la que el receptor instaura el sentido final de la obra.

2. Anlisis

Ahora, revisemos el primer texto seleccionado de

Indicios Pnicos (1981):

No arar ms

no cultivar retoos

ni hijos

no volver a subir

No cuajar ms tu vientre

volvindose sombro

no pasar la azada por tu campo

tu tierra

tus piernas abiertas en exaltacin

No cosechar guiapos

despus de la estacin

Todo por no contribuir al fisco

A golpe de vista es un poema, conclusin lgica debida a cuestiones de distribucin grfica y
composicin. La versificacin frasstica, as como la lrica y el ritmo en la presentacin del texto
no dejan lugar a dudas. Desde el punto de vista clsico esta obra pertenece al gnero potico.
Pero, apelando a lo antes expuesto, recordemos que el minicuento es un gnero que no
necesariamente se ajusta a la lectura tradicional; su naturaleza ebullente y su plstica
vertiginosa y residual nos impiden mirarlo con inocencia.

Para los fines de una lectura que busca evidenciar el carcter no cannico del minicuento
como resultado de sus rasgos hbrido, saprfito y proteico, propongo una lectura
interpretativa de la seleccin aqu considerada.

El texto oscila entre la prosa y la poesa, considerando adems que la versificacin no se
encuentra sujeta a una mtrica rgida. A lo largo de los versos hacen alarde de expresin
artstica la cadencia del poema y la fabulacin del cuento.

A continuacin, violentemos la distribucin del texto (sin nimo de ofender a la autora),
puntuando las pausas:

No arar ms. No cultivar ms retoos. Ni hijos. No volver a subir. No cuajar ms tu

vientre volvindose sombro. No pasar la azada por tu campo. Tu tierra. Tus piernas abiertas
en

exaltacin. No cosechar guiapos despus de la estacin.

Todo por no contribuir al fisco.

La redistribucin no pretende trastocar la esencia del texto agregando puntos donde
originalmente no los haba. La intencin es dirigir la mirada lectora para encontrar, donde
quizs percibimos un poema, los rasgos de un cuento.

Revisemos con ms atencin las primeras cuatro oraciones, que en el texto original forman un
primer bloque, evidenciado por el inicio en mayscula del siguiente verso:

No arar ms. No cultivar retoos. Ni hijos. No volver a subir

En esta primera parte se presenta al personaje principal (sujeto tcito, voz en primera persona
del singular) que se dirige a un segundo, oculto hasta el momento. El discurso de este primer
personaje puede remitirnos al ambiente buclico. Por el momento, es posible deducir que este
primer personaje es probablemente del gnero masculino, padre de familia y quizs tiene el
oficio de campesino; esto se deduce a partir de los actos "arar" y "cultivar". Sabemos de su
paternidad por el adverbio "ms", que alude a los retoos cultivados y por cultivar.

El segundo bloque est conformado por cinco oraciones: No cuajar ms tu vientre.
Volvindose sombro. No pasar la azada por tu campo. Tu tierra. Tus piernas abiertas en
exaltacin

Corroboramos la certeza inicial (la presencia de un sujeto masculino) y deducimos un nuevo
elemento referido a la otredad, nominada con el pronombre posesivo "tu". Este vocablo hace
referencia a la segunda persona en juego, en este caso el escucha (que incluye al lector).
Considerando las alusiones "tu campo" y "piernas abiertas" podemos conocer el gnero de
este "otro". El personaje principal se dirige a una mujer, madre de familia, conclusin
sustentada por las referencias al vientre de la mujer encinta y al cuerpo dispuesto para la
fecundacin. El fragmento connota un profundo lazo emocional entre ambos personajes, que
no terminan de revelarse ante el lector, pero cuya presencia es inminente. En algn lugar en el
tiempo, un hombre se dirige a la mujer amada.

El tercer bloque se compone por el enunciado "No cosechar guiapos despus de la
estacin", que cierra este ciclo de negaciones del varn con respecto a sus actividades. Ms
an, el sustantivo "guiapos" establece la condicin de extrema pobreza en la cual se
encuentran los personajes.

El ltimo bloque est conformado por la oracin: "Todo por no contribuir al fisco", que remata
el tono y fractura el ritmo. Este rompimiento se evidencia grficamente, puesto que el cierre
aparece despus de un espacio y una sangra (en el original). El adjetivo "Todo" amarra
justamente el cuerpo total del texto, obviando el mvil que conduce las acciones proyectadas.
La oracin provoca un viraje sorpresivo y contundente en la voz del

protagonista. En este desenlace de catarsis exgena se expresa el leit motiv del narrador,
desatando la energa de la narracin en un golpe maestro.

En este ltimo enunciado se rompe la regularidad del tiempo, lo cual otorga ms contundencia
a la expresin. Por otra parte, en esta oracin se incorpora a la tercera persona, que irrumpe
en la armona que suponemos previa al momento del texto; este tercero media la relacin
t/yo inicialmente establecida, modificando el curso de los acontecimientos y
desencadenando la toma de conciencia.

Es hasta este ltimo enunciado que se expresa el conflicto de los personajes. El hombre contra
su circunstancia. En el cierre se revela no slo el motivo del varn, sino el nudo mismo del
conflicto. El varn lucha contra su deseo y esta lucha se torna en epifana.

Cuando iniciamos la lectura del texto, pareciera que somos testigos de un monlogo
comenzado antes de nuestra llegada. Arribamos a una ancdota comenzada, donde el
planteamiento de las circunstancias antecede al lector. ste se incorpora en la historia justo en
el desenlace, las circunstancias que preceden al momento de la revelacin ("Todo por no
contribuir al fisco") se vinculan muy estrechamente con la actividad imaginativa y la capacidad
deductiva del receptor.

Por otra parte, la autora emplea estas metforas para equiparar el cuerpo de una mujer con el
campo de labranza, y as aludir a la relacin campesino-tierra de cultivo como un actor
amoroso en el cual la accin se deposita en la tierra, el semen que se deposita en la mujer. No
olvidemos que el calificar al sujeto como campesino es una entre muchas interpretaciones
posibles, considerando que actos como "arar", "sembrar", "cosechar" pueden leerse como
actividades simblicas universales.

La fertilidad, la posibilidad de dar vida, el arquetipo de la Madre, hacen su aparicin frente a
nuestros ojos. Es la mujer quien responde al cultivo dando a luz, llenando la superficie de hijos,
la Mujer-Madre-Tierra, formada por elementos que se funden en una entidad indiferenciada.

Pero a este gesto de la Mujer-Madre-Tierra de piernas abiertas, amorosamente dispuestas
para ser fecundadas, se sobrepone la rebelda de quien cultiva. El hombre, las manos que
trabajan para garantizar la existencia de la progenie, habr de sacrificar la vida en un acto
consciente y voluntario: el acto de la resistencia. El campesino, que para el inicio del texto ya
ha tomada consciencia de la irrevocable pobreza que viven l y su familia, expresa a su mujer
(y al lector) su decisin.

El ltimo verso nos remite al cotidiano pago de gravmenes. Si no hay produccin agrcola, se
restringen las opciones para realizar transacciones comerciales. Por lo tanto se anula la
obligacin de contribuir al fisco. Considerando que esta decisin tendr consecuencias en la de
por s precaria vida familiar, el personaje principal decide que no tendr ms hijos. El lector
participa de esta escena ntima, que tiene lugar en una atmsfera trgica y ahogante.

La ancdota parece simple y cotidiana. Un hombre se niega a fecundar la tierra (que es la
mujer y que tambin es la Madre Universal) en afrenta al autoritarismo gubernamental, que
adquiere la forma del fisco. La escena se desprende de tiempos y espacios especficos
adquiriendo dimensiones universales, transformndose as en una apologa contra el Estado:
cultivar la tierra, no general la vida para no contribuir ms a la explotacin, a este
solapamiento de burocracias que nos mueve por lo menos al descontento. El relato presenta
un cierre irnico que vaticina consecuencias terribles pero stas se asumen en un acto de
responsabilidad frente a las circunstancias. Un hombre extraviado en la inmensidad de los
hechos adquiere sustancia como transformador del mundo.

Un espacio rodea esta breve narracin, vaco que espera ser llenado con una serie de
reflexiones, quizs vinculadas con la explotacin en tiempos de la dictadura en Uruguay, con la
historia de los movimientos campesinos en Amrica Latina, con el hlito desgarrador que se
introduce hasta la vida privada, que deja su huella en la manera de establecer las relaciones
maritales y desata la subversin del protagonista. La narracin se convierte en un en un
macrorrelato que alude a la historia de la marginalidad campesina. O a la opresin estatal en
su conjunto. Es el lector quien elige con base en sus expectativas y competencia semitica. Es
el lector quien toma ventaja del final abierto y asume su catarsis, acompaando a los
protagonistas.

Revisemos el segundo texto:

En el gueto del vientre guardaba an una semilla.

Una semilla, una semilla.

La semilla se puso a gritar, porque estaba desamparada.

Desamparada como medio mundo, como media humanidad.

La semilla quera una eclosin

Es terrible el instinto de las semillas

Cada cosa en su instinto es insistente.

La dejar secar.

La dejar caer

as no brotar ms

Se secar la semilla

Volvamos con la violencia:

En el gueto del vientre guardaba an una semilla. Una semilla, una semilla. La semilla se

puso a gritar, porque estaba desamparada. Desamparada como medio mundo, como media

humanidad. La semilla quera una eclosin. Es terrible el instinto de las semillas. Cada cosa en
su

instinto es insistente.

La dejar secar. La dejar caer. As no brotar ms. Se secar la semilla.

Los once versos conforman un solo cuerpo. La cadencia se mantiene de principio a fin, el ritmo
es uniforme aunque el final tambin tiende a la epifana. La diferencia bsica con respecto de
la seleccin anterior es que en este caso la atencin se desplaza del ser humano a la semilla,
convirtindose la segunda en el personaje principal gracias a un proceso de
antropomorfizacin.

El primer enunciado, "En el gueto del vientre guardaba an una semilla", presenta una voz
locutora que se refiere a "alguien" en primera o tercera persona del singular (yo guardaba, ella
guardaba) que ejerce coercin sobre el objeto. Como veremos, el uso de esta tercera persona
refuerza la sujecin de la semilla al agente-narrador.

La semilla, tercera persona del singular, es marcada con el artculo indeterminado "una",
esencial para enfatizar la tragedia de la ancdota. Esta semilla, aparentemente una entre
muchas, es la ltima. Lo sabemos por el adverbio "an", que se refiere al trnsito hacia la
nada, a la eventual permanencia de la semilla.

La definicin del vientre como "gueto", es decir como lugar aislado y marginal, proporciona a
la narracin el primer tono trgico. sta es una semilla nica en el mundo, en este mundo
delimitado por las fronteras del vientre.

El segundo enunciado, "Una semilla, una semilla", puede remitirnos a la cancin o a la ronda.
El uso repetitivo del artculo "una" refuerza el sentido existencial del sujeto. Una semilla
simblicamente se torna en "La Semilla".

"La semilla se puso a gritar porque estaba desamparada", se escribe en la tercera oracin. La
voz narradora adquiere el tinte del cuentero, del narrador que describe el dolor de la
protagonista, su soledad e impotencia ante una situacin todava desconocida. La semilla, un
momento antes objeto inanimado, grita y con su grito manifiesta la vida. Se vuelva al mundo
como un ser consciente de su circunstancia, de su unicidad y de su naturaleza precaria, como
el Ser Humano. De hecho, esta semilla sin lugar a dudas ya lo es, el grito la ha humanizado.

La semilla grita y padece su abandono como persona. "Desamparada como medio mundo,
como media humanidad.", el grito de esta semilla se convierte en la voz colectiva y olvidada. La
mitad marginada del mundo, el lado oculto que grita en el encierro.

"La semilla quera una eclosin", en este enunciado se expresa el leit motiv: Nacer.
Transformarse. La semilla ha expresado su impulso vital con un grito que irrumpe en el gueto
que es el vientre. La inflexin verbal "quera" alude al deseo imposible (a la necesidad no
resuelta de la vida), que es la "eclosin" y el trnsito del estado latente (del sueo) a la vida.

"Es terrible el instinto de las semillas". La oracin asienta la necesidad natural, irreductible, de
cumplir con el objetivo. Ntese que el enunciado est en modo afirmativo y tiempo presente,
lo cual le da un carcter de mxima; de hecho, este instinto terrible supone versus cultura". El
enunciado apela al mbito objetivo universal: la necesidad de la semilla es la de todos los seres
vivos que primordialmente son, somos, semillas.

"Cada cosa en su instinto es insistente" esta frase remarca la idea anterior, nuevamente en
modo afirmativo y tiempo presente. El instinto de esta semilla es el impulso de vida
compartido por todos los dems seres vivos. El adjetivo "cada" alude a "todas las cosas". La
insistencia por eclosionar es la insistencia por permanecer vivo, por nacer y trascender con
este nacimiento.

"La dejar secar". A partir de este enunciado la narracin gira y vuelve hacia el locutor (o
locutora) annimo(a). El giro se ubica en el cambio de tiempo. Con tono imperioso se propina
un vuelvo al relato. En esta frase se revela el conflicto que conduce la secuencia narrativa: dos
fuerzas se enfrentan. Eros y Thnatos. Los impulsos de vida y de muerte. No importa cun
fuerte sea el instinto de la semilla, su dueo(a) ha decidido dejarla secar, dejarla morir. Los
motivos no terminan de revelarse, aunque puede ser interesante volver al texto anterior y
encontrar en ste un posible mvil.

"La dejar caer. As no brotar ms. Se secar la semilla." Aqu concluye el relato, sellando el
destino de la semilla y revelando la intencin del ejecutor tcito. Nuevamente la catarsis
queda en manos del lector, quien an desconoce los motivos pero intuye el destino trgico
que prevalece como un eco.

Metafricamente, el poema puede adquirir dimensiones arquetpicas. Es posible leer
nuevamente el doble sentido del sustantivo "semilla" como simiente, deduccin apoyada por
la alusin al vientre. Considerando la frase afirmativa en tiempo futuro y primera persona del
singular ("la dejar secar") especulamos que una mujer habla de su propio vientre y de la
ltima semilla que en l guarda. De este modo, la decisin de marchitar esta semilla adquiere
relevancia como negacin de la estirpe. El indicio de las posibles razones reside en el vocablo
"gueto", que adquiere una connotacin de marginalidad espiritual o material. El resto corre
por cuenta del lector. En este caso se revela el conflicto, pero no el motivo de la negacin. Es el
receptor quien debe imaginarlo relacionndolo con otros textos, otras ancdotas. De ah que
el juego intertextual tambin resulte similar en el poema anterior

Lo primero que podemos concluir es que los textos seleccionados narran, independientemente
de las interpretaciones que he propuesto. Si adems tomamos en cuenta el ejercicio
interpretativo, lo narrado como hecho literario que "cuenta algo" se vuelve todava ms
plausible en tanto permite la abstraccin sobre las relaciones causales de tiempo, las acciones
progresivas de los personajes y las transformaciones que stos tienen a lo largo de la trama.
Toma de conciencia, decisin y reafirmacin indican el desenvolvimiento de acciones, incluso
previas al momento de la instantnea expresada en el texto. Algo se mueve y se transforma
frente a nuestros ojos porque algo es contado, y ese algo tiene valor literario tanto por el
desarrollo de la trama (que en ambos casos es decididamente trgica) como por el uso potico
de la palabra, que soporta y retroalimenta el valor narrativo.

Materialmente, los relatos de Peri Rossi apenas ocupan un fragmento de cuartilla.

Semnticamente, la fabulacin rebasa los lmites del textos, subvirtiendo su pequeez,
deslizando las fronteras de la palabra frente a la lectura participante. La narracin es breve en
trminos grficos, pero en el mbito semntico es tan amplia como se desee: incluso la
brevedad pueda relativizarse con ayuda del lector.

Es posible entender estas obras como poemas, pero tambin como cuentos. Ambas lecturas
de ningn modo son mutuamente excluyentes; de hecho, al considerarlas de manera
simultnea, transformamos el texto. Considerando esta doble mirada en la cual se aprecia la
cadencia esttica de la palabra y la capacidad fabuladora de la narracin breve, de suyo se
retoma el carcter hbrido que distingue el minicuento. Por otra parte, es comprensible que la
ancdota de la subversin frente a las instituciones adquiera la voz de una colectividad sin
dejar de ser un relato cotidiano (saprfito). Finalmente, el rasgo proteico se deja ver en la
consideracin misma del poema como minicuento o viceversa. No es menester hacer una
lectura excluyente.

Esta modalidad de escritura que desconstruye el canon para encontrar en l frmulas no
tradicionales, en cierta medida replantea la convencin sin restarle valor; ejercicios ldicos
similares enriquecen la lectura y motivan el encuentro del receptor con el texto.

Finalmente, es el primero quien decide entender al segundo de una u otra forma, asumiendo
su propia capacidad de interpretacin.

La posicin del minicuento frente al canon se puede esquematizar como crculo cerrado sobre
s mismo, en tanto sus propias caractersticas le niegan la posibilidad de ingresar al paradigma
tradicional. Pero esta negacin deja abierto el enorme umbral de la capacidad experimental
del lector, que por este hecho puede ser irreverente pero creativo.

Esta postura no pretende derrumbar la tradicin de la literatura clsica, sino enriquecer sus
pautas y bifurcar senderos que relativicen fronteras genricas, planteando ms bien una
lectura transgenrica e intertextual libre de ataduras.

Esta propuesta implica un principio de responsabilidad compartida, en el cual el lector se
asume como copartcipe de la creacin literaria. El caso del minicuento, si bien no es exclusivo,
ilustra convenientemente los requerimientos de un receptor ambicioso frente a un campo de
creacin en el que aparentemente todo est dicho.

El carcter del minicuento expresa las posibilidades del lector activo, dispuesto a revertir
estatutos para hallar en este acto mltiples posibilidades de encuentro literario: "lo que se
apuesta, a fin de cuentas, es el placer cmplice de cada lector, que es exclusivo de cada
lectura, y que tal vez se prolongue ms all de las fronteras de ese momento, ms all de las
fronteras de la escritura..." (Zavala, 1996:75)

Bibliografa citada:

Lagmanovich, D., "Hacia una teora del microrrelato hispanoamericano" en Revista
Interamericana de Bibliografa, OAS, No. 14, USA, 1996, pp. 19-37.

Peri Rossi, M.C., Indicios pnicos. Brugera, Espaa, 1981.

Rodrguez, N., Elementos para una teora del minicuento. Colibr Ediciones, Colombia,

1996.

Rojo, V., Breve manual para reconocer minicuentos. Libros del Laberinto, UAM-A,

Mxico, 1997.

"El minicuento, ese (des) generado" en Revista Interamericana de Bibliografa, op.cit., pp. 39-
65.

Snchez, M., En estado de gracia. Conversaciones con Edmundo Valads. Periodismo Cultural,
CONACULTA, Mxico, 1997.

Tomassini, G., y Colombo, S.M. Comprensin lectora y produccin textual.

Minificcin hispanoamericana. Ed. Fundacin Ross, Argentina, 1998.

Zavala, L., "El cuento ultracorto: hacia un nuevo canon literario", en Revista Interamericana de
Bibliografa, op.cit., 1996, pp. 67-77.

1 Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares antologaron en 1953 una hermosa coleccin de
narraciones, en

cuyo prlogo afirman: "...La ancdota, la parbola y el relato hallan aqu hospitalidad, a
condicin de ser breves...".

Cuentos breves y extraordinarios. Losada, Mxico, 1988. Algunos relatos seleccionados en
esta antologa nos remiten a fuentes muy antiguas.

2 En el prlogo a Relatos Vertiginosos, Lauro Zavala propone una tipologa de la minificcin en
la cual se incluye el minicuento o cuento ultracorto, que tiene "una estructura lgica y
secuencial...una voz narrativa confiable y omnisciente y...concluye de manera epifnica". Esta
es una propuesta de clasificacin que propone rescatar el valor narrativo y clsico del
minicuento. La obra, que reune 100 minificciones hispanoamericanas, ser publicada por
Editorial Alfaguara prximamente.

3 Violeta Rojo aborda el "des-gnero" en "El minicuento, ese (des)generado" en Revista
Mexicana de Bibliografa, pp.39-46

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