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Los orgenes del relato de ciencia ficcin.

Segn opinan algunos especialistas el relato de ciencia ficcin naci en la primera


mitad del siglo XIX con la novela Frankenstein de la escritora inglesa Mary Shelley (1791-1851).
Un cientfico da vida en su laboratorio a un ser monstruoso con restos de cadveres humanos.
Aunque la autora no le puso nombre al monstruo creado por Vctor Frankenstein, con el
tiempo, los lectores o los espectadores de las diferentes versiones teatrales y cinematogrficas
llamaron a la criatura con el nombre de su creador.
En la segunda mitad del siglo XIX, el escritor escocs Robert Louis Stevenson (18501894) concibi su novela El extrao caso del doctor Jekyll y Mr. Hyde, que aport al imaginario
de la literatura otro cientfico. El respetado Dr. Jekyll se converta en su doble, el siniestro Mr.
Hyde, gracias a una droga que l mismo preparaba su gabinete.
En realidad, ambas novelas son muy complejas y difciles de clasificar en un gnero
narrativo nico, pero se puede reconocer en ellas un elemento fundamental de lo que ms
tarde se llamar ciencia ficcin: son relatos en los que los acontecimientos inslitos,
inquietantes o fantsticos se explican racionalmente con la ayuda de sorprendentes hallazgos
producidos en el campo cientfico.
Tambin durante el siglo XIX, el escritor francs Julio Verne (1828-1905) escribi una
serie de novelas de aventuras, algunas de las cuales se consideran antecedentes directos del
gnero. En Veinte mil leguas de viaje submarino, Viaje al centro de la Tierra y De la Tierra a la
Luna, la ficcin construye su verosimilitud o credibilidad a partir de los avances de la ciencia y
la tcnica permitan imaginar como posible en un futuro cercano. Efectivamente, los hombres
y mujeres de ese tiempo se imaginaron capaces de dar la vuelta al mundo en ochenta das,
realizar un largo viaje por las profundidades del mar, llegar al centro de la Tierra e incluso a la
Luna. Fue una poca en que los seres humanos creyeron que podan dominar la naturaleza,
cuando lograron prolongar la vida con el descubrimiento de las primeras vacunas y se
produjeron grandes inventos como el telgrafo, el telfono, la bombita elctrica, el automvil,
el submarino y el cine.
El aporte de Wells.
Despus de las novelas de Verne, el escritor ingls Herbert G. Wells (1866-1946)
aport elementos importantes para la evolucin del relato de ciencia ficcin.
Su formacin cientfica influy en su actividad como autor de las novelas de
anticipacin. La mquina del tiempo, El hombre invisible, La isla del doctor Moreau y La guerra
de los mundos, todas de la dcada de 1890, son relatos en los que no slo se entrelazan la
aventura y la ciencia, sino que incorporan una mirada crtica sobre la sociedad. Wells es un
escritor politizado que opina sobre los adelantos tecnolgicos de la sociedad industrial y
advierte sobre los peligros de la manipulacin cientfica. As, sus relatos con visiones futuristas
proponen, a partir de la especulacin sobre las posibles consecuencias, un anlisis de la
situacin social propia de su poca. Este rasgo determin un giro fundamental en la historia
del gnero; por eso se considera a Wells su precursor inmediato.

La consolidacin del gnero.


La plenitud de la ciencia ficcin lleg en el siglo XIX. En Estados Unidos, el gnero se
renov y tom su nombre por primera vez. En 1926, Hugo Gernsback cre una revista
dedicada exclusivamente a las historias de este tipo y acu el trmino scientifiction para
denominar a un gnero que comenzaba a diferenciarse de los dems con rasgos propios bien
definidos. De all en adelante, aparecieron varias revistas que tuvieron fanticos lectores, y
escritores que se dedicaron a complacer sus gustos. En una primera etapa, de menor calidad
literaria, los relatos abundaron en experimentos y cientficos locos, por un lado, y en
exageradas sagas de aventuras espaciales. Pero, en la dcada del 40, los editores de las
revistas exigieron mayor calidad de escritura y la ciencia ficcin, que haba sido un gnero
menor con unos pocos aficionados, se transform en un gnero de amplia aceptacin. Algunos
escritores clsicos como Isaac Asimov (1920- 1992) y Theodore Sturgeon (1918-1985)
comenzaron a escribir en esta etapa.
En la dcada del 50, el gnero gan el respeto de la crtica con la obra de Ray
Bradbury, que acerc estos relatos al gran pblico con temas como la preocupacin por una
sociedad tecnologizada en exceso, el racismo, la guerra nuclear y la censura. Su escritura, que
se caracteriza por un tono nostlgico y potico, lo diferencia de otros autores del gnero. En
este perodo, la ciencia ficcin fue ms humanista, irnica y crtica; depositaba menos
confianza en la tecnologa y era menos utpica.
Cuando a mediados de la dcada del 60 las revistas dejaron de circular, termin de
consolidarse el mercado editorial del gnero. Adems de Bradbury y Asimov, pueden
mencionarse entre los escritores ms destacados a Arthur Clarke (1917), Brian Aldiss (1925),
Philip Dick (1928-1982), James G. Ballard (1930) y rsula K. Le Guin (1929).
El relato fantstico, el realismo y la ciencia ficcin.
En principio, la ciencia ficcin naci dentro de la literatura fantstica. Si se piensa en un
Frankenstein o en Dr. Jekyll y Mr. Hyde queda claro que as fue. En qu se diferencian
entonces ambos gneros? Los dos tratan de seres sobrenaturales o de acontecimientos in
sospechados, siniestros o maravillosos, pero all donde el relato fantstico mantiene al lector
en la incertidumbre, el relato de ciencia ficcin intenta convencerlo de que los hechos tienen
una explicacin racional.
Esta explicacin se basa en hechos o ideas que los conocimientos cientficos
contemporneos a la obra permiten suponer como probables en un futuro. El relato quiere
anticiparse a lo que podra suceder, haciendo conjeturas. As, el autor de ciencia ficcin
imagina la historia a partir de los datos provenientes de la realidad. La sociedad que inventa
deriva de la nuestra, que acta como punta de partida para suposiciones. El relato no quiere
separarse de la realidad sino imaginar a partir de ella lo que podra suceder, con una intencin
crtica admonitoria. La ciencia ficcin slo trata de aquello que la opinin general considera
posible bajo determinadas circunstancias. Si el lector no cree que lo que propone el relato
puede suceder en un futuro, no se trata de ciencia ficcin.

Los temas o tpicos caractersticos.


Con frecuencia, el cuento de ciencia ficcin plantea diversas hiptesis acerca del
futuro: la invasin de la robtica y de la informtica, con el consiguiente peligro de la
deshumanizacin; los viajes en el espacio y en el tiempo; la descripcin de planetas de
caractersticas culturales absolutamente diferentes de las del mundo actual; la convivencia
pacfica o no con otros seres aliengenas, cyborgs, replicantes; la aparicin de fenmenos
naturales imprevistos que alteran la vida de los humanos en la Tierra o amenazan la
subsistencia de las especies vivientes; el fin del mundo y la soledad profunda de sus
sobrevivientes son algunas de ellas.
Estos relatos se basan en la atmsfera que ha creado el avance cientfico y tecnolgico.
Por eso, es frecuente que la intencin de sus autores sea advertir sobre el peligro de sus
efectos.
Vertientes.
Los relatos de ciencia ficcin pueden relacionarse con la vertiente utpica o
contrautpica. Los de la primera tienen como tema los viajes en el tiempo y en el espacio o las
batallas interplanetarias. Los de vertiente contrautpica centran su temtica en el sentimiento
humano de prdida y destruccin frente a la deshumanizacin que el progreso puede traer
consigo.

Los viajes espaciales en el cine.


En 1968, el director estadounidense Stanley Kubrick llev a la pantalla la novela de
Arthur Clarke 2001: una odisea del espacio. Esta pelcula se convirti en un clsico del cine de
ciencia ficcin por sus efectos especiales absolutamente realistas. En ese momento, tena lugar
la llamada carrera espacial. La Unin Sovitica (actualmente, Rusia) haba lanzado el primer
satlite artificial y haba puesto al primer hombre en el espacio, mientras que los
norteamericanos planeaban llegar a la Luna. La sociedad confiaba en la conquista del espacio,
como se puede apreciar en el filme, donde se ven las bases lunares y las estaciones espaciales
que sirven de enlace entre la Tierra y su satlite. Tambin, seres de televisin como Perdidos
en el espacio y Star Trek tenan el cosmos como escenario.
Cuando en 1969 el hombre lleg a la Luna, el tema del viaje espacial fue perdiendo
inters para la ciencia ficcin.
Despus de los viajes espaciales y los extraterrestres.
Los intereses de la ciencia ficcin han ido cambiando con la evolucin del gnero. En la
dcada del 70, el escritor ingls James Ballard, por ejemplo, propuso ocuparse del espacio
interior y no del espacio exterior, que de alguna manera ya empezaba a ser conocido. La
preocupacin empez a centrarse en este mundo y sus hostilidades. El ingls Brian Aldiss
sostuvo por la misma poca que los pasillos de un ministerio podran ser ms interesantes que
los de una nave. Esta tendencia es la que sigui el estadounidense Philip K. Dick, licenciado en

Filosofa, quien replante sus cuentos y novelas los grandes temas de la ciencia ficcin con una
mirada relativista y desconfiada sobre la realidad. Dick deca que el verdadero protagonista del
relato deba ser una idea original que incentivara al lector a crear con el autor. Y que esa idea
deba proponer a nuestro mundo transformado en otro que an no existe.
En los aos 80, a partir de la premiada novela Neuromante del escritor
estadounidense William Gibson (1948), se perfil una nueva tendencia: el cyberpunk. Su
cuento Quemando cromo anticipa una red de redes antes de que se conociera Internet. El
enfoque que propone Gibson no nace de temas ya tratados por el gnero como los robots, las
naves espaciales o los avances cientficos y sus consecuencias, sino de la ciberntica, la
biotecnologa y la telaraa de comunicaciones virtuales. Otro de los autores de esa tendencia
del gnero es el tambin estadounidense Bruce Sterling (1954).
Las novelas y cuentos del cyberpunk muestran una sociedad del futuro inmediato con
un poder hipertecnologizado, y un predominio absoluto de la informtica y de la ciberntica.
Los personajes suelen tener implantes en el cuerpo con los que se conectan a computadoras y
las ciudades son megalpolis decadentes. Por la estructura y el clima narrativo se asemejan a
los relatos policiales de la serie negra, pero ambientados en un futuro sofocante.
Aliengenas y replicantes.
El director ingls Ridley Scott film dos pelculas significativas en la historia del gnero
en el cine. En 1979, se estren Alien, el octavo pasajero, en la que se narra la aparicin de una
criatura monstruosa que ir atacando a todos los tripulantes de una nave espacial. En 1982, se
conoci Blade Runner, basada en la novela Suean los androides con ovejas elctricas?, de
Philip Dick. La pelcula narra la rebelin de los replicantes, robots con aspectos humano
creados para trabajar en las colonias espaciales que los terrestres se ven obligados a habitar
debido a que el planeta est superpoblado. Los replicantes llegan a la Tierra para enfrentarse
con su creador, pues buscan prolongar su breve vida. Un polica debe localizarlos y eliminarlos.
El filme muestra una ciudad de Los ngeles decadente, srdida y sombra que se volvi un
clsico del gnero.
Si bien la ciencia ficcin comenz como un gnero menor, hoy en da ha adquirido una
identidad propia. Hasta cierto punto, algunos especialistas opinan que la ciencia ficcin ocupa
en nuestro tiempo un lugar anlogo al que posea la invencin mtica primitiva: nos permite
asimilar por medio de metforas adecuadas la experiencia alienadora que tienen ciertos
fenmenos naturales o artificiales cuyo significado y alcance sobrepasan y anonadan al
hombre comn. Por lo tanto, la ciencia ficcin, que en su origen fue una especie a la que se
imput marginalidad, hoy en da cuenta con autores que la han convertido en vehculo de
especulaciones metafsicas o morales de notable significacin para nuestra poca.