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Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I.

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UNIVERSIDAD TECNICA ESTATAL DE QUEVEDO

FACULTAD CIENCIAS DE LA INGENIERIA
ESCUELA DE ELECTRICA




CARRERA INGENIERA EN TELEMATICA
2013-2014



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 2

TEXTO GUIA


IMPACTO AMBIENTAL
AUTOR-COMPILADOR
ING. FERNANDO MACIAS TACHONG
PREFACIO

Como en todas las unidades de aprendizaje que se estudian en la
Carrera, hoy en da y tratndose en campos especializados, se
pretende desarrollar en los estudiantes un sistema de conocimientos,


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habilidades, aptitudes y valores que formen parte de las competencias
generales y especficas que se pretenden desarrollar en los estudiantes.
Desde esta perspectiva esta unidad de aprendizaje Impacto Ambiental
aborda los elementos necesarios para supervisar y aplicar tcnicas en el
ejercicio de su profesin. Estas tcnicas refieren a las funciones
habituales que desempean los Ingenieros en el mbito de la
administracin pblica y privada, y orientadas a la realizacin de obras
de la profesin minimizando el impacto en el entorno, preservando la
biodiversidad, disminuyendo la utilizacin de recursos no renovables y
hacer el buen uso de los no renovables. En particular se enfatizan
aspectos ambientales que se refieren a la Higiene Laboral en la
profesin de Ingeniera y su seguridad.

Objetivo general:

La unidad de aprendizaje IMPACTO AMBIENTAL proporcionar al
estudiante de Ingeniera Industrial implantar acciones que reduzcan el
efecto que produce una determinada accin humanas, motivadas por
la consecucin de diversos fines, provocan efectos colaterales sobre el
medio natural o social. La evaluacin de impacto ambiental (EIA) es el
anlisis de las consecuencias predecibles de la accin; y la Declaracin
de Impacto ambiental (DIA) es la comunicacin previa, que las leyes
ambientales exigen bajo ciertos supuestos, de las consecuencias
ambientales predichas por la evaluacin.


ndice
TEMA _______________________ Pgs.
PORTADA ________________________ 1
PORTADILLA ________________________ 2
PREFACIO .............................................................................................................................. 3
Objetivo general: .................................................................................................................. 3
INTRODUCCIN .................................................................................................................... 6


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UNIDAD I: AMBIENTE Y DESARROLLO SOSTENIBLE ............................................................... 7
1.1. Nociones generales sobre los sistemas ambientales: ................................................. 7
1.1.2. El ambiente fsico o natural ............................................................................................. 9
1.1.3. Atmsfera ..................................................................................................................... 10
1.1.4. Suelo ............................................................................................................................. 11
1.1.5. Agua ............................................................................................................................. 11
1.1.6. Flora y fauna................................................................................................................. 12
1.1.7. Energa .......................................................................................................................... 13
1.1.8. El medio social .............................................................................................................. 15
1.2. Ambiente y desarrollo Sostenible ............................................................................. 16
1.2.1. Sostenibilidad y recursos ............................................................................................... 17
1.2.3. El desarrollo sustentable como concepto bsico ............................................................ 21
1.2.4. Convenios, tratados y polticas de alcance internacional realizados en torno al desarrollo
sustentable ............................................................................................................................. 21
RETOS ................................................................................................................................. 26
UNIDAD 2. IMPACTO AMBIENTAL EN LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL ....................................... 27
2.1. Transportes y destino de contaminantes ambientales .............................................. 27
2.2. Anlisis de los impactos ambientales de los fenmenos de contaminacin. .............. 32
2.3. Mecanismos de transporte, difusin, dispersin, etc................................................ 37
2.3.1. Contaminacin en aguas continentales superficiales ..................................................... 37
UNIDAD III: PRINCIPIOS DE SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJO ...................................... 45
3.1. El ambiente laboral, accidentes de trabajo. .............................................................. 45
3.2. Legislacin ................................................................................................................ 47
Captulo 4 ........................................................................................................................... 47
3.3. Aspectos tcnicos de la Legislacin Nacional sobre Higiene en el trabajo. ................. 50
3.3.1. Seguridad y Salud en el Trabajo ..................................................................................... 50
3.3.2. Normativa ..................................................................................................................... 50
3.4. Sistemas de administracin de la Higiene y Seguridad del trabajo. ............................ 51
3.4.1. Un concepto emparentado a los Riesgos Laborales es (I parte. ) .................................... 51


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3.4.2. La Medicina del trabajo: La Psicosociologa del trabajo y La Ergonoma ......................... 55
TEMA 4: SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL ...................................................................... 56
4.1. Introduccin a los sistemas de Gestin Ambiental .................................................... 56
4.2. Implementacin del SGMA ....................................................................................... 61
4.3. Normas IRAN-ISO...................................................................................................... 62
4.4. Normas IRAM- ISO 14000 ......................................................................................... 63
4.4.1. Objetivos y alcance de la norma ISO 14001:2004 ........................................................... 63
4.4.2. Principios bsicos de la norma ISO 14001:2004 ............................................................. 64
4.3. Implantacin de la norma ISO 14001:2004 ................................................................ 65
4.4. Normas de la Occupational Safety and Health Agency ( OSHA) ................................. 66



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INTRODUCCIN
Un postulado de Simn Bolvar expresaba Si la naturaleza se opone a
nuestros designios, lucharemos contra ella y haremos que nos
obedezca". La reflexin de este hace que hoy en da, la humanidad
comience a tener conciencia del peligro que representan muchas de
las acciones humanas que afectan a la Naturaleza. No podemos negar
que el medio ambiente es afectado por muchas de las acciones del ser
humano y la magnitud de su influencia es tema de debate.
Existen grupos con intereses nicos que buscan ocultar o minimizar la
influencia y los peligros que puede representar para la sociedad; Pero
tambin existen movimientos ambientalistas, entindase como el cb
conjunto de personas que consideran importante minimizar el "dao" al
medio ambiente, que distinguen dos enfoques: uno consiste en un
entendimiento cientfico y naturalista de este fenmeno; y el otro lo
considera desde un punto de vista sobrenatural y supersticioso.
"Dios perdona siempre, el hombre, a veces, la naturaleza, nunca" es una
frase que hemos escuchado. Pero tiene sentido esta frase? La
naturaleza se venga de nosotros por el mal que le hemos hecho? No, no
tiene sentido, la naturaleza acta en base a leyes que no estn
basadas en nociones del bien y del mal. Ms absurdo es pensar que
muchos inocentes mueren a causa de desastres naturales; los desastres
naturales y las enfermedades naturales son la respuesta de la alteracin
que sufre el ambiente, entonces es sensato tratar de evitar o de reducir
sus consecuencias, y empezar a proteger el medio ambiente.
Presentamos as, esta asesora para conocimiento Un planteamiento
y una alternativa, que depende de la conciencia que tomemos de lo
que le espera a las futuras generaciones sino corregimos nuestras
acciones




1. CONCEPTOS BSICOS DE ECOLOGA

El ecosistema. Especie, nicho, poblacin, comunidad, sucesin ecolgica.


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Intervencin humana. Los problemas ambientales.


Los factores ecolgicos y la tolerancia ecolgica.

Los ciclos biogeoqumicos.

Industria y medio ambiente
UNIDAD I: CONCEPTOS BSICOS DE ECOLOGA
1.1. Nociones generales de Ecologa
Los primeros hombres que poblaron la Tierra ya se preocupaban por
cuestiones estrechamente relacionadas con la ecologa. Su
supervivencia dependa de la recoleccin de alimentos, de la caza y
de la pesca y, en consecuencia, deban saber bien dnde y cundo
podan encontrar a sus presas. Ms tarde, cuando se hicieron
agricultores y ganaderos, tuvieron que aprender qu poca del ao era
la ms apropiada para la siembra y cules eran las necesidades
nutritivas de sus animales. Su supervivencia como especie parece
indicar que los conocimientos que posean acerca de su entorno no
eran ni mucho menos superficiales.
Los eclogos creen que en la naturaleza existe una realidad organizada
y que pueden formularse los principios que rigen y ordenan esta
realidad.
Una manera de alcanzar los conocimientos precisos para desentraar
los mecanismos que operan en la naturaleza es la enumeracin sencilla
y directa de los fenmenos biolgicos. Los inicios de la ecologa fueron
puramente descriptivos y los primeros eclogos dedicaron sus esfuerzos
a concretar y a clasificar los distintos elementos que componan la
realidad que queran llegar a comprender.
Basndose en estos datos, la ecologa moderna se ha dedicado a
elaborar teoras que permitan explicar el origen y los mecanismos de las
interacciones de los organismos vivos entre s y de stos con el mundo
inanimado. Pretende elaborar modelos que se puedan confrontar con
la realidad y que proporcionen predicciones comprobables. A menudo,
estos modelos son tan biolgicos como matemticos.
El campo de estudio de la ecologa es inmenso puesto que se dedica a
relacionar lo vivo (organismos), con lo no vivo y el medio ambiente. En
consecuencia, la ecologa incluye aspectos de muchos otros campos,
que van desde la fsica hasta la geografa, pasando por la geologa o
las matemticas.


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La ecologa es una ciencia joven y como tal se puede considerar como
una ciencia "blanda", ya que no es tan precisa como las ciencias
"duras", la fsica, la qumica o las matemticas, ms antiguas y ms
desarrolladas.
En ecologa hay pocas "leyes universales"; quiz la teora de la seleccin
natural de Darwin, es una de ellas, pero a lo largo del tiempo se han ido
desarrollando numerosas hiptesis que an estn por comprobarse.
1.1. Concepto de Ecologa
No es fcil definir qu es la ecologa puesto que su campo de estudio es
extraordinariamente amplio y complejo. Por ese motivo, a lo largo de la
historia cada autor ha aportado su propia visin del problema:
LA ECOLOGA ES:
El conjunto de las relaciones del animal con su medio ambiente orgnico e inorgnico
(Haeckl, 1869).
La historia natural cientfica (Elton, 1927).
El estudio de la estructura y funcin de la naturaleza (Odum, 1963).
El estudio cientfico de las interacciones que determinan la distribucin y abundancia
de los organismos (Krebs, 1972).
La mayora de estas definiciones son demasiado vagas y no ayudan a
concretar cul es el objeto de estudio de la ecologa. Probablemente la
mejor definicin, al menos la ms completa, sea la de Krebs que se
podra reescribir como sigue:

La ecologa es el estudio cientfico de las interacciones de los
organismos con su medio ambiente, que determinan la distribucin
y la abundancia de estos mismos organismos.
En definitiva, la ecologa est interesada en explicar dnde se
encuentran los organismos, cuntos hay y por qu. Busca comprender
de qu manera un organismo acta sobre su ambiente y cmo este
ambiente acta a su vez sobre el organismo.
1.1.2. El ecosistema

En la actualidad nuestro mundo est sufriendo muchos cambios gracias
a la accin del hombre; cambios que de alguna manera u otra
desequilibran la normalidad del mismo, y por supuesto nuestra vida....
Conocer ms sobre nuestros ecosistemas, los factores que los
componen, las relaciones que existen entre los individuos (ya sean de la
misma o de diferentes especies), la contaminacin, tipos, causas y


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consecuencias, entre otros aspectos que podran influenciarnos a
mantener o rescatar el equilibrio de nuestro ambiente.
Podemos definir como ecosistemas a:
La unidad natural de partes vivas e inertes que interactan para
producir un sistema estable en el cual el intercambio entre materia viva
y no viva siguen una va circular

Los organismos de una comunidad y los factores abiticos asociados
con los que estn en interaccin

Cualquier lugar o medio donde se encuentran interactuando los seres
vivos (factores biticos) y los no vivos (factores abiticos)

El conjunto de seres vivos en un mismo medio y de los elementos no
vivos vitalmente unidos a ellos.

Son sistemas termodinmicamente abiertos que reciben del exterior (sol,
materia orgnica) y las transmiten a los ecosistemas vecinos a travs de
los flujo de materias o los movimientos de individuos (migraciones)
Citamos algunos ejemplos de ecosistemas
o Un lago
o Una selva
o Un pantano
o Un prado
o Una sabana
o Un bosque

El ecosistema incluye tanto a los organismos (bacterias, hongos, plantas
y animales) como a su medio abitico (el clima, los suelos) de cualquier
lugar definido. Las comunidades biolgicas, "lo vivo", se integran en su
medio, "lo inanimado", y juntos establecen una serie de relaciones
complejas que dan lugar a un sistema funcional.
No tiene sentido tratar en este captulo cada uno de los componentes
de un ecosistema por separado. De hacerlo, si se divide un ecosistema


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en las partes que lo forman, se pierde la caracterstica que
intrnsecamente lo define: su funcionalidad y su compleja organizacin.
El inters que despierta el estudio de un ecosistema se basa en la
relacin ntima que establecen los organismos con su medio ambiente y
en la dependencia funcional que tienen unos componentes, ya sean
"vivos", ya sean "inanimados", con respecto a otros.
Estas relaciones se basan en la transferencia de energa y de nutrientes,
en los lugares por donde pasan y en el empleo que se hace de ellos.
1.1.3. Especie, nicho, poblacin, comunidad, sucesin ecolgica
Los cientficos suelen "estructurar" o "dividir" la realidad que estudian
para as comprenderla mejor. Por ejemplo, algunos qumicos se
preocupan de desentraar la estructura atmica de los elementos,
mientras que otros centran sus esfuerzos en averiguar cmo estos
elementos, al combinarse unos con otros, dan lugar a molculas ms
complejas.
De igual manera los bilogos han "compartimentado" la naturaleza y la
materia viva que la compone en niveles de integracin. Cada uno de
ellos representa un grado de complejidad y de organizacin biolgica
diferente, de manera que los niveles superiores "incluyen" o "estn
constituidos" por los niveles inferiores.
La ecologa se interesa principalmente por los organismos, las
poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la biosfera.
Un organismo es un sistema biolgico funcional que puede estar
formado por una sola clula (organismos unicelulares) o por millones de
clulas especializadas y organizadas en tejidos y en rganos.
Una poblacin es un grupo temporal y espacial (esto es, que vive en un
lugar determinado y en un momento determinado) de individuos de
una misma especie que se reproducen por intracruzamiento (que se
aparean entre s).
Una comunidad es el conjunto de todas las poblaciones de organismos
vivos de todas las especies que se encuentran en un rea determinada
en un momento determinado.
El ecosistema incluye tanto a los organismos (bacterias, hongos, plantas
y animales) como a su medio abitico (el clima, los suelos) de cualquier
lugar definido. Las comunidades se integran en su medio y, juntos,
establecen una serie de relaciones complejas que dan lugar a un
sistema funcional.

La biosfera es el conjunto de todos los ecosistemas naturales que, a su
vez, estn formados por todos los organismos vivos (biocenosis) y por


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el lugar fsico donde habitan (biotopo). Es el ecosistema total de la
Tierra.
Los niveles de integracin no estn aislados unos de otros. Por ejemplo,
un organismo forma parte a la vez de una poblacin, de una
comunidad, de un ecosistema y de la biosfera. Puesto que los niveles de
integracin estn relacionados entre s, cada uno de ellos influye directa
o indirectamente sobre los dems. Una comunidad est formada por
numerosas poblaciones y son stas las que determinan algunas de sus
caractersticas y de sus propiedades, aunque no todas. De ese modo,
en cada nivel surgen nuevas propiedades que no se encuentran en los
niveles inferiores. Podemos hablar de la densidad de una poblacin,
pero no de la diversidad de especies, atributo ste propio de las
comunidades. Sin embargo, la diversidad de una comunidad vendr
condicionada en gran parte por la densidad de las poblaciones que la
componen.
A pesar de las evidentes interrelaciones que existen entre los distintos
niveles de integracin, los eclogos abordan el estudio de la ecologa
dividindola en partes. As, es posible hablar de autoecologa (la
ecologa de los organismos), de ecologa de poblaciones (sinecologa),
de ecologa de comunidades y de ecologa de ecosistemas.
El estudio de la ecologa tambin se puede abordar desde un punto de
vista funcional, atendiendo ms al funcionamiento global de los
ecosistemas que a la organizacin de la materia viva en niveles de
integracin. Segn este nuevo planteamiento, la ecologa se podra
dividir en ecologa descriptiva, que se preocupara de la evaluacin de
las poblaciones, del estudio de la diversidad o de la clasificacin de las
comunidades, ecologa trfica, que estudiara las relaciones alimenticias
y "energticas" de los organismos vivos, ecologa demogrfica, que
analizara el tamao de las poblaciones y la ecologa de sistemas, que
estudiara los cambios que sufren los ecosistemas tanto en el espacio
como en el tiempo.
1.1.4. Intervencin humana
Los individuos son sistemas biolgicos funcionales que viven en un
ambiente cambiante y heterogneo. La evolucin ha hecho que los
individuos de cada especie slo sean capaces de sobrevivir en unas
condiciones ambientales determinadas y no en otras, de modo que a lo
largo del tiempo evolutivo se ha establecido una correspondencia entre
las condiciones ambientales y las caractersticas de las especies.
La distribucin de los organismos en la biosfera es, en parte, el resultado
de la combinacin de numerosos factores ambientales. En
consecuencia, el llegar a conocer las relaciones que establecen los


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organismos individuales con su medio resulta de gran utilidad a la hora
de responder a las preguntas que se planteaban en el captulo anterior:
dnde estn, cuntos hay y por qu.
1.2. . Los problemas ambientales
Contaminacin significa todo cambio indeseable en algunas
caractersticas del ambiente que afecta negativamente a todos los
seres vivos. Estos cambios se generan en forma natural o por accin del
ser humano
Tipos de contaminacin
Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias
extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos
industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran
la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos.
Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de materias
extraas, como basura, desechos txicos, productos qumicos, y
desechos industriales. La contaminacin del suelo produce un
desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las
plantas, animales y humanos.
Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de gases
txicos, CO, u otros que afectan el normal desarrollo de plantas,
animales y que afectan negativamente la salud de los humanos.
Efectos de la contaminacin
*Deteriora cada vez ms a nuestro planeta
*Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
*Genera daos fsicos en los individuos
*Convierte en un elemento no consumible al agua
*En los suelos contaminados no es posible la siembra
Causas de la contaminacin
Desechos slidos domsticos
Desechos slidos industriales
Exceso de fertilizante y productos qumicos
Tala
Quema
Basura
El monxido de carbono de los vehculos
Desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros
Medidas preventivas
No quemar ni talar plantas


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Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
No botar basura en lugares inapropiados
Regular el servicio de aseo urbano
Crear conciencia ciudadana
Crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni
ros utilizados para el servicio o consumo del hombre ni animales
Controlar los derramamientos accidentales de petrleo
Controlar los relaves mineros
1.2.1. Los factores ecolgicos
En ocasiones, algunos fenmenos biolgicos, como por ejemplo el
crecimiento, la reproduccin o la fotosntesis, estn regulados por la
disponibilidad de los factores ambientales menos abundantes. Este
concepto se conoce como Ley del mnimo o Ley de Liebig.
Pero no es slo la carencia de un factor ambiental o de un recurso lo
que limita el desarrollo de un organismo; la sobreabundancia de un
determinado factor ambiental tambin puede ser perjudicial. Segn
este principio conocido como Ley de Shelford, para cualquier factor
ambiental existe un valor mnimo (limite inferior de tolerancia) y un valor
mximo (lmite superior de tolerancia) que limitan las condiciones
medioambientales que puede soportar un determinado organismo. Por
debajo o por encima de estos lmites, el organismo no puede
desarrollarse y muere.
1.2.2. La tolerancia ecolgica
La curva de tolerancia define la respuesta de un organismo
determinado a un factor ambiental determinado.







Figura 2.1: Curva de tolerancia.
Tal como se puede apreciar en la figura 2.1:
- En el eje vertical se representa cualquier parmetro que mida el xito
de un organismo y, en consecuencia, el grado de adecuacin de dicho
organismo a su ambiente: por ejemplo, altura (en el caso de los


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rboles), descendencia (nmero de hijos que pasan a la generacin
siguiente), etc.
- En el eje horizontal aparecen los valores de un determinado factor
ambiental: temperatura, humedad, salinidad del agua, etc.
- En la superficie R, el organismo encuentra las condiciones ptimas para
su desarrollo y para su reproduccin. En las superficies C, el organismo
crece, pero no puede reproducirse. En las M, las condiciones
ambientales solo permiten el mantenimiento vegetativo del organismo.
Fuera de los lmites de tolerancia, el organismo muere.
Algunos factores limitantes son:
PRINCIPALES FACTORES LIMITANTES
El agua.
La temperatura.
Los nutrientes.
La concentracin de oxgeno.
OTROS FACTORES LIMITANTES
Factores fsico-qumicos
La luz.
La estructura del suelo.
La salinidad del agua.
El pH.
El fuego.
Factores biolgicos
La depredacin.
El parasitismo.
La competencia.
Las enfermedades.
Las pautas de comportamiento.
Otro aspecto a considerar es el uso que hace un organismo de los
recursos que tiene a su disposicin.
Cada organismo dispone de una cierta cantidad de recursos (por
ejemplo, nutrientes) que son transformados en energa. El organismo
emplea esta energa para:
- Mantenerse.
- Crecer.
- Reproducirse.
Segn el denominado principio de asignacin de Levins, la manera de
"asignar" esta energa entre las demandas que debe afrontar el


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organismo define la forma que tiene el organismo de enfrentarse al
ambiente. Pero esta energa es limitada, de forma que el "stress"
producido por un factor limitante determina la disminucin de los lmites
de tolerancia de otro. Del mismo modo, el aumento de los lmites de
tolerancia de una variable trae consigo una disminucin del xito del
organismo en su esfuerzo por adecuarse a su medio ambiente.













Figura 2.2: Este grfico ilustra el principio de asignacin de Levins. La humedad relativa
ptima para el desarrollo de un organismo hipottico es del 90%. Cuando sta
disminuye hasta un 85%, los lmites de tolerancia de la temperatura aumentan y el xito
del organismo (cuantificado aqu en funcin de la descendencia) disminuye.

El principio de asignacin de Levins indica que, en determinadas
condiciones, un organismo con amplios lmites de tolerancia no es
tan eficaz como otro organismo con lmites de tolerancia ms
restringidos.

1.2.3. Los ciclos biogeoqumicos

Los organismos vivos y el entorno fsico-qumico que los rodea estn
formados por los mismos elementos qumicos. Estos elementos qumicos
estn presentes en porcentajes diferentes, tal como muestra la tabla 6.1.
Para un ser vivo, la mayora de los elementos qumicos no son ms que
nutrientes. Los nutrientes pueden ser de dos tipos:
- Macronutrientes: elementos fundamentales para los organismos y que
estn presentes en proporciones relativamente elevadas. Son el
carbono (C), el hidrgeno (H), el oxgeno (O), el nitrgeno (N), el potasio
(K), el calcio (Ca), el magnesio (Mg), el fsforo (P) y el azufre (S).


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- Micronutrientes son tambin elementos esenciales pero se encuentran
en cantidades mucho ms pequeas. Son, entre otros, el hierro (Fe), el
manganeso (Mn), el sodio (Na) y el cobre (Cu).
Hay otros elementos, como por ejemplo el plomo (Pb), que tambin
circulan a travs del ecosistema y que a altas concentraciones pueden
ser txicos.


ELEMENTOS
COMPOSICIN (EN TOMOS%)
de la Tierra de los seres vivos
Hidrgeno 23,1 49,8
Oxgeno 38,1 24,9
Carbono 0,06 24,9
Nitrgeno 26,1 0,27
Azufre 0,02 0,02
Fsforo 0,03 0,03
Potasio 0,45 0,05
Calcio 0,62 0,07
Tabla
6.1.
Comparacin de la presencia porcentual de los elementos qumicos ms
importantes en los seres vivos y en el conjunto del planeta.

En los sistemas naturales, los nutrientes no permanecen confinados en un
lugar concreto sino que se integran en complejos ciclos
biogeoqumicos.

1.2.4. Industria y medio ambiente
La inquietud por el deterioro ambiental que se manifest a finales de la
dcada de 1970 llev implcita una violenta crtica del concepto de
desarrollo dominante, en el cual prevalecan aspectos econmicos, en
particular la idea de crecimiento. En esta perspectiva, el
crecimiento/desarrollo era negativo, haba adquirido un carcter
cancergeno, y la supervivencia de la especie humana y del planeta
requera que los crecimientos explosivos, tanto el poblacional como el
de la economa, deban terminar. Se acu as la expresin de
"crecimiento cero", de claro carcter malthusiano
1
.
En las ltimas dcadas, las fbricas, industrias y fuentes mviles han aparecido
de forma masiva en las ciudades, contribuyendo a incrementar los problemas


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de contaminacin atmosfrica como consecuencia de los gases
contaminantes que se emiten por los tubos de escape. Los principales
contaminantes lanzados por los automviles son: monxido de carbono (CO),
xidos de nitrgeno (NOx) e hidrocarburos no quemados (HC). (DAGMA,2003).



El origen de los contaminantes del suelo puede ser muy diverso:
- Emisiones cidas atmosfricas de industrias o quema de combustibles fsiles
- Utilizacin de agua de riego salina
- Metales pesados procedentes de minas, fundicin o refino
- Fitosanitarios de origen agrcola.
En funcin de las caractersticas de cada suelo, en toda su profundidad, los
productos pueden quedarse en ella, degradarse o ser arrastrados mediante los
flujos de agua.
Las formas en que los productos qumicos quedan retenidos en el suelo
contaminndolo son diversas.
En una primera etapa si los productos son muy solubles en agua, stos pueden
quedar retenidos en la solucin del suelo durante algn tiempo, mientras que
el agua de lavado no los elimine hacia zonas ms profundas o pasen a otros
procesos de inmovilizacin o degradacin.
Si los productos tienen ciertas caractersticas inicas, sobre todo catinicas,
van a poder ser adsorbidos por la capacidad de intercambio catinico de los


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suelos, particularmente en las arcillas y la materia orgnica. En las arcillas
pueden ser absorbidos por largos periodos de tiempo e incluso en algunos
casos prolongarse indefinidamente. En este caso decrece la saturacin del
suelo por las bases, y por tanto tambin su fertilidad natural.

La capacidad de adsorcin de productos qumicos por el suelo depende de la
cantidad y tipos de arcillas y materia orgnica presentes en l. Este proceso se
realiza fundamentalmente en los primeros centmetros del perfil del suelo,
aunque si el suelo se labra y voltea se pueden encontrar productos retenidos a
mayor profundidad.
Los productos qumicos pueden ser acumulados por microorganismos que no
se ven afectados por stos, de forma que pueden ir concentrndolos e
incorporndolos a la cadena trfica.
A veces los contaminantes quedan almacenados en el suelo de forma
inactiva aunque pueden seguir conservando su capacidad txica. Esto es un
hecho frecuente con molculas orgnicas de alta persistencia y metales
pesados
Los metales pueden estar en el suelo en formas poco asimilables y con baja
movilidad geoqumica debido a una baja solubilidad, o por el contrario
aparecer en especies ms solubles. En algunos casos aparecen importantes
diferencias en la toxicidad de las distintas formas de oxidacin de un mismo
elemento (influencia del potencial redox), como es el caso de los compuestos
de Cr(III) y Cr(VI). As el Cr(VI) es muy mvil y txico como anin, mientras que
el Cr(III) es relativamente insoluble y se adsorbe fuertemente sobre las
superficies, siendo adems menos txico.
Los contaminantes del suelo intervienen en reacciones del tipo: precipitacin-
disolucin, cido-base, redox, adsorcin-desorcin, complejacin y procesos
metablicos.
Las formas de



El concepto de medio ambiente (o
"Todo aquello que rodea al ser humano y que comprende: elementos
naturales, tanto fsicos como biolgicos; elementos artificiales;
elementos sociales y las interacciones de todos estos elementos entre s".


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Otras aproximaciones, como la de Sauv (1997), conceptan el medio
ambiente desde diversos puntos de vista:
- Medio ambiente naturaleza: alude al entorno original, puro, del cual la
especie humana se ha distanciado.
- Medio ambiente recurso: el ambiente como base material de los
procesos de desarrollo.
- Medio ambiente problema: el ambiente amenazado, deteriorado por
la contaminacin.
- Medio ambiente medio de vida: ambiente en la vida cotidiana, la
escuela, el hogar, el trabajo...
- Medio ambiente biosfera: que toma conciencia de la finitud del
ecosistema planetario. Se trata de una concepcin global que invoca
intervenciones de orden ms filosfico, tico, humanista y que, por
supuesto, incluye las diferentes cosmovisiones de los grupos indgenas.
- Medio ambiente proyecto comunitario: ambiente como entorno de
una colectividad humana, medio de vida compartido con sus
componentes naturales y antrpicos.

EL MEDIO AMBIENTE: PRECISIONES TERMINOLGICAS
Un debate recurrente, respecto del trmino medio ambiente, es la supuesta
redundancia que existe entre ambos trminos: la palabra "medio" significa lo
mismo que "ambiente".
La razn de esta supuesta reiteracin obedece a razones histricas, ya que
durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano
(Estocolmo 1972), la imprecisin terminolgica de las traducciones del ingls al
espaol, logr que se plasmara el trmino "medio ambiente" como de uso
comn, en vez de utilizar slo uno de los trminos (o medio o ambiente) como
era lgico.
Concretando, de las definiciones expuestas podemos distinguir dos grandes
componentes del ambiente a los que nos referiremos seguidamente (figura
1.1)


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El elemento fsico o natural es el que tradicionalmente se ha asociado ms con
la idea del ambiente, ya que es el que ha sufrido las consecuencias ms n
egativas de la degradacin, la contaminacin y los vertidos, debido a las
diferentes actividades de los seres humanos, porque son quienes utilizan los
recursos naturales, directamente o transformndolos; lo que est bien cuando
el uso es racional.


Existe un "dao permisible", utilizando a la naturaleza sin destruirla y
permitiendo su regeneracin.
En la antigedad, la naturaleza era capaz de absorber las acciones exteriores
perturbadoras (la degradacin, la contaminacin), de forma que se mantena
un equilibrio relativamente estable. En la actualidad, el crecimiento de la
poblacin, el uso irracional de los recursos y el aumento de la contaminacin,
han provocado un incremento de estas acciones perturbadoras de tal manera
que el poder auto depurador del ambiente ha sido incapaz de compensarlas.
Este estado ha generado una situacin de equilibrio inestable que se puede
definir como una situacin degradada.
1.1.2. El ambiente fsico o natural
El ambiente fsico o natural, est constituido por elementos de origen natural:
clima, suelo, agua, flora, fauna (marina y continental), minerales (metlicos y
no metlicos) y energa (renovable y no renovable).
Desde siempre, el hombre ha utilizado estos elementos como recursos
naturales para subsistir. stos se agrupan en tres categoras, en funcin de su
capacidad o rapidez de regeneracin:
a) Los recursos naturales renovables son los que se pueden regenerar a una
escala de tiempo humana, como los rboles de un bosque o los peces del
mar. Al ser renovables, hay que procurar que la tasa de renovacin, es decir,


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 21

la velocidad de renovacin de estos recursos naturales, nunca sea inferior a la
tasa de su consumo por parte del hombre. Cuando la tasa de consumo llega
a ser mayor que la de regeneracin estaremos (y en algunos casos ya
estamos) ante una situacin de explotacin insustentable: se consume ms
rpido de lo que el recurso puede renovarse, con lo que se puede llegar a su
agotamiento o colapso.
b) Por su parte, los recursos naturales no renovables son aquellos que no se
pueden regenerar a una escala de tiempo humana: se trata de los recursos
minerales y combustibles fsiles (petrleo, gas, carbn), que tardan cientos,
miles o millones de aos en renovarse. A ellos hay que aadir los recursos que
en la actualidad se desconocen pero que pueden resultar explotables en un
futuro inmediato, como lo fueron el gas natural o la energa nuclear hace
pocas dcadas.
c) Finalmente, estn los recursos naturales potencialmente inextinguibles (a
una escala de tiempo humana), como la luz del Sol, la energa de las mareas o
la energa elica.

Se entiende como recursos naturales aquellos bienes de utilidad para el
ser humano que se pueden obtener de la naturaleza y que no derivan
de la creacin humana.

1.1.3. Atmsfera
La atmsfera es la capa gaseosa que envuelve a la Tierra, con una altitud
estimada superior a los 1.000 km. En su composicin intervienen gran variedad
de gases; los ms importantes son el oxgeno y el nitrgeno que,
conjuntamente, constituyen prcticamente el 99% de su volumen, dentro de lo
que comnmente se conoce como "aire" (tabla 1.1).

CONSTITUYENTE FRACCIN RESPECTO DEL TOTAL
Nitrgeno 0,7808
Oxgeno 0,2095
Argn 0,0093
Vapor de agua 0-0,04
Dixido de carbono 0,00026


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Nen 18 ppm
Helio 5 ppm
Kripton 1 ppm
Hidrgeno 0,5 ppm
Ozono 0-12 ppm
Las caractersticas fsicas y qumicas de la atmsfera (densidad, presin y
temperatura), tal y como hoy la conocemos, varan en relacin a la altitud, de
manera que se puede subdividir en unos estratos o capas bien diferenciadas:
troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera (figura 1.2).
La contaminacin atmosfrica es uno de los problemas ambientales y de salud
humana ms tpicos de las ciudades y de las zonas industrializadas. La calidad
del aire depende exclusivamente de la cantidad y naturaleza de las sustancias
que la actividad humana genera, como son los gases txicos y las partculas
orgnicas e inorgnicas en suspensin (polvo y algunos metales, como el
plomo).
Gran parte de los problemas ambientales globales que se tratarn ms
adelante, tales como el efecto invernadero, el agotamiento de la capa de
ozono o la lluvia cida, se deben en su mayora a las emisiones
antropognicas a la atmsfera derivadas de las actividades industriales.
1.1.4. Suelo
El suelo nos hace pensar inmediatamente en la cubierta slida de la superficie
terrestre. De acuerdo a un criterio cientfico o pedolgico (del griego peds =
suelo), es una coleccin de cuerpos naturales que ocupa posiciones en la
superficie terrestre, que soporta plantas y que tiene caractersticas debido a la
accin integrada del clima y la materia viva sobre el material originario,
condicionado por el relieve sobre perodos de tiempo. Es decir, el clima y la
materia orgnica (races, lombrices y otros organismos, vivos o en
descomposicin), actan modificando a los suelos a travs del tiempo,
descomponiendo a las rocas y de acuerdo a la topografa. No olvidemos que
la superficie del suelo no es plana, sino que tiene una serie de accidentes que
favorecen el escurrimiento o el estancamiento del agua.

De acuerdo a un criterio prctico o edafolgico (del griego edafs =
suelo o tierra como soporte de plantas), se concibe al suelo como el


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medio natural donde se desarrollan las plantas.
1.1.5. Agua
La definicin del agua es ms difcil de lo que generalmente se supone.
Aparentemente simple, el agua es uno de los cuerpos ms complejos desde el
punto de vista fsico y qumico, ya que es muy complicado obtenerla en
estado puro, ya que presenta un mayor nmero de anomalas en sus
constantes fsicas.
El agua es la fuente misma de toda la vida. Los seres vivos no pueden sobrevivir
si carecen de agua. Es parte integrante de los tejidos animales y vegetales.
Existe en la biosfera en sus estados lquido (mares, ros, lagos y lagunas), slido
(hielo, nieve) y gaseoso (vapor de agua, nubes, humedad). Es una bebida
elemental, una fuente de energa, una necesidad para la agricultura y la
industria.

No se conoce ninguna gran civilizacin que haya nacido en una regin
desprovista de agua. Y es por ello que, desde hace miles de aos,
desde que la humanidad ha sido capaz de representar sus conceptos
por smbolos grficos, ha honrado al agua.
El agua se renueva en el mundo dentro de un ciclo, conocido como ciclo
hidrolgico. Con el calor producido por la insolacin, se evapora de los mares
y aguas continentales llegando a la atmsfera, donde conforma nubes, que
luego precipitan (lluvia, nieve, granizo). Una vez sobre el continente, una parte
escurre superficialmente (ros), una mayor proporcin se infiltra (aguas
subterrneas) y de este modo llega nuevamente a los lagos, lagunas y ocanos,
de donde se vuelve a evaporar (figura 1.3).



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Figura 1.3: El

ciclo hidrolgico.
1.1.6. Flora y fauna
La flora y la fauna incluyen a todos los organismos vivos que se desarrollan en
la biosfera. La flora est constituida por el conjunto de especies o individuos
vegetales, silvestres o cultivados, que viven o pueblan una determinada regin
o zona.
Los vegetales o plantas, como se les llama comnmente, son formas de vida
que se pueden agrupar, en principio, en dos grandes grupos: plantas que
tienen flores visibles o fanergamas (rboles, arbustos, hierbas), y plantas sin
flores visibles o criptgamas (helechos, musgos, hongos, algas y bacterias). Este
grupo incluye a la totalidad de la micro flora.
De acuerdo con el medio donde habitan, su dimensin y su forma de vida, se
tiene: flora fluvial, flora nativa o autctona, flora silvestre, flora marina, flora
invasora, micro flora y macro flora.
La flora incluye a muchas especies de valor econmico que se utilizan para
diversos fines: obtencin de madera (bosques), pastoreo (pastos naturales),
medicina (plantas medicinales), etc.

La extincin amenaza actualmente a unas 25.000 especies de plantas.
La fauna est conformada por el conjunto de animales que pueblan o viven
en una determinada zona o regin. A nivel global, podemos hablar de la


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fauna del planeta Tierra y entonces, este concepto abarca a todos los
animales que han existido desde que apareci la vida en la Tierra.
Esta forma de vida se presenta en principio en dos grandes grupos: los
invertebrados, la forma ms primitiva, y los vertebrados, de evolucin ms
tarda. La principal diferencia entre ambos es la presencia de un eje seo o
columna vertebral que soporta el cuerpo del animal, en los vertebrados, y que
no existe en los invertebrados.
Entre los vertebrados se distingue a los peces, anfibios, reptiles, aves y
mamferos. Este ltimo grupo incluye a la especie humana. Entre los
invertebrados, se distingue a los articulados o artrpodos (insectos, arcnidos,
crustceos, miripodos), a los moluscos, gusanos, equinodermos, celenterados,
esponjas y protozoarios.
De acuerdo con el medio donde habitan y a su dimensin y forma de vida, se
tiene a la fauna silvestre, epifauna, infauna, macrofauna, megafauna, meso
fauna, micro fauna y meiofauna.
La utilidad de las especies de fauna es mltiple, pero principalmente podemos
mencionar: la domesticacin de animales silvestres para servir de fuente de
alimentos (carne, huevos, grasas), de productos industriales (fibras, lanas,
cueros, pieles, cerdas, colorantes) y de productos tiles para la agricultura
(abonos, como el guano de islas).

La extincin amenaza actualmente a ms de 1.000 especies de
vertebrados. Estas cifras no abarcan la inevitable desaparicin de
animales ms pequeos - en particular los invertebrados, como los
moluscos, los insectos y los corales -, cuyo medio est siendo destruido.
1.2. Ambiente y desarrollo Sostenible
La inquietud por el deterioro ambiental que se manifest a finales de la
dcada de 1970 llev implcita una violenta crtica del concepto de desarrollo
dominante, en el cual prevalecan aspectos econmicos, en particular la idea
de crecimiento. En esta perspectiva, el crecimiento/desarrollo era negativo,
haba adquirido un carcter cancergeno, y l a supervivencia de la especie
humana y del planeta requera que los crecimientos explosivos, tanto el
poblacional como el de la economa, deban terminar. Se acu as la
expresin de "crecimiento cero", de claro carcter malthusiano
1
.
El malthusianismo sostiene que la poblacin aumenta en proporcin
geomtrica, mientras que los recursos disponibles para la subsistencia crecen
slo en proporcin aritmtica. La poblacin se incrementa, por lo tanto, hasta


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ms all del lmite de subsistencia, fenmeno que slo pueden contener el
propio ser humano, la guerra y las enfermedades. De ah que, para el
malthusianismo, la posibilidad de incremento sostenido de la poblacin
encuentra un lmite en el carcter finito de los recursos disponibles.
Frente a esta teora, otras propusieron la visin del concepto de desarrollo
haciendo explcitas sus mltiples dimensiones, entre ellas la ambiental.

1
Thomas Robert Malthus. (Inglaterra, 1766-1834). Economista. En 1798 public
de forma annima su primera contribucin destacada en el campo de la
economa poltica con el ttulo "Ensayo sobre el principio de la poblacin" que,
en la edicin de 1803, ya convertido en un verdadero tratado sobre los lmites
del crecimiento demogrfico, titul "Resmenes sobre los efectos pasados y
presente relativos a la felicidad de la humanidad". Otras obras suyas son,
"Principios de economa poltica" (1820), y "La medida del valor" (1823). Malthus
escriba principalmente a la vista del desempleo y los apuros econmicos en la
Inglaterra de la primera Revolucin industrial. En el siglo XIX, el colonialismo y la
apertura de nuevas reas de tierra cultivable impidieron que se diera esta
situacin.
1.2.1. Sostenibilidad y recursos
Los recursos a tener realmente en cuenta cuando se aplica el concepto de
sostenibilidad son, aquellos que, siendo renovables, pueden agotarse si se
explotan a un ritmo superior al de su renovacin. Su uso sostenido est regido
por las leyes de la ecologa, y cuando estos recursos son explotados a un ritmo
excesivo, o sufren perturbaciones que impiden su renovacin (por ejemplo, la
imposibilidad de recarga de un acufero), pasan a convertirse en recursos no
renovables.
Los recursos no renovables, ya sirvan para proveer materiales, ya como fuente
de energa, al estar en cantidades finitas, plantean problemas relacionados
con el agotamiento de los propios recursos, la eliminacin directa de
comunidades y ecosistemas, la prdida de recursos culturales (por ejemplo, los
yacimientos arqueolgicos) en el proceso de extraccin, y los efectos
indirectos de la explotacin, como la contaminacin producida en las labores
de transporte y transformacin del producto base en producto til. En
cualquier caso, la sostenibilidad no es aplicable a estos recursos.
Si combinamos los aspectos tericos de la sostenibilidad ecolgica con las
conclusiones de la Conferencia de Ro de Janeiro en el ao 1992, es posible
hacer una sntesis de los principales problemas que presenta la gestin
sustentable a nivel mundial. Pero, en todo caso, el problema de fondo no es
otro que la capacidad de carga de la biosfera, en relacin con el incremento
de la poblacin, tanto en nmero como en tasa de consumo per cpita.


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El clculo de los lmites de presin que puede soportar el planeta es un
problema de ecologa, difcil de resolver, tal como pone de manifiesto el
Informe sobre los Lmites del Crecimiento del Club de Roma, que destaca el
carcter sociolgico, econmico, poltico, cultural, tico, y hasta religioso de
la cuestin. En efecto, mientras el control del crecimiento de las poblaciones
animales y vegetales se hace por mecanismos puramente biolgicos, en la
poblacin humana actual estos mecanismos actan slo en casos extremos,
habiendo sido sustituidos por mecanismos socioculturales.
En respuesta al documento del Club de Roma, la Fundacin Bariloche, con un
grupo de expertos, elabor el estudio "Catstrofe o Nueva Sociedad? Un
Modelo Mundial Latinoamericano", en el cual se plantea un conjunto de
polticas que, de ser aplicadas, podra permitir que la Humanidad alcanzara
niveles adecuados de bienestar en un plazo de algo ms de una generacin.
Y se subraya que los obstculos que se oponen al desarrollo armnico de la
humanidad no son fsicos o econmicos, en sentido estricto, sino
esencialmente sociopolticos.
Los problemas ms estrictamente ecolgicos de la sostenibilidad estaran para
algunos representados por la deforestacin y sus secuelas de sequa, erosin y
desertizacin, el peligro de degradacin de los ecosistemas ms frgiles (zonas
hmedas, de montaa, costeras, islas) y la disminucin de la diversidad
biolgica.
Lo anterior explica que hoy todo el mundo, aparentemente, est de acuerdo
en que el actual modelo econmico no puede mantenerse de forma
indefinida, y que es necesario plantearse un nuevo modelo que no est
basado exclusivamente en la expansin y crecimiento econmicos,
respetando los mrgenes de tolerancia del sistema planetario.
Llegamos as al concepto de desarrollo sustentable, siendo la Comisin
Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo la que consolid su uso y
significado, como la "capacidad de atender necesidades actuales sin
comprometer las de las generaciones futuras", explicitando su contenido y
ponindolo en conexin con polticas socioeconmicas de carcter
internacional, que cristalizaron en los debates y acuerdos de la Conferencia
de Ro, en 1992.
Otra definiciones, ms actuales, profundizan en el concepto al referirse a l
como "un tipo de desarrollo orientado a garantizar la satisfaccin de las
necesidades fundamentales de la poblacin y elevar su calidad de vida, a
travs del manejo racional de los recursos naturales, propiciando su
conservacin, recuperacin, mejora y uso adecuados, por medio de procesos
participativos y de esfuerzos locales y regionales, de tal manera que tanto esta


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generacin como las futuras, tengan la posibilidad de disfrutarlos con equilibrio
fsico y psicolgico, sobre bases ticas y de equidad, garantizando la vida en
todas sus manifestaciones y la supervivencia de la especie humana".
Estamos de acuerdo, sin embargo, en que el desarrollo sustentable y la
sostenibilidad no son, propiamente, un concepto, sino un meta concepto, es
decir, un concepto que a su vez genera todo un campo de reflexin y
conocimiento sobre s mismo (de ah que est en permanente evolucin),
cuya principal caracterstica es el aparente consenso que provoca en todo el
mundo, aunque no exento de una visin crtica.
Qu es el desarrollo sustentable?
El trmino desarrollo sustentable fue acuado por la International Union for The
Conservation of Nature (IUCN), aunque su popularidad tiene su origen en el
conocido informe "Nuestro futuro comn" o informe Bruntland (WCED, 1987),
preparado por la Comisin Bruntland de Naciones Unidas, en el que se lee:
"Desarrollo sustentable es el desarrollo que satisface las necesidades actuales
sin comprometer la capacidad de futuras generaciones de satisfacer sus
propias necesidades".
Los componentes sustantivos en esta definicin son las cuestiones de equidad,
tanto dentro de una misma generacin como entre distintas generaciones, y
posibilita que todas las generaciones, presentes y futuras, aprovechen al
mximo su capacidad potencial. Pero la manera en que las actuales
oportunidades estn distribuidas en realidad no es indiferente. Sera extrao
que estuviramos preocupados profundamente por el bienestar de las
generaciones futuras y nonatas, y dejramos del lado la triste suerte de los
pobres de hoy. No obstante, a decir verdad, en la actualidad ninguno de
estos dos objetivos tiene asignada la prioridad que merece. Por consiguiente,
tal vez una reestructuracin de las pautas de distribucin del ingreso,
produccin y consumo a escala mundial sera una condicin previa necesaria
para toda estrategia viable de desarrollo sustentable.
El concepto de desarrollo sustentable naci en un contexto de crisis
econmica y de revisin de los paradigmas de desarrollo. La crisis econmica
de la mayor parte del mundo, la inestabilidad, el aumento de la pobreza, etc.,
ponan en entredicho la viabilidad de los modelos convencionales, incluso, la
propia idea de "desarrollo" haba sido desplazada de las polticas ante la
urgente necesidad de estabilizar las economas y recuperar el crecimiento
econmico.
El surgimiento de la idea del desarrollo sustentable tuvo repercusiones
importantes en todos los medios -gracias a los esfuerzos de la Comisin de las
Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD)- debido a la
necesidad de renovar concepciones y estrategias, buscando el desarrollo de
las naciones pobres y reorientando el proceso de industrializacin de los pases
ms avanzados.


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El concepto convencional de desarrollo se refera al proceso de mejora de las
condiciones econmicas y sociales de una nacin. El enfoque de la Comisin
busc ir ms all de la dimensin econmica y social, tratando de incluir la
cuestin ambiental como uno de los elementos centrales de la concepcin y
la estrategia del desarrollo.
Al calificar el desarrollo con el adjetivo "sustentable" se incorpora un concepto
de capacidad de perdurar o continuar. La sustentabilidad expresa una
preocupacin por que de alguna manera se conserve el medio ambiente
para uso y disfrute de las generaciones futuras, lo mismo que la presente.
En este caso, "desarrollo" no es sinnimo de "crecimiento". El crecimiento
econmico est representado por incrementos en el ingreso nacional, en
cambio, el desarrollo implica algo ms amplio, una nocin de bienestar
econmico que reconoce componentes no monetarios. stos pueden incluir la
calidad del propio medio ambiente.
El desarrollo sustentable busca resolver los viejos problemas del desarrollo, con
nuevos condicionantes que hacen ms compleja dicha tarea; por ejemplo, a
la superacin de la pobreza y reparto equitativo en la sociedad, este
concepto agrega la necesidad de que estos propsitos se cumplan sin
acelerar el deterioro medioambiental e, incluso, recuperando en la medida de
lo posible los entornos ambientales degradados.
En consecuencia, el desarrollo sustentable exige precisar en qu plazos, con
cul orden de prioridades, a qu niveles y escalas y con cules recursos
econmicos, se puede lograr la sustentabilidad.
Esta tarea es muy compleja, dado los aspectos sociales, polticos y elementos
tcnicos implicados, por ejemplo, en la superacin de la pobreza, donde la
sustentabilidad puede ser inalcanzable, an en plazos relativamente largos.
Otro problema a comentar es de interpretacin. En la bibliografa sobre el
tema abundan las definiciones de desarrollo sustentable incorrectas o
sesgadas, que frecuentemente tergiversan la idea original. Por ejemplo, una
gran parte de la literatura disponible tiende a reducir el concepto a una mera
sustentabilidad ecolgica o a un desarrollo ecolgicamente sustentable,
preocupndose solamente de las condiciones ecolgicas necesarias para
mantener la vida humana a lo largo de las generaciones futuras (Bifani, 1997).
Este enfoque, aunque til, es claramente reduccionista, por no considerar las
dimensiones social, econmica y poltica del trmino.
Una forma de medir el desarrollo es a travs de indicadores que normalmente
estn relacionados solamente con cuestiones econmicas. Cuando se busca
un trnsito hacia el desarrollo sustentable los indicadores tiene que ver con las
dimensiones: econmica, social y ambiental.



INDICADORES DEL DESARROLLO SUSTENTABLE


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Econmicos Sociales Ambientales
Crecimiento Participacin Proteccin
Equidad Equidad Restauracin
Eficiencia Organizacin Conservacin


Identidad cultural Autorregulacin


Desarrollo
institucional
Biodiversidad


Educacin Emisiones globales
1.2.3. El desarrollo sustentable como concepto bsico
El desarrollo sustentable puede analizarse como un concepto (metaconcepto)
inacabado y abierto, un modo de lenguaje nuevo en nuestra relacin con la
biosfera y sus procesos, y seala un horizonte en el que se sita una ciudadana
ms preocupada y concienciada, unos gobiernos expectantes, y unos
cientficos que tratan de recobrar el sentido de la ciencia.
Como seala Jimnez Herrero (1992), el concepto (metaconcepto) de
desarrollo sustentable tiene cuatro ventajas:
1. Se basa en un acuerdo general en torno a la definicin de toda una serie de
problemas interrelacionados y en referencia al contexto en el que hay que
buscar las soluciones.
2. Se trata de un concepto de aplicabilidad universal.
3. Supone una unificacin de intereses tradicionalmente contrarios.
4. Abre una senda de reconciliacin entre economa y ecologa, reforzando la
estrategia de crecimiento econmico sobre la base de transformaciones en su
estructura.
En efecto, si consideramos que los factores de produccin son los recursos
naturales, la mano de obra y el capital, el empleo de menos recursos naturales
se hace posible empleando una mayor cantidad de los otros dos factores. Por
ejemplo, empleando ms gente en procesos de transformacin al estilo


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tradicional (aunque en condiciones ms adecuadas), o reinvirtiendo parte de
los beneficios en conservacin y mejora ambiental.
Por su parte Daly, citado por Rivas (1997), nos dice que para que una sociedad
sea fsicamente sustentable, sus insumos globales materiales y energticos
deben cumplir tres condiciones: que sus tasas de utilizacin de recursos no
renovables no excedan a sus tasas de regeneracin; que tampoco excedan a
la tasa a la que los sustitutivos renovables se desarrollan, y que sus tasas de
emisin de agentes contaminantes sean acordes con la capacidad de
asimilacin del medio ambiente.
1.2.4. Convenios, tratados y polticas de alcance internacional realizados en
torno al desarrollo sustentable
La preocupacin por el medio ambiente ha sido especialmente intensa en las
ltimas dcadas, generando una serie de documentos, conferencias y
acuerdos de diferentes alcances (locales, regionales, internacionales, etc.).
La conformacin del desarrollo sustentable ha representado un proceso que
an no termina. A continuacin, en forma cronolgica, se describirn los
antecedentes de documentos, congresos y conferencias realizados en torno al
desarrollo sustentable.
La 1 cumbre de la tierra (1992)
La 1 Cumbre para la Tierra se celebr en junio de 1992, en Ro de Janeiro
(Brasil), cinco aos ms tarde que el Informe Bruntland, en el marco de la
Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo
(CNUMAD), como consecuencia de la decisin tomada por la Asamblea
general de las Naciones Unidas el 22 de diciembre de 1989.
Esta Cumbre reuni a los ms altos representantes de 179 pases, a cientos de
funcionarios de la ONU, a representantes de gobiernos municipales, a crculos
cientficos, a empresarios, a ONG's y a otros grupos, por lo que es la reunin de
dirigentes mundiales ms amplia que se ha organizado.
En Ro de Janeiro se crearon cinco documentos: dos acuerdos internacionales
o convenios (tienen mayor fuerza jurdica que una declaracin), dos
declaraciones de principios y un programa de accin sobre desarrollo mundial
sustentable.
- Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico.
- Convenio sobre la Diversidad Biolgica.
- Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo Sustentable.


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- Declaracin de Principios Relativos a los Bosques.
- Programa 21.
Los retos del desarrollo sustentable
El concepto de desarrollo sustentable ha estado sujeto a toda suerte de
controversias, asociadas a la posicin que se asume frente a los problemas y a
sus dificultades de instrumentacin. En general, los pases desarrollados
enfatizan la importancia de las acciones dirigidas a la conservacin; por su
parte, los pases en desarrollo priorizan los aspectos vinculados al crecimiento.
Otras crticas apuntan hacia la asimtrica situacin Norte-Sur en el sentido de
destacar que ms que intergeneracional, la satisfaccin de las necesidades
del Norte no debe comprometer las necesidades presentes y futuras del Sur.
El desarrollo sustentable es un modelo inacabado que retorna los principios del
ecodesarrollo fortalecindolos con nuevos elementos de la economa que, a
la vez que validan la necesidad de estrategias productivas que no degraden
el ambiente, hacen hincapi en la necesidad de elevar el nivel de vida de los
grupos y sectores de poblacin ms vulnerables, identificando mejor las
responsabilidades de cada parte frente a la pobreza y la crisis ambiental. Sus
fundamentos son:
1. Modificar pautas de consumo, sobre todo en pases industrializados, para
mantener y aumentar la base de los recursos y revertir el deterioro para las
generaciones presentes y futuras, a partir de:
a) Impulsar una mejor comprensin de la importancia de la diversidad de los
ecosistemas.
b) Instrumentar medidas localmente adaptadas a problemas ambientales.
c) Mejorar el monitoreo del impacto ambiental producido por las actividades
del desarrollo.
d) Respetar las pautas socioculturales propias, sobre todo, de los pueblos
indgenas y emplear un enfoque de gnero en el desarrollo de los proyectos.
2. Emprender acciones en torno a las siguientes lneas estratgicas:
a) Erradicar la pobreza y distribuir ms equitativamente los recursos.
b) Aprovechar de modo sustentable los recursos naturales y ordenar
ambientalmente el territorio.
c) Compatibilizar la realidad social, econmica y natural.


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d) Promover la organizacin y la participacin social efectiva.
e) Impulsar la reforma del Estado y generar una estrategia socioeconmica
propia.
f) Reducir el crecimiento demogrfico y aumentar los niveles de salud y
educacin.
g) Establecer sistemas comerciales ms equitativos y abiertos, tanto internos
como externos, incluyendo aumentos de la produccin para consumo local.
La bsqueda del desarrollo sustentable requiere:
- Un sistema poltico que asegure una participacin ciudadana efectiva en la
toma de decisiones.
- Un sistema econmico que sea capaz de generar excedentes y
conocimiento tcnico sostenido y confiable.
- Un sistema social que provea soluciones a las tensiones originadas en un
desarrollo inarmnico.
- Un sistema de produccin que respete la obligacin de preservar la base
ecolgica para el desarrollo.
- Un sistema tecnolgico que pueda buscar continuamente nuevas soluciones.
- Un sistema internacional que fomente patrones sustentables de comercio y
finanzas.
- Un sistema administrativo que sea flexible y tenga la capacidad de corregirse
a s mismo.
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (1992) ofrece tres
principios orientadores para tender hacia el desarrollo sustentable:
1. El desarrollo sustentable debe conceder prioridad a los seres humanos. La
proteccin ambiental es vital para promover el desarrollo humano. Ello implica
asegurar la viabilidad de los ecosistemas del mundo a largo plazo, incluida su
biodiversidad, puesto que toda la vida depende de ellos.
2. Los pases en desarrollo no pueden elegir entre crecimiento econmico y
proteccin ambiental. El crecimiento no es una opcin. Es un imperativo. La
cuestin no es cuanto crecimiento econmico haga falta, sino qu tipo de
crecimiento.


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3. Cada pas tendr que fijar sus propias prioridades ambientales, las cuales
diferirn con frecuencia en los pases industrializados y en desarrollo.
Pese a que an prevalecen los indicadores econmicos como medida del
desarrollo, es creciente la importancia que se asigna a otras dimensiones, tales
como el acceso a la educacin y al empleo, a la salud y a la seguridad social,
o a una serie de valores tales como la justicia social, la equidad econmica, la
igualdad racial, tnica y religiosa, la libertad poltica e ideolgica, la
democracia, la seguridad, el respeto a los derechos humanos y la calidad del
medio ambiente.
El desarrollo sustentable es un proceso en busca de la equidad y de una mejor
calidad de vida con proteccin del ambiente, que incluye transformaciones
econmicas, culturales y polticas; que requiere de la modificacin de lneas
productivas, de distribucin y de consumo, de que se supere el dficit social.
El desarrollo sustentable implica un crecer distinto, a partir de un cambio
tecnolgico; de un ordenamiento territorial; de un contexto social
democrtico que asegure la participacin pblica en la toma de decisiones;
de un rediseo de polticas, instituciones, leyes y normas, y de un sistema
internacional ms justo.
El desarrollo sustentable debe concebirse como proceso, no como meta, para
ir dando cuenta de sus principales restricciones asociadas a las formas de
explotacin de los recursos naturales, la orientacin dominante de la evolucin
tecnolgica y las caractersticas del marco institucional.
Desde esta perspectiva, las soluciones no se encuentran slo en manos del
gobierno, ni en las de los grupos de acadmicos especializados. La solucin
implica el diseo de estrategias que incluyan a todos, con una
corresponsabilidad diferenciada y objetivos establecidos colectivamente.
Tambin implica mensajes inequvocos claramente enunciados y acordes a
cada grupo, asegurndonos que son comprendidos para auspiciar nuevas
actitudes y aptitudes, para presionar por el cambio y acelerar el proceso. Un
cambio de amplio alcance no una moda ambientalista, que ofrezca nuevas
motivaciones y compromisos de largo plazo; es decir, entender el desarrollo
sustentable como un nuevo y mejor modo de vida.
Sin embargo, y dado lo anterior, las implicaciones econmicas de la
sustentabilidad no son completamente claras para la formulacin de polticas,
puesto que no se trata de tomar decisiones para obtener beneficios de corto
plazo. Se requiere que sean creadas las debidas condiciones de mercado
para ir consolidando un manejo sustentable de los recursos ambientales,


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 35

considerando la historia ms reciente de la globalizacin de los procesos
econmicos.
La sustentabilidad no puede alcanzarse si no existe un crecimiento econmico
que enfatice sus aspectos cualitativos relacionados con la equidad y el alivio
de la pobreza. Actuando sobre las causas y no solamente sobre sus sntomas y
efectos ms aparentes.
Como puede inferirse, el desarrollo sustentable no es cuestin de transacciones
temporales o de transferencias de una generacin a otra. Antes de comenzar
a actuar sobre el problema de las futuras generaciones, es imperativo atender
a las que hoy se encuentran en condiciones de sobrevivencia. Porque las
dificultades del desarrollo sustentable se incrementan en la medida del rezago
social existente y en funcin de la magnitud de las necesidades bsicas que
estn an por atenderse. El problema ser cada vez ms complejo si
continan reproducindose los patrones de produccin y consumo, los valores
culturales, la desigual distribucin del ingreso y los esquemas tecnolgicos que
propician el deterioro.
En suma, transitar hacia el desarrollo sustentable implica una nueva visin del
mundo, una reestructuracin de las relaciones Estado-Sociedad, una
intervencin protagnica de la sociedad civil en las decisiones y cambios
institucionales y culturales para la generacin de nuevos valores sociales.
Tambin implica un nfasis por una modificacin de patrones tanto de
produccin como de consumo, sobre todo en los pases desarrollados y en los
segmentos ms acomodados de los pases pobres, una reorientacin
tecnolgica para atenuar impactos y reducir riesgos, un rediseo de las
polticas, las instituciones y la normatividad.
Estos aspectos no pueden abordarse de manera fragmentada, en eso estriba
la complejidad de operativizar el desarrollo sustentable.

RETOS
Dimensin Humana
- Patrones Culturales.
- Educacin.
- Formacin.
- Coexistencia de intereses.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 36

Conduccin del desarrollo
- Ciencia y tecnologa.
- Sistemas de informacin.
- Poltica econmica (instrumentos).
- Herramientas.
- Costo/Beneficio.
- Tasa de descuento futuro..
Perspectivas y Condiciones
Considerando lo anterior, algunas tareas urgentes que pueden ayudarnos a
emprender un mejor camino son:
1. Depender menos de fuentes de energa fsiles, principalmente del petrleo,
y cada vez ms de fuentes renovables y menos contaminantes, as como
favorecer la eficiencia energtica.
2. Desarrollar procesos tecnolgicos de uso ms intensivo de mano de obra,
acordes con la base de recursos naturales y ms limpios con un enfoque
eminentemente preventivo.
3. Perfeccionar e incentivar el reciclaje y reaprovechamiento de los desechos
y desperdicios, as como disminuir su produccin y confinarlos
adecuadamente.
4. Impulsar una gestin de los recursos naturales con conocimientos y
tecnologas basados en una nueva racionalidad ambiental y con equidad
social.
5. Fortalecer el enfoque regional canalizando esfuerzos hacia las reas
prioritarias.
6. Instituir formas administrativas y polticas mucho ms descentralizadas y que
se apoyen en mayor medida en las comunidades locales, a partir de sus
caractersticas socioculturales y con un enfoque de gnero.
7. Detener el crecimiento urbano desordenado y macro ceflico, as como los
patrones de consumo excesivo favoreciendo mayores oportunidades de
desarrollo regional.
8. Fortalecer el marco normativo y el establecimiento de instrumentos
econmicos.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 37

9. Instituir el derecho a una informacin oportuna y veraz.
10. Educar a la poblacin y auspiciar, por todos los medios posibles, la
formacin de nuevos valores culturales acordes con la sustentabilidad.
Todas stas son condiciones indispensables para el futuro. No se trata en
absoluto de propuestas regresivas; el progreso tecnolgico no es un mal en s
mismo; el objetivo no es renunciar a sus avances, sino de saber utilizarlos en
una dimensin humana.

2. INTRODUCCIN A LA EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL.
2.1. Concepto de Impacto Ambiental,
2.2. Evaluacin de Impacto ambiental
2.3 Estudio de Impacto Ambiental.

2.4. Marco legal. La Ley de Gestin Integral de la Calidad Ambiental.

2.5. Procedimiento de Evaluacin de Impacto Ambiental.

2.6. Esquema metodolgico del Estudio de Impacto Ambiental.




El objetivo de esta unidad es dar a conocer la magnitud y la importancia de
las transformaciones que a nivel global afectan al funcionamiento del pl aneta,
a causa de las actividades antropognicas producto del desarrollo.
2.1. Transportes y destino de contaminantes ambientales
eliminacin de contaminantes del suelo son:
- Volatilizacin
- Bioasimilacin
- Disolucin en agua

- Erosin
El monxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que en concentraciones
altas puede ser letal. La principal fuente antropognicas de monxido de


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 38

carbono es la quema incompleta de combustibles como la gasolina. Para que
se complete el proceso de combustin es necesario que haya cantidad
adecuada de oxgeno. Cuando ste es insuficiente, se forma el monxido de
carbono y una manera de reducirlo es exigir que los automviles sean
sincronizados debidamente para asegurar la mezcla del combustible con el
oxgeno. Por esta razn, los reglamentos de inspeccin de automviles han
sido tiles para controlar el monxido de carbono.
El monxido de carbono es especialmente problemtico en zonas urbanas
con gran nmero de automviles. El volumen del trnsito y el clima local
influyen sobre su concentracin en el aire. Los efectos sobre la salud
dependen de la concentracin y duracin de la exposicin. El monxido de
carbono en los seres humanos afecta el suministro de oxgeno en el torrente
sanguneo. Normalmente, los glbulos rojos transportan el oxgeno por todo el
cuerpo. Cuando hay monxido de carbono, ste atrae ms a los glbulos rojos
que al oxgeno, lo que da lugar a la escasez de oxgeno en la sangre. El efecto
a corto plazo es similar a la sensacin de fatiga que se experimenta en altura o
cuando se padece de anemia. La exposicin al monxido de carbono puede
exacerbar las enfermedades del corazn y del pulmn. El peligro es ms
evidente en nonatos, neonatos, ancianos y en quienes sufren de
enfermedades crnicas. (DAGMA, 2003)
El Material particulado son las partculas slidas o lquidas del aire, incluyen
contaminantes primarios como el polvo y holln y contaminantes secundarios
como partculas lquidas producidas por la condensacin de vapores. Siendo
las partculas con menos de 10 y 2,5 micrmetros de dimetro (PM10 y PM2,5)
las ms peligrosas para el hombre porque tienen mayor probabilidad de
ingresar a la parte inferior de los pulmones.
En la naturaleza, el material particulado se forma por muchos procesos, tales
como el viento, polinizacin de plantas e incendios forestales. Las principales
fuentes antropognicas de pequeas partculas incluyen la quema de
combustibles slidos como la madera y el carbn, las actividades agrcolas
como la fertilizacin y almacenamiento de granos y la industria de la
construccin.
El material particulado puede tener efectos negativos en la salud y bienestar
del hombre ya que puede contribuir a aumentar las enfermedades
respiratorias como la bronquitis y exacerbar los efectos de otras enfermedades
cardiovasculares. Asimismo, afecta la visibilidad y velocidad de deterioro de
muchos materiales hechos por el hombre.
Los xidos de nitrgeno son un grupo de gases conformado por el nitrgeno y
oxgeno. El nitrgeno es el elemento ms comn del aire y representa el 78 por
ciento del aire que respiramos. Los xidos de nitrgeno incluyen compuestos
como xido ntrico (NO) y dixido de nitrgeno (NO2). El trmino NOx se refiere
a la combinacin de estas dos sustancias.
Las fuentes ms comunes de xidos de nitrgeno en la naturaleza son la
descomposicin bacteriana de nitratos orgnicos, incendios forestales y de
pastos, y la actividad volcnica. Las fuentes principales de emisin


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 39

antropognica son los escapes de los vehculos y la quema de combustibles
fsiles.
El xido ntrico es relativamente inofensivo, pero el dixido de nitrgeno puede
causar efectos en la salud y bienestar. En el proceso de combustin, el
nitrgeno en el combustible y aire se oxida para formar xido ntrico y algo de
dixido de nitrgeno. Los xidos ntricos emitidos en el aire se convierten en
dixido de nitrgeno mediante reacciones fotoqumicas condicionadas por la
luz solar. (DAGMA, 2003)
Una relacin aire/combustible reducida da lugar a altas emisiones de xidos
de nitrgeno. Adicionalmente, las altas temperaturas que se registran en el
interior de los motores provocan la oxidacin del nitrgeno atmosfrico,
producindose xidos de nitrgeno que son expulsados por el escape del
vehculo
El dixido de nitrgeno daa el sistema respiratorio porque es capaz de
penetrar las regiones ms profundas de los pulmones. Asimismo, contribuye a
la formacin de lluvia cida.
Los efectos en la salud humana por exposicin a los diferentes contaminantes,
se observan en la Cuadro 1.
Cuadro 1 Efectos sobre la salud de la contaminacin atmosfrica
Contaminante Efecto observado






MONOXIDO DE
CARBONO (CO)
Disminucin en la capacidad de realizar un ejercicio
mximo en un corto tiempo en individuos jvenes
saludables
Disminucin en la duracin de ejercicio, debido a
dolor en el pecho (angina), en pacientes con
enfermedades al corazn.
Disminucin del consumo mximo de oxgeno y
tiempo para realizar ejercicio, en individuos jvenes
saludables durante ejercicio fuerte.
Disminucin en la percepcin visual y auditiva.
Prdida de la capacidad sensorial, motora y de
vigilancia.
Disminucin en el consumo mximo de oxgeno
durante el ejercicio fuerte, en individuos jvenes
saludables.
Dolor de cabeza, decaimiento.
Mareo, nusea, debilidad.
Confusin, colapso durante el ejercicio


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 40

Prdida de conciencia y muerte si la exposicin
contina.
Muerte.

MATERIAL PARTICULADO
Disminucin capacidad respiratoria
Aumento de enfermedades respiratorias en
ancianos y nios
Afecta a toda la poblacin
Aumento de mortalidad en adulto mayor y enfermos

OXIDOS DE NITRGENO
(NOx)
Individuos normales: Incremento de la resistencia de
las vas areas, aumento de la hiperreactividad
bronquial.
Individuos normales: Incremento de la resistencia de
las vas areas.
Individuos con bronquitis crnica: Incremento de la
resistencia de las vas areas
Fuente: www.cepis.ops_oms.org

2.2. Anlisis de los impactos ambientales de los fenmenos de contaminacin.
La sociedad moderna es cada da ms consciente del impacto ambiental
asociado al desarrollo. El uso intensivo de los recursos y la cada vez ms
acuciante generacin de residuos, suponen, paradjicamente, un lmite para
el propio desarrollo.
Los problemas ambientales que afectan globalmente al planeta son los
cambios atmosfricos, la prdida de biodiversidad y la contaminacin de los
mares, por ser recursos comunes a todos los pases. Los problemas ambientales
que afectan ms directamente a los pases son los de la deforestacin, erosin
y contaminacin; sin embargo, la interconexin de los elementos afectados,
agua, suelo, atmsfera y especies animales y vegetales, hace que, aunque los
impactos se produzcan en un rea local, sus efectos repercutan a nivel global
(Carabias & Arizpe, 1994).

La crisis ambiental que atraviesa el planeta no puede ser entendida ni
analizada al margen de polticas econmicas, sociales, culturales y
de poltica a nivel nacional y global.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 41

Antes de entrar en materia, resultar til definir algunos conceptos
fundamentales como la contaminacin atmosfrica, la emisin de gases o la
nocin de fuente contaminante.
- Se define como contaminacin atmosfrica la existencia en la atmsfera de
humos, gases y vapores txicos, as como de polvo, grmenes microbianos y
sustancias radiactivas, a niveles superiores a los naturales como resultado de
los residuos generados por la actividad humana.
- La emisin de gases es la produccin de sustancias en estado gaseoso a
consecuencia de cualquier proceso industrial, natural o domstico que, al
dispersarse por la atmsfera, vara las caractersticas del aire anteriores a su
efecto. Por inmisin se entiende la accin de asimilar estos gases por parte de
personas, animales o plantas.
- Asimismo, una fuente contaminante es cualquier dispositivo o instalacin,
esttica o dinmica, que vierte de forma continua o discontinua sustancias
slidas, lquidas o gaseosas, que generen una modificacin del medio natural.

La mayora de los problemas medioambientales se generan por el
empleo de combustibles fsiles.

Cambio climtico y efecto invernadero
Uno de los principales problemas medioambientales asociados con la
explotacin, el uso y la transformacin de la energa es el del "calentamiento
global del planeta", debido al aumento gradual de la temperatura media
global del aire en la superficie de la Tierra.
Actualmente, la mayora de cientficos coincide en sealar a la actividad
humana como la causante del calentamiento global terrestre, al contribuir con
sus emisiones al incremento de la concentracin en la atmsfera de los
denominados "gases de efecto invernadero (GEI)", como el dixido de
carbono (CO2), el metano (CH4), los xidos de nitrgeno (N2O) y los
halocarbonos (compuestos de carbono que contienen flor, cloro, bromo o
yodo).

El CO2 emitido en los procesos de quema de los combustibles fsiles
es el principal responsable del efecto invernadero.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 42


En la figura 3.1 se muestra la contribucin de diferentes sectores al efecto
invernadero. Ntese como las actividades ligadas a la produccin de energa
aportan prcticamente la mitad del cambio climtico global.
Sin embargo, otros estudiosos apuntan que los cambios que est sufriendo el
planeta (huracanes, pocas de sequa seguidas de lluvias torrenciales,
expansin trmica de los ocanos, etc.) se deben a variaciones naturales
peridicas del clima, cuyo origen no es claramente antropognico. Estos
cientficos basan sus razonamientos en que, a lo largo de su historia, la Tierra ha
ido sufriendo fluctuaciones climticas, como la acontecida entre 1550 y 1850,
y que fue conocida como Pequea Glaciacin, durante la cual se produjeron
grandes cambios tanto de tipo econmico como social debido a un descenso
de la temperatura media global del planeta de 2C.
Sea cual sea la postura adoptada, lo cierto es que la temperatura de la Tierra
aument medio grado centgrado a lo largo del siglo XX.
Los datos publicados en la actualidad sobre el efecto invernadero se dieron a
conocer gracias a un estudio preparado por la Organizacin Mundial de la
Meteorologa, en la que se hizo una subdivisin del aporte de cada uno de los
gases al efecto invernadero, segn se ver ms adelante.

1
Fuente: elaborado a partir de estadsticas de la International Energy Agency (IEA).
El dixido de carbono (CO2)
Tambin denominado anhdrido carbnico, su importancia radica en su
contribucin al efecto invernadero, cifrada en un 60%.
Este gas se produce en la respiracin de los seres vivos, en la oxidacin de la
materia orgnica y en la quema de combustibles fsiles, constituyendo los
ocanos y la vegetacin los principales sumideros de CO2.
Las emisiones antropognicas de dixido de carbono son variables segn el
pas de que se trate: por ejemplo, en los Estados Unidos se deben
fundamentalmente al transporte; en los pases de la OPEP, a las centrales de


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 43

petrleo; en China, a las industrias y trmicas y, en los pases ms pobres, a la
quema de lea para obtener calor.
El aumento de CO2 durante el siglo XX se debi en un 80% a la quema de
combustibles fsiles y en un 30% a la deforestacin.
Gracias a las mediciones realizadas desde globos en la Antrtida se han
podido demostrar las correlaciones directas que existen entre las
concentraciones de los gases causantes del efecto invernadero y la
temperatura media de la superficie de la Tierra.
De esta manera, la concentracin de CO2 ha pasado de 280 ppm (partes por
milln) en la era preindustrial (ao 1800) a alcanzar la cifra rcord a nivel
mundial de 387 ppm en el ao 2008 (GPC/Nature).
En la actualidad, desde el ao 2000, el ritmo de crecimiento de la
concentracin de CO
2
aumenta en 2,1 ppm al ao (tabla 3.2).
DESCRIPCIN 1990 1995 2000 2005 2007
% CAMBIO
90-07
CO
2
en millones de toneladas 20.980 21.810 23.497 27.147 28.962 38.0%
Poblacin mundial en millones 5.259 5.675 6.072 6.382 6.535 25.7%
CO
2
per cpita en toneladas 3.99 3.84 3.87 4.20 4.38 9.8%

Tabla 3.2. Emisiones de CO2 en el mundo procedentes de combustibles fsiles (1990-2007).
Fuente:


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 44

AIE.

En la figura 3.4 se ilustran las principales emisiones per cpita de CO
2
(en toneladas) por
regiones durante el ao 2007.


Figura 3.5: Emisiones de CO
2
, por regiones y en millones de toneladas, producidas por
quema de combustibles fsiles en el ao 2007.
Fuente: AIE
2
.
Segn la Agencia Holandesa de Medio Ambiente (junio, 2009), la crisis y la
subida de precios del petrleo, ralentiz en el ao 2008 la velocidad de
crecimiento de las emisiones de CO2 a valores del 1,7%, cuando el incremento
medio hasta entonces haba sido de un 3,8%. Hay que hacer notar que, del
total de este incremento, China es responsable del 45% y la India del 10%.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 45

Asimismo, durante el ao 2008, los pases en desarrollo fueron responsables del
50,3% de las emisiones de CO2, mientras que los pases "anexo", es decir,
aquellos estados desarrollados y en transicin hacia una economa de
mercado como Rusia, emitieron alrededor del 46,6%, siendo la contribucin del
transporte internacional de un 3,2%
3
.

En EE.UU las emisiones de CO2 en el ao 2008 se redujeron el 3% y, en
la UE15, el 1,5%. En la India crecieron el 7%, en China el 6% y en Rusia
el 2%.
Para finalizar, mencionar que cada uno de los tipos de combustibles fsiles
genera una cantidad diferente de dixido de carbono por unidad de energa
liberada. Por ejemplo, el carbn est mayoritariamente constituido por
carbono, de manera que casi todo el subproducto de la combustin ser CO2.
Por otro lado, la combustin del gas natural, que est constituido por metano,
producir vapor de agua y dixido de carbono y, por tanto, su emisin de CO2
por unidad de energa ser menor que la generada por el carbn.
El petrleo est en un trmino medio entre el carbn y el gas natural, en lo
referente a emisiones de dixido de carbono. Por esta razn, a pesar de la
mayor abundancia del carbn, se intenta que haya una tendencia hacia el
empleo del gas natural en las centrales trmicas.

2.3. Mecanismos de transporte, difusin, dispersin, etc.
2.3.1. Contaminacin en aguas continentales superficiales

Las masas de agua son uno de los principales sumideros de contaminantes de
origen antrpico. Dado su elevado poder de autodepuracin y transporte de
contaminantes las aguas continentales han sido empleadas tradicionalmente
como medio principal para la eliminacin de contaminantes. Esto representa
un grave dao para el medio natural y para los ecosistemas ligados a este tipo
de aguas. En este apartado del trabajo se comentar la evolucin de los
contaminantes en las aguas superficiales.

2.3.2. Principales tipos de aguas continentales superficiales:

Es importante reconocer los tipos de aguas superficiales que abundan en tierra
firme as como sus caractersticas y/o patrones de conducta para as poder
analizar el grado de impacto que pudiera tener un vertido en unas u otras
dependiendo de su situacin;


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 46


Los tipos ms importantes son 3: Los ros y los lagos
Los Ros: Son corrientes que fluyen en los continentes, de las partes altas
hacia las bajas. La cuenca del ri es la regin, delimitada por montaas o
elevaciones, que capta aguas para alimentar las corrientes. El relieve
determina tambin el tamao y la forma de la cuenca, los cuales fijan la
cantidad de agua que recibe un ro, es decir, el caudal; obviamente,
mientras ms grande es la cuenca, mayor es el caudal de un ro. El caudal
varia su velocidad y su fuerza a lo largo del centro del cauce o ro. Esas
variaciones se denominan gasto y se calculan dividiendo el volumen de
agua entre la longitud del tramo que recorre el ro. El gasto de un ro influye
en la cantidad de material slido que puede arrastrar y muestra la
potencialidad de la corriente para obtener electricidad de ella.
Los Lagos: Son parte del drenaje continental. El agua en su camino rumbo
al mar, o al fondo interior de una vertiente, puede detenerse ante diversos
obstculos y forman los cuerpos de agua que adquieren caractersticas
vitales como movimientos y funcin natural. En los lagos se desarrolla mas
vida vegetal y animal que en los ros (hay por tanto un mayor grado
potencial de afeccin por parte de los contaminantes en estos que en los
ros). Esto se debe a la tranquilidad de sus aguas. Los lagos regulan tanto la
temperatura de su zona circundante al funcionar como termostatos como
los ros que surgen de ellos. Igualmente humedecen la atmsfera que
influye en la cantidad de lluvias. Asimismo, en los lagos se depositan
minerales inorgnicos y orgnicos. El hombre ha aprovechado los lagos
para comunicarse, cultivar, recrearse y mantenerlos como fuentes
permanentes de agua. Por ello se han creado lagos artificiales. Los lagos se
alimentan del los ros, por medio de lluvias, deshielos y emanaciones
subterrneas (si un ro que va a parar a ese lago est contaminado, por
consiguiente el lago recibir los residuos y tambin lo estar). En los lagos,
las fluctuaciones se presentan a mediano y a largo plazos, por lo que su
nivel aumenta o decrece en aos, de acuerdo con la alimentacin
recibida y el ritmo con que emana el agua. Si pierde agua a mayor
velocidad que la ganancia, el lago tiende a salarse y a disminuir su nivel,
llegando en ciertos casos a secarse. Hay varias razones por las que un lago
puede desecarse: Levantamiento del nivel continental, deforestacin,
formacin de grietas, acumulacin de sedimentos en su fondo(pudiendo
ser provocados por la acumulacin de contaminantes), crecimiento
urbano, vegetacin nociva...
Los torrentes son corrientes de agua rpida con bruscas variaciones de
caudal que, debido a la pendiente del terreno, van erosionando
intensamente la superficie terrestre. La zona de recogida de las aguas
salvajes, donde tiene su origen, presenta forma de embudo y recibe el
nombre de cuenca de recepcin (curso superior). Debido a la fuerte
pendiente, el agua erosiona y se encaja, formando su cauce, que es un
surco ms o menos estrecho (segn por la roca por la que discurra),
llamado canal de desage (curso medio). Finalmente, la zona donde se


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 47

depositan los materiales arrastrados se conoce como abanico o cono de
deyeccin.
2.2.3. Cambio climtico y efecto invernadero
Las consecuencias del cambio climtico sobre la biodiversidad son
difciles de prever, sobre todo a largo plazo, dado que en la actualidad
se dispone de un dficit de informacin y existe una falta de
conocimiento en relacin al desarrollo de metodologas, criterios e
indicadores para la evaluacin del impacto de las actividades para la
mitigacin y adaptacin al cambio climtico sobre la biodiversidad en
particular, y algunos aspectos del desarrollo sostenible, en general.
A pesar de ello, pueden hacerse una serie de previsiones de los efectos
negativos del cambio climtico sobre la biodiversidad (Inzunza, 2009)
1
:
Un desplazamiento hacia los polos o altitudes mayores de los hbitats
de muchas especies, en relacin a sus localizaciones actuales.
La aceleracin del proceso de extincin de especies, sobre todo
aquellas con unos rangos climticos limitados y/o pequeas
poblaciones.
Prdida de un 20% de los humedales costeros hacia el ao 2080, sobre
todo en aquellos con cargas de sedimentacin bajas y procesos de
erosin elevados, como consecuencia de la elevacin del nivel del
mar.
Importantes alteraciones en los ecosistemas por el reemplazo de unos
por otros, lo cual puede dar lugar a la prdida de especies autctonas
y reintroduccin de otras nuevas.
Probable prdida de productividad neta del ecosistema, aunque
puede verse compensada por la aportacin de otras especies.
Afectacin al clima mundial y regional por alteracin en la absorcin
de CO2 en el ocano, emisin de precursores de ncleos de
condensacin de nubes, cambios en el albedo y evapotranspiracin,
entre otros.
1
Inzunza, J.C. (2009). Cambio Climtico y Biodiversidad.
enlace web: http://www.ciencia-ahora.cl/Revista23/02inzunza.pdf
2.2.3.1. El dixido de carbono
El dixido de carbono se encuentra en una elevada proporcin de
manera natural en la atmsfera (alrededor de un 1% de la masa total
del aire). Sin embargo, se tiene que incluir este porcentaje en el
equilibrio global de la temperatura atmosfrica, pues incide
directamente en la cantidad de radiacin devuelta a la superficie
terrestre por las sustancias y partculas constituyentes del medio areo
(efecto invernadero). Su importancia, pues, es enorme debido al
calentamiento progresivo que ha experimentado el planeta en los
ltimos aos y las consecuencias ecolgicas que podra conllevar.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 48

La fuente principal de CO2 son las combustiones de cualquier
compuesto orgnico.

Un incendio forestal incontrolado es una fuente natural de CO2.

Su formacin aparece entonces relacionada con multitud de fuentes
de energa como el petrleo y sus derivados (tubos de escape de los
automviles, calefacciones, gas natural,...), la combustin del carbn,
madera, entre otros.

2.2.3.2. Cuadros estadsticos.
Tambin denominado anhdrido carbnico, su importancia radica en su
contribucin al efecto invernadero, cifrada en aproximadamente un
76%.
Este gas se produce en la respiracin de los seres vivos, en la oxidacin
de la materia orgnica, en la quema de combustibles fsiles, usos del
suelo y deforestacin, entre otros, constituyendo los ocanos y la
vegetacin los principales sumideros de CO2.
El carbono en la atmsfera aumenta a un ritmo de unas 3,3 Gt/ao,
suficiente para desestabilizar el equilibrio natural. Los ocanos, bosques
y selvas absorben alrededor de la mitad de las emisiones, mientras que
la otra mitad permanece en la atmsfera durante siglos.
Segn Couchod (2004), una prioridad de los programas de medida de
CO2 es la de permitir la estimacin de fuentes y sumideros de este gas, y
conocer sus variaciones espacio-temporales.
Tal y como se ha comentado con anterioridad, la tcnica de la
espectrometra infrarroja no dispersiva (NDIR, Non Dispersive Infrared) es
la ms recomendable para medir en tiempo real los niveles de CO2 en
la atmsfera.
El fundamento fsico se basa en la capacidad de las molculas en
absorber radiacin a determinadas longitudes de onda. De esta
manera, cada sustancia proporciona un espectro caracterstico en el
infrarrojo, como si fueran huellas dactilares
Por ejemplo, en la figura se observa que las molculas de CO2
presentan un pico de absorbancia a una longitud de onda especfica
de 4,26 m en el infrarrojo.
o Principales contaminantes:


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De entre los muchos tipos de contaminantes que pueden encontrarse en las
aguas superficiales algunos de los ms reseables se enumeran a
continuacin:

Contaminantes orgnicos: Se trata de especies qumicas con alto contenido
en carbono, su peso molecular, estructura y carga son muy variados y por ello
su estudio se suele abordar desde diferentes subgrupos donde destacan
algunos como los hidrocarburos (Ej. Alcanos, alquenos, componentes.
Aromticos), detergentes (polares y apolares), insecticidas y fluidos estables
empleados en refrigerante como los PCB's entre muchos otros.
Metales: Es posible encontrar diferentes metales en disolucin en las aguas
superficiales, tal es el caso del plomo, el zinc o el manganeso, no obstante
tambin pueden formar complejos por transferencia electrnica que pueden
llegar a ser realmente peligrosos en el medio acutico ya que muchos de ellos
no se degradan y se acumulan en las cadenas trficas.
Fertilizantes inorgnicos: En este grupo se incluyen los fosfatos y nitratos que
con relativa frecuencia llegan a las aguas superficiales provocando el
denominado proceso de eutrofizacin, por el cual, el nivel de oxigeno ene el
agua desciende bruscamente provocando la prdida de comunidades
acuticas enteras.
Agentes patgenos: Se trata de virus, bacterias, protozoos y otros
microorganismos que en muchas ocasiones producen el empeoramiento de la
calidad del agua de consumo y riego. En ocasiones son indicadores naturales
del estado de conservacin de las aguas.
Sustancias radiactivas: Tanto los desechos nucleares como la radiacin ligada
a ellos representan un foco de contaminacin para las aguas superficiales
Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo
y arrastradas a el agua, junto con otros materiales que hay en suspensin en
las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de contaminacin
del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos
organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen los lugares de
alimentacin o de desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen
canales, ros y puertos.

2.3.3. Evolucin de los contaminantes en el medio:

Cada tipo de contaminantes llega al medio acutico superficial de diverso
modo y la evolucin que sufre una vez en ese medio es compleja y variable.
La mayora de aportes de materia orgnica a los cursos fluviales se dan a
travs de los alcantarillados y los vertidos ganaderos mientras que la llegada
de metales de todo tipo a las aguas superficiales suele estar relacionada con
actividades mineras e industriales.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 50

En cuanto a los fertilizantes inorgnicos, su incorporacin al medio es en la
mayora de los casos facilitada por las actividades agrcolas. Los desechos
radiactivos y las radiaciones que aumentan la temperatura del agua (con la
consiguiente prdida de 02) suelen ligarse as mismo a actividades industriales.


El transporte de los contaminantes en las aguas superficiales depende en gran
medida de las formas en que estos se encuentren. As el transporte y el destino
de cada contaminante variarn en funcin de si se encuentra en forma de
slido suspendido, partculas disueltas, lquidos etc.
Caso reseable es el de la materia particulada que si bien puede acabar por
depositarse ene le fondo el cauce, es probable que acabe aflorando a la
superficie en base a al densidad que presente.

La velocidad de las aguas tiene una gran relevancia en la dispersin de los
contaminantes como es lgico pues a menores velocidades mayores tasas de
sedimentacin de contaminantes se obtendrn. De manera general los
contaminantes de las aguas superficiales se ven arrastrados por el agua y
recorren grandes distancias por lo que los efectos dainos que provocan
pueden, de esta manera llegar a mayor variedad de ecosistemas, el estado
fsico y la estabilidad de cada sustancia contaminantes condicionar la
persistencia en el medio y la distancia que recorrer. En el caso de los lagos
tan solo las propias corrientes convectivas y superficiales de la masa realizan la
labor de transporte de contaminantes.

De entre los factores que influyen en la evolucin de los contaminantes en el
medio acutico superficial cabe destacar el efecto de la polaridad. El agua es
un medio polarizado en el que las sustancias polares se diluirn con relativa
facilidad, de la misma manera, los contaminantes apolares no se disolvern
mantenindose en su forma original en el medio acutico. La presin de vapor
as como el grado de estabilidad molecular se perfilan como factores a
considerar a la hora de valorar la posible evolucin de un contaminante en las
aguas superficiales.

Respuesta de la comunidad biolgica:
En las capas ms superficiales de las aguas continentales se encuentra una
amplia variedad de organismos que empelan este medio como base para
una clase de ecosistemas sensibles y complejos.
Los contaminantes causan efectos negativos en estas comunidades que
muchas veces se manifiestan mediante procesos de toxicidad (en todas sus


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 51

variantes como neurotoxicidad o carcinotoxicidad por ejemplo), fallos en la
reproduccin, bioacumulacin, desaparicin de taxones exigentes en calidad
del agua etc.

Prevencin y conservacin:
Como ya se ha apuntado, el medio de aguas superficiales continentales es
realmente susceptible a alteraciones ambientales tales como la
contaminacin. Para minimizar los impactos que las actividades humanas
causan se deben adoptar medidas preventivas como al depuracin de las
aguas que se vierten a los cursos fluviales, el control, seguimiento y monitoreo
de tramos potencialmente contaminados y el establecimiento de sanciones y
revisiones peridicas a los posibles focos de contaminantes. De esta manera se
conseguir el mantenimiento del estado ptimo de las aguas superficiales
continentales.
Para tomar en cuenta
Fragilidad: Tanto en ros como lagos y embalses es muy elevada y esto es
porque todos ellos son muy susceptibles al aporte de contaminantes tanto por
las actividades humanas como por vertidos procedentes de la tierra y aportes
atmosfricos.
Irreversibilidad: En los ros su valor es nulo puesto que, por su dinmica natural y
el continuo movimiento de sus aguas, poseen un elevado grado de
autodepuracin. Los embalses tampoco presentan una gran irreversibilidad
debido a que existe una regulacin por parte del hombre y sobre ellos existen
actuaciones controladas por parte del hombre. Los lagos demuestran tener
una irreversibilidad moderada puesto que al no tener un movimiento de aguas
continuo se convierten en un sumidero de contaminantes que puede, en
muchos casos, tener soluciones muy difciles a medio y largo plazo.
Progresividad: Es nula en los tres casos, en los ros es clara puesto que se trata
de un sistema cambiante y en los otros dos medios el valor tan bajo puede ser
debido a las escasa posibilidades de que el sistema evolucione puesto que las
aguas estn mayoritariamente inmviles, aunque desconozco la causa ltima.
Justificacin(2):
Fragilidad: Opuestamente a la fragilidad que presentan los lagos, ros y
embalses; la fragilidad de los ocanos es muy escasa en cuanto al aporte de
contaminantes y su afeccin en el medio. Esto es debido a la vastedad de las
masas de agua, presentando una gran capacidad depuradora al igual que la
presenta la atmsfera terrestre para con los gases que se desprenden de las
reacciones naturales y/o artificiales. Ahora bien, no es menos cierto que el
escaso grado de fragilidad llega hasta cierto punto, que una vez sobrepasado


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 52

puede llegar a sobresaturar el sistema de autodepuracin y sobrepasando
esos niveles de fragilidad.
Irreversibilidad: Ya descrita la irreversibilidad de las aguas dulces; la
irreversibilidad de las aguas salinas viene siendo nula y casi nula. En los primeros
el nivel de superficie y dimensiones deja claro que siempre se va a incidir en
ciertos puntos o focos muy concretos a la hora de producirse el vertido de
contaminantes, teniendo todos ellos gran viabilidad de repuesta y
rectificacin; en cuanto al segundo caso; la irreversibilidad en los mares es
menor no slo debido a sus dimensiones, sino tambin porque el influjo de
ciertos fenmenos tales como las corrientes marinas o los desplazamientos de
las masas de agua se producen en menor grado. En relacin a la
irreversibilidad de los ros, he de aadir que al ser ecosistemas generalmente
dinmicos, hay una gran renovacin de oxgeno con lo que los contaminantes
se pueden degradar y oxidar, dando facilidad a la reversin de los mismos o
bien a que no posean un alto grado de irreversin gracias a los
microorganismos aerobios sobretodo que los pueden degradar.
Progresividad: La escasa o nula progresividad que muestran los lagos y
embalses frente a la contaminacin se puede deber a procesos de control por
parte del hombre y acciones que pueda llevar en estos medios, que al no
abarcar mucha extensin pueden ser fcilmente controlables y regulables
bajo buenas acciones y medidas ambientales. Por otra parte, las aguas salinas
tales como mares y ocanos actan como enormes plantas de depuracin
limitada y por ello cabe esperar que la progresividad sea nula o casi nula en
estas aguas.

2.4. Evaluacin del Impacto Ambiental de la actividad Industrial.
Un impacto ambiental es todo efecto positivo o negativo que las actuaciones
producen sobre los factores ambientales. Tambin se define como cualquier
accin transformadora o cambio ocasionado directa o indirectamente por las
actividades, productos o servicios de una organizacin en el medio ambiente,
sea perjudicial o no.
Se valora por la diferencia entre el estado que tendra el factor ambiental por
cambio natural y el que previsiblemente tendr cuando se lleve a cabo la
actividad


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 53



Figura 2.2: Demostracin grfica del concepto de impacto ambiental.
Fuente: Wathern (1990).
1


El impacto ambiental sirve para valorar las consecuencias que un
determinado efecto tiene sobre el medio.

Un efecto no produce siempre la misma gravedad en las consecuencias,
depende del medio en el cual se ejecuta la accin.
1
Citado por L. Cremades y M. Gonzlez en Prevencin desde el Proyecto:
Impacto Ambiental (2007).
Los impactos pueden ser cuantificables o cualitativos. Los primeros se pueden
valorar con relativa facilidad, por ejemplo, el impacto de un vertido de aguas
residuales se puede medir como el aumento de DBO que implica ese vertido.
Entre los segundos, se englobaran impactos como el producido por la
introduccin de una especie extica en un ecosistema o el impacto visual que
produce la construccin de una carretera en un paisaje. As, en funcin de
qu tipo de impacto se trate, se podr valorar su importancia de una forma
ms o menos directa.
La importancia de un impacto viene representada por un nmero que se
puede deducir mediante modelos que combinan los once smbolos de un


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 54

impacto. Tal y como se ver ms adelante, estos smbolos son: signo,
intensidad, extensin, momento, persistencia, reversibilidad, recuperabilidad,
sinergia, acumulacin, efecto y periodicidad.
Por accin biolgica, bioqumica y qumica, el suelo, el agua, etc. degrada
muchas sustancias y las metaboliza, las inmoviliza y destruye, utilizndolas
muchas veces, una vez transformadas en productos inocuos, en su beneficio o
en el de los seres vivos que sustenta (Mariano Seonez Calvo, pgina 157 de
Contaminacin: Estudios, tratamiento y gestin).

Debido a las caractersticas de cada una de estos elementos, encontramos
que stos actan como filtro reteniendo numerosas sustancias potencialmente
contaminantes del medio natural. Esto es debido a la textura (caracterstica
que depende de los componentes de cada uno de ellos) que determinarn
los movimientos de los vertidos hacia otros medios, principalmente aguas
subterrneas y acuferos. Pero tambin, los lixiviados procedentes de diversas
explotaciones sufren transformaciones hacindolos menos agresivos a su paso
por el suelo, el agua y el ambiente.



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 55

En la tabla de las valoraciones de los impactos sobre los distintos medios
podemos interpretar para el suelo que la fragilidad es una caracterstica
variable de poco a muy frgil siendo esto debido a que encontramos muy
diversos tipos de suelos (arcillosos, francos, limosos), adems de la enorme
variedad de caractersticas que tienen diferentes suelos (ph, textura,
composicin), y estos estn tambin afectados directamente por la
climatologa de la zona en la que estemos (desde zonas polares, pasando por
climas templados hasta los trpicos), la vegetacin que lo cubre (pastizales,
matorrales, bosques, praderas y las especies que los forman) y la topografa
(orientacin, pendientes).

Estima que el suelo es un medio donde la contaminacin es bastante
irreversible. Podramos explicarlo de la siguiente manera: hoy en da existen
medios y tecnologa para los procesos de descontaminacin de suelos pero el
llevarlos a cabo resulta extremadamente costoso en la mayora de los casos y
por ello la valoracin expone un alto valor de irreversibilidad.

En contraposicin al problema del costo de la recuperacin de suelos, la
progresividad de la contaminacin en suelos resulta tener un valor medio
gracias a las caractersticas propias de los suelos que presentan una gran
resistencia a los cambios que se puedan producir por vertidos y dems
procesos contaminantes por el poder amortiguador debido al carcter
coloidal que presenta.
Otras justificaciones acerca de estos valores:
En relacin a la fragilidad de los suelos, est plenamente justificado que este
factor depende de las caractersticas fsico-qumicos y bio-geogrficas del tipo
de suelo que nos encontremos. Un suelo rido,nico, rocoso situado en la loma
escarpada de una montaa no tendr la misma fragilidad (menor) que un
suelo forestal con multitud de organismos vivos, plantas y biomasa, as como
bastantes capas estratificadas (mayor fragilidad).

En cuanto a los procesos de irreversibilidad; he de aadir que es lgico que el
suelo presente un carcter fuertemente irreversible ya que es un agente
esttico que por si solo no puede reabsorber o depurar los elementos que se
vierten o se desechan en ste; siendo un buen ejemplo el vertido de basuras y
residuos slidos en su mayora, proceso por el cual en un breve espacio de
tiempo se puede alcanzar unas cuotas de residuos desechados que ya seran
del todo irreversibles. Este hecho ligado al que se expone a priori en la otra
justificacin de que muchas veces los procesos de intervencin humanos
llegan tarde en muchos casos, y de que incluso llegando a tiempo no pueden


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 56

encontrar una forma total y absoluta de reciclar o degradar rpidamente
todo lo vertido a lo suelos, hacen que estos sean fuertemente irreversibles.

Por ltimo, el suelo refleja un valor de progresividad totalmente contrario al
valor de irreversibilidad anteriormente expuesto. Las propiedades
amortiguadoras y de efecto coloide, sumadas a un buen drenaje medio,
porosidad y consistencia en el medio; le hacen bastante resistente frente a las
posibles alteraciones qumicas de contaminacin de residuos y dems txicos
en el medio.






UNIDAD III: PRINCIPIOS DE SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJO
3.1. El ambiente laboral, accidentes de trabajo.
El ambiente laboral es uno de los campos de batalla ms complejos en los que
una persona debe batirse a lo largo de su vida. Adems, es posiblemente el
nico en el que uno no elige al resto de la gente que le rodea.
En cualquier otro mbito de nuestra vida, el individuo elige con quin estar y
las condiciones en los que quiere estar. Si por una u otra causa estas
condiciones no son las que uno desea, puede elegir libremente cambiar de
aires.
Cuando nosotros elegimos pertenecer a un club o una asociacin, lo hacemos
porque tenemos algo, por pequeo que sea, en comn con el resto de las
personas que pertenecen a ese club. No obstante, si no nos sentimos lo
suficientemente integrados, o no queremos tratar con alguna de esas personas
que pertenecen a ese mismo mbito, tenemos nuestros propios recursos para
evitar ese trato: mostrarnos ariscos, eludir los encuentros, etc. Si tampoco
logramos evitarlo, siempre tenemos la opcin de darnos de baja y no volver
ms por all.



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 57

Incluso en el mbito familiar, una persona tiene ms libertad y recursos que en
el mundo laboral. Sabemos con qu persona de nuestra familia nos
relacionamos mejor, sabemos de qu temas hablar y en qu registro. Podemos
incluso dejar de tratarnos con nuestros padres, hermanos, primos, tos, etc.
Podemos separarnos o divorciarnos de nuestra mujer si as lo deseamos.
Podemos, incluso, legar a nuestros hijos en adopcin si no nos sentimos
capaces de educarlos o cuidarlos
Ni que decir tiene que, por supuesto, puedes elegir a tus amigos, aunque
Gracin nos advierte: "Hay pocos amigos de la persona y muchos de la
suerte". Aunque tambin admite: "Es ms til el buen entendimiento de un
amigo que muchas voluntades de otros". Y as sentencia: "Tener amigos es el
segundo ser. Todo amigo es bueno y sabio para el amigo. Uno valdr tanto
como quieran los dems". No hay duda, por tanto: en el mbito de las
amistades podemos y debemos elegir.
Gente de todas las clases (econmicas y culturales), colores (fsicos e
ideolgicos), condiciones (fsicas y econmicas), estaturas (fsicas y mentales),
opiniones y creencias se juntan codo con codo contigo con el fin de realizar
un mismo trabajo.
La mayora de estas personas no es que no las hayas elegido t como
compaeros, si no que, posiblemente en otras circunstancias ni las trataras, ni
les miraras a la cara (ni ellas a ti). Es posible que puedas elegir a tus
subordinados (en la mayora de los casos tampoco), pero nunca a tus jefes. Es
posible que puedas elegir a tus proveedores, pero nunca a tus clientes.
Si el panorama es tan horrible siempre podemos abandonar,( lo mismo que
unas lneas ms arriba nos hemos divorciado de nuestra mujer) pero, eso s, hay
que tener presente que en el siguiente trabajo tampoco podremos elegir.

En el mundo laboral adems de relacionarte con gente de todo tipo se te
exige que actes en sinergia con ellos ( el colmo) y que contribuyas con ellos a
conseguir determinados objetivos.
Se te impone que seas amable con tus compaeros y respetuoso con tus jefes
y precisamente por eso en el mundo laboral nos encontramos con multitud de
problemas interpersonales que la empresa te exige superar para conseguir
realizar tu trabajo con eficacia.
El trabajo no es slo aprender unas habilidades tcnicas sino que, sobre todo,
se convierte en un campo de desarrollo interpersonal. En el mundo en que
vivimos, las cualidades tcnicas se presuponen. El verdadero factor
determinante son las relaciones personales. Quien sepa desarrollarlas
adecuadamente progresar y se sentir bien en su trabajo. El que no lo haga
as
Para terminar un ltimo consejo de Baltasar Gracin sobre este asunto: "Evitar
las victorias sobre el jefe. Toda derrota es odiosa, y si es sobre el jefe es necia o
es fatal. Siempre fue odiada la superioridad y ms por los superiores."


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 58

La conclusin es que desea minimizar los riesgos a los que estn expuestos
usted y sus empleados y clientes, y al mismo tiempo disminuir el impacto que
puede tener un acontecimiento inesperado para la empresa.
3.2. Legislacin
Captulo 4

De los derechos econmicos, sociales y culturales
Seccin primera
De la propiedad
Art. 30.- La propiedad, en cualquiera de sus formas y mientras cumpla su
funcin social, constituye un derecho que el Estado reconocer y garantizar
para la organizacin de la economa. Deber procurar el incremento y la
redistribucin del ingreso, y permitir el acceso de la poblacin a los beneficios
de la riqueza y el desarrollo.
Se reconocer y garantizar la propiedad intelectual, en los trminos previstos
en la ley y de conformidad con los convenios y tratados vigentes.

Art. 31.- El Estado estimular la propiedad y la gestin de los trabajadores en
las empresas, por medio de la transferencia de acciones o participaciones a
favor de aquellos. El porcentaje de utilidad de las empresas que corresponda
a los trabajadores, ser pagado en dinero o en acciones o participaciones, de
conformidad con la ley. sta establecer los resguardos necesarios para que
las utilidades beneficien permanentemente al trabajador y a su familia.
Art. 32.- Para hacer efectivo el derecho a la vivienda y a la conservacin del
medio ambiente, las municipalidades podrn expropiar, reservar y controlar
reas para el desarrollo futuro, de conformidad con la ley.
El Estado estimular los programas de vivienda de inters social.
Art. 33.- Para fines de orden social determinados en la ley, las instituciones del
Estado, mediante el procedimiento y en los plazos que sealen las normas
procesales, podrn expropiar, previa justa valoracin, pago e indemnizacin,
los bienes que pertenezcan al sector privado. Se prohbe toda confiscacin.
Art. 34.- El Estado garantizar la igualdad de derechos y oportunidades de
mujeres y hombres en el acceso a recursos para la produccin y en la toma de
decisiones econmicas para la administracin de la sociedad conyugal y de
la propiedad.
Seccin segunda

Del trabajo Art. 35.- El trabajo es un derecho y un deber social. Gozar de la
proteccin del Estado, el que asegurar al trabajador el respeto a su dignidad,
una existencia decorosa y una remuneracin justa que cubra sus necesidades
y las de su familia. Se regir por las siguientes normas fundamentales:
1. La legislacin del trabajo y su aplicacin se sujetarn a los principios del
derecho social.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 59

2. El Estado propender a eliminar la desocupacin y la subocupacin.
3. El Estado garantizar la intangibilidad de los derechos reconocidos a los
trabajadores, y adoptar las medidas para su ampliacin y
mejoramiento.
4. Los derechos del trabajador son irrenunciables. Ser nula toda
estipulacin que implique su renuncia, disminucin o alteracin. Las
acciones para reclamarlos prescribirn en el tiempo sealado por la ley,
contado desde la terminacin de la relacin laboral.
5. Ser vlida la transaccin en materia laboral, siempre que no implique
renuncia de derechos y se celebre ante autoridad administrativa o juez
competente.
6. En caso de duda sobre el alcance de las disposiciones legales,
reglamentarias o contractuales en materia laboral, se aplicarn en el
sentido ms favorable a los trabajadores.
7. La remuneracin del trabajo ser inembargable, salvo para el pago de
pensiones alimenticias. Todo lo que deba el empleador por razn del
trabajo, constituir crdito privilegiado de primera clase, con
preferencia aun respecto de los hipotecarios.
8. Los trabajadores participarn en las utilidades lquidas de las empresas,
de conformidad con la ley.
9. Se garantizar el derecho de organizacin de trabajadores y
empleadores y su libre desenvolvimiento, sin autorizacin previa y
conforme a la ley. Para todos los efectos de las relaciones laborales en
las instituciones del Estado, el sector laboral est ar representado por
una sola organizacin.
Las relaciones de las instituciones comprendidas en los numerales 1, 2, 3
y 4, del Art. 118 y de las personas jurdicas creadas por ley para el
ejercicio de la potestad estatal, con sus servidores, se sujetarn a las
leyes que regulan la administracin pblica, salvo las de los obreros, que
se regirn por el derecho del trabajo.
Cuando las instituciones del Estado ejerzan actividades que no puedan
delegar al sector privado, ni ste pueda asumir libremente, las
relaciones con sus servidores, se regularn por el derecho administrativo,
con excepcin de las relacionadas con los obreros, que estarn
amparadas por el derecho del trabajo.
Para las actividades ejercidas por las instituciones del Estado y que
pueden ser asumidas por delegacin total o parcial por el sector
privado, las relaciones con los trabajadores se regularn por el derecho
del trabajo, con excepcin de las funciones de direccin, gerencia,
representacin, asesora, jefatura departamental o equivalente, las
cuales estarn sujetas al derecho administrativo.
10. Se reconoce y garantiza el derecho de los trabajadores a la huelga y el
de los empleadores al paro, de conformidad con la ley.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 60

Se prohbe la paralizacin, a cualquier ttulo, de los servicios pblicos, en
especial los de salud, educacin, justicia y seguridad social; energa
elctrica, agua potable y alcantarillado; procesamiento, transporte y
distribucin de combustibles; transportacin pblica,
telecomunicaciones. La ley establecer las sanciones pertinentes.
11. Sin perjuicio de la responsabilidad principal del obligado directo y
dejando a salvo el derecho de repeticin, la persona en cuyo provecho
se realice la obra o se preste el servicio ser responsable solidaria del
cumplimiento de las obligaciones labor ales, aunque el contrato de
trabajo se efecte por intermediario.
12. Se garantizar especialmente la contratacin colectiva; en
consecuencia, el pacto colectivo legalmente celebrado no podr ser
modificado, desconocido o menoscabado en forma unilateral.
13. Los conflictos colectivos de trabajo sern sometidos a tribunales de
conciliacin y arbitraje, integrados por los empleadores y trabajadores,
presididos por un funcionario del trabajo. Estos tribunales sern los nicos
competentes para la calificacin, tramitacin y resolucin de los
conflictos.
14. Para el pago de las indemnizaciones a que tiene derecho el trabajador,
se entender como remuneracin todo lo que ste perciba en dinero,
en servicios o en especies, inclusive lo que reciba por los trabajos
extraordinarios y suplementarios, a destajo, comisiones, participacin en
beneficios o cualquier otra retribucin que tenga carcter normal en la
industria o servicio.
Se exceptuarn el porcentaje legal de utilidades, los viticos o subsidios
ocasionales, la decimotercera, decimocuarta, decimoquinta y
decimosexta remuneraciones; la compensacin salarial, la bonificacin
complementaria y el beneficio que representen los servicios de orden
social.
Art. 36.- El Estado propiciar la incorporacin de las mujeres al trabajo
remunerado, en igualdad de derechos y oportunidades, garantizndole
idntica remuneracin por trabajo de igual valor.
Velar especialmente por el respeto a los derechos laborales y reproductivos
para el mejoramiento de sus condiciones de trabajo y el acceso a los sistemas
de seguridad social, especialmente en el caso de la madre gestante y en
perodo de lactancia, de la mujer trabajadora, la del sector informal, la del
sector artesanal, la jefa de hogar y la que se encuentre en estado de viudez.
Se prohbe todo tipo de discriminacin laboral contra la mujer.
El trabajo del cnyuge o conviviente en el hogar, ser tomado en
consideracin para compensarle equitativamente, en situaciones especiales
en que aqul se encuentre en desventaja econmica. Se reconocer como
labor productiva, el trabajo domstico no remunerado.



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 61

3.3. Aspectos tcnicos de la Legislacin Nacional sobre Higiene en el trabajo.
3.3.1. Seguridad y Salud en el Trabajo
Asesorar, capacitar, controlar y hacer seguimiento de programas de
prevencin de Seguridad y Salud de riesgos laborales en los centros de trabajo
con la finalidad de reducir la siniestralidad laboral, mejorar la productividad y la
calidad de vida de los trabajadores.
3.3.2. Normativa
El Ministerio de Relaciones Laborales propone anteproyectos de normas legales
y tcnicas.
Informes tcnicos de aplicacin de normas nacionales, comunitarias y
convenios internacionales en la materia.
3.3.2.1.Control del cumplimiento:
Realizamos aprobaciones de Reglamentos Internos y Registro de comits
paritarios de Seguridad y Salud y estudios tcnicos de planos para
readecuacin o construccin de centros de trabajo.
Registro de profesionales en Seguridad y Salud.
Inspecciones especializadas, reactivas y programadas.
3.3.2.2. Formacin y educacin
El MRL realiza capacitacin interna a funcionarios institucionales, capacitacin
externa a solicitud de los interesados y capacitacin programada en
proyectos especficos.
3.3.2.3. Asesoramiento, Promocin y Difusin:
Realizamos atencin personal y virtual, informacin sobre obligaciones y
derechos de empleadores y trabajadores, procedimientos sobre aplicacin de
sistemas de gestin de seguridad y salud.
Entrega de material impreso y digital.
Promocin de la seguridad y salud a los centros de trabajo y a los usuarios.
Atencin de consultas en la materia requerida desde la Institucin y fuera de
ella.
Diseo de contenidos de material informativo.
Preparacin tcnica de artculos para prensa y eventos programados.
Informacin:
El MRL realiza la recopilacin y organizacin de datos de siniestralidad y
avance de programas empresariales y gremiales.
Registros y estadstica de siniestralidad laboral.
Registro de avances en los programas internos.
Reparacin:


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 62

Registramos los accidentes y enfermedades de origen laboral de trabajadores
no afiliados al IESS.
Investigacin tcnica de accidentes y enfermedades de origen laboral.
Estudios de casos de la Comisin Central Calificadora de Riesgos.
Exmenes mdicos de patologa laboral.
Poblaciones Vulnerables:
Realizamos exmenes mdicos de aptitud al empleo de adolescentes.
Brindamos apoyo tcnico en programas paralelos:
Programa de Erradicacin del Trabajo Infantil.
Programa de Prevencin de VIH/SIDA.
Programas para personas con discapacidades.
Programa de Gnero y Jvenes.
3.4. Sistemas de administracin de la Higiene y Seguridad del trabajo.
Dilogo social y tripartismo:
El MRL participa en el Comit Interinstitucional de Seguridad e
Higiene del trabajo.
Participa en proyectos interinstitucionales.
Facilita mesas de dilogo en Seguridad y Salud.
3.4.1. Un concepto emparentado a los Riesgos Laborales es (I parte.)
La higiene laboral es el conjunto de normas y procedimientos tendientes a la
proteccin de la integridad fsica y mental del trabajador, preservndolo de los
riesgos de salud inherentes a las tareas a su cargo y al ambiente fsico donde
se ejecutan.

Est relacionada con el diagnstico y la prevencin de enfermedades
ocupacionales, a partir del estudio y control de dos variables:
1. El hombre.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 63

2. Su ambiente de trabajo.
Es decir, que posee un carcter meramente preventivo ya que se dirige a la
salud y a la comodidad del trabajador, evitando que ste se enferme o se
ausente, de manera provisional o definitiva de su trabajo.
Conforma asimismo, un conjunto de conocimientos y tcnicas dedicados a
reconocer, evaluar y controlar aquellos factores del ambiente, psicolgicos o
tensinales, que provienen del trabajo y pueden causar enfermedades o
deteriorar la salud.
Entre sus objetivos se destacan:
Eliminar las causas de las enfermedades profesionales.
Reducir los efectos perjudiciales provocados por el trabajo en personas
enfermas o portadoras de defectos fsicos.
Prevenir el empeoramiento de enfermedades y/o lesiones.
Mantener la salud de los trabajadores.
Aumentar la productividad por medio del control del ambiente de
trabajo.
Por lo tanto, con el uso de esta disciplina, se busca conservar y mejorar la salud
de los trabajadores en relacin con la labor que realicen y sta, se hall a
profundamente influenciada por tres grupos de condiciones:
3.4.1.1. Condiciones ambientales de trabajo
Son las circunstancias fsicas que resguardan al trabajador en cuento ocupa
un cargo dentro de la Organizacin. Es el ambiente fsico que rodea al
trabajador mientras desempea su cargo.
1. condiciones de tiempo: duracin de la jornada de trabajo, horas extra,
perodos de descanso, etc.
2. condiciones sociales: son las que tienen que ver con el ambiente o
clima laboral (organizacin informal, status, etc).iernes
3.4.1.2. Seguridad laboral: otro concepto relacionado a los riesgos laborales. II
parte.
Otro destacado trmino emparentado a la idea central de los riesgos
laborales, es el de seguridad laboral, entendida sta como el conjunto de
medidas tcnicas, educacionales, mdicas y psicolgicas empleados para
prevenir accidentes que tienden a eliminar las condiciones inseguras del
ambiente laboral y a construir o persuadir a los trabajadores acerca de la
necesidad de implementar prcticas preventivas.

Los servicios de las Instituciones de salud, deben establecer normas y
procedimientos, poniendo en prctica los recursos disponibles tendientes a la
prevencin de accidentes de trabajo y controlando los resultados obtenidos.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 64

La seguridad es responsabilidad de lnea y una funcin de staff. Procura as
eliminar o minimizar los riesgos que pueden conducir a la materializacin de
accidentes con ocasin del trabajo (lesiones, incluidos los efectos agudos
producidos por agentes o productos potencialmente peligrosos).

En su rea de aplicacin y diseo, involucra conceptos y conocimientos de la
ingeniera, gestin empresarial, economa, derecho, estadstica,
psicosociologa, pedagoga, medicina, etc.
Se persiguen esencialmente dos tipos de objetivos:
Evaluacin de los riesgos: incluida su identificacin e investigacin de
accidentes.
Correccin y control de los riesgos: incluida su eliminacin en
consecuencia.
La seguridad del trabajo contempla tres reas principales de actividad:
1. Prevencin de accidentes.
2. Prevencin de robos.
3. Prevencin de incendios.
En base al inters que en este sitio nos ocupa y convoca, puedo afirmar que se
focalizar el estudio sobre la prevencin de accidentes en los lugares de
trabajo.
As, el aspecto de la seguridad implica:
La adaptacin del hombre al trabajo (seleccin de personal).
La adaptacin del trabajo al hombre (racionalizacin del trabajo).
En cuanto a la prdida o alteracin de la salud por causas no tan visibles o
evidentes como lesiones corporales o fsicas, es decir lo que se conoce en un
sentido ms o menos amplio como enfermedad, an hoy la correlacin causa-
efecto no suele plantearse siquiera, si bien el estado actual de la ciencia es tal
que a pesar de descubrirse nuevas patologas, al menos se conocen en la
inmensa mayora, sus causas o etiologa.



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 65

En el mbito laboral, un rea sumamente emparentada con el mismo es la
Medicina Laboral. sta ha sido definida por la OMS como:

"La especialidad mdica que actuando aislada o comunitariamente, estudia
los medios preventivos para conseguir el ms alto grado posible de bienestar
fsico, psquico y social de los trabajadores en relacin con la capacidad de
stos, con las caractersticas y riesgos de su trabajo, el ambiente laboral y la
influencia de ste en su entorno; as como promover los medios para el
diagnstico, tratamiento, adaptacin, rehabilitacin y calificacin de la
patologa producida o condicionada por el trabajo".

Relacionado no slo a los aspectos psicosociales del trabajo sino tambin a la
Higiene y Seguridad laborales, se elabor un estudio sobre el personal de
Enfermera del HOSPITAL DE URGENCIAS DE LA CIUDAD DE CRDOBA desde
fines de 2.005 a principios del ao 2.006.

3.4.2. La Medicina del trabajo: La Psicosociologa del trabajo y La Ergonoma
3.4.1.2. La Medicina del trabajo.
Esta disciplina se especializa en la interaccin con un medio particular, el del
trabajo, pero no deja de considerar a la salud misma COMO UN TODO,
indivisible. Es importante su integracin ya que tiene muy en cuenta que el
medio no laboral tambin interacta en el laboral.
Todas las tcnicas preventivas, junto con la seguridad en el trabajo, la higiene
industrial, la psicosociologa laboral, adems de controlar los riesgos
persiguiendo su eliminacin, su minimizacin, fomentan directa o
indirectamente el aspecto positivo de la influencia del trabajo. Objetivo que se
hace ms patente tal vez con la ergonoma.

Las tcnicas preventivas que utiliza la Medicina del trabajo son
fundamentalmente las siguientes:
Epidemiologa: mediante la que se investiga sobre una poblacin o
grupo de personas, la distribucin y frecuencia de signos y en general,
alteraciones o anomalas en el estado de salud de la persona, a efectos


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 66

de conocer sus posibles causas y los distintos factores que intervienen en
su evolucin, para que finalmente puedan prevenirse los riesgos
correspondientes.
Vigilancia de la salud: con objeto de conocer el estado de salud
individual y colectivo en relacin a los riesgos a los que se hallan
expuestos.; verificar si existe algn factor o condicin individual y su
alcance, tanto temporal como permanente, que pudiera representar
un riesgo o agravamiento de los existentes para esa persona y su
entorno.; indagar la existencia de una posible especial susceptibilidad o
sensibilidad individual; detectar precozmente alteraciones de la salud.;
actuar en consecuencia y participar interdisciplinariamente en la
actividad preventiva.
Educacin sanitaria: se hace interdisciplinariamente con el fin de
modificar hbitos y conductas negativos; procura fomentar la
participacin en programas preventivos y en general, de promocin de
la salud. Otro aspecto a tener en cuenta: como lo es el reforzamiento
individual, con el objeto de hacer a la persona ms resistente a posibles
alteraciones de la salud.
3.4.2.2. La psicosociologa del trabajo.
Se halla esto, sumamente relacionado con los hbitos, costumbres y actitudes
de las personas en relacin con el trabajo; asimismo tiene que ver tambin la
cultura de la prevencin incorporada o los niveles de sta, existentes en cada
trabajador.
As, tanto la Psicologa como la Sociologa, han debido unirse en la necesidad
de actuar respecto a las cuestiones arriba mencionadas, a efectos de evaluar
los riesgos y analizar determinadas situaciones de comportamiento social y de
la psique con el fin de actuar conveniente y oportunamente en la mejora de
las condiciones psicosociales del trabajo.
Presta especial atencin a:
El estrs laboral en cualquiera de sus manifestaciones o variantes, junto
a la insatisfaccin.
Cuestiones relativas a la organizacin institucional, factores de la tarea,
la direccin ( y el mando) y la
conducta individual.



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3.4.2.3. La ergonoma.

Llamada tambin ciencia del bienestar y del confort, no slo persigue la
mejora de las condiciones de trabajo, sino que adems tiende a un concepto
ms amplio de salud y de las mismas condiciones de trabajo.
Esta es una disciplina bastante "reciente" y relativamente "nueva". El Institutuo
Nacional de Seguridad e Higiene en el trabajo de Espaa la defini como:
"El conjunto de tcnicas cuyo objetivo es la adecuacin entre el trabajo
y la persona".




















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TEMA 4: SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL
4.1. Introduccin a los sistemas de Gestin Ambiental
Hasta la primera mitad de la dcada de 1970, las empresas no consideraban
la variable medioambiental en su proceso de produccin. En efecto, los daos
producidos al medio ambiente por una organizacin no eran tenidos en
cuenta por la misma tanto a nivel ambiental como, sobre todo, a nivel
econmico, por lo que sta no tena motivos para dejar de daar al medio.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 69

Se puede decir que la crisis del petrleo de 1973 tuvo consecuencias positivas,
en tanto que adems de fomentar una vuelta a la diversificacin energtica,
dada la precariedad de las reservas de petrleo, se empezaba a reconocer el
creciente impacto medioambiental generado por las sociedades
industrializadas y, especialmente, por la quema de combustibles fsiles que, en
un futuro no muy lejano, podran agotarse.
El impacto ambiental sobre nuestro planeta, ocasionado hoy da por la
manipulacin y transformacin de las distintas fuentes de energa
convencionales, ha generado un nuevo marco, diferente al que se produjo
hace ya ms de treinta aos durante la crisis energtica del petrleo de 1973:
el calentamiento global de la Tierra producido por la emisin de CO2 a la
atmsfera, el agujero de la capa de ozono y la difcil solucin al tratamiento y
almacenaje de los residuos radiactivos, han propiciado una concienciacin
de las sociedades industrializadas. stas, a travs de sus Gobiernos, emiten y
promulgan leyes en el sector energtico, cada vez ms restrictivas en cuanto a
criterios medioambientales, lo que permite atisbar un principio de
concienciacin hacia lo que se ha dado en llamar "desarrollo sostenible"
1
.
No obstante, hay que tener una idea clara, y es que a pesar de que el hecho
de proteger y asegurar la calidad de vida y el bienestar suponga a corto plazo
un coste para las empresas, se puede afirmar con toda seguridad que este
coste ser infinitamente inferior al que poseen conceptos como la calidad de
vida y el bienestar de la humanidad.
GESTIN AMBIENTAL TRADICIONAL GESTIN AMBIENTAL DE FUTURO
Consideracin de la variable
medioambiental como una
interferencia.
Actuacin nicamente frente a
demandas externas. Ausencia de
planificacin.
Control tcnico para cumplir con
exigencias reglamentarias.
Posicin defensiva frente a exigencias
de partes interesadas.
Ausencia de informacin.
Planificacin medioambiental para prevenir la
contaminacin.
Consideracin del medio ambiente como un
factor estratgico ms de la empresa.
Consideracin de la actividad medioambiental
como un factor econmico de desarrollo de
competitividad.
Consideracin de la actividad medioambiental
como elemento de oportunidades.
En este sentido, una poltica ambiental bien concebida puede ayudar a
reducir costes mediante ahorros de energa y materias primas, y a generar


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 70

beneficios marginales por la comercializacin de los residuos, adems de
llegar a unos segmentos de mercado especialmente rentables.
Resulta obvio que para que la actividad de una empresa resulte ms eficiente,
la introduccin de criterios ambientales se ha de hacer a travs de sus
procesos de produccin, y es por este motivo que el diseo de una correcta
gestin medioambiental de la empresa juega un papel fundamental.
Desde el punto de vista de las empresas, existen numerosos argumentos que
pueden propiciar un cambio en su mentalidad hacia el medio ambiente, tal y
como se ilustra en la figura 1.1.
- Factores medioambientales sensu estricto. Escasez de recursos naturales,
efecto invernadero, daos a la capa de ozono, etc.
- Grupos de presin. Opinin publica, consumo "verde", afectados, ONGs, etc.
- Requerimientos legales. Responsabilidad por daos, nueva normativa,
limitaciones de carcter internacional (CFCs, PCBs, etc.).
- Razones econmicas. Imagen de empresa, ahorro energtico, coste del
agua, de las materias primas, de gestin de residuos, requisitos para la
exportacin, pasivos medioambientales, etc.
- Motivos tcnicos. Produccin limpia, eficiencia energtica, etc.

El medio ambiente se configura as como el ms importante de los
factores para la expansin de las actividades de muchas empresas.
Tal y como se ha mencionado, la insostenibilidad del modelo de produccin
industrial ha provocado una toma de conciencia hacia la proteccin del
medio ambiente, haciendo reaccionar dos agentes esenciales del mercado:
la administracin y el consumidor.

Figura 1.1: Factores que demandan de las empresas una mayor atencin medioambiental.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 71

La respuesta de la administracin pblica ha sido la de ir aumentando
continuamente la legislacin referente a la proteccin y conservacin del
medio ambiente. De esta manera, segn las encuestas, la presin normativa es
todava hoy el elemento de mayor peso en la toma de decisiones de carcter
ambiental en la empresa.
La administracin competente acta en este campo advirtiendo a las
empresas y legislando lmites mximos de emisiones y vertidos, y sancionando
sus incumplimientos. No obstante, hay que reconocer que ste es un sistema
"frgil y delicado".
Otra de las vas de actuacin de la administracin es la de incidir sobre el
mercado, siendo ste el verdadero punto de referencia de las empresas. De
esta forma, se consigue que la administracin regule de forma indirecta el
mercado a base de intentar que los costes ambientales de la fabricacin y
comercializacin de los productos se incluyan en su precio, de manera que
bienes y servicios menos agresivos con el medio ambiente se encuentren en el
mercado en una situacin ventajosa con respecto a productos similares que
contaminan ms o malgastan recursos. Es lo que se ha dado en llamar
"internalizacin de las externalidades". Dentro de este apartado, sealaremos
como ejemplo las tasas y cnones por contaminacin, los sistemas de licencias
previas, la utilizacin de incentivos fiscales y ayudas a empresas con
"tecnologas limpias", etc.
Por lo que al mercado y a la opinin pblica respecta, diremos que stos
funcionan como el verdadero motor de cambio de las empresas. Es por ello
que cada vez la empresa cuida ms los aspectos medioambientales, ya que
se ha detectado un crecimiento considerable de la demanda de productos
respetuosos con el medio ambiente.
La reaccin del consumidor es la de ir aumentando su nivel de exigencia
basada en conocimientos medioambientales, no siendo sta una moda
pasajera. Los consumidores ms activos en este sentido son los que poseen un
poder adquisitivo superior: es el segmento de mercado que marca la
tendencia que ms tarde influenciar al resto de la sociedad.
Las necesidades bsicas de una gestin medioambiental en la empresa vienen
determinadas por:
La existencia de una legislacin cada vez ms compleja y exigente.
La mejora de la calidad medioambiental de sus servicios y productos, y con
ello sus relaciones comerciales y su competitividad.


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 72

El rechazo paulatino de la sociedad hacia actividades no respetuosas con el
medio ambiente.
La mayor vigilancia y control por parte de la administracin competente.
Ante estas demandas, la empresa debe tomar una posicin clara y decidir
qu criterio seguir y cmo actuar.
1
Principio recogido por primera vez en el Informe Bruntland de la Comisin
Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de la ONU (1987). Se define como
aqul que satisface las necesidades del presente sin poner en peligro que las
generaciones futuras satisfagan las suyas.
El medio ambiente se encuentra presente en muchas de las tareas de las
empresas: produccin, distribucin, comercializacin, etc.
En el proceso de produccin de las industrias y de las empresas en general, se
necesitan esencialmente materias primas, energa y agua. Las primeras
provienen generalmente de recursos naturales no renovables, la energa
requiere importantes impactos ambientales para producirla y, por ltimo, el
agua tambin debemos considerarla como un recurso natural limitado.
Paralelamente, durante el proceso de produccin se producen
contaminantes, tanto emisiones atmosfricas como ruidos, vibraciones,
residuos y aguas residuales. Se advierte fcilmente entonces que el proceso
productivo de las empresas tiene una incidencia muy notable en el medio
ambiente a diferentes niveles.
En la figura 1.2 se muestra un esquema simplificado de las posibles
interactuaciones entre las empresas y el medio ambiente.

Figura 1.2: Relaciones entre empresa y medio ambiente. Entradas (inputs) y
salidas (outputs) de una empresa con incidencia ambiental.
La despreocupacin de la empresa por los impactos que su actividad vena
produciendo en el entorno se ha hecho patente tanto a nivel de consumo de
recursos naturales como de contaminacin producida. Tal y como se ha
mencionado, actualmente, esto est cambiando y se hace necesario que las
empresas se preocupen por el medio ambiente y adopten las medidas
necesarias para ahorrar al mximo el consumo de recursos y contaminar


Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 73

menos, todo ello manteniendo el mismo nivel de competitividad. En los
siguientes puntos se relacionan las principales consideraciones que la empresa
debe contemplar en este sentido.
4.1.1. Implementacin del SGMA
La implementacin tiene como objetivo poner en funcionamiento el SGMA a
todos los niveles operativos. Para ello sern necesarios programas de
formacin, instrucciones de trabajo, registros ambientales y una
documentacin ambiental.
Para que el SGMA funcione de manera correcta y duradera, es necesario
identificar las caractersticas y conocimientos que debe tener el personal. Todo
el personal implicado debe saber y recordar en todo momento sus
responsabilidades. Asimismo, se deben establecer herramientas para la
formacin respecto a la poltica ambiental de la empresa, los aspectos
ambientales significativos que derivan de las actividades, y los papeles y
responsabilidades de cada cual en el logro de los objetivos y metas.
Las etapas a seguir en la definicin de las responsabilidades medioambientales
y las necesidades de formacin del personal se ilustran en la figura 2.12.



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 74

Figura 2.12: Etapas a seguir en la definicin de la competencia y las
necesidades de formacin para el personal de la empresa.
Para asegurar el cumplimiento de la poltica medioambiental y los objetivos
indicados en el programa de gestin medioambiental, es necesario dejar por
escrito las responsabilidades, las prcticas y los procedimientos de actuacin.
PROCEDIMIENTO
Documento que describe de manera clara y concisa los pasos a seguir para
iniciar, desarrollar y concluir una actividad u operacin, e incluye entre otras
consideraciones los elementos tcnicos a utilizar, las condiciones que se
requieren, el alcance y las limitaciones fijadas y el personal que interviene.
Los procedimientos y las instrucciones de trabajo habrn de elaborarse para
aquellas situaciones en que la ausencia de ellos pueda dar lugar a
incumplimientos de la poltica medioambiental e impidan cumplir los objetivos
medioambientales definidos.
Los registros ambientales permiten llevar a cabo un seguimiento del SGMA, y
evaluar en qu grado se cumplen tanto la normativa, como los objetivos y las
metas establecidas. El proceso de realizacin de registros y su relacin con los
procedimientos se muestra en la figura 2.13.

Figura 2.13: Proceso de constitucin de registros.
Por ltimo, tambin debe de existir una recopilacin de documentacin
ambiental donde se recoja toda aquella informacin o documentacin que,
sin haber sido explicitada en los puntos anteriores, puede tener importancia
como material de consulta para la implantacin correcta del SGMA.


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4.2. Normas IRAN-ISO
La gestin y la certificacin de la calidad en las organizaciones ha tomado un
fuerte impulso en los ltimos aos. La bsqueda de la satisfaccin del usuario o
cliente ha movilizado a las empresas a operar cambios en su gestin para
asegurar la mejor prestacin de los servicios Las organizaciones pblicas no
escapan a la situacin descripta, por lo que resulta menester que los cuadros
directivos y sus equipos de trabajo desarrollen capacidades para formular e
impulsar proyectos fundados en la gestin de la calidad de las unidades
administrativas que conducen.
Es en ese sentido que el presente curso apunta a proveer a los funcionarios de
distintas reas una introduccin a los conocimientos y herramientas de la
gestin de la calidad necesarias para encarar procesos de mejora de la
calidad de la gestin en las organizaciones del sector Pblico
Conocer la Serie de normas IRAM-ISO 9000, el rol que tiene cada una de ellas
en los sistemas de gestin de la calidad, con particular nfasis en los requisitos
de la norma IRAM-ISO 9001y su aplicacin al Sector Pblico.
Comprender y aplicar los conocimientos necesarios para una planificacin e
implementacin eficaz de un Sistema de Gestin de la Calidad, segn la
norma IRAM-ISO 9001 en:

SENSIBILIZACIN EN SISTEMAS DE MEJORA CONTINUA DE LA CALIDAD EN
LA GESTIN PBLICA
o La organizacin - Cultura y estructura
o La administracin pblica
o Estado - Derechos ciudadanos y gestin pblica
o Relacin entre sectores pblico, privado y social
o Ciudadano - cliente - usuario
o La calidad y no calidad - Necesidad de cambio
o Evolucin conceptual de la calidad
o Valores de la calidad
o Herramientas de gestin
o TQM - Aseguramiento de la calidad - ISO 9000
o Sistema de gestin de la calidad ISO 9000 - certificacin - acreditacin
o Factor humano - Sujeto de cambio
o Liderazgo - Trabajo en equipo - Grupos de mejora
o Implementacin de sistemas de calidad
o Autoevaluacin como herramienta de gestin
o Plan estratgico de calidad

4.2.1.1. Objetivos y alcance de la norma ISO 14001:2004



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 76


Esta norma tiene como objetivo principal preservar el frgil equilibrio
existente entre la proteccin y conservacin del medio ambiente y las
necesidades socioeconmicas de las empresas.
Por lo tanto, podemos analizar la norma ISO 14001:2004 desde dos
perspectivas bien distintas: la perspectiva econmica y la perspectiva
ecolgica. La perspectiva econmica se decantar por unas metodologas
mecnicas de implantacin de la norma centradas en aspectos
reglamentarios, tcnicos y econmicos. Por contrapartida, la perspectiva
ecolgica se centrar normalmente en la necesidad de desarrollar e implantar
una poltica ambiental que sea lo ms respetuosa posible con el medio
ambiente a travs de un adecuado uso de las materias primas, una
otimizacin y mejora de los procesos de produccin, y una reduccin y
correcta eliminacin de residuos y contaminacin.
Por lo tanto, la norma ISO 14001:2004 proporciona a las empresas una serie de
requisitos que deben cumplir para que stas se encuentren en condiciones de
formular una poltica y unos objetivos ambientales acordes a los requerimientos
legales existentes y a los impactos ambientales producidos por esta empresa.
De ello se deduce que con la aplicacin de esta norma las empresas
consiguen:
- Implantar o perfeccionar un SGMA.
- Cumplir con la normativa ambiental existente, as como con la poltica
ambiental que la propia empresa se ha impuesto.
- Dar una imagen positiva de cara al exterior, al ser clasificada y registrada
como una empresa respetuosa con el medio ambiente.
4.2.1.2. Principios bsicos de la norma ISO 14001:2004
Los principios bsicos en los que se asienta la norma ISO 14001:2004 son:
- Proteccin de la biosfera. La aplicacin de esta norma implica un
compromiso de mejora e incluso de reduccin de los niveles de
contaminacin.
- Reduccin de residuos. En la norma se exige a las empresas que especifiquen
en su poltica ambiental el compromiso de fijar objetivos sobre la reduccin de
sus residuos.
- Reduccin de los riesgos. La norma seala que las empresas deberan utilizar
la mejor tecnologa disponible y asequible a la empresa para la reduccin de
los riesgos ambientales.
- Informacin al pblico. La norma ISO 14001:2004 exige a las empresas la
necesidad de comunicar al pblico sobre todos aquellos aspectos
ambientales relevantes dejando constancia de la decisin tomada.
- Compromiso por parte de la direccin. La direccin tendr que asumir el
compromiso de la implantacin, direccin y revisin del sistema ambiental de
la empresa.


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- Utilizacin sustentable de los recursos naturales. La norma ISO 14001:2004
hace una referencia muy poco concisa sobre el desarrollo sustentable,
aunque aconseja la utilizacin sustentable de los recursos naturales.
- Auditoras e informes. Se hace necesaria la realizacin de auditoras e
informes para realizar una autoevaluacin continua del SGMA y del
cumplimiento de los requisitos de la norma ISO 14001:2004.
4.2.1.3. Implantacin de la norma ISO 14001:2004
Las empresas que decidan iniciar un proceso de implantacin de la norma ISO
14001:2004 no deben partir con la idea que ser necesario un gran esfuerzo
econmico y laboral. Existen algunas empresas en las que esta tarea ser
sencilla al contar de antemano con una gran parte de la estructura requerida.
Sin embargo, para otras muchas pequeas y medianas empresas (PYMES) que
no disponen de una planificacin en la gestin ambiental, las tareas que
tendrn que emprender sern ms exigentes, aunque esto no tiene porque
suponer un escollo insalvable.
En la figura 3.5 se ilustra el esquema de implantacin de la norma ISO
14001:2004.
.
Figura 3.5: Esquema de implantacin del la norma ISO 14001:2004.






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4.3. Recomendaciones de la Organizacin Mundial de la Trabajo (O.I.T.)
4.3.1. Disposiciones generales

4.3.1.1. Los objetivos del presente repertorio de recomendaciones
prcticas son:

i) proteger a los trabajadores de las industrias de los metales no ferrosos
contra los peligros o riesgos profesionales para la seguridad y la salud
que se derivan de la produccin de metales no ferrosos;

ii) prevenir o reducir la incidencia y gravedad de las enfermedades y
lesiones provocadas por la produccin de metales no ferrosos;

iii) promover la celebracin de consultas y una cooperacin estrecha
entre los gobiernos y las organizaciones de empleadores y de
trabajadores para mejorar la seguridad y la salud en el trabajo en la
produccin de metales no ferrosos.

4.3.1.2. Este repertorio brinda orientaciones sobre la funcin y
obligaciones de las autoridades competentes, as como sobre las
responsabilidades, derechos y deberes de los empleadores, los
trabajadores y las dems partes involucradas en los factores
ambientales peligrosos, en particular respecto de:

i) el establecimiento de un marco jurdico, administrativo y operativo
para la prevencin y reduccin de las situaciones de peligro y de los
riesgos;

ii) los objetivos y mecanismos para identificar, eliminar, reducir al mnimo
controlar las situaciones de peligro;

iii) la evaluacin de los riesgos y de los peligros para la salud y la
seguridad de los trabajadores y las medidas que conviene adoptar;

iv) la vigilancia del medio ambiente de trabajo y de la salud de los
trabajadores;

v) los procedimientos de emergencia y los primeros auxilios;

vi) el suministro de informacin y la formacin de los trabajadores;



Ing. Fernando Macas Tachong. Docente F.C.I. Pgina 79

vii) la adopcin de un sistema para el registro, notificacin y control de
los accidentes de trabajo, las enfermedades profesionales y los
incidentes peligrosos.

4.3.1.3. El Repertorio de recomendaciones prcticas de la OIT Seguridad
en la utilizacin de productos qumicos en el trabajo (Ginebra, 1993)
aporta orientaciones ms especficas sobre los productos qumicos, en
particular respecto de la clasificacin y el etiquetado. El Repertorio de
recomendaciones prcticas de la OIT Factores ambientales en el lugar
de trabajo (Ginebra, 2001) contiene directrices recientes relativas a los
factores ambientales en el lugar de trabajo (como el calor, el ruido y las
vibraciones), adems de las que figuran en el presente repertorio.
8 MENFM-R-2001-09-0299-1.ES.Doc

4.3.1.2. Alcance y aplicacin

El presente repertorio de recomendaciones prcticas se aplica a:

i) todas las entidades, ya sean legislativas o consultivas, cuyas
actividades influyen en la seguridad, la salud y el bienestar de las
personas ocupadas en la produccin de metales no ferrosos, con
arreglo a las funciones de unas y otras;

ii) todos los miembros del personal de la empresa, esto es, los
empleadores, las personas que controlan las instalaciones, los
trabajadores y los contratistas de servicios, en la medida en que
corresponda a su cometido y sus funciones en materia de seguridad y
salud;

iii) todas las actividades relacionadas con la produccin de metales no
ferrosos, con exclusin de la minera, pero incluyndose la produccin
primaria y secundaria de metales y aleaciones elaborados con
procedimientos hidrometalrgicos y pirometalrgicos, as como las
fundiciones.

a) Las disposiciones del presente repertorio han de considerarse como
un mnimo. No pretenden sustituir la legislacin en vigor o normas
aceptadas que establezcan requisitos ms elevados. Disposiciones
aplicables ms estrictas deberan tener prioridad sobre las del presente
repertorio.

b) El repertorio contiene referencias a las instituciones responsables de
conceder, certificar y expedir diplomas de capacitacin profesional. Se
insta a dichas instituciones a revisar los planes de estudio existentes en


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funcin de las recomendaciones de este repertorio en lo que respecta
a la capacitacin y la asignacin de tareas en el lugar de trabajo.
MENFM-R-2001-09-0299-1.ES.Doc 9

2.1. Principios

2.1.1. Se pueden lograr niveles satisfactorios de seguridad y salud en la
produccin de metales no ferrosos si se aplican determinados principios
ntimamente relacionados entre s a nivel nacional, de la empresa y del lugar
de trabajo. Entre estos principios cabe sealar la conformidad con la
legislacin en vigor y una poltica claramente definida que subraye la
obligacin de los empleadores de identificar y evaluar, en consulta con los
representantes de los trabajadores, la naturaleza y gravedad para los
trabajadores de los peligros y/o riesgos asociados a la produccin de metales
no ferrosos y a la asignacin de responsabilidades a las personas empleadas
en los niveles de direccin, supervisin y ejecucin.

2.1.2. Las empresas del sector de produccin de metales no ferrosos son
sumamente diversas en cuanto al tipo de metal que producen, as como en
cuanto a su tamao, tecnologa utilizada, estabilidad econmica y cultura.
Pero estas diferencias no deberan servir para justificar que se menoscabe la
aplicacin de estos principios generales, que tienen una importancia
fundamental para la promocin de unas condiciones de trabajo que eviten o
reduzcan los riesgos de accidente o enfermedad.

4.4. Normas de la Occupational Safety and Health Agency ( OSHA)
Normas OSHA
Una de las responsabilidades de OSHA es desarrollar y hacer cumplir de
manera obligatoria las normas de seguridad e higiene. Estas normas caen en
cuatro categoras principales: industria en general, martima, construccin, y
agricultura. Estas normas cubren el lugar de trabajo, el equipo y la maquinaria,
el material, las fuentes de poder, los procesos, la ropa de proteccin, los
primeros auxilios y los requerimientos administrativos.
Cumplimiento de la empresa con OSHA
La ley de Seguridad e Higiene Laboral autoriza al Departamento del Trabajo a
realizar inspecciones en el domicilio de trabajo o a emitir citatorios y multar a
los patrones.
Inspecciones en el domicilio laboral
Segn la ley, "mediante la presentacin de la credenciales apropiadas al
propietario, operador o agente encargado", un funcionario autorizado de
OSHA puede realizar lo siguiente:


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Entrar sin demora, en horas razonables, a cualquier fbrica, planta,
establecimiento, mbito laboral o cualquier otra rea o entorno en que
un empleado o empleador realicen el trabajo.
Inspeccionar e investigar durante las horas hbiles y en otros momentos
razonables y dentro de lmites apropiados y de forma adecuada,
cualquier lugar de trabajo y todas las condiciones pertinentes a la
estructura, maquinaria, aparatos, Instrumentos, equipos y materiales en
el lugar y preguntar en privado a cualquier patrn, propietario, agente,
operario o empleado.
Citatorios y Multas
Considrense dos ejemplos que ilustran la seriedad de los citatorios y las
penalidades que impone OSHA:
Despus de una inspeccin, Tube Products Corporation convino en
pagar 750,000 dlares en multas y establecer un programa global de
seguridad e higiene.
Stone Container Corporation pag 690,000 dlares en multas y en
mejoras de condiciones de seguridad en las plantas en nueve estados.
Los citatorios de OSHA se pueden emitir en el momento de la inspeccin o
despus por correo.
Consultas en el lugar de trabajo
OSHA ofrece un servicio de consultora gratuita en las instalaciones. Los
consultores del gobierno estatal o privado ayudan a los patrones a identificar
las condiciones de riesgo y a determinar las medidas correctivas.
Responsabilidades y derechos bajo OSHA
Los patrones y los empleados tienen ciertas responsabilidades y derechos bajo
esa ley. Slo se analizarn los que tengan relacin directa con la
administracin de recursos humanos.
Responsabilidades y derechos de los patrones
Adems de proporcionar un entorno de trabajo libre de riesgos y que cumpla
con las normas, los patrones deben informar a todos sus empleados sobre los
requisitos de seguridad.
Responsabilidades y derechos de los empleados
Se exige a los empleados que cumplan las normas OSHA, que informen de las
condiciones de riesgo y que sigan las reglas de seguridad e higiene del patrn,
incluyendo las que prescriben el uso de algn tipo de proteccin. Los
trabajadores tienen el derecho de exigir condiciones de seguridad e higiene
en el trabajo sin temor al castigo.
Derecho a conocer la ley
Si bien el prembulo a las normas originales OSHA especificaba que los


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derechos de los trabajadores o de sus representantes incluiran un amplio
acceso a los registros de exposicin ambiental y mdicos, la incapacidad del
gobierno federal en esta rea llev al aprobacin de leyes que regulan el
derecho de los trabajadores a conocer la ley en varios estados. Estos estatutos
se dirigen a temas como la definicin de sustancias txicas y de riesgo, la
obligacin de patrones y fabricantes de dar informacin de riesgo a la salud,
proteccin de secretos comerciales y disposiciones para el cumplimiento de la
ley.
Esfuerzos para hacer cumplir la ley
Al igual que cualquier ley, estos esfuerzos varan de una administracin
gubernamental a otra.