Está en la página 1de 4

ETT Transferencia de Tecnologas, nace de proyecto Fondef ejecutado por las

universidades Santa Mara y de Santiago , en conjunto con Compaa Minera


Candelaria y FLSmidth Minerals, que ha logrado posicionar sus productos aplicados
a la minera en pases como Australia, Brasil, Canad, Mxico y Zambia.

El proyecto Fondef D98-I1087, ejecutado por las universidades Tcnica Federico Santa
Mara y de Santiago de Chile, en conjunto con Compaa Minera Candelaria y FFE
Minerals (ahora llamada FLSmidth Minerals), propuso desarrollar tecnologas innovadoras
de naturaleza electrnica e informtica para mejorar el control del proceso de molinos
semiautgenos de minerales (o molinos SAG). Del proyecto surgi nueva tecnologa de
instrumentacin para molinos de minerales, protegida a travs de patentes dentro y fuera
de Chile. El proyecto gener un tercio del total de las patentes obtenidas por la USM hasta
ahora, la mayora internacionales.
Y en este contexto es que surgi la empresa ETT Transferencia de Tecnologas, como una
herramienta tcnica/comercial para operar en asociacin con FLSmidth Minerals,
fabricando los resultados de este proyecto, dando servicios relacionados y soporte tcnico
a las unidades ya instaladas o an por instalarse. Y en ese proceso, la empresa ha tenido
excelentes resultados, destacndose por la calidad de sus productos que han permitido
llegar a mercados tan distantes como Armenia, Australia, Canada, Ghana, Mxico o
Zambia.
Waldo Valderrama, acadmico del Departamento de Ciencia de Materiales de la
Universidad Tcnica Federico Santa Mara y Director del proyecto Fondef, seala que
patentar es slo un primer paso. Hay que llegar con los productos al mercado. ETT ha
sido clave para que los resultados del proyecto lleguen a los clientes finales con calidad,
buen servicio y conocimiento -en funcin de la experiencia acumulada-, considerando que

fue formada por ingenieros que participaron en el proyecto desde la Universidad Santa
Mara.
De esta manera ETT, en colaboracin con FLSmidth en su rol de agente comercializador,
ha fabricado equipos para varios pases y ha estado a cargo de su puesta en marcha y
soporte, introduciendo el concepto de Chile como pas creador y exportador de tecnologa
innovadora. Desde el punto de vista del negocio generado, a la fecha se han vendido 16
Impactmetros a un valor para los clientes finales del orden de US$ 100.000 (promedio), y
todos han sido construidos en Chile y han sido puestos en marcha por ingenieros
nacionales. El producto llamado impactmetro, ya ha sido comercializado en Armenia,
Australia, Bolivia, Brasil, Canad, Chile, Mxico, Mongolia, Per y Zambia, explic el
acadmico.
El impactmetro en molinos SAG



Un molino SAG es una estructura de acero cilndrica que puede medir ms de 12m de
dimetro y consumir hasta 24MW de potencia girando horizontalmente sobre su eje de
simetra a unas 10 rpm. En su interior, cerca de mil toneladas de bolas de acero, mineral y
agua forman una catarata de grandes rocas y bolas de acero que caen sobre s mismas,
causando impactos que paulatinamente pulverizan el mineral.

En el agresivo ambiente interior del molino se vuelve crtico evitar que la carga que salta y
cae libremente, choque contra la estructura del mismo molino, por el alto costo de quiebres
de bolas y revestimientos, y de energa desperdiciada. Lo mismo ocurre cuando, por falta
de carga, las bolas de acero comienzan a chocar entre s sin que haya mineral que
aproveche esta energa. Para controlar que esto no ocurra, se recurre al sonido emitido
por el molino, cuyas variaciones permiten detectar los cambios en la carga y su
movimiento dentro del molino.
Hace poco ms de 25 aos, el grupo de trabajo tuvo el privilegio de estar en plantas que
comenzaban a usar molinos SAG en Chile, y de acompaar a sus usuarios en el
aprendizaje de cmo operar a mxima efciencia estos equipos. El desarrollo surgi de la
pregunta de cmo usar mejor la energa y el acero, cmo saber si la carga se mueve
correctamente, sin verla. Hace una dcada nos preguntamos Si no podemos hacer un
molino transparente, cmo darle al operador informacin del movimiento de la carga en
lnea? y por otra parte Cmo hacer que esa informacin no sea ni tan pobre que no
sirva ni demasiada que confunda? Despus de la natural fase de aprendizaje, el resultado
fue un instrumento que usa el audio del molino para contar y clasificar los impactos al
interior del molino por su energa reflejada en el ruido, explic Valderrama. Con esta
informacin es posible controlar las condiciones de operacin en el molino, de modo de
evitar los impactos que no producen molienda.
La importancia de medir impactos
Al momento del nacimiento de la idea fundacional del proyecto, el control humano y
automtico de los molinos semiautgenos (o SAG) consideraba al molino como un reactor
industrial a la manera tradicional, con variables de entrada y variables de salida, sin tomar
mayormente en cuenta los procesos fsicos que tenan lugar en su interior. Esto traa de la
mano una dificultad especial para obtener operacin estable a niveles aceptables de
produccin. Era muy frecuente la ocurrencia de eventos de quebrazn de piezas de
revestimiento interno del molino, a causa de operacin en condiciones de velocidad de
rotacin y nivel de llenado inadecuadas. El costo aproximado de reemplazar un juego de
tales revestimientos puede alcanzar hasta US$ 1.000.000, considerando slo las piezas de
recambio, la mano de obra, y el uso de maquinaria. Un tema aparte es la prdida de
produccin del molino para realizar el reemplazo de piezas, destac el acadmico.





De estos antecedentes surgi la necesidad de entender y observar el movimiento de la
carga dentro del molino, por un lado para asegurar que se cumplan los fundamentos de la
molienda semiautgena, y por el otro, para extender la duracin del revestimiento interior
del molino y de los medios de molienda. Se cre un producto que no tena precedentes
conceptuales en el mundo en cuanto a su filosofa y utilidad. Poco a poco, el mercado est
incorporando esta variable como parte de la instrumentacin estndar para controlar el
molino que debe tener cada planta.
El impacto econmico-social tiene distintas aristas. Desde el punto de vista acadmico (y
creativo), el proyecto del que surge ETT es una iniciativa que se distingue claramente del
promedio por haber realizado el trnsito completo desde la idea abstracta de desarrollo
hasta la comercializacin a escala mundial, resolviendo cada uno de los obstculos del
proceso. El compromiso efectivo con la innovacin es aqu una realidad observable. ETT
es un testimonio de que en Chile puede crearse conocimiento y tecnologa de clase
mundial. Buscamos que el espritu del grupo de investigacin original se propague a
nuevos grupos de investigacin en las universidades Santa Mara y de Santiago de Chile,
los que continan con la generacin de nuevas ideas, conocimientos y negocios, seal
Valderrama.