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La herencia en el antiguo Egipto:

entre el modelo mtico y la realidad social



Helena Daz Rivas
IEPOA Universitat Autnoma de Barcelona


Summary: One of the most interesting topics in relation to the inheritance in ancient Egypt is the
dichotomy between the mythical model and the social reality. Such a situation can be observed
through the analysis of different textual sources: all the texts referring to archetypes express that
the inheritance was transmitted from father to son, whereas in other, more profane documents
woman could be heiress of her husband and her parents. In this paper, I focused on the religious
texts, autobiographies and literature, on the one hand, and on the daily life documents, on the
other, in order to analyze the reasons of this dichotomy in an eminently patriarchal society.


Uno de los aspectos ms interesantes en relacin con la herencia en el antiguo Egipto es
la dicotoma que existe entre el modelo mtico y la realidad social. Esta diferencia es
claramente perceptible a travs de las fuentes textuales. En los textos que remiten al
plano mtico y que expresan el ideal social, la herencia aparece transmitida
exclusivamente de padre a hijo. As ocurre en los textos religiosos, en los literarios y en
las autobiografas, documentos todos ellos que refieren al plano de los arquetipos. En
cambio, en otro tipo de textos, principalmente los relativos a la vida cotidiana, que
indican las prcticas sociales efectivas, la mujer tambin aparece como posible
heredera.

La situacin de la mujer en el antiguo Egipto, con respecto a sus contemporneas de
otras civilizaciones, parece haber sido ms favorable. Esta circunstancia se evidencia
sobre todo en su estatus jurdico y legal, que le permita cierta independencia, a partir de
la cual poda tener sus propios bienes, vender, comprar, etc. Estas particularidades han
propiciado una lnea argumental en la investigacin egiptolgica tendiente a considerar
la existencia de cierta condicin de igualdad social entre el hombre y la mujer
1
. Sin
embargo, que en algunos aspectos la mujer contara con derechos similares a los del
hombre no significa que la sociedad egipcia fuera igualitaria en trminos de gnero. De
hecho, existen indicios que sealan claramente que la mujer no slo ocupaba un lugar
secundario, sino que dependa, en la mayora de los casos, de un hombre. La sociedad
egipcia estaba estructurada en torno a la figura masculina. El hombre tena un lugar
preeminente y ejerca el poder desde la posicin de dominio que ocupaba. La
organizacin social parta de una diferencia de base, establecida en funcin del sexo. El
carcter patriarcal de la organizacin social egipcia se dejaba sentir en todos los
aspectos de la vida
2
. La realeza era ejercida por un hombre, tambin eran hombres los
que ocupaban los cargos de responsabilidad (en el gobierno, en la administracin, en el
sacerdocio a excepcin del clero de Hathor, etc.) y la familia estaba encabezada,

1
Cf. Frazer, 1966, 200-218, especialmente 213-216. El autor basa su argumento en la reminiscencia de un
antiguo sistema matriarcal; Desroches Noblecourt, 1999 [1986] 183-192. Respecto a la igualdad jurdico
y legal de la mujer, cf. Pestman, 1961, 182; Johnson, 1996, 175-186; Tyldesley, 1998 [1994], 51-59;
Bierbrier, 2004, 71.
2
Sobre el origen del patriarcado en el antiguo Egipto, cf. Savage, en Rautman (ed.), 2000, 78-91. Para un
estudio comparativo entre Egipto y otras culturas, cf. Trigger, 1993, 34-38. Sobre el dominio masculino
de la sociedad egipcia en general, cf. Robins, 1996 [1993], 19-20; Robins, en Tierney (ed.), 1999, 429;
Meskell, 2002, 126; Bryan, en Capel y Markoe (eds.), 1996, 25-46.
asimismo, por un hombre. El arte y la literatura estaban vistos desde una perspectiva
masculina, incluso el acceso al Ms All dependa, en muchas ocasiones, del
hombre
3
. El carcter patriarcal de la sociedad egipcia tambin se advierte en la esfera de
lo sagrado, realidad substantiva que proporciona a la sociedad un modelo ideal. La
comunidad de los dioses, especialmente, la Eneada Heliopolitana, estaba encabezada
por una divinidad masculina
4
creadora y padre del resto de las divinidades. Pese a que
las dos siguientes generaciones estaban formadas por dos parejas, masculina y
femenina, las divinidades masculinas encarnaban la primogenitura, y la herencia era
siempre transmitida por lnea paterna. Como propona Frankfort, en el antiguo Egipto el
arquetipo de la transmisin de la herencia estaba articulado ab initio en torno a dos
generaciones
5
: un hombre era sucedido por otro hombre. En un contexto tal, es
comprensible que la sociedad egipcia haya concebido que el hijo fuera el heredero
natural de su padre.


El modelo mtico: el hijo como heredero de su padre

Es sin duda en los textos religiosos donde mejor puede observarse el carcter patriarcal
de la sociedad egipcia. Este fenmeno alcanza su mxima expresin en el mito osiraco,
que reflejaba el binomio herencia-legitimidad y estaba articulado bajo la frmula del
hijo primognito como heredero nico de su padre, excluyendo de esta manera a la
mujer como heredera. La genealoga Gueb-Osiris-Horus mostraba estos dos aspectos
fundamentales, pero adems introduca un tercer factor esencial, la ancestralidad,
concepto sobre el que se sustentaba la doctrina de la realeza egipcia. Tal y como seala
Fairman en referencia al culto de los reyes a sus antepasados, la realeza del rey
reinante resida en su predecesor. En otras palabras, su oficio real derivaba de y era
inherente a sus ancestros
6
. Ya en los Textos de las Pirmides, la relacin paterno-filial
es la definidora del modelo de sucesin. Las alusiones al hijo primognito como
heredero y sucesor de su padre dejan constancia de este hecho
7
. Expresiones tales como
Osiris, hijo de Gueb
8
, Horus, hijo de Osiris
9
establecan que la legitimidad vena
dada por lnea paterna, que era el reconocimiento paterno el que legitima al hijo: Gueb
vio tu naturaleza (= la de Osiris) y te coloc en tu lugar/trono
10
. El modelo de

3
Respecto al hombre como cabeza de familia, cf. Bryan, en Capel y Markoe (eds.), 1996, 36-37. Eyre,
1992, 215-216. En la iconografa egipcia el hombre siempre ocupa el lugar principal: en la mayora de los
casos las figuras femeninas aparecen en un lugar segundario y/o son representadas en una escala menor.
Sobre el hombre y el arte, cf. Robins, 1987, 105-116; 1994, 33-40; 1996 [1993], 191. Respecto al hombre
y la literatura, cf. Depla, 1994, 25; Robins, 1996 [1993], 191. Segn Meskell (2005, 193), el hombre sola
ser el encargado de proveer a la mujer tambin para el Ms All. No se debe olvidar que la mujer,
mayoritariamente, no contaba con una tumba propia, sino que era enterrada en la tumba de su marido.
4
Estrictamente, Atum era una divinidad andrgina, sin embargo estaba conceptualizada como una figura
masculina. Al respecto cf. Robins, 1996 [1993], 18; Orriols-Llonch, en prensa.
5
Este era, como sealaba Frankfort (2001 [1948], 170-171), el precepto en el que se basada la doctrina de
la realeza, pero como tambin indicaba el autor no perdi nada de su validez cuando se consider al rey
sucesor de Re, como tampoco lo haca cuando otras divinidades eran consideradas como el padre del
rey.
6
Fairman, en Cervell Autuori, 2006, 107.
7
PT 260, Pyr. 316a
W
Oh! Gueb, toro de Nut, ste es Horus, el rey Unas, el heredero de su padre.
8
PT 483, Pyr. 1012a
PM
; PT 532, Pyr. 1259b; PT 650, Pyr. 1833c; CT 80, II 40h; CT 313, IV 93m; CT
599, VI 215g. Para alusiones parecidas, cf. PT 592, Pyr. 1260a
M
Oh Gueb! El sabio de boca, el
soberano de los dioses, este Osiris N., es tu hijo.
9
PT 303, Pyr. 466a
WN
; PT 437, Pyr. 975c; CT 51, I 236h, BD 19; BD 37; BD170; DB 173.
10
PT 356, Pyr. 576c
TPMN
; tambin en PT 371, Pyr. 649d
TPMN
. Al respecto, cf. Campagno, Cuestiones de
parentesco en los Textos de la Pirmide de Pepi I, en este volumen.
sucesin quedaba perfectamente expresado a travs de la genealoga, como muestra la
recitacin 468, en la que se dice: Oh N., levntate! Ponte en pie! La Gran Enada,
que est en Helipolis, (te) ha asignado tu gran trono, (para que) t, este N, (te) sientes
a la cabeza de la Enada (como) Gueb, el soberano de los dioses, (como) Osiris a la
cabeza de los poderosos, (como) Horus seor de la humanidad y de los dioses
11
.

El modelo paterno-filial en relacin con Osiris y con Horus contrasta sustancialmente
con el que presenta Set, ya que sus referencias, cuando se explicitan, son siempre
respecto de su madre Nut
12
, nunca de Gueb, su padre. La ausencia de esta relacin
paterno-filial pone de manifiesto que Set careca de la legitimidad que le otorgaba el
reconocimiento paterno, pero adems le negaba su vnculo ancestral, es decir, rompa su
nexo de unin con sus antepasados, privndole del vnculo directo con sus ancestros
masculinos. As, en la recitacin 51 de los Textos de los Sarcfagos, que segn Faulkner
en origen debi pertenecer a un texto funerario regio
13
, se dice: Gemid por el rey,
porque otro hijo de Gueb es inexistente, uno que repita (las acciones) es inexistente,
uno que se instale (como rey) es inexistente, (porque) l (= Osiris) fue mutilado por su
hermano. l (= Osiris) est en su mano (= de Set) en una larga miseria
14
. El
fragmento no deja lugar a dudas, Gueb no slo no asume la paternidad de Set, sino que
le niega cualquier posibilidad de acceso al trono, pese a que en la misma recitacin se
dice de l que es el hermano de Osiris. De esta manera, el nico sucesor posible es
Horus, hijo de Osiris.

En cuanto a Horus y Set, es necesario destacar un hecho significativo. Pese a que Set, en
trminos biolgicos, tena padre Gueb, ste no le reconoca legalmente, mientras que
Horus, pese a ser hurfano puesto que su padre haba muerto, estaba legalmente
amparado y contaba adems con la legitimidad que le proporcionaba su ancestralidad
15

(era Horus, hijo de Osiris, hijo de Gueb, hijo de Shu, hijo de Atum
16
). Tal y como
muestran las fuentes textuales, los egipcios entendan que la orfandad socialmente
significativa era la paterna
17
. Esta apreciacin cobra todo su sentido cuando se

11
PT 468, Pyr. 895a-d
PN
.
12
La relacin directa a travs de la filiacin de Set como sA Nwt hijo de Nut no se documenta en los
Textos de las Pirmides. Segn Te Velde (1977, 28), ste es el epteto ms frecuentemente empleado en
alusin a Set. Sin embargo, su presencia en los principales textos religiosos es escasa, documentndose en
dos ocasiones en los Textos de los Sarcfagos, CT 373, V 35h; CT 607, VI 220n. Algunos ejemplos
pueden encontrarse en el papiro mgico del Rameseum IX, un texto del reino Medio en el que se dice:
de este malvado hijo de Nutnt Dw pwy sA Nwt; cf. Gardiner, 1955, 12, 2,5; en la Estela del ao
400, cf. Sethe 1930, 87,11 ^tX sA Nwt; en Urk. IV 1437,8 ^tX Nbwt sA Nwt. Esta referencia es, sin
embargo, constante en el pChester Beatty I, en el que suele aludirse a Set como hijo de Nut, cf. nota 35.
13
Faulkner, 2004, 50.
14
CT 51, I 233a-d.
15
Hay que sealar que esta ancestralidad es eminentemente masculina, el arquetipo es un hombre que
sucede a otro hombre, un hijo que sucede a su padre.
16
Parte de esta secuencia genealgica se encuentra en los Textos de las Pirmides, PT 592, Pyr. 1615a
M
Este Osiris N. es Gueb, el hijo de Shu, PT 592, Pyr. 1615c
M
T (= Gueb) eres el hijo mayor, (el hijo)
mayor de Shu, su primognito, PT 592, Pyr. 1617b
M
: El hijo (= Gueb) del hijo mayor (= Shu) de l (=
Atum), PT 592, 1620a
M
: Oh Gueb Osiris N. es t hijo.
17
A travs de las fuentes textuales se ha podido constatar la existencia de una serie de trminos: nmHw y
tfn que se asocian a la ausencia de padre. Para expresar la prdida de la madre, habitualmente se haca por
medio de la expresin jwty mwt quien no tiene madre. Algunos ejemplos se encuentran en PT 535, Pyr.
1285b
PM
Tu hurfano (nmHw) (= Rey/Horus) est al frente, t (= Rey difunto/Osiris) ests al frente de
los que estaban al frente; en el Oasita Elocuente (Parkinson, 1991, B1 93-95): Puesto que t eres el
padre del hurfano (nmHw) la proteccin de quien no tiene madre (nt jwty mwt.f); en la inscripcin de
Kai (Anthes, 1964, 54,5): Yo permit respirar a la viuda que no tena marido, yo eduqu al hurfano que
consideran los roles jugados por el padre y por la madre, y en consecuencia lo que
supona la prdida de uno u otro. Cada uno de los progenitores responda a principios
distintos, y por lo tanto, los vnculos que establecan con sus hijos eran tambin
distintos. Mientras que la madre representaba el vnculo natural (el nacimiento
biolgico, la proteccin natural visceral), el padre representaba el vnculo legal (el
reconocimiento y la proteccin legal
18
). La madre era la encargada de traer al mundo al
hijo. Como seala Robins en relacin con el papel de las mujeres de la esfera real, stas
proporcionaban potenciales herederos al trono
19
, mientras que el padre a travs del
reconocimiento legal, designaba un heredero. En este sentido, Horus estaba vinculado
biolgicamente a su madre Isis, que representaba en este contexto el arquetipo de la
madre que para, amamantaba, criaba y protega a su hijo; y legalmente estaba
vinculado a su padre Orisis, y al padre de su padre, Gueb
20
. En cambio, Set slo contaba
con el vnculo materno: era el hijo de Nut. Pero incluso este vnculo era precario. Por
una parte, su nacimiento no se haba producido de forma natural por medio de un
parto
21
. Pese a las dificultades de traduccin, ya sealadas por G. Griffiths
22
, la
recitacin 222 de los Textos de las Pirmides parece indicar: (T) a quien la
embarazada escupi como cuando t rompiste la noche, provisto como Set, quien
irrumpi violentamente
23
. Por otra parte, tal como ya sealaba Te Velde
24
, Nut no
ejerce los cometidos propios de una madre en relacin con su vstago Set; mientras que
las alusiones a los cuidados y la proteccin de Osiris y sobre todo de Horus por parte de
sus madres son frecuentes
25
, Set nunca recibe ningn tipo de atencin. En la recitacin
451 de los Textos de las Pirmides, Nut proporciona su proteccin al rey, identificado
con Osiris: Tu madre ha venido a ti, Nut ha venido a ti, la gran protectora ha venido a

no tena padre (nmHw jwt(y) jt.f). Al respecto, cf. Daz Rivas, 2009, 239-250 (Trabajo de Investigacin
de Doctorado, indito).
18
Un ejemplo clarificador de la distincin que los egipcios establecan entre el rol desempeado por la
madre y por el padre se puede inferir del empleo del verbo sDj (Wb IV 560-565). sDj como accin
llevada a cabo por la madre significaba criar con sentido de amamantar (Wb IV 564, 17), en tanto que
sDj como accin realizada por el padre, tambin es interpretable como criar pero con el sentido
de educar (Wb IV 565, 8).
19
Robins, 1996 [1993], 59.
20
Cf., por ejemplo, PT 303, Pyr. 466a-b
WP
, en la que se dice: T eres Horus, hijo de Osiris t eres el
semen de Gueb.
21
Segn Te Velde (1977, 26) el nacimiento de la divinidad supuso la perturbacin en el proceso ordinario
de la creacin, constatando la existencia en los textos de una reticencia deliberada a emplear el verbo msj
en relacin al nacimiento de Set.
22
Gwyn Griffiths, 1980, 117.
23
PT 222, Pyr. 205a-b
W
nSnS n jwrt js pSn.k grH Htm m ^tX SbSb wAD jw (?). La segunda parte de la
oracin (SbSb wAD jw) presenta una complicacin notable por lo que los autores divergen en su
interpretacin. As, Allen (2005, 39) propone: provisto como Set, cuyas partes sensibles (testculos)
fueron arrancadas. Sin embargo, la mayora de los investigadores parecen inclinarse por la traduccin
aqu tomada, como hacen Mercer (1952, 68), Faulkner (1969, 50) o Gwyn Griffriths (1980, 117). La
alusin al nacimiento no natural de Set tambin se documenta en el papiro mgico del Rameseum IX
(Gardiner 1955, 12, 2,5) Su venir al mundo fue inexistente, n prt.f Hr tA. La expresin pr Hr tA (Wb. I
524, 15) literalmente salir sobre la tierra, significa venir al mundo, nacer. Tal vez, la interpretacin
que hizo Plutarco del nacimiento de Set no a su tiempo ni por va normal, sino que salt del costado de
su madre, habindola desgarrado de un golpe (Plutarco, c. 12) sea una readaptacin griega de la
frmula egipcia que explicaba el nacimiento anmalo de Set.
24
Te Velde, 1977, 28.
25
La expresin por excelencia de proteccin de Nut es la de colocarse sobre el cuerpo de su hijo Osiris.
Esta es sin duda la imagen ms recurrente (cf. PT, 368, Pyr. 638a
TPMN
; PT 446, Pyr. 825a
PMN
; PT 588,
Pyr. 1607a
M
; CT 525, VI 118a lectura vertical; CT 644, VI 264a) y ser iconogrficamente
representada en la tapa superior de los sarcfagos. Respecto al papel de la madre en los Textos de las
Pirmides, cf. Campagno, en este volumen.
ti, ella te ha purificado, ella te ha protegido, ella ha prevenido tu necesidad
26
; o en la
recitacin 792 de los Textos de los Sarcfagos en el que se pone en boca de Nut: Oh!
Osiris N., yo soy tu (madre), yo soy Nut, yo he venido para rodearte y protegerte de
todas las cosas malas
27
. La mxima expresin del carcter protector de la madre es
representada por Isis, que huy buscando refugio en las marismas de Quemmis para
parir y proteger a su hijo de Set
28
. En este sentido, otra cuestin que hay que subrayar en
relacin con el mbito familiar atae a la esfera de lo puramente emocional. Set, a
diferencia de Osiris y Horus, no es un hijo o un hermano querido ni deseado
29
, no hay
ningn lazo afectivo que una a Set con el resto de las divinidades con las que est
emparentado. Desde este punto de vista y teniendo en cuenta las circunstancias
familiares que rodean a Set, podra hacerse otra lectura de su epteto wDa
30
, el que est
separado. Entendido desde la perspectiva de la relacin paterno-filial, Set podra ser no
slo el que estaba separado de la comunidad de los dioses, como afirma Te Velde
31
,
sino el que estaba excluido en relacin con sus ancestros, siendo especialmente notable
la ausencia de este vnculo respecto a sus predecesores masculinos.


El ideal social: proyeccin del modelo mtico

La trascendencia del arquetipo de la transmisin de la realeza tambin se advierte en
otro tipo de textos, como los literarios. Un documento singular y de particular inters
para ahondar en todas estas cuestiones es La Contienda entre Horus y Set
32
. El relato
ejemplifica de forma clara la dicotoma entre el vnculo materno y el paterno con
respecto a las dos divinidades, y en consecuencia las implicaciones que de ellas se
derivan. En el texto, las alusiones filiales de Horus y Set en relacin a sus respectivas
madres
33
son constantes, Horus, hijo de Isis
34
, Set, hijo de Nut
35
. Desde esta

26
PT 451, Pyr. 838a-c
PMN
.
27
CT 792, VII 3h-j.
28
PT 609, Pyr. 1703c; CT 148, II 217d-f; BD 157. Los ejemplos ms significativos no se encuentran en
los principales textos funerarios sino en otro tipo de textos como la Estela del Louvre C286 (Moret, 1931)
o en la Estela de Metternich (Klasens, 1952).
29
Osiris como hijo amado de su madre Nut (PT 1, Pyr. 1b
T
; PT 3, Pyr. 2a
T
), de su padre Gueb (PT 9, Pyr.
7b
P
; PT 10, Pyr. 8e
M
; PT 435, Pyr. 787a
P
; PT 368, Pyr. 639a
TPMN
; CT 821, VII 22o), Horus como hijo
amado de su padre Osiris (PT 20, Pyr. 11b
N
; PT 369, Pyr. 644b-c
TN
; PT 540, Pyr. 1331b
P
; CT 33, I 112c;
CT 60, I 251f como epteto; CT 790, VII 2r). Osiris como hermano amado de Isis (PT 690, Pyr.
2127b
Nt
+2); como hermano amado de Isis y Neftis (PT 701, Pyr. 2192a
N
).
30
Wb I 404. Segn el Wrterbuch en relacin con Set en el tribunal (Wb I 407, 2). Loprieno (2001, 15)
interpreta el trmino como un participio activo: el que est separado. La utilizacin de este epteto est
ampliamente documentado sobre todo en los Textos de los Sarcfagos (CT 50, I 227f; CT 60, I 249c; CT
60, I 250f; CT 113, II 130c; CT 162, II 394a; CT 220, III 202i; CT 318, IV 140c; CT 335, IV 234b; CT
373, V 35f-h; CT 396, V 73k; CT 424, V 267f; CT 464, V 337d; CT 477, VI 36l; CT 524, VI 116e; CT
576, VI 191d; CT 775, VI 408i-q; CT 832, VII 33f; CT 837, VII 37e-i-n; CT 838, VII 40r-q; 889, VII
100t; CT 936, VII 138p; CT 1076, VII 347d; CT 1118, VII 451b; CT 1119, VII 451e; CT 1122, VII 454;
CT 1128, VII 458g; CT 1138, VII 484a). Es interesante subrayar que en el Oasita elocuente (Parkison,
1991: 16, B1 94) se documenta el trmino wDat (Wb I 407, 4) en referencia a la mujer separada y por lo
tanto traducido habitualmente por divorciada. Puesto que en el antiguo Egipto el matrimonio no
conllevaba ningn tipo de ceremonia ni era necesaria ninguna actuacin judicial para su disolucin, el
sentido del trmino podra tener relacin con el hecho de que la mujer quedaba desvinculada de los lazos
que haba establecido con su esposo, as como Set apareca desvinculado en algunos contextos de los
miembros masculinos de su familia.
31
Te Velde, 1977, 31-32.
32
pChester Beatty I (pBM 10681), Gardiner, 1981 [1932], 37-60. Cf. Campagno, 2004.
33
Aunque en otros contextos, como en los Textos de las Pirmides se dice de Set que es el hermano de
Osiris, como en PT 519, Pyr. 1219d
PMN
en el que se dice: Como Horus tom posesin de la casa de su
perspectiva la desventaja de Horus es notable, pese a que en ningn momento se aluda a
l con el epteto del hurfano
36
, desde el comienzo de la contienda, Horus es presentado
como un nio (divino)
37
, y si algo caracteriza la infancia de Horus es precisamente su
condicin de orfandad, lo que a priori, y tal y como seala el texto, es un obstculo para
Horus puesto que esa dignidad es muy grande para l
38
. En el mismo fragmento se
dice de l que es dbil de cuerpo un muchacho cuya boca huele mal
39
, en clara
alusin a su condicin infantil: bebe leche materna, lo que hace que su aliento tenga un
olor agrio
40
y es denominado el hermano menor
41
. Set, en cambio, es el grande de
fuerza
42
y el hermano mayor
43
. Si bien todas estas caractersticas definitorias de las
dos divinidades ocupan un papel preponderante durante todo el relato, pueden ser
calificadas de secundarias, puesto que lo realmente significativo no es la relacin que
cada una de las divinidades mantienen con sus madres (aunque, una vez ms, hay que
sealar que Isis desempea minuciosamente el papel materno, mientras que la relacin
de Set con Nut, su madre, es meramente nominal), sino los lazos que a ambos les unen
con sus respectivos padres. Estos son, en el caso de Set, inexistentes, tal como ocurre en
los textos funerarios: la relacin de parentesco que le define es siempre la materna. Tres
son las ocasiones en las que se alude a Set como sn n mwt
44
, hermano de la madre o
hermano materno. Lo ms destacable de esta designacin es que, en dos ocasiones, es
el propio Set el que seala su condicin de hermano materno, sin reivindicar en ningn
momento su condicin de hermano paterno. Como indica Robins en su estudio sobre la
terminologa empleada para definir los lazos de parentesco, en el relato, el nfasis es
puesto en la relacin de Set con la madre
45
, el dios es presentado como el hermano de
Isis por parte de madre, aunque de acuerdo con la cosmogona heliopolitana tenan
tambin el mismo padre (= Gueb); l es presentado adems como el hermano de la
madre de Horus (= Isis), cuando l es tambin hermano de su padre (= Osiris)
46
.
Segn la argumentacin de Campagno el vnculo padre-hijo no parece ser el nico
requisito para legitimar el acceso al trono. A lo largo del relato, aparece una segunda

padre de la mano del hermano de su padre (sn jt.f), Set, ante Gueb; en La Contienda, todas las
referencias familiares de Set son en relacin a sus parientes femeninos. As por ejemplo en pChester
Beatty I 4,6 se dice: Ha de darse la dignidad al hermano de la madre, estando aqu el hijo del
vientre?; o ms adelante en pChester Beatty I 9,5 cuando Set dice a Isis: Yo soy tu hermano materno.
Otra circunstancia que llama poderosamente la atencin es que Horus y Set, son las dos nicas
divinidades masculinas a las que se alude por su relacin materno-filial. El resto de las divinidades
masculinas que aparecen en el texto, cuando son filialmente referidos, lo son en relacin a su padre y no a
su madre. Osiris, hijo de Ptah (1,2-1,3; 14,8), Shu, hijo de Re (1,4; 1,7; 14,4; 14,5).
34
pChester Beatty I 4,9; 8,4; 8,6; 8, 8; 9,2; 9,7; 10,2; 14,4; 16,1; 16,5; 16,6; 16,8.
35
pChester Beatty I 1,9; 2,1; 4,4; 4,6; 5,1; 16,4.
36
Denominacin que s recibe tanto en los Textos de las Pirmides (PT 260, Pyr. 316a-317c
W
; PT 535,
Pyr. 1285b
P
) en los Textos de los Sarcfagos (CT 575, VI 185d-186b; CT 1125, VII 455d-456e) y en el
Libro de los Muertos (BD 170).
37
pChester Beatty I 1,2: wa n ms.
38
pChester Beatty I 3,8.
39
pChester Beatty I 3,7-3,8.
40
Cf. Lpez, 2005, 176, nota 14.
41
pChester Beatty I 8,7: sn Srj.
42
pChester Beatty I 4,4: aA pHty.
43
pChester Beatty I 4,8; 8,7: sn aA.
44
En el primero de los casos (pChester Beatty I 4,7) ha de sealarse que la expresin se hace en alusin a
Horus, por lo tanto Set es el hermano de su madre Isis (es to materno de Horus). Mientras que en el
segundo (pChester Beatty I 9,5 y 9,6) la misma expresin es, sin embargo, pronunciada por Set y por
tanto la alusin hermano materno se hace en referencia a que ambos son hijos de Nut.
45
Robins, 1979, 207-208.
46
Robins, 1979, 208 nota 3.
lnea de calificacin para obtener el oficio paterno, que remite al plano materno
47
.
Innegablemente, entre un rey y su sucesor haba una figura intermedia, una mujer.
Como indica Troy la mujer era el medio por el cual se produca la continuidad de la
realeza
48
. En este sentido, y empleando las palabras ya mencionadas de Robins
49
, Set
sera un heredero en potencia, su aspiracin al trono cumplira el requisito que remite
al plano materno. Pero quiz esta cuestin pueda plantearse desde otra perspectiva y
considerarse que el vnculo materno, al que se recurre constantemente en el relato, es
insuficiente para legitimar el acceso al trono. La reclamacin de Set nunca podra ser
atendida puesto que los nicos lazos familiares con los que cuenta son los maternos. En
contraposicin, la presentacin que se hace de Horus desde el comienzo del relato es
categrica: es un nio (divino) reclamando la dignidad de su padre Osiris, bello de
apariciones, [el hijo de Pt]ah
50
, lo que indica, una vez ms, la relacin paterno-filial
de Horus, dejando constancia desde el principio que Horus est amparado como
heredero por legalidad y ancestralidad, es el hijo de Osiris, hijo de Ptah
51
. Slo la
intervencin de Osiris, figura masculina que, en este caso, en calidad de juez impone
su autoridad
52
, resuelve la situacin, puesto que reconoce en trminos legales a su
hijo
53
, momento en el que se estableci a Horus en el trono de su padre Osiris
54
. A
continuacin el texto plantea la cuestin de qu se har con Set
55
, y la respuesta es
igualmente interesante, puesto que es la intervencin de otra divinidad masculina, Re-
Haractes, tambin en calidad de juez la que ordena: que se me d a Set, el hijo de
Nut, (y) que l se establezca junto a m como un hijo
56
. Tanto Horus como Set ocupan
el lugar que les corresponde slo tras la intervencin de una divinidad masculina que les
reconoce legalmente como hijos. Por lo tanto, el relato no sera la reminiscencia de un
matriarcado o de la sucesin por lnea materna, como Khler
57
sealaba, o una pugna
entre un sistema matriarcal y uno patriarcal
58
, sino que como indica, entre otros G.
Griffiths
59
, se trata de un claro ejemplo de patrilinaje, proyeccin del sistema patriarcal
imperante en la sociedad egipcia.

En la Contienda, adems, puede percibirse otra consecuencia bsica del mito, es como
ya se ha sealado con anterioridad, la exclusin de la mujer en las cuestiones de
herencia. Cuando Isis se hace pasar por una joven mujer y embauca a Set, hace alusin a
que, tras la muerte de su marido, un intruso pretende quedarse con las posesiones de

47
Campagno, 2004, 119-120.
48
Troy, 1986, 104. Sobre esta cuestin, cf. Trigger, 1993, 56; Bryan, en Capel y Markoe (eds.), 1996, 37.
49
Robins, 1996, 59. Cf. supra nota 19.
50
pChester Beatty I 1,1- 1,3.
51
Si bien, segn la genealoga de la cosmogona heliopolitana, Osiris era hijo de Gueb, esta divinidad no
desempea ninguna funcin en La Contienda. Quiz pueda entenderse esta ausencia si se considera que
Ptah (o Ptah-Tatenen) era como Gueb un dios tierra, y por lo tanto representa y expresa en este contexto
el mismo principio que Gueb. En este sentido hay que recordar, por ejemplo, que en la seccin I de la
Teologa Menfita se dice de Ptah que apareci como rey del Alto y del Bajo Egipto (Frankfort, 2001,
49). Por lo tanto, en cuanto al rey (y en este caso padre) es una imagen valida para expresar la idea de
filiacin y herencia por lnea paterna.
52
Desde otro punto de vista, Campagno (2004, 133-137) plantea que la irrupcin de Osiris introduce un
cambio sustancial: la lgica de parentesco que estructura el relato hasta ese momento, da paso a la lgica
estatal en la que el dios-rey aparece como juez, unido al monopolio de la coercin.
53
pChester Beatty I 14,11Por qu se despoja a (mi) hijo Horus?.
54
pChester Beatty I 16,1.
55
pChester Beatty I 16,3.
56
pChester Beatty I 16,4.
57
Khler, 1972, 19 nota 1.
58
Clark (1960, 200) piensa que el quid de la cuestin es la pugna entre dos sistemas de herencia.
59
Griffiths, 1960, 68; cf. tambin Leach, 1976, 21; Franke, 1983, 326-334; Robins, 1983, 67-77.
su hijo: Yo era la mujer de un pastor de vacas y di a luz para l un varn. Mi marido
muri entonces vino un extranjero, se instal en mi establo y dijo as a mi pequeo:
te golpear, coger el ganado de tu padre y te echar fuera. As le dijo y mi deseo es
que t seas su defensor
60
. La muerte del hombre (Osiris) pone de manifiesto las
repercusiones sociales que esta muerte poda tener. Por un lado, el hijo
(Horus/hurfano) poda ver peligrar su herencia, puesto que la mujer sola (Isis/viuda) no
pareca estar en condiciones de garantizar que aqul pudiera heredar, y por otro, el
deseo de la madre de que Set sea su defensor es indicio de la necesidad de una figura
masculina que velara por los derechos legales de la viuda y del hurfano. Puesto que el
relato es un reflejo de parte del mito osiraco, el papel de Isis en la cuestin legal de la
herencia es inexistente. Ella acta como protectora de Horus, siempre en pro de su hijo,
pero no en beneficio propio, puesto que la cuestin de herencia se dirime entre hombres.
Se da por hecho que la herencia del padre pasa directamente a su hijo.

Tambin en otro tipo de textos como en la literatura sapiencial y en las autobiografas
61

se ejemplifica que el ideal social participa del modelo mtico, puesto que, de una u otra
manera, esos textos tambin remiten al arquetipo. La literatura sapiencial siempre parte
de la misma premisa: la de un hombre (un padre real o ficticio) que trasmite sus
enseanzas a otro hombre (hijo/pupilo)
62
. Si bien en estos casos el legado del padre es el
conocimiento de las normas conductuales, lo que subyace en todas ellas es la idea de
continuidad. El conocimiento es la herencia que el padre transmite a su hijo, como se
seala en las Enseanzas para Merikare: El hombre debe actuar para el que fue antes
que l (= antecesor), para que sea mantenido lo que ha sido hecho por l por otro que
viene detrs de l (= por el que le sucede)
63
. En las autobiografas, el hombre
expresaba que haba actuado conforme a la maat. En el Reino Antiguo, el individuo
enfatizaba su actitud judicial; del mismo modo que Gueb haba juzgado in illo tempore
a los dos contendientes y haba decidido que la herencia del padre fuera entregada al
hijo, en algunos textos autobiogrficos se deca: Yo nunca juzgu entre dos
contendientes de manera que privara al hijo de la propiedad de su padre
64
. En el
Reino Nuevo, se constatan dos formulas para expresar una misma idea: la de haber
cumplido el ideal social de que el hijo, en tanto heredero, deba suceder a su padre. En
ocasiones esta concepcin se expresaba por medio de una negacin: la de no haber
expulsado al heredero de su lugar
65
, y ms frecuentemente afirmando que se

60
pChester Beatty I 6,8-6,12.
61
Como podr verse infra (cf. nota 74), gracias a las autobiografas a veces sabemos que la mujer poda
heredar de su marido o sus padres, aunque por lo general tienden a omitir a la mujer, sealando al hijo
como heredero de su padre.
62
Aunque el espritu de todas ellas sea el mismo, en algunas se hace referencia directa al hijo como
destinatario de las enseanzas, cf. las Enseanzas de Ptahhotep (Parkinson, 1997, 251); las Enseanzas
para Merikare (Parkinson, 1997, 216); las Enseanzas de Amenemhat (Parkinson, 1997, 206); las
Instrucciones lealistas (Parkinson, 1997, 238); las Enseanzas de Khety (Parkinson, 1997, 275); las
Enseanzas de un hombre para su hijo (Parkinson, 1997, 292); las Enseanzas de Ani (Bresciani, 1999,
303-313).
63
pCarlsberg VI (C), C 43. Cf. Volten, 1945, 63.
64
Autobiografa de Pepinekhet, cf. Urk. I 133, 4-5. El mismo enunciado se reproduce en la autobiografa
de Herkhuf, cf. Urk. I 123, 3-4. No privar al hijo de la propiedad de su padre, tambin es una de las
indicaciones que se encuentran en las Enseanzas para Merikare, pLeningrado 1116 A; cf. Volten, 1945,
21-22, P 47.
65
Urk. IV 1199, 8, tambin en la autobiografa de Bakenkhonsu, cf. Lefebvre, 1925, 5.
estableci al hijo en el lugar de su padre
66
, como cuando Horus se haba establecido
en el lugar de su padre Osiris.


Las prcticas efectivas: la mujer como heredera

Debido a la visin unilateral que transmiten aquellos textos que remiten de una u otra
manera al arquetipo y en los que la cuestin de herencia se dirime entre hombres (el hijo
es el heredero de su padre), es necesario examinar toda una serie de documentos,
denominados de vida cotidiana o funcionales
67
, en los que quedan reflejadas las
prcticas efectivas de la sociedad en el antiguo Egipto. Estos textos son, por tanto,
fundamentales para comprender el funcionamiento y la articulacin real de la sociedad
egipcia. En relacin con la cuestin de la herencia, estos documentos expresan una
realidad diferente a la que se ha podido ver hasta el momento, puesto que en ellos la
mujer aparece como heredera de sus progenitores y beneficiaria del legado de su
marido
68
. Segn Thodorids la mujer tena sus propios bienes, de los cuales era
duea y seora; dispona de ellos con total libertad
69
. Para Husson y Valbelle, en caso
de defuncin del marido o de divorcio, a la mujer poda corresponderle un tercio de los
bienes comunes del matrimonio
70
. En palabras de Thodorids, se trataba del legado
particular que el marido destinaba a su esposa para que pudiera tener el final de su
vida asegurado
71
. Los dos tercios restantes, con los que el marido haba contribuido a
la comunidad conyugal
72
estaban, en principio, destinados a los hijos, pudiendo los
progenitores desheredarlos en caso de estimarlo oportuno. La causa principal por la que
los hijos podan verse excluidos de su herencia era la de haber descuidado el bienestar
de sus progenitores. Esta es precisamente la circunstancia que se documenta en el
denominado Testamento de Naunakht
73
, en el que una mujer decide desheredar a tres de

66
Como en la autobiografa de Rekhmire, cf. Urk. IV 1078, 7, Yo [establec] al hijo heredero en el lugar
de su padre; en la inscripcin de Amenemhat, cf. Urk. IV 1045, 6, en la que se hace una relacin de los
cometidos del visir User, entre los que se encontraba colocar a los hijos en el lugar de sus padres o en la
inscripcin de Menkheper, cf., Urk. IV 1197, 17: (Yo) establec al hijo en lugar de su padre.
67
Orriols-Llonch, com. pers. Este corpus est conformado por los textos de carcter administrativo y
judicial, misivas y por todos aquellos que se realizaron por necesidades sociales.
68
Hay que sealar que algunos autores como Eyre (1992, 210) indican que no se puede hacer una clara
distincin entre los denominados testamentos y cualquier otro tipo de documento de traspaso de
propiedad. En cualquier caso, lo que hay que consignar es la existencia de una serie de documentos que,
como el mismo autor seala (Eyre, 2007, 233), muestran los derechos a la propiedad de la mujer en el
matrimonio. Algunos s podran tener un valor testamentario puesto que en ellos se afirma que la decisin
tomada por el marido no podr ser revocada tras su muerte, como muestra el pKahun I 1,12 (Griffith,
1898, lam. XII) en el que se advierte que la mujer ser enterrada en la tumba del marido sin que nadie
pueda interferir, o en el mismo texto (pKahun I, 13) cuando se alude a que la mujer no ser expulsada de
la casa que el marido le haba legado.
69
Thodorids, 1997, 119.
70
Husson y Valbelle, 1998 [1992], 142-143; Johnson, en Capel y Markoe, 1996, 216, nota 31. Esta
disposicin era la norma a la que estaban sujetos los habitantes de Deir el-Medina. Con anterioridad,
Pestman (1961, 124-148) ya haba sealado que a la mujer poda corresponderle al menos un tercio de los
bienes conyugales, idea que algunos investigadores han retomado ltimamente proporcionando nuevos
matices. Segn Eyre (2007, 227-230, 243 especialmente 230 y 243), esta divisin no tendra por qu
representar la totalidad de la propiedad del matrimonio, sino el reconocimiento de lo que cada una de las
partes haba aportado al matrimonio, la dote y la donacin matrimonial que se haban comprometido
como herencia para los hijos al casarse.
71
Thodorids, 1997, 129.
72
Thodorids, 1997, 129.
73
pAshmolean Museum 1945.97, erny, 1945, 29-53.
sus hijos mientras que una de sus hijas lo es slo parcialmente, al considerar que estos
no haban cumplido con las obligaciones inherentes a su condicin de hijos.

Los ejemplos que evidencian a la mujer como heredera se documentan desde el Reino
Antiguo. Durante la Dinasta IV, Nikaure, hijo de Kefrn, leg a su esposa y a sus hijas
diversas propiedades repartidas a lo largo de la geografa egipcia
74
. Durante la Dinasta
V, un hombre estipul que la mitad de la propiedad que haba recibido de su madre se
destinara a su esposa. Gracias a que el hombre menciona que haba recibido unas tierras
de su madre, sabemos tambin que sta haba sido propietaria
75
. En un documento de
traspaso de propiedad
76
(jmyt-pr) del Reino Medio, el pKahun I 1, un hombre establece
que todos lo bienes que haba recibido de su hermano fueran entregados a su mujer,
pudiendo decidir sta a cul de los hijos que tuvieran en comn legara los bienes. Estos
dos ejemplos, adems de consignar que la mujer heredaba, muestran que el hombre
tambin poda asignar bienes a su esposa. Un texto singular es el denominado
Testamento de Naunakht, en l puede apreciarse, por un lado, que Naunakht hered de
su padre, que fue legataria de sus dos maridos, y que dispuso de sus bienes
desheredando a aquellos de sus hijos que estim oportuno. Otro documento
significativo es el Papiro de adopcin
77
: la frmula de la adopcin es especialmente
interesante en el caso de la mujer, puesto que, tal y como seala Eyre, consista en
adoptarla como si fuera una hija, garantizando as su proteccin
78
. Segn Toivari-
Viitala, en cambio, este procedimiento se utilizaba para asegurar la posicin de la
segunda esposa frente a los hijos del primer matrimonio
79
. Esta apreciacin no parece
vlida para todos los casos, si se tiene en cuenta, por ejemplo, que en la primera
disposicin del Papiro de adopcin, Rennefer es adoptada por su marido, Nebnefer
80
y
se dice explcitamente que el marido no tena ms hijos
81
. El hombre leg todas sus
propiedades a su esposa, excluyendo al resto de la familia de la herencia. Aunque el
caso no es exactamente el mismo, otro ejemplo significativo se registr durante el
reinado de Tutmosis III. Sisabet, un barbero real sin descendencia, adopt a un esclavo
y lo cas con su sobrina. De esta manera Sisabet no slo salvaguardaba a las mujeres de
la familia (su esposa, su hermana y su sobrina), sino que se aseguraba tambin la
continuidad de su culto funerario, prerrogativa asignada a los hijos varones,
especialmente al primognito
82
. Estos dos modelos de adopcin ratifican, por un lado, la
hiptesis propuesta por Eyre en relacin con la proteccin de la mujer, y por otro,
podran estar revelando que, en referencia a las relaciones de parentesco, la relacin
filial (padres/hijos
83
) prevaleca frente a las de colateralidad (hermano/hermana) y de

74
Urk. I, 16-17. Ha de advertirse que en algunos casos, como el presente, la informacin no procede de
documentos estrictamente funcionales, puesto que se trata de una inscripcin en una tumba; sin embargo,
en este caso, el contenido del texto refiere a prcticas efectivas.
75
Cf. Allam, 1989, 123-124.
76
Segn Eyre (2007, 233) estos documentos seran redactados cuando, por cualquier razn, el cabeza de
familia necesitaba definir la porcin que le corresponda individualmente a cada miembro de dicha
familia. En este sentido, podan tener un valor especial para la mujer puesto que cuantificaban su
subsistencia y los recursos que a largo plazo iran destinados a los hijos.
77
pAshmolean Museum 1945.96, Gardiner, 1940, 23-29, lams. V-VII.
78
Eyre 1992, 210.
79
Toivari-Vittala, 2001, 107.
80
pAshmolean Museum 1945.96, rto. II, 3-4,mi marido... l me hizo su hija (pAy.j hAj jw.f irt n.f [m]
Srjt).
81
pAshmolean Museum 1945.96, rto. II, 4-5,l no tena ni hijo ni hija (jw bn.n.f Srj Srjt)
82
Cf. De Linaje, 1939, 217-234; Eyre, 1992, 215.
83
En el caso de la madre, no obstante, hay que destacar que el hijo adoptivo pasa al menos de forma
nominal a ocupar un lugar preeminente, ya se convierte en el cabeza de familia.
alianza (esposo/esposa). La segunda disposicin del Papiro de adopcin
84
podra ir
encaminada en este sentido, ya que en ella Rennefer adopta a su hermano pequeo,
Padiu, al que le fueron confiados todos sus bienes
85
. Como ocurra con el esclavo
adoptado por Sisabet y segn el principio de reciprocidad
86
, los dos tenan la obligacin
de hacerse cargo de sus madres. Ambos se convertan adems de facto en cabezas de
familia, tarea que slo un hombre poda desempear.


A modo de conclusiones

La cuestin de la herencia en el antiguo Egipto contrapone dos planos de la realidad.
Por una parte, exista un modelo mtico que expresaba claramente que el hijo varn era
el heredero nico de su padre: este precepto quedaba tambin reflejado en aquellos
mbitos que participaban de alguna manera en el modelo mtico, como en la literatura y
en las autobiografas. Y por otra parte, exista una realidad cotidiana en la que la mujer
poda ser heredera de su marido o de sus progenitores. Esta dicotoma entre una y otra
esfera podra deberse a que el arquetipo se haba elaborado a partir de las dinmicas
sociales centrales, estructuradas en torno al dominio patriarcal. Mientras que la mujer
poda heredar en la realidad cotidiana, esto estaba excluido en aquellos mbitos en los
que se haca presente la realidad substantiva. En definitiva, que la mujer heredara era
un acto profano; que el hombre heredara remita al arquetipo. As, las fuentes textuales
destinadas a perdurar, como los textos funerarios, que reflejaban la realidad
contextualmente significativa, indicaban que la herencia se transmita de padre a hijo.
En cambio, los otros textos, especialmente los denominados de vida cotidiana o
funcionales, referan a la existencia de una necesidad, derivada de la posicin
secundaria que la mujer ocupaba en la sociedad, de no dejarla desprotegida en caso de
ausencia de una figura masculina. Aunque la mujer pudiera disponer de sus propios
bienes, mantenerla era responsabilidad de un hombre. As se pone de manifiesto en
diversos documentos en los que la mujer apareca explcitamente como beneficiara de
su marido o sus progenitores, o en aquellos en los que el hombre adoptaba a su mujer
como si fuera una hija. La creacin de este vnculo paterno-filial en relacin a la mujer
revela que para los egipcios ste era el lazo de unin ms significativo, por encima de la
consanguineidad y la alianza. La adopcin era ante todo una forma de legitimacin.

La realidad cotidiana muestra que la mujer era un sujeto de derecho, dispona de sus
propios bienes, poda heredar y legar estos bienes. Sin embargo, esto no implica
necesariamente una posicin de igualdad con respecto al hombre. Su posicin social era
secundara, el hombre era el que dominaba la esfera pblica y legal, as como la fuente
de autoridad. Mientras que la mujer era la encargada de garantizar la continuidad de la
familia, traa los hijos al mundo y se encargaba de su proteccin y cuidado, el hombre
tena la responsabilidad de mantenerlos, de socializarlos y era el que designaba un
heredero; era el reconocimiento del padre el que otorgaba al hijo su legitimidad.





84
pAshmoleam Museum 1945.96, rto. II, 13-26, vso. II, 1-13.
85
pAshmoleam Museum 1945.96, vso. II, 9-10.
86
Segn se puede inferir, la relacin paterno-filial supona la asuncin de ciertas responsabilidades que
los otros vnculos no proporcionaban, al menos de forma tan clara. Cf. Campagno, en este volumen.
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