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METALURGIA DE LOS METALES PRECIOSOS ESCUELA ACADEMICO PROFESIONAL DE INGENERIA METALRGICA

RESUMEN

La lixiviacin es un proceso que se usa en una solucin para poder recuperar metales, el cianuro ha sido utilizado para la recuperacin de oro desde hace ms de 100 aos, la cual comienza con los terrenos (Canchas o Pads) en donde el mineral ha sido lixiviado con soluciones de cianuro, la cual va a reaccionar formando complejos tales como el cianuro-oro-oxigeno, el cual es arrastrado por la solucin. Esta solucin rica se lleva a la planta para su recuperacin ya sea por el proceso de adsorcin con carbn activado, o por el mtodo de cementacin con zinc (Merrill Crowe).

En el primero, la solucin es adsorbida por el carbn activado, el cual se encuentra en columnas, al adsorber todo el oro posible, para despus se llevado a otro tanque en el cual se procede a desorber el oro que se encuentra en el carbn, despojando la solucin cargada de oro de este, haciendo posible la recuperacin del oro. El segundo proceso, la solucin es llevada a un tanque para ser clarificada (filtrada), para luego ser llevada a una torre de de-aereacion; despus de esto, la solucin de-aereada es puesta en contacto con zinc y filtrada por segunda vez, dando como producto un precipitado hmedo que se le dar un pretratamiento para eliminarle los metales base y el exceso de zinc, y finalmente el precipitado seco es enviado a refinar para su recuperacin.

Hoy en da, la degradacin de cianuro ha tomado un papel muy importante en los ltimos aos, debido a que la solucin pobre que sale de los procesos de recuperacin sigue conteniendo cantidades muy altas de cianuro, por lo que existen algunos tratamientos de destruccin de cianuro (procesos qumicos y biolgicos), pero a costa de la economa de las empresas, puesto que se requieren fuertes sumas de dinero para destruir/desactivar al cianuro y al mismo tiempo para la adquisicin de cianuro nuevo para reemplazar al que se est destruyendo.

Para solucionar este problema, muchas empresas optan por reciclar el cianuro en vez de destruirlo, gracias al desarrollo de los procesos AVR y SART, para recuperar y reciclar el cianuro de la solucin estril, los cuales procederemos a explicar a continuacin.

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EL PROCESO AVR
El proceso AVR consiste en un proceso de Acidificacin-Volatilizacin-Reneutralizacin el cual es aplicado principalmente a soluciones (pocos casos pulpas) conteniendo moderadas a altas concentraciones de cianuro (250 ppm, 300 ppm, 350 ppm, 600 ppm y hasta 3500 ppm de NaCN) bajo condiciones de flujo ya sean altos o bajos. En el proceso AVR, la recuperacin del cianuro se realiza mediante un despojo stripping y una absorcin, en el cual se remueve el cianuro de la solucin estril como gas cianuro de hidrogeno y retorna en solucin como un concentrado de cianuro de sodio (NaCN) respectivamente. La utilizacin del cianuro el pH se controla siempre cuidadosamente, y se mantiene a un alto nivel para evitar la produccin del HCN (cido cianhdrico), altamente txico. Durante la etapa de acidificacin del proceso AVR el pH se rebaja aproximadamente desde 10 hasta 4, utilizando cido sulfrico. A continuacin el cianuro libre y los complejos de cianuro metlico en combinacin dbil se convierten en HCN. ste se volatiliza a continuacin en un sistema estanco, haciendo pasar una corriente intensa de burbujas de aire a travs de la solucin o la pulpa de la ganga. La corriente de aire / gas HCN se trata a continuacin con una lechada de cal. As el HCN se convierte de nuevo en iones de cianuro libres para su reciclado.

OBJETIVO Remover y recuperar el cianuro de la solucin estril, para luego rehusarla en el proceso de lixiviacin; adems recuperar solucin estril mediante la precipitacin de posibles complejos cianurados una solucin purificada

PRINCIPALES CARACTERSTICAS DEL PROCESO AVR Recuperaciones muy altas de cianuro pueden ser logradas, pues recupera todo el cianuro libre cerca de la mitad del cianuro acomplejado. No genera gases txicos, tales como el amonio Recupera el cobre desde la solucin estril como un precipitado. En algunas operaciones el valor econmico del precipitado puede justificar su procedimiento para recuperar el cobre.

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REACCIONES QUIMICAS Las reacciones qumicas relacionadas con el proceso AVR son las siguientes: o o o Etapa de absorcin (absorcin) Etapa de stripping o despojo Etapa de acidificacin (acidificacin)

despojo o stripping

VENTAJAS Y LIMITACIONES

Ventajas o o o Porcentajes altos de extraccin de cianuro Las nicas instalaciones comerciales de regeneracin a gran escala en uso actualmente Tecnologa comprobada en plazos largos Limitaciones o o o Sistema complejo, costoso de manejar Ineficaz para gangas con alto contenido en algunos complejos de cianuro de cobre Los slidos de gangas procesadas pueden contener niveles altos de cianuro (CuCn), inapropiados para su vertido en el medio ambiente.

En conclusin, el proceso AVR trabaja muy bien y las recuperaciones de cianuro pueden ser expectadas a superar fcilmente el 90% y podran llegar hasta un 99% con un afinamiento del circuito.

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EL PROCESO SART
SART es una adaptacin del tratamiento de acidificacin, volatilizacin y reneutralizacin (AVR) contrastado con el tiempo para los residuos del oro. Se ha desarrollado para tratar las soluciones de residuos de plantas de oro que contienen altas concentraciones de cianuro de cobre. La recuperacin de cianuro tiene un impacto significativo en la economa de procesamiento de yacimientos de oro/cobre que consumen una gran cantidad de cianuro, ya que se requiere en general menos cianuro en la planta. El nombre hace referencia a las siglas en ingls de las operaciones unitarias del diagrama de flujos del proceso: sulfidizacin (S), acidificacin (A), recirculacin de cianuro (R), y espesamiento del precipitado de cobre (T, thickening). Hay cuatro pasos en el proceso SART: 1. Sulfidizacin Los iones sulfuro se aaden a los residuos de oro. 2. Acidificacin El pH de la solucin se reduce a 4,5. En estas condiciones, el complejo de cianuro de cobre se descompone por completo y se libera cianuro como gas HCN y convierte el cobre en chalcocita mineral (Cu2S). 3. Espesamiento La chalcocita se espesa y se filtra. El mineral es ahora un subproducto comercializable. 4. Reciclaje El cianuro reciclado se devuelve al segmento de recuperacin de oro de la operacin.

Figura 1. Diagrama de bloques proceso SART

En la Figura 1 siguiente se presenta el diagrama de bloques del proceso SART. En el reactor de precipitacin se lleva a cabo la etapa de acidificacin/sulfidizacin a pH 5, mediante la adicin de cido sulfrico (H2SO4) y sulfhidrato de sodio (NaSH). Se produce aqu la precipitacin de Cu2S y la generacin de cido cianhdrico HCN, que se mantiene disuelto en la solucin

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OBJETIVO Tratamiento de las soluciones de residuos de plantas de oro que contienen altas concentraciones de cianuro de cobre.

PRINCIPALES CARACTERSTICAS DEL PROCESO SART Puede precipitar iones metlicos disueltos como sulfuros metlicos Tiene una alta eficiencia de recuperacin de Cu Recupera altas cantidades de cianuro Al igual que en el proceso AVR, asegura la conformidad con las regulaciones medioambientales relativas al cianuro.

REACCIONES QUIMICAS
(1) (2)

(3) (4) Segn la ecuacin (1), la acidificacin de la solucin permite el rompimiento de los complejos metlicos de cianuro dbiles (cianuro WAD), que corresponden a los complejos formados por cianuro con metales como Cu, Zn, Ni, Ag y Hg. Por su parte, la adicin de NaSH permite la precipitacin de los iones metlicos disueltos como sulfuros metlicos, en el caso del cobre, como Cu2S (ecuacin (2)).La eficiencia de precipitacin de Cu esperada es de 80-90 %, con un contenido de Cu en el precipitado de 65-70%. Los slidos generados en el reactor de precipitacin son retirados del proceso mediante etapas sucesivas de espesamiento, filtracin y secado. El reactor descarga en un espesador donde se aumenta la concentracin de los slidos precipitados (Cu2S) desde aproximadamente 0,5% a 15%. Con el fin de generar ncleos de precipitacin y aumentar el tamao de los flculos precipitados, alrededor de un 90% del flujo de descarga del sedimentador, es retornado hacia el reactor de precipitacin. La fraccin restante, previa neutralizacin con hidrxido de sodio (NaOH) hasta pH 12, para evitar cualquier eventual desprendimiento de gas HCN durante la operacin, ingresa a una etapa de filtracin y lavado seguida de secado para producir finalmente Cu2S con un contenido de humedad de alrededor de 10%, a ser comercializado. UNIVERSIDAD NACIONAL DE TRUJILLO

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La solucin clarificada de rebose del espesador unida a la solucin filtrada, que constituye la solucin rica tratada, es enviada a un reactor de neutralizacin, donde se adiciona cal hasta pH 11. La neutralizacin con cal (Ca(OH)2) (3) , produce la conversin del HCN disuelto en cianuro de calcio (Ca(CN)2), y la precipitacin de yeso (CaSO4) (4) , que al igual que el precipitado de Cu debe ser separado del proceso mediante etapas sucesivas de espesamiento y filtrado. El espesador de yeso tambin opera con recirculacin de alrededor del 90% de la descarga. La fraccin de underflow del espesador no recirculada se enva hacia una etapa de filtracin-lavado, con el fin de recuperar el oro y el cianuro retenidos en el empape del queque de filtracin. La solucin de rebose del espesador de yeso en conjunto con la solucin filtrada constituye la solucin final del proceso SART, la que se recircula al sistema de soluciones de lixiviacin con todo su contenido de cianuro como cianuro de calcio, que para los efectos de la disolucin de oro es equivalente a cianuro libre.

VENTAJAS Y LIMITACIONES

Ventajas o o o Reduce adsorcin de cobre. Elimina el riesgo de contaminacin de yeso en etapa de carbn. Posibilidad para incorporar el proceso AVR y hacer posible un lavado final en la pila. Limitaciones o o Perdidas de Au en el yeso Arrastre de yeso hacia la etapa de adsorcin de carbn

En conclusin, el proceso SART es una potente opcin para tratar soluciones cianuradas con contenidos de cobre, recuperando cobre y cianuro desde el proceso, aunque siempre es recomendable incluir pruebas de laboratorio y planta piloto, para definir los equipos mayores. Adicionalmente, el diseo debe ser enfocado para asegurar la seguridad del personal.

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BIBLIOGRAFIA

http://mineriaonline.com.pe/pagedeta.asp?idtipo=6&idpage=1275 http://www.sgs.pe/es-ES/Mining/Metallurgy-and-Process-Design/CyanidationTechnologies/Cyanide-Recovery/SART.aspx http://www.sgs.pe/es-es/Mining/Metallurgy-and-Process-Design/CyanidationTechnologies/Cyanide-Recovery.aspx http://www.minem.gob.pe/minem/archivos/file/dgaam/publicaciones/curso_cierremina s/02_T%C3%A9cnico/11_Cianuro/TecCian_Presentaci%C3%B3n.pdf http://es.scribd.com/doc/11128292/Recuperacion-de-Cianuro-Mediante-El-Proceso-AVR http://www.bibliotecadigital.uson.mx/pagindice.aspx?tesis=20596 http://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/20596/Resumen.pdf http://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/20596/Capitulo1.pdf http://tesis.uson.mx/digital/tesis/docs/20596/Capitulo2.pdf http://mineriaonline.com.pe/pagedeta.asp?idtipo=6&idpage=1275 http://conamin.com/WEB/ti/5/9/9c.pdf

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