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Vol 3, N 7 (abril/abril 2010)

EPISTEMOLOGA DEL TURISMO. UN ESTUDIO MLTIPLE

Francisco Muoz de Escalona Cientfico titular del CSIC (jubilado) mescalafuen@telefonica.net

Como bien saben todos aquellos que conocen la historia del pensamiento turstico su estudio lo iniciaron y desarrollaron los gestores de establecimientos hoteleros en los pases alpinos, concretamente en Austria y Suiza, all por las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del XX. Contar con hoteles fue, es y sigue siendo la condicin sine qua non para que un destino alcance la naturaleza de turstico. Los alojamientos hoteleros son desde entonces el corazn del turismo. Dcadas despus el nfasis fue compartido por los turistas, los usuarios de los servicios hoteleros. As fue como el practicismo de los industriales se combin dcadas ms tarde con el academicismo de profesores y estudiosos de la regin alpina, Suiza una vez ms, pero ahora tambin los de pases como Italia y Alemania. La industria hotelera encarn la oferta mientras que los turistas hicieron lo propio con la demanda. De eso a hablar de la economa del turismo haba un paso que se dio en la dcada de los aos treinta en la Italia de Mussolini. El turismo se concibi, pues, como un objeto de estudio de las ciencias econmicas, las cuales, como es sabido, son tributarias de la sociologa y la psicologa. Con el tiempo entraron en lisa la geografa, el marketing, la historia y la antropologa, dando lugar al convencimiento de que un correcto conocimiento de la realidad turstica slo se alcanza con ayuda de todas las disciplinas acadmicas. Se dice y se repite hasta la saciedad que el turismo es una realidad social tan compleja que ha de ser estudiado multidisciplinariamente hasta el punto de que el practicismo original ha ido quedando superado y hasta olvidado por una verdadera acumulacin de disciplinas acadmicas que han ido formando capas sobrepuestas de difcil separacin unas de otras. En un afn inagotable de conseguir un conocimiento progresivamente perfeccionable los centros de enseanza que se ocupan del estudio y la investigacin de esta parcela de moda se empean en transmitir a los alumnos, futuros profesores e investigadores, unos conocimientos enciclopdicos que sin duda aumentan su erudicin aunque tal vez no logren abastecer a la industria de

profesionales con dominio de la gestin de los mltiples negocios que conforman la industria. Recientemente tuve la oportunidad de participar en un congreso sobre turismo en la ciudad de Toluca, capital del Estado de Mxico, organizado por la UAEM y su Facultad de Turismo. El evento tuvo lugar a fines de noviembre de 2009. All tuve el placer de conocer al Dr. Marcelino Castillo Nechar, sin duda el alma del congreso, profesor de la citada facultad, y al Dr. Napolen Conde Gaxiola, profesor del Instituto Politcnico Nacional de Mxico DF, as como a otros muchos y valiosos colegas latinoamericanos y espaoles. El profesor Castillo tuvo la gentileza de regalarme un libro titulado Epistemologa del Turismo editado por Trillas en 2010 con la colaboracin de de la UAEM y de la USP, institucin esta ltima en la que el Dr. Alexandre Panosso Netto es profesor en su Escola de Artes, Ciencias e Humanidades. Epistemologa del Turismo es un ramillete de once estudios crticos: 1. Implicaciones epistemolgicas en la construccin del conocimiento del turismo (Marcelino Castillo y Alexandre Panosso) 2. Hacia una epistemologizacin del discurso turstico (Napolen Conde) 3. Reflexiones sobre epistemologa del turismo (Carmen Urdaneta) 4. Ensayo crtico sobre turismo como ciencia (J. R. de Castro) 5. Reflexiones khunianas sobre cientficacin del turismo (J. M. Figueras) 6. La comunicacin social del turismo: una nueva propuesta terica para su comprensin (Maribel Osorio) 7. Posturas subyacentes sobre orden y accin social en las teoras del turismo (ngel Gonzlez) 8. Enseanza e investigacin en turismo: revelacin inicial de estudios sobre la produccin cientfica en Brasil (Mirian Rejowski) 9. El paradigma de la hospitalidad como una ddiva: la contribucin posible para las ciencias aplicadas al turismo (Luiz O. de Lima Camargo) 10. Estudios de las relaciones entre la sociedad y la naturaleza y su aplicacin en investigaciones sobre ocio y turismo (Sydney Raimundo) 11. El concepto de turismo segn la OMT (Flix Tomillo) La mera enumeracin de sus ttulos muestra que el libro conjuga las aportaciones de doce especialistas mexicanos, brasileos y espaoles intensamente involucrados en la corriente academicista, incluso hiperacademicista, que desde la tercera dcada del siglo XX se hizo hegemnica entre los estudiosos del turismo. Trminos como epistemologa, teoras, cientficacin, khuniano, paradigma, falsacin, estructuralismo, fenomenologa y hermenutica abundan en el libro dndole una presentacin de elevadsimo nivel incuestinablemente academicista a sus pginas lo que no facilita la realizacin de un anlisis interpretativo y valorativo que al menos sea medianamente pasable. El frecuente uso que del trmino epistemologa se hace en la obra que aspiro a recensionar obliga a dar testimonio de su significado. Para ello nada mejor que apoyarse en el primer estudio, en el que figura esta cita tomada de la obra Epistemologa y ciencias sociales y humanas Roberto Mgueles (UNAM, Mxico, 1977, p. 7): Epistemologa significa, literalmente, discurso (logos) sobre la ciencia (episteme). Sin embargo, el concepto de epistemologa no se refiere siempre al mismo objeto: a veces,

el trmino epistemologa designa una teora general del conocimiento, otras veces una teora regional (sic) del conocimiento, a saber: una teora del conocimiento cientfico. Por ejemplo, ah donde la tradicin francesa empleara el trmino epistemologa, la tradicin anglosajona optara por la expresin filosofa de las ciencias, y donde la tradicin anglosajona empleara el trmino epistemologa, la tradicin francesa optara por la expresin teora del conocimiento o por el trmino gnoseologa El estudio crtico del que procede la cita anterior es el que debe su autora a los profesores Castillo y Panosso, pginas 15 a 40, es decir, 25 pginas, de las cuales 15 estn ntegramente dedicadas a exponer las principales corrientes epistemolgicas con citas a los ms destacados y excelsos nombres de la filosofa occidental entre los que cabe citar a Toms de Aquino, Descartes, Montaigne, Locke, Leibniz, Hursell, claro, cmo no, por no citar a los griegos antiguos Parmnides y Protgoras entre otros. Todos ellos sirven a los autores para tratar de responder al ncleo del trabajo, que no es otro que una serie de preguntas: - cmo estamos construyendo en turismo - cules son las tendencias ms comunes en la construccin del conocimiento del turismo - qu avances hemos logrado en la llamada epistemologa del turismo Apoyndose en un trabajo de Nash, Dann y Perce, los autores recuerdan que durante las primeras dcadas de la segunda mitad del siglo XX, los estudios de naturaleza descriptiva y estadstica inductiva predominaron sobre los de base conceptual, pero, en general, orillando el carcter cientfico segn el profesor Tomillo. Especial atencin prestan los autores al hipercitado a pesar de sus carencias estudio de Jafar Jafari sobre lo que llama el citado antroplogo llam proceso de cientficacin del turismo, un proceso que, como nosotros hemos demostrado recientemente, aun no ha conseguido su meta en la medida en la que los conocimientos acadmicos del turismo aun no han conseguido identificar objetiva y unvocamente el producto turstico al margen de sus consumidores. Especial nfasis dedican los autores a Neil Leiper (2000) y John Tribe (2000) Mientras que para el primero el turismo es una ciencia emergente para el seguno estamos en presencia de un corpus de conocimiento indisciplinado e insustanciado ya que si se abriera la caja de herramientas de la supuesta disciplina no encontrara ninguna regla o procedimiento que ayudara a resolver este conflicto. Tribe es de la opinin de que debemos recurrir cuanto antes a una disciplina externa al turismo, disciplina que a su juicio no es otra que la filosofa y, en particular, a la epistemologa, rama que nos puede proporcionar las herramientas que necesitamos para construir el conocimiento disciplinado del turismo. Es as como los autores pasan una rpida pero inteligente revista a los estudiosos de las ltimas dcadas destacando los esfuerzos realizados para enriquecer la investigacin y el conocimiento del turismo aunque, a su juicio, slo se conseguir un nivel verdaderamente cientfico si se cultiva la reflexin crtica y la capacidad hermeneutizable del conocimiento. Sin seres pensantes, crticos, reflexivos y capaces de reinterpretar nuestras realidades tan cambiantes, afirman los autores, ser difcil desligar la teora del turismo de los esquemas hegemnicos, una frase con la que no puedo estar ms de acuerdo y que marca la lnea a la que me vengo ateniendo contra viento y marea desde 1988, ao en el que ofrec un avance de las investigaciones hermenuticas que vena haciendo de las diferentes aportaciones

hechas al conocimiento del turismo desde fines del siglo XIX a fines del siglo XX. Siempre supe que mis fundamentadas crticas tardaran en ser entendidas en todo su valor pero mi estancia en Mxico me ha permitido constatar que ese entendimiento ya lleg y que son los jvenes estudiosos latinoamericanos quienes han sabido recogerlas y completarlas. An queda, es cierto, la asuncin de las propuestas que vengo haciendo basadas en las crticas previas. Pero tengo la seguridad de que sin duda sern asumidas algn da, pero no porque yo las haya hecho sino porque son coherentes con la dinmica interna de la realidad turstica.