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COMO MUNDOS DE CRISTAL

CURTIS GARLAND
"El seguir con vida slo merece la pena si uno lo hace con dignidad, con un propsito, con una responsabilidad hacia sus hermanos humanos. Si no se tiene todo esto, entonces el vivir es algo as como el arrastrarse de un gusano, ms debido al hbito que a su autntico valor." HA !A" E!!#S$"

CAPTULO PRIMERO
Hasta que ellos llegaron, no haba habido religin en %e&. "inguna religin. Hasta que ellos llegaron '( se )ueron, naturalmente', nadie pens en los posibles dioses del *niverso. Era algo que les haba trado indi)erentes durante milenios, ( no esperaban que nada les pudiera hacer cambiar. +ero cambiaron. ,ueron ellos los que lo consiguieron. Ellos. !os Hermanos. !os Hermanos les tra-eron algo nuevo en que pensar. una )e. !a creencia en algo. !a eligin, en suma. En %e&, )ue una conmocin. !as miradas empe/aron a escudri0ar los cielos, el eterno e in)inito negro estrellado del cielo, en busca de aquello qu les haban ense0ado a respetar ( a temer. "o buscaban soles ni planetas ahora. "o. 1uscaban algo ms remoto e intangible, pero que tena que estar all, en alguna parte. En alg2n rincn del 3osmos. 1uscaban a los 4ioses. !os 4ioses eran varios. Era una religin politesta, pero al menos era una religin. Aquella estirpe de comerciantes ( mercaderes del espacio, de seres de negocios ( de )ra ( mecnica precisin en sus cosas, se adentr en el mbito intangible del misticismo inicial. 5 todo por los Hermanos. !os Hermanos eran persuasivos, suaves ( amables. !os Hermanos tenan, o crean tener, la 6erdad de los seres inteligentes ( pensantes de todos los mundos ( todas las 7ala&ias. !os Hermanos eran cultos, persuasivos, sencillos, ascticos ( grave. "o gustaban de lu-os ( placeres. Sus hbitos eran tristes ( pobres, su aire cansado ( melanclico, su palabra suave ( apacible, sin estridencias ni autoridad. +ero mu( persuasiva, eso s. En %e&, empe/aron a creer entonces en algo ms que en monedas, intercambios comerciales, bienes materiales, garantas industriales, comercio ( transaccin, mecnica ( tecnologa. Empe/aron a elegir sus propios dioses. Haba varios. +odan sentirse atrados por unos u otros. +odan dedicar su especial devocin a aquel dios -usticiero, a aquella otra diosa lasciva o a aquel dios misericordioso. Haba dioses para todos. 8odo eso sucedi cuando les visit la nave de los Hermanos, ( ellos di)undieron su palabra por doquier. 4espus, al irse ellos, comen/aron a levantar con )ebril entusiasmo las imgenes ( los dolos, para recordar ( hacer recordar a todos que era casi una le( rendir tributo ( pleitesa a aquellas divinidades por cu(a graciosa merced ellos vivan ( prosperaban. +ara entonces, la nave de los Hermanos estaba le-os. 6isitando otros planetas, en misin de apostolado. !os humanoides a/ules de %e&, pronto alcan/aron un )ervoroso grado de veneracin ( respeto religioso. +ronto se inclinaron, sumisos, ante sus dolos. +ronto surgieron

predicadores de la nueva )e. +ronto se vistieron de modo di)erente a los dems ( adoptaron nuevas aptitudes. +ronto surgieron los sacerdotes. 4espus, llegaron los sacri)icios. +rimero )ueron animales de %e&, sacri)icados en una piedra circular. !a sangre era para los cre(entes, como el manantial de la vida de los seres inteligentes. !a respuesta de los dioses a sus preguntas. 5 los sacri)icios proli)eraron. 4espus, se consider que haba un ms alto grado de sacri)icio, digno de la grande/a de sus dioses. 5 los animales )ueron considerados un mu( insigni)icante modo de o)rendar a sus divinidades. Entonces se empe/aron a sacri)icar seres inteligentes. 4oncellas, vrgenes hermosas de la humanidad a/ul de %e&... !a sangre humana corri en el ara de sacri)icios, ante los nuevos sacerdotes. 5 la multitud rugi con la o)renda terrible, dentro de un misticismo que empe/aba a ser (a puro ( demoledor )anatismo.

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'"o me gusta esto. '9:u dices; '"o me gusta nada de esto. "i esa )e, ni esos sacri)icios... '<Ero=> 93mo osas hablar as; Si la guardia de los Sacerdotes te escuchase... 'Si me escuchasen, posiblemente terminara sacri)icado, como las doncellas de %e&. +ero eso no cambiara las cosas sino para m. "o me gusta nada de lo qu est sucediendo. 8emo una catstro)e. '9*na catstro)e; 9Aqu; <:u tontera> "unca puede haber una catstro)e. Somos un pueblo poderoso, un mundo ordenado... 4e-a que practiquen la religin. Eso nos hace menos ambiciosos, menos comerciantes. Ha( que pensar en algo ms que negocios, traba-o ( todo eso. '"o s, 7ohr. "o s... Al principio, me pareci hermoso eso de creer en algo o en alguien. +ero ahora... no s qu pensar... 'Ests divagando, Ero=. ?e sorprende en ti. '7ohr, no divago. !lamo a las cosas por su nombre. Esto toma un cari/ inquietante. !a gente se vuelve )ero/ ( sanguinaria. "os miramos todos unos a otros con recelo, como pensando en que el otro no prctica la )e o no cree en los dioses. Si esa sospecha se con)irma, se denuncia al in)iel, ( se le condena. !os Sacerdotes se han preocupado ms de montar una )uerte guardia armada ( de vigilar a los ciudadanos, que de rendir autntico culto a los dioses de que nos hablaron los Hermanos. ?e pregunto qu diran ellos, los Hermanos, si volvieran a %e&. ':ui/ se sentiran orgullosos de la labor reali/ada... '$ ms bien horrori/ados de sus consecuencias. '<Ero=> '7ohr mir en torno, asustado'. Ero=, eres un imprudente...

'9!o ves; 'sonri tristemente Ero='. Ha( inquietud, temor, recelo. 8 preocupa que me oigan. 9Eso es )e, es amor, es religin; 9+uede basarse la religin en el temor; '5a ocurri otras veces, en otros mundos. 'S, lo s 'suspir Ero='. 5 no )ue bueno. El temor nunca es bueno para nada. !a 6erdad, cuando lo es realmente, no necesita de temores ni de persecuciones. *no cree o no. +ero no debe ser obligado, so-u/gado, perseguido por ello. '9:uin te di-o eso, Ero=; 9:u pudo hablarte as; 82... t2 ni siquiera te preocupas por la religin. "o vas a los sacri)icios, no adoras a los dioses. '"o, no lo hago... "o puedo hacerlo, porque no creo en nada de ello. '9"o tienes )e; '"o la tengo. "o en eso, cuando menos. '9En qu, entonces; 'En... 'se detuvo. Se encogi de hombros. Sus o-os brillantes, duros (, )ros, o-os de humano, de ser humano integral, de te/ bronceada, de pupilas a/ules, de cabellos rubios, de )igura atltica ( armoniosa, gigantesca ( estili/ada a la ve/, se clavaron en la le-ana, en la inmensidad de los mundos titilantes de la 7ala&ia'. "o s... :uiero creer en algo. :uiero recordar algo que alguna ve/ me di-o alguien, all en mi mundo... +ero no puedo. "o consigo recordar... 5 sus dedos )uertes, nervudos, musculosos, de poderoso gladiador, se apretu-aron, instintivamente, del 2nico ob-eto que colgaba sobre sus ropas, de una vie-a cadena oscura, en el cuello titnico, de acentuados tendones como cables de acero, de musculatura vigorosa ( crispada. Ese ob-eto era un simple par de peque0os maderos cru/ados, atados r2sticamente. *na vie-a cru/ gastada...

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!a espada ondulante ca(. *n solo golpe. *n clamor. $-os en)ebrecidos, cuerpos temblorosos. !a virgen desnuda qued atravesada sobre el altar. Su sangre lo enro-eci todo, brotando de la pro)unda herida en la piel a/ul, tersa, como cristalina super)icie de un cuerpo humanoide bello ( )rgil, quebradi/o como vidrio. El sacri)icio a los dioses, se haba consumado, una ve/ ms. Ero= cerr los o-os con horror. etrocedi unos pasos, se apo( en unas rocas, cubrindose el rostro con la mano. 8ena una leve humedad )ra en su )rente, en su rostro vigoroso, de acentuadas )acciones. 'Espantoso... 'musit entre dientes, rota su vo/'. Espantoso... ( terriblemente in2til. 3amin unos pasos en la noche 9En la eterna noche de %e&, que careca de da, de sol, de lu/. ?undo sin das, sin soles, sin luces. Slo lunas, estrellas. "egro dosel eterno. "egra noche de Andrmeda, salpicada de astros blancos o a/ules. Sin lu/ dorada, sin calor, salvo el que generaban los poderosos centros de reserva energtica, ba-o la capa dura, costra

spera del mundo llamado %e&, en el Sistema Solar de Argos, en la $ctava %ona Estelar de la "ebulosa Andrmeda. "ueva 6a !ctea, nuevo mundo, nuevo sistema de Ero=, el 2nico hombre vivo en el *niverso. El 2nico descendiente de un remoto mundo a/ul, perdido en otra gala&ia le-ana, a ms de un milln de a0os@lu/, all en un sitio donde hubo una estrella mediocre llamada Sol. 5 otros planetas llamados ?arte, 6enus, A2piter, Saturno, *rano o "eptuno... 4onde, una ve/, hubo un planeta hermoso llamado 8ierra... 8odo eso quedaba atrs. ?u( atrs. Ero=, sin embargo, lo tena memori/ado. Bl siempre memori/aba las cosas, buenas o malas. 8ena que remontarse al pasado. Eso era di)cil. +orque el 8iempo no siempre era el mismo para todos. En %e& era tan di)erente... +ero l segua siendo un humano. *n terrcola. *n hombre representativo de todo lo que termin, all mu( le-os, un da le-ano tambin. 7ir la cabe/a, desalentado. !a masa se dispersaba. !os anuncios de las grandes cadenas industriales ( comerciales de %e&, aparecan (a )lotando en el espacio, en los globos de )l2or luminiscente. !o de siempre. 3omo un vie-o circo romano. +ero con publicidad, con una masa que se volva )ra e indi)erente apenas abandonaba el crculo nutrido de asistencia al altar de sacri)icios... Se movi, vacilante, ba-o las estrellas. Se ale- del lugar de reunin de los religiosos. Se encontr solo. 8remendamente solo ba-o los astros de la noche eterna de %e&. Al )ondo, irradiaba lu/ la 3iudad. !u/ dorada, lu/ de arti)iciosos soles de energa ( de calor, precisos para la supervivencia. Slo eso. arti)icios, )icciones, sucedneos de la tcnica. 4espus de todo, ellos tambin eran humanoides, aunque a/ules ( quebradi/os, dbiles ( en)ermi/os, de grandes o-os glaucos desorbitados, )altos de cabello, sobrados de cerebro para todo... menos para entender la )e. Aquella )e nueva, dantesca, brutal, basada en el )anatismo, la sangre, el terror ( la persecucin. '+ara eso, 9qu )alta hacan los dioses; 'gimi, implorante, ca(endo de rodillas en el llano desrtico'. Si ellos son la lu/... 9no hubiera sido me-or vivir en la oscuridad; !a noche no le contest. !os astros, tampoco. El *niverso siempre estaba silencioso, siempre callado. !os cielos ( los planetas nunca respondan. !as estrellas se limitaban a titilar, a temblar en una indecisin eterna. 1a- la cabe/a. Ech a andar. Se ale-. "o )ue mu( le-os. !a vo/ metlica le detuvo. '<Alto> <"o te muevas> +ar en seco. !evant los o-os. 3ontempl a su interlocutor. Era el casco oscuro, acerado, hermtico, de visor estrecho, ante los o-os, el que haca retumbar la vo/ con in)le&iones metlicas. El arma aniquiladora le enca0onaba. '"o me muevo 'di-o, al/ando sus bra/os, en cansado gesto de rendicin. '9:uin eres; 'Ero=. '9Ero=; Eso es slo un nombre. 8e pedimos tu identi)icacin o)icial. '%#$4@?C@DEEF@GH 'recit l2gubremente Ero=.

'Eso est me-or. 9:u haces aqu; '+aseo. 3amino. '96ienes de la 3iudad; '"o, no vengo de la 3iudad. '94e la 3onvencin de ,e; 'S, de la 3onvencin 'suspir, encogindose de hombros. '+areces poco )eli/. 5 todos los que pro)esan la )e de los 4ioses Eternos son )elices, ciudadano. '!o siento. "o me encuentro bien. '9:u signi)ica eso; 8odo el mundo se encuentra bien en %e&. 9Ests en)ermo acaso; '5a di-e que no lo s. +or eso paseo. 1usco aire respirable. 5 pa/. '!os en)ermos no pueden deambular libremente por ah. 4ebers ingresar en un 3entro de Sanidad. '"o necesito ning2n 3entro de Sanidad. '9"o; 'el polica le mir, receloso. !levaba un signo blanco en su casco. Era uno de IellosJ. *n agente al servicio de los Sacerdotes. Al servicio de la ,e. ?ascull, amena/ador'. 3anta a los dioses. '9:u; '3anta a los dioses. Ahora mismo. '9A qu viene esto; "o me siento con ganas para cantar a nadie, soldado. 'Entonces, elige. 3anta a los dioses... o te conducir al 3entro de Sanidad ms pr&imo. Se estremeci Ero=. Saba lo que eran los 3entros de Sanidad. Al menos ahora. 4espus de los Hermanos. 4espus de instituida la )e. 4espus de convertirse la religin en le( para todos. Si le internaban en uno, sera recluido a perpetuidad. $ convertido en ob-eto de e&perimentacin. 5 nadie le sacara (a de all. +or otro lado, no saba cantar a los dioses. "o quera hacerlo. "unca quiso. 5 no le era posible recordar un solo salmo dedicado a las divinidades. Se irgui. Habl con arrogancia. '!a le( debera ser di)erente para m 'recha/'. "o so( un nacido en %e&. '!o s. 6eo tu aspecto. Eres uno de ellos. *no de los pocos que vinieron, 9no es cierto; 'S. Es cierto. '?urieron muchos. 93untos quedis ahora; '93untos crees t2 que quedamos; '"o tengo por qu saberlo. 8e hice una pregunta. esponde. 93untos; +ocos debis ser (a. '?u( pocos, s. !os dems eran vie-os. Ancianos muchos de ellos. Slo (o era -oven entonces. 3asi un ni0o. 3rec en %e&. Es como si hubiera nacido aqu.

'+ero no naciste aqu. Eres uno de ellos. *n superviviente. *n desterrado. 93untos ms quedis; '"inguno. '9:u; 'estall el polica. '"inguno 'suspir Ero='. Slo (o. So( el 2nico. El 2ltimo. El superviviente. '6a(a... "o querrs e&terminar tu ra/a, 9verdad; '"o, no quiero. 'Entonces, canta. K3anta a los dioses, pronto> '( enarbol su arma amena/adoramente. Estaban solos. Solos los dos. ,rente a )rente. En torno de ellos, el desierto, la noche. 5 la ciudad al )ondo. En su )also halo dorado de un da arti)icioso. Ero= no vacil. 5a no poda vacilar. !o haba medido todo. !o haba previsto todo. #ncluso su propia muerte. 9:u ms daba morir en un 3entro Sanitario, en un cuartel de la polica en de)ensa de la ,e... o ahora mismo, cara a cara ( de)endiendo su piel; En la duda, era me-or arriesgarlo todo. 5 lo arriesg. Salt sobre el polica. Este, sorprendido, al/ su arma, intentando disparar, una carga contra Ero=. El terrcola no recibi el impacto mortal. En ve/ de ello, desvi su bra/o con )uer/a titnica. ,sicamente, era mu( superior a los )rgiles humanoides a/ules de %e&. El chorro crdeno, de lu/ destructora, silb sobre su cabe/a ( se perdi en la altura. El polica ca( ba-o su ataque. !e descarg Ero= un )uerte impacto al mentn, ba-o su maci/o casco acerado. Salt ste, arrancado de golpe. El agente de la autoridad rebot, dando tumbos ba-o el ma/a/o de su adversario. Se peg con el rapado crneo a/ulino en las rocas. 5 con un gemido, se qued quieto. "o opuso ms resistencia. Ero= se inclin, conteniendo el aliento. !o e&amin. "o hi/o )alta mucho para comprender lo que suceda. Estaba muerto. Haba matado a su contrincante. El polica (aca sin vida. 4ebi )racturarse la base del crneo al golpear la roca. Estaba muerto. Apaciblemente muerto. 3omo dormido. "i siquiera haba llegado a que-arse. Ero= respir hondo. Se irgui. ?ir alrededor su(o, preocupado. "o haba nadie. "adie lo haba visto. +ero un cadver no poda disolverse, a menos que )uese lan/ado a una cmara de gas desintegrante. 5 por all no haba ninguna, que Ero= supiese. !a pena por atacar a un polica, haba sido normalmente de reclusin. Eso era antes de que llegase la )e como nueva le( obligatoria a todos los habitantes de %e&. !uego, esa pena se convirti en tratamiento ( alteracin de la mente del culpable, para regenerarle ( convertirle en dcil servidor de las le(es. +ero matar a un polica... era la pena de muerte. #ne&orable. Eso, antes. Ahora... tortura ( muerte. !os siervos de los dioses tenan sus propios medios inquisitoriales. 3omo siempre haba sucedido, record Ero=. !a tortura era larga, interminable. *no deseaba morir. ?orir como )uese. Ero= no deseaba morir. +ero ahora estaba en)rentado a esa posibilidad. !as le(es eran ine&orables. 3on l no seran ms leves. A los Sacerdotes les complacera particularmente

terminar con l. 3on el desterrado. 3on el terrcola. 3on el superviviente. 3on el 2ltimo Hombre integral, el H$?1 E, propiamente dicho, en todo el *niverso conocido... Ese Hombre, el 2ltimo, el 2nico, el superviviente de la gran ra/a inteligente del le-ano planeta 8ierra del Sistema Solar perdido siglos atrs en el caos galctico de la 6a !ctea... era Ero=. 5 l, ahora, ante la le( de su nuevo mundo, del planeta %e&, all en Andrmeda, no vala prcticamente nada. Estaba sentenciado a morir, desde el momento en que mat al polica de los Sacerdotes. +ero antes de morir, esperaba el horror, la terrible ( lacerante cadena dolorosa de la tortura. 4el tormento, a manos de los tenebrosos, despiadados verdugos al servicio de la nueva religin de los 4ioses Eternos.

CAPTULO II
Ero= se mir, complacido, en las aguas amarillas de una charca. Era como mirarse en un espe-o dorado ( ondulante. Su te/ a/ulada pareca legtima, real. 8ena un mati/ casi de mrmol a/ul. El resto lo haca el casco metlico de polica, el uni)orme brillante, plasti)icado, terso. Se acababa de depilar la piel minuciosamente, para evitar que su ligero vello dorado pudiera ser motivo de identi)icacin por parte de cualquiera. En apariencia, era un simple humanoide del planeta %e&, aunque bastante ms alto que la ma(ora de ellos. Bse sera el principal problema con el que tendra que en)rentarse, pese a que se movi encorvado, camino de los suburbios de la 3iudad cercana, enarbolando su arma reglamentaria, tras haberse deshecho del cuerpo del polica, por el simple procedimiento de disolverlo en una cpsula de gas corrosivo. Ero= no esperaba la posibilidad de sostener sa mentira demasiado tiempo. En cuanto le identi)icasen como a un suplantados, sera e&terminado. +ero eso era me-or que entregarse dcilmente ( pasar a las cmaras de tortura de los tenebrosos inquisidores de la "ueva ,e. "o le descubri nadie, mientras se internaba por entre los edi)icios lustrosos ( aspticos, ( utili/aba algunas bandas mviles para despla/arse por la metrpolis. +ens en su buen amigo 7ohr, ( sonri. 9:u dira l ahora, si supiera que haba pasado a ser un homicida, autor de la muerte de un humanoide inteligente del planeta %e&; "o haba querido hacerlo, sa era la verdad. +ero ahora, puesto en el desesperado camino del perseguido, del )ugitivo, no dudara en de)ender su vida con u0as ( dientes, para impedir ser una vctima ms de aquellos )anticos monstruos que pretendan dar al pac)ico pueblo de %e& una religin basada en el terror, el sacri)icio, el odio ( la persecucin. "o haba ido al a/ar a la ciudad. Saba lo que buscaba. 5 no tard en encontrarlo.

***
'"o hablars en serio, Ero=... '93rees que bromeara con un asunto as;

'3ielos, no 's en-ug el sudor el humanoide de %e&, ( mir angustiado a su interlocutor '. Adems, ese tra-e de polica, ese tinte a/ul en tu piel... +retendes pasarte por uno de nosotros, 9es eso lo que hiciste; 'S, eso es. 3ualquier cosa era buena para llegar hasta aqu 'mir signi)icativamente la )igurilla de cuatro pies ( poco ms, que era la de su interlocutor'. +ero no puede durar. 5o no puedo ser uno de vosotros, bien lo sabes. '95 por qu has venido; '+orque necesito a(uda,. Cral. '9A(uda; 9?a; 'Eres un amigo, 9no es cierto; '3laro, Ero=. *n buen amigo. +ero los Sacerdotes ( su polica... 'Entiendo lo que sientes. "o importa. ?e ir. Ha( otros amigos. Si todos )allan, me decidir a hacer algo, lo que sea. '"o, espera. "o te niego mi a(uda. Slo pretendo decirte que el asunto es di)cil. 5 grave. ?u( grave. '!o s. 8engo que salir de aqu, de este planeta. '<Salir de %e&> 93mo; "ecesitars tener un mundo adonde dirigirte. '!os ha(, 9no; 'S, pero all no tendrs amigos. "o ha( humanoides en todo nuestro Sistema Solar ni en los vecinos, t2 lo sabes. 8endras que atravesar cien a0os@lu/ de nuestra 7ala&ia, para hallar algo similar, aunque mu( le-ano a tu especie, e incluso a la nuestra. '!o s. 4e cualquier modo, no ha( otra solucin. 4ebo irme, Cral. +or eso esto( aqu. 82 sabes de naves csmicas de comercio interplanetario, de transporte de mercancas por medio de teleportacin molecular. '82 lo has dicho. mercancas. *n hombre, un ser viviente, no es una mercanca. 'Es lo mismo. Esto( hecho de materia slida, como vuestras mercancas 'se0al al amplio aeropuerto de naves comerciales interplanetarias, ms all del vasto recinto del almacn, las cantinas, las tiendas ( hoteles ane&os al 3omple-o 3omercial Argos'. 94nde estara la di)erencia entre una de esas ca-as que t2 teleportas a cada momento... ( mi propia persona; 'En ti mismo, Ero=. 4i)cilmente pasaras ante el control de carga. Sabes que ha habido 2ltimamente intentos de )uga de los rebeldes a la "ueva ,e. !os Sacerdotes e&tremaron las precauciones. 8odo ser viviente que intente utili/ar los medios comerciales de teletransporte, es locali/ado ( capturado 'se estremeci el hombrecillo a/ul de %e&'. "o quisiera ahora estar en su pelle-o, Ero=. '5o tampoco. #magino la clase de torturas que su)rir. +ero correr el riesgo. Adems, debe e&istir un medio, el que sea... '"o lo s. 5o no puedo orientarte en eso. 8ampoco quiero arriesgarme. +ero s mi obligacin, de amigo, Ero=. 8e a(udar en cuanto pueda, aunque sea peligroso para m. Siempre )uimos buenos amigos. 4esde que llegaste a nuestro planeta ( )uiste in(ectado con

las clulas de la prolongacin biolgica, hace, (a de ello... 9cunto har, en tu concepto del 8iempo terrestre, Ero=; '3re que ms de ciento cincuenta anos 'ri entre dientes Ero='. En mi mundo, sera ahora un anciano, a2n con la nueva vitali/acin gerontolgic que se alcan/ en los 2ltimos tiempos de nuestra e&istencia terrestre. Aqu, sigo siendo un hombre lleno de -uventud ( vitalidad. Aqu, los a0os terrestres son como das o semanas... '8odo este tiempo de nuestro mundo hemos sido amigos, Ero=. Sabes cmo acogimos a tu gente. +ero ellos eran ma(ores, estaban en)ermos o heridos.< ( no pudo hacerse, mucho por ellos. 82 has sido di)erente. 9:u se siente, Ero=, al saberse el 2ltimo..., el 2ltimo de una ra/a, de un mundo, de unas gentes, de toda una )orma de ser, de sentir, de pensar; '"o lo s 'suspir Ero=. #nclin la cabe/a'. "unca quise saberlo. Elud siempre pensar en ello. "o es una idea agradable, Cral. '!o comprendo. 4ebi ser espantoso. 8odo perdido... apenas en unos momentos. 'S, todo. Absolutamente todo 'sus ce-as rubias se )runcieron. !os o-os penetrantes, mu( a/ules, revelaron una e&tra0a e&presin distante'. 4e repente. 4emasiado de repente, Cral. 'Si :u quieres decir; '"ada. ,ue una idea que siempre albergu aqu 'se toc la cabe/a, en)tico'. 5 ahora... empie/o a preguntarme si de nuevo... 'Si de nuevo... 9qu; Habla, por )avor. "o te entiendo nada. '8al ve/ sea me-or 'sacudi la cabe/a, negativo'. "o, no quiero hablar de ello. "o valdra la pena. Es demasiado pronto para ello. 4emasiado pronto para ser credo. 8al ve/, sin embargo..., demasiado tarde para evitar nada. 'Ests raro, Ero=. Enigmtico, oscuro... '8odo es enigma ( oscuridad en el *niverso, ms all de donde los soles alumbran... A veces, la mente humana es tambin oscuridad ( misterio, Cral... 'hi/o una pausa. Apret con energa su )irme boca, de estatua cincelada en bronce vivo'. 9?e a(udars a escapar de este planeta o no; Cral dud. Humedeci sus labios amoratados. !os o-illos e&tra0os, glaucos, saltones, revelaron inquietud. Se )rot el calvo crneo ovoide de homnido a/ul. 'S, amigo 'gimi, cansadamente'. 8e a(udar... '7racias 'musit Ero=, sombro. !e mir )i-amente'. "o olvidar este )avor. '94e qu me servir, cuando los soldados de los Sacerdotes me lleven a las cmaras de tortura; '"o lo s. +ero tal ve/ te sirva de algo... si esto( capacitado para ello, amigo mo 'di-o Ero=, siempre enigmtico su tono. Ero= contempl las luces de la ciudad. Se )rot el rostro sudoroso, brillante, como autntico metal lustroso.

En)rente, la escena no era agradable. "o, no lo era. ecord algo. Estaba en el nuevo calendario. Era el llamado 4a de los #nstintos !ibres. !o aceptaban los dioses. !o recomendaba la nueva liturgia. !o predicaron los Sacerdotes durante -ornadas enteras. '<!os 4iosas> 'mascull con ira el terrcola'. <!os 4ioses no pueden tolerar cosas seme-antes> <"o, no es -usto> <"o es humano, no es digno, ni tan siquiera es civili/ado>... +ero nadie le o(. "adie le haca caso. Estaba solo ante el 3osmodromo comercial de Argos. Estaba )rente al caos, el desorden, la orga dantesca de una humanidad a/ul, tan humana en el )ondo como cualquier otra )orma de humanoides de las 7ala&ias..., pero lan/ada a un torrente sin )renos, a una autntica catarata de instintos desatados. Se&o, deseos, vicio, )uria, violencia, odios, emociones contenidas... !a ciudad no era agradable de ver. "ada agradable. Era un mundo depravado, )uribundo, rabioso, e&asperado. 3omo de entes que luchaban contra s mismos ( contra sus )renos ( convicciones, contra sus pre-uicios, sus hipocresas ( apariencias, rotas por una ve/, ante la tolerancia e incluso el impulso a sus ms ba-os ( primarios instintos. !as calles eran puro aquelarre, las a/ules ( )rgiles vrgenes eran perseguidas, acosadas. !os seres de ambos se encontraban en una pugna virulenta en las calles iluminadas por el )uego de los incendios ( de las antorchas de hordas en)ebrecidas. 4e ese encuentro nada bueno sala para el ms dbil de ambos se&os... 4aba ira ( daba nuseas ver aquello. Ero= se sinti impotente ( rabioso ante tanto mal ( tanto dolor, ante tanto grito, tanta aberracin, tanto abuso. 7ritos de dolor ( de angustia, de humillacin, de muerte a veces... !as doncellas que no podan ser ultra-adas, caan ba-o el a/ote rabioso de los e&asperados... '5 esto... en nombre de una supuesta )e... '-ade Ero=. ?ir al cielo, trmulo, sus o-os vidriados, su )a/ descompuesta'. "o s... ?e recuerda algo... Algo le-ano, pero verdico... Algo que... no s... descubrir qu )ue... espir con )uer/a. Se )rot las sienes, ( las not )ebriles. El cabello rubio ( rebelde apareca ba0ado en sudor. Era un sudor helado, viscoso. Sinti miedo. 5 no por s mismo, ni por aquellos pobres seres humanos que, en las calles de la 3iudad, eran vctimas del morbo insidioso, vil, repugnante. Atacaban a sus seme-antes. 4estruanse entre s los varones )uribundos. Aplastaban la resistencia de las hembras, ( los resultados no podan ser ms vergon/osos ( crueles... Ero= toc aquel colgante de su cuello, aquella )orma cru/ada de madera, atada con un vie-o cordel... "o supo por qu, pero sinti alivio ante ello. etrocedi, angustiado. !a noche del gran aquelarre, prosegua. !as autoridades, eran mudos espectadores. !os Sacerdotes, complacidos testigos. !os dolos, muda presidencia de aquel horror indignante, depresivo... 'Ero=, es el momento... Se sobresalt. 6olvise, sorprendido. Sinti alivio al ver a Cral, a 7ohr... Ambos estaban tras l. En sus rostros a/ules, de ciudadanos del planeta %e&, dan/aban dantescas las llamas con sus re)le-os. Ambos revelaban temor, inquietud, incertidumbre. 'S, s 'musit l'. 9Est todo a punto;

'8odo 'asinti Cral'. Es la noche adecuada. !a gente, la polica, los Sacerdotes... 8odo el mundo se ocupa solamente de sus apetitos desencadenados. "o ven ms all de su propio instinto. 6amos, debes irte (a, Ero=. Ero= vacil. !es mir, conmovido. '95 vosotros; 'pregunt. 'Solamente t2 debes irte 'sonri 7ohr'. "uestro sitio est aqu. '7ohr, esto no es una )uga vulgar. "o tengo miedo de nada, ni siquiera de ellos, de todo eso 'se0al, despectivo, hacia la alucinante vorgine de instintos desatados, en la noche ( a la lu/ de los incendios, que era la 3iudad en estos instantes'. Es ms, algo ms. 5o dira qu mucho ms. Ha( cosas que no entiendo, pero que me asustan. Esto( intentando huir de algo que, tal ve/, no est en %e&. "i en ninguna otra parte, sino en m mismo. $ en algo que me persigue como una maldicin. '1ien. Hu(e, entonces. Alg2n da sabrs de lo que hu(es. Es el destino de los seres inteligentes. 3uando lo sepas, habrs despe-ado el gran enigma de tu propia e&istencia ' sonri 7ohr, apacible. ?ir a Cral, risue0o'. "osotros... nosotros no sentimos miedo. '9Es que no os dais cuenta; 'se e&asper Ero=, demudado'. "o es solamente un peligro de muerte. Es ms, mucho ms. Es el )uturo de la inteligencia humana, tal ve/. !a supervivencia de los mundos inteligentes. <$h, si pudiera entender...> 'Entender... 9qu; 'se interes Cral. '"o... no s... 'inclin Ero= la cabe/a'. 8al ve/ desvaro. Acaso veo ms all de mis propias limitaciones. +ero esa imagen de ahora, esa ciudad devastada por los instintos ( apetitos desen)renados..., creo que la vi alguna ve/ antes de ahora. ?e gustara saber cmo ( en qu circunstancias. ?i mente no logra centrar los recuerdos. Ha( algo que olvidar no s si porque mi memoria )laquea, o porque ha( IalgoJ que impide que (o recuerde... 4e cualquier modo, temed todo eso. Huid de vosotros mismos, de vuestra propia tra(ectoria en este mundo o en cualquier otro... '8us palabras son enigmticas, Ero= 'sonri 7ohr de nuevo'. "o te puedo entender. 6amos, ve ahora al 8eletransportador. Es el momento adecuado. Escapa. 6e le-os, adonde sea... 'S, debo irme 'mir a la 3iudad de nuevo. Es preciso. "o puedo quedarme aqu. 5a va siendo tiempo de que escape. Aunque me llamis cobarde... '"adie, va a llamarte nada 'recha/ Cral, solemne'. Has probado muchas veces tu valor, hombre de la 8ierra. Este planeta te acogi como un hermano, ( corri tal te ha tratado siempre, pese a tu le-ano origen. Ahora, crees que es el momento de partir. 1ien. 5o te a(udar, aunque ello va(a contra la le(. Slo espero que eso no pueda ser evitado, ni produ/ca problemas graves. Bsta noche, la vigilancia es mnima, debido al carnaval de la 3iudad. +or eso te cit aqu en tal )echa. 5 por eso, ho( mismo, te irs le-os, si todo sale bien. Slo espero... que sea para bien tu(o ( de tu ra/a. '?i ra/a... 'suspir Ero='. "i siquiera eso me preocupa demasiado, creme. Ha( cosas que estn por encima de uno. 5, despus de todo... 9de qu servir, si no poseo descendencia; "o puedes teleportarme a ning2n planeta habitado por humanos. 6osotros

sois humanoides, ( no puedo convivir con una de vuestras hembras. #magina en los restantes planetas lo que me espera... 'Es cierto 'tristemente, Cral inclin su cabe/a ovoide ( a/ul'. "o cono/co ning2n vecino planeta con el que mantengamos relaciones comerciales, que sea habitado por humanoides. Bl ms idneo para ti, dotado de o&geno, de vida racional ( de ambiente adecuado ( gentes normales, aunque distintas a ti, es el planeta $==, en el Sistema Solar de !u&, *ndcima %ona de la 7ala&ia Andrmeda. '$==... 'Ero= torci el gesto levemente'. !os homnidos reptantes ( peludos... '"o podemos elegir otro. El 8eleportador )racasara en un empe0o ma(or. 5 no vo( a enviarte al +laneta Acuoso, donde todo son reptiles ( an)ibios, o a los mundos habitados por imitantes, o a los asteroides de gentes ciegas ( sin )orma, o a la pl(ade planetaria de Lurci-, con sus ovoides inteligentes ( gelatinosos... '"o 'se estremeci Ero='. "o soportara ninguno de esos mundos, pese a su nivel intelectual ( social. +re)iero, en todo caso, a los humanoides reptantes ( peludos de $==... '?u( bien 'mir de sosla(o hacia la ciudad en llamas'. 6en. El 8eleportador est a punto. Espero que no nos sorprenda ning2n agente de los Sacerdotes... Ero= asinti en silencio. 7ir la cabe/a. 4irigi una 2ltima mirada a la 3iudad, luminosa, resplandeciente de incendios, con su masacre de homnidos a/ules, con su sacri)icio lascivo de vrgenes a/ules, en una dantesca velada de aquelarre indigno, promovido por la "ueva ,e, la de los dolos ( los dioses m2ltiples... 'S 'di-o'. 6amos (a... antes de que sea demasiado tarde... 4e nuevo, la imagen remota de algo horrible ( maligno, asalt su mente. Apart de s esas ideas. :uiso creer que todo era simple imaginacin su(a, horror instintivo, de hombre de otra ra/a ( otros mundos, ante una depravacin as. +ero en el )ondo, a medida que se mova hacia el 8eleportadorM segua pensando en que haba algo en todo aquello que no le era totalmente desconocido. 3omo si aqulla escena no )uera nueva para l. 3omo si se hubiera dado (a a0os antes, muchos a0os antes, en otro lugar en el 8iempo, en el Espacio, en su e&istencia de simple mortal, entre la 8ierra remota ( aquel mundo de Andrmeda donde ahora se hallaba. +oco despus, era in(ectado por Cohr, tras un )uerte abra/o )raterno, de autntica amistad. #n(ectado del suero de la inmovilidad ( la insensibilidad totales, para hacerlo pasar ante los controles por una simple mercanca inerte. 4espus, Cral le dio un )uerte apretn de manos, ( tras introducirle en el recipiente metali/ado, lo cerr hermticamente, ( lo situ ba-o el pro(ector de 8eleportacin de cargas comerciales. Apo( la mano a/ul ( )rgil, en el resorte de disparo. En ese momento, son la vo/ helada a su espalda. '<Alto> <4etenga todo esto, Cral> <$bede/ca, o ser muerto inmediatamente> <Es orden legal del 3ontrol Supremo de los Altos Sacerdotes>... Cral ( 7ohr supieron, en ese preciso instante, que todo se haba perdido.

CAPTULO III
'Atencin, 3entral... Atencin, 3entral... 3liente "$6@7 A4 DNO@D.EPE 3. Atencin, 3entral. 3liente "$6@7 A4 DNO@D.EPE 3, en contacto con 3entral... '3entral responde a Enlace DQ. 3entral responde. 3ontacto con 3liente ?atrcula de "omenclator "$6@7 A4 DNO@D.EPE 3... Establecido contacto. #nterrumpa llamada. Enlace 4iecisiete detuvo su llamada, para evitar inter)erencias en la intercone&in. !a 3entral pudo establecer contacto directo con su cliente. 'Aqu 3entral. 3liente in)orme. Escuchamos en la 3entral 'di-o la vo/ monocorde, brotando del vide)ono de la 3omputadora *ng. '3entral, escuche... Habla 3liente "$6@7 A4 DNO@D.EPE 3 'repiti otra vo/', monocorde ( )ra, enormemente distante'. Ha( un in)orme suplementario de emergencia, que precisa ser recibido por 3entral. 5oo/ suspir. 5oo/ siempre era el encargado de la 3entral en tales casos, especialmente si estaba de servicio. 5 sta era una de esas veces. +or encima de 5oo/ haba poca gente. ?u( poca. Slo el 6ice@ ector. 5, naturalmente, el ector. 4espus estaba El Amo. +ero al Amo, nadie lo vea nunca. "i era preciso. Sus rdenes eran le(. Eso bastaba. El ector ( el 6ice@ ector se ocupaban de convertir su palabra suprema en accin directa ( real. Bl, a su ve/, era el catali/ador de todo el sistema. En realidad, 5oo/ era importante. ?u( importante. !o saba. 5, adems de eso, lo crea. '3entral a la escucha 'repiti 5oo/, secamente'. Hable. '"os interesara demorar la accin contratada con respecto al Asunto 5L:@D.EEH@FF. '94emorar; '5oo/ )runci su ce0o hirsuto, de humanoide )rgil e intelectual. ?ene la enorme cabe/a membranosa, con disgusto'. 9:u quiere decir con eso; 'Austamente lo que di-e. E&iste una circunstancia a-ena a lo previsto, que sugiere la conveniencia de una demora en la accin. '*n momento 'con gesto cansado, separ la boca del micr)ono ( estir su largo bra/o tentacular, pulsando una tecla ro-a. Se ilumin una pantalla, ( 5oo/ marc las ci)ras 5L:@ D.EEH@FF. En la pantalla ro-a se dibu-aron unos tra/os electrnicos. 5 se siluete un crculo ro-o. Arriba, unas ci)ras en color verde intenso. E,EEEF. Suspir, oscureciendo la pantalla luminosa de nuevo, con otra pulsacin de tecla. !uego, se dirigi a su cliente, con vo/ monocorde. '#mposible demorar riada. El plan est en marcha. '+ero es que sera mu( conveniente que ahora no se cumpliese a2n la... '!o siento. "o ha( remedio (a. El grado de intensidad registrado por nuestros sistemas detectores de impulsos negativos, es de cero, coma, cero, cero, cero, tres. Eso signi)ica que todo est pr&imo. 3uando alcance el cero absoluto, actuar el sistema. 5 ese planeta quedar aniquilado. Es la condicin indispensable en nuestro contrato, 9no es cierto; 'S, pero...

'Entonces, lo lamento mucho. "o ha( retroceso. "adie detiene nuestros procedimientos una ve/ desencadenado su proceso. "i siquiera nosotros mismos... 3err la comunicacin, sin a0adir ms. "o era necesario. "o haba que dar ms e&plicaciones. !os contratos eran )ra, escrupulosamente estudiados, antes de darlos por vlidos. *na ve/ en marcha la tarea contratada, no era problema su(o que el cliente cambiara de opinin. !as normas eran rgidas, ine&orables. 8odos las cumplan estrictamente. desde el ector hasta l. E incluso El Amo, desde luego. 5oo/ se incorpor, caminando hacia otra serie de pantallas e&tendidas en crculo en torno su(o, en los muros de la e&tra0a estancia cilndrica. !uego, comprob los registros grabados en unas cintas magnticas. +areci satis)echo de su lectura. $primi unos resortes, ( se mostr ante l, en todas las pantallas, la visin de un planeta en un oscuro, negro espacio estelar. Apro&im los visores, ( el planeta aument de tama0o. !o estudi en silencio. *na )ra mueca de complacencia pro)esional se dibu- en su semblante. Escudri0 ba-o las pantallas centrales, en una especie de graduador. $scilaba una agu-a, cerca de un ro-o +unto 3ero. ?u( cerca. 'Es in)alible 'murmur'. Ellos mismos se destru(en. $curre siempre igual... Sonri, enigmticamente, encogindose de hombros. 3amin despacio, hacia su asiento inicial. Se acomod en l. Estudi el )irmamento negro, deslumbrante de astros, en aquel lugar del 3osmos donde se hallaba. Estaba le-os del lugar donde el caos acechaba. ?u( le-os de all. +ero eso no importaba. Haba cosas para las que no contaban las distancias, ( sa era una de ellas. Se dedic a programar rutinariamente en una computadora supletoria. 5 olvid a aquel planeta que pronto iba a se destruido. !o olvid, porque destruir mundos, aniquilar civili/aciones ( pueblos del *niverso, era su tarea cotidiana, su traba-o de todos los das. !a Sociedad *niversal de la ?uerte 3smica, solamente tena una especialidad que o)recer a sus clientes. asesinar planetas, destro/ar mundos, como si stos )ueran simplemente de quebradi/o cristal... 5 -ams un solo cliente su(o haba quedado descontento de su labor. Aams la Sociedad *niversal de la ?uerte 3smica )racas en su traba-o. Ahora, con el +laneta %e&, del Sistema Solar Argos, en la $ctava %ona +lanetaria de Andrmeda, no iba a ser una e&cepcin...

***
Esta ve/, no era un solo soldado, como cuando Ero= )ue sorprendido ale-ndose del altar de sacri)icios. Era una patrulla. 3ompuesta por cuatro soldados, como ocurra habitualmente con las +atrullas de 6igilancia Especial de los Sacerdotes de %e&. 3uatro soldados provistos de tubos lan/allamas, disolventes. 3on casco ( mscara protectora, al igual que sus guantes ( ropas de amianto, para el )uego devastador de sus terribles armas. !es tenan ba-o la amena/a de aquellos siniestros tubos de muerte. 5 su e&presin de o-os, tras la mscara transparente ( aislante, no era nada tranquili/adora.

Se miraron entre s 7ohr ( Cral. 4entro del recipiente de teletransportacin, se encontraba ahora su amigo el terrcola, bien a-eno al dramtico trance en que se situaban todos ellos, al ser sorprendidos tan inoportunamente. '9:u es lo que sucede; 'pregunt 7ohr, manteniendo su serenidad intacta. 'Eso preguntamos nosotros 'replic con aspere/a el soldado'. 9:u sucede; 9:u pretenden trasladar ah dentro, sin pasar la obligada revisin o)icial; '8engo permiso para transportar mercancas a cualquier punto del 3osmos, o)icial. ?is documentos ( )ichas estn en regla. 4ispongo de un control automtico que, en caso de haber alguna alteracin en la mercanca, o alg2n intento de manipular )raudulentamente los sistemas de transporte a distancia, daran inmediata alarma a la Superioridad, ( bloquearan toda salida de mercancas por va de teleportacin 'e&plic Cral, recuperando en parte su energa. 'Ha( rdenes severas al respecto 'replic el militar'. "i siquiera, los controles automticos son vlidos ahora. Se persigue a un hombre. '9*n hombre; '-ade Cral. 'Eso di-imos. un hombre. "o de este planeta, sino de otro (a e&tinguido. *n desterrado de la 8ierra. '"o comprendo... 9+or qu buscan a un terrcola; 'protest 7ohr, ingenuo'. Adems, ni siquiera saba que quedase alguno... ':ueda uno con vida. Est en %e&. "o ha podido ser locali/ado. Se sospecha que no pro)esa la "ueva ,e ( que rehu(e los lugares de sacri)icios sagrados. !os Sacerdotes han ordenado su b2squeda ( captura inmediata. '1ien. Si ello es as, no tenemos nada, que ob-etar 'habl Cral'. 12squenlo, pero no en mi negocio... 'Cral, usted conoca a ese hombre de la 8ierra 'acus )ramente el polica militari/ado '."o trate de negarlo. '"unca lo negu. !o he visto a veces, s. 9Eso es *n delito; 'Entonces, no lo era. Si le ha visto ahora, ( he tratado de a(udarle en algo, s es delito de encubrir. Ese hombre est perseguido. Es un in)iel a la "ueva +e. "o cree en los 4ioses. "i siquiera tiene )icha en la mquina de 3ontrol eligioso. '"ada saba de eso, ( nada s de l ahora 'se apo(, con gran serenidad, en el recipiente hermtico que contena a Ero=, dormido. 4ominaba su impaciencia con toda la posible sangre )ra de su ra/a inteligente, porque saba que, en cosa de poco tiempo, Ero= de-ara de estar ba-o los e)ectos del anestsico ( droga de hibernacin, ( se as)i&iara dentro de aquel receptculo '4e todos modos, debemos comprobarlo minuciosamente 'replic el o)icial de mando en la reducida patrulla'. Si ese terrcola escapase de %e&, seramos nosotros los que su)riramos el castigo de los Sacerdotes. 6amos, abran ese recipiente. Si contiene mercanca normal, podrn seguir su traba-o, sin ser importunados de nuevo. Cral se domin lo me-or que pudo. Serenamente, se inclin, empe/ando a hablar.

'?u( bien 'di-o'. Es un traba-o in2til, pero (a que insisten, vern lo que contiene este recipiente... 7ohr le contemplaba, )ascinado. !os cuatro soldados )i-aron su atencin en el receptculo. 5 en Cral, que )inga iniciar la apertura de la cpsula, con toda calma. 7ohr entendi, aun sin mirar a Cral. Este le haba transmitido un aviso, utili/ando su )uer/a teleptica. !os cascos de los soldados, impedan que las ondas mentales llegasen a ellos con claridad su)iciente. 5 eso, tanto Cral como 7ohr lo saban. ,ue todo mu( rpido. 8erriblemente rpido. 8rgico e impresionante. 3omen/ con el brusco ataqu de Cral a los soldados. 5 sigui con la accin de 7ohr en apo(o de su camarada... Cral se haba vuelto de espaldas a los patrulleros, )ingiendo mover la tapa del recipiente teleportador. Al volverse, esgrima en su mano un termo@)usil porttil, liviano ( de chato ca0n m2ltiple. El arma trepid, pro(ectando un ha/ a/ul de lu/ per)orante, sobre los patrulleros, sorprendidos por la agresin. Aquel autntico !ser per)eccionado ( demoledor, hendi los crneos de dos de ellos, de-ndolos limpiamente agu-ereados de lado a lado, como si una agu-a hubiera taladrado dos )rutos. !os lan/allamas, sin embargo, actuaron. El )uego envolvi a Cral, que de un empelln, haba apartado de s el recipiente que contena a Ero=. 7ohr, por su parte, accion en ese momento el resorte de accin de teleportacin. 5, a su ve/, lan/ contra los soldados un cuchillo elctrico, que seg limpiamente las ropas de )uerte amianto, penetrando en la garganta de uno de los soldados, mortalmente. El 2ltimo del grupo, el 2nico superviviente, pudo barrer con su arma a 7ohr, envolvindolo en violentas llamaradas. Ardi el desdichado homnido de %e&, en aquella tremenda )ogata aniquiladora. 8ras su accin, el soldado superviviente se precipit al teleportador, intentando )renarlo o hacerlo retroceder en la accin. Era tarde. !as llamas haban quemado parte de la instalacin, inutili/ndola. "o pudo manipular lo que haba sido puesto en marcha. #mpotente, )urioso, ante los dos cuerpos que (a no eran sino pavesas oscuras, simples ceni/as a sus pies, el soldado de los Sacerdotes contempl el vaco, donde antes estaba la cpsula conteniendo al terrcola evadido de %e&. '3ielos... 3uando ellos, los Sacerdotes, lo sepan... '-ade lvido el soldado de piel a/ul '. <?e e-ecutarn implacablemente> "o pude evitar que el terrcola escapase a alg2n con)n de los planetas habitados o por habitar... Eso no tena (a remedio. 4os hombres de %e& haban sacri)icado sus vidas por permitir escapar de all al 2ltimo terrestre vivo. $)rendaron su e&istencia por la amistad. Acaso presintiendo que aquella simple vida humana, pro(ectada ahora hacia otros mundos, poda ser un da la salvacin de muchos millones de seme-antes o parecidos a ellos, los humanoides inteligentes del 3osmos. Ero=, mientras via-aba por el espacio, invisible, convertido en molculas ( tomos dispersos, que se concretaran en alg2n remoto lugar de los que reciban mercancas del

comerciante Cral, no poda saber que sus dos amigos haban sido muertos por de)enderle a l. 5 tal ve/ nunca llgase a saberlo. !as primeras matan/as tuvieron lugar en el inicio de la siguiente estacin climatolgica de %e&, antes de los grandes calores. En esa matan/a, hasta dos millares de humanoides a/ules, )ueron e-ecutados brutalmente en p2blico, en )orma masiva. !a nueva le( implantada, haba sido con)irmada por los Aueces ( por el Alto 3onse-o de 7obierno... del que, casualmente, )ormaban parte (a hasta cinco Sacerdotes ?agnos. 5 en total, ese 3onse-o de 7obierno lo constituan cinco persona-es, con ma(ora de voto para dictar le(es. !a legislacin, pues, estaba en poder de los Sacerdotes de la "ueva ,e. 5 con la legislacin, el poder ( la autoridad total. !a persecucin de in)ieles a la "ueva ,e, comen/ de )orma despiadada. 3aan masivamente en poder de las patrullas todos aquellos que no se mostrasen )anati/ados hasta la aberracin. El que se negaba a asesinar en nombre de los dioses, o vacilaba en el cumplimiento de alg2n espelu/nante sacri)icio, era enviado en el acto a los llamados I3ampos de AusticiaJ, donde las e-ecuciones eran masivas. *n da, la gran matan/a tuvo lugar. #ncluso entre los )ieles a la "ueva ,e, )ueron designados todos aquellos que acogan su postulados con ma(or templan/a o moderacin, ( se les consideraba )actibles de descomponer la )uer/a mstica de los dems. As, un milln de seres de %e&, )ueron inmolados en enormes e&tensiones, ba-o nubes arti)iciales que producan una lluvia mortal. !as gotas lquidas, al, contacto con la piel humana, producan la muerte inmediata. 5 %e& entero )ue un inmenso cementerio. 5 el terror se impuso. 5 pareca como si las matan/as )uesen a crecer, ( crecer, hasta la eliminacin masiva de la especie viviente. +ero entonces, en un remoto con)n de los astros, una agu-a se0al el ro-o +unto 3ero en un indicador graduado. 5 una computadora programada minuciosamente, tra/ en una pantalla electrnica la se0al destinada al planeta %e&. 4ES8 *33#R" 8$8A!. 5 el planeta %e&, )ue aniquilado.

CAPTULO IV
'<Aniquilado>... 'Eso es. Aniquilado. 8otalmente. Sin de-ar rastro, siquiera. '3ielos, <qu horrible suceso>..M 9"o puede haber error; '#mposible. "uestros centros de e&ploracin csmica lo han registrado sin lugar a dudas. En estos momentos, el planeta %e& es, solamente una estrella nova. Sus )ragmentos vuelan dispersos por el Sistema Solar Argos, en la $ctava %ona de esta 7ala&ia... Hubo un pesado silencio. Ero=, el atltico, vigoroso hombre del remoto ( desaparecido +laneta 8ierra, se hundi en una pro)unda, hosca meditacin. !e-anas imgenes, sensaciones remotas ( casi olvidadas a)lu(eron a su mente. 4e nuevo, sin saber por qu,

tu(o consciencia de que haba (a vivido antes todo aquello, paso a paso, momento a momento. 3omo si todo se repitiese. 3om si todo volviera a suceder del mismo modo que (a haba sucedido en alguna otra ocasin... 'Es horrible... 'musit al )in'. 8ena all amigos, gente buena... '4eba quedar poco de todo eso 'respondi su velludo interlocutor, con su vo/ )o)a, apagada ( pere/osa'. ?u( poco. '9+oco; 'Ero= enarc las ce-asM mirando al otro'. Si ha sucedido lo que dices... no habr quedado nada. '"o me re)era ahora a eso, sino a los que pudieron quedar antes del cataclismo, amigo mo. Ero= se mostr intrigado. Se inclin hacia adelante, vido. '9Sabes acaso algo de lo que pudo suceder all; 'demand. 'S. !o s. '<Habla> 8e escucho, i-=... i-=, el hombrecillo lanudo del planeta $==, en la *ndcima %ona de la 7ala&ia de Andrmeda, orden sus pensamientos, vivaces ( claros aunque su )eo aspecto de reptante ( velludo ser, mitad hombre mitad an)ibio, antes de empe/ar a e&plicar las cosas al hombre que les lleg a %e&, en un envo especial de su proveedor de mercancas, Cral. '6ers 'empe/'. 8enemos in)ormes de otros planetas ( mundos habitados. 4e vecinos de %e&, que pudieron captar imgenes e in)ormes de lo sucedido all en los 2ltimos tiempos, -usto antes del cataclismo )inal... "o es agradable. "i mucho menos. esulta, incluso, monstruoso. '9?onstruoso; 9El qu, i-=; '!o que all sucedi. Es inconcebible. 8odo el planeta pareca haberse vuelto loco, Se mataba a mansalva. +rimero eran persecuciones de los no@cre(entes... !uego, matan/as. Al )inal, eran millones los e&terminados, en un holocausto increble. '3ielos...'Ero= cerr sus o-os, pro)undamente a/ules, pro)undamente horrori/ados'. "o, no puede ser... 'As sucedi. El mal, la )uria, el odio, la sed de sangre, pareca apoderarse de todos los habitantes de %e&. Ellos, que siempre )ueron comerciantes, industriales, apacibles gentes en contacto con todos los dems mundos habitados, se hicieron hoscos, aislados, duros, implacables hasta con sus propias gentes... 5 en poco tiempo, en pocas -ornadas de su perodo lunar... lleg la masacre, el autntico genocidio de todo un mundo... '$h, 9cmo, cmo pudo llegar esa noble gente de %e& a tales e&tremos;'-ade Ero=, angustiado, elevando sus pupilas celestes a las estrellas inmutables, distantes, eternas en su parpade insensible a las preguntas de los seres inteligentes que poblaban los mundos del 3osmos'. Ellos eran amables, honestos, limpios, sinceros... !es gustaba su moneda, su comercio, su prosperidad. 5 nada malo haba en ello. !o hacan limpia ( honradamente. 3on lealtad entre s. 4e repente...

'4e repente, lleg una religin 'musit i-=, irnico. 'S, lleg una religin 'Ero= sacudi la cabe/a'., +ero no esto( de acuerdo. "o es una ra/n. +or el contrario. *na religin, una )e, debe hacer me-ores a los seres inteligentes, a los racionales... '*na autntica )e, es posible. *na religin sincera ( digna, acaso. +ero una )alsa idolatra, una adoracin a divinidades )icticias, mane-adas por hbiles ( astutos comediantes que se sepan )ingir sacerdotes llenos de amor a los dems... no. 'E&acto. Entonces, todos seran me-ores... 'insensiblemente, a-enos incluso a su propia voluntad, los dedos de Ero=, dedos maci/os, )uertes, musculosos, de autntico titn, -uguetearon con la simple ( r2stica cru/ hecha de dos peque0os maderos atados entre s, colgando del hierro vie-o, desgranado en eslabones, que era su cadena en torno al cuello ciclpeo'. +ero esa )e de los Hermanos... '9!os Hermanos; ' i-= vacil'. $ hablar algo de unos Hermanos... Se llaman tambin los ?on-es 7rises, 9no es cierto; 'S. !os ?on-es 7rises de 8ara=... *n mundo asctico ( pro)undamente religioso, sumido en una eterna pa/ del espritu. 'Ero= cerr los o-os, con un suspiro'. !stima... ?uchos mundos no estn preparados para eso. Ellos llevan de buena )e una creencia a los seres vivientes e inteligentes, a, los que tengan buena voluntad ( a)n de creer. +ero luego, la ignorancia, el error o los intereses, cambian esa hermosa liturgia... ( la hacen realmente perversa. Hasta llegar a... a lo que ha ocurrido en %e&. +ero aun as, i-=, amigo mo, me has hablado solamente de los horrores de un tiempo de pnico ( persecucin, de matan/as ( de genocidios. Eso, sin embargo..., 9qu tiene que ver con el caos )inal, con la destruccin del planeta en s; '"o s... ' i-= rept por la habitacin, como quien pasea indolente, cuando posee dos e&tremidades, en lugar de una sola, ( escurridi/a, como les ocurra a los habitantes del gran planeta $==, centro industrial ( comercial del magno Sistema Solar 7ehndar. Su vo/ amor)a son ahogada, tranquila, sin prisas ni nerviosismos, porque ellos, los de $==, no tenan nervios, entres otras cosas que los di)erenciaban de los humanoides de otros mundos le-anos, como la vie-a 8ierra, (a e&tinguida en la noche de los tiempos. '*n mundo perverso puede merecer el Apocalipsis. 4e hecho, lo su)rieron todos, a lo largo de la historia de los mundos. +ero ha( algo e&tra0o en todo esto... '9E&tra0o; 9En qu sentido; 'En la )orma de acontecer las cosas. Ese suceso, ese horror... ( luego el )in del planeta. 5a ocurri antes, i-=. '9Antes; 'S. 82 no entenderas. 6ivs demasiado le-os de esos mbitos. "o conoces, sin duda, la historia de la 8ierra, mi propio planeta. '?e temo que no 'con)es i-=, turbado, agitndose su lanudo vello, con inquietud. '+ues es una, historia tremendamente parecida a la de ese mundo de %e& que t2 has conocido a travs del comercio con Cral. 8ambin all, hubo un momento en que las le(es humanas ( divinas se alteraronM un instante en que los hombres se convirtieron en )ieras sanguinarias, ( los odios, la crueldad ( los sacri)icios estriles )ueron solamente el prlogo

para las matan/as masivas, para los genocidios brutales e incontrolados, para el )in de una autntica )e ( de una religin que condu-ese al hombre al estado per)ecto de su espritu, ( su suplantacin por una idolatra pagana, lu-uriosa ( vil.... Se olvid el autntico amor a algo superior a le humano, digno de ese amor ( de ese respeto, de esa devocin ( esa )e... '95 despus...; '4espus, repentinamente, un da ocurri algo. 8odos esperbamos qu el mundo terminara por nuestras propias culpas, que alguna hecatombe provocada por el propio ser humano, acabase con la especie que l representaba. +ero no )ue as. 4e modo inesperado, el castigo lleg de arriba. 8odos pensaron que era una maldicin superior, algo divino, como e&piacin de tantos pecados ( vicios. "o s si sera as. Slo s lo que pensaron mis ma(ores, lo que pensaron todos los que tenan ms edad que (oM para m, )ue algo completamente material, ( qui/ est equivocado. 4e los cielos, emergi una bola gnea, que lo avasall todo. 6i arder ciudades, continentes, incluso mares, invadidos por una sustancia combustible... El aire se hi/o )uego. "o s cmo salimos de all. Ellos, mis padres ( hermanos ma(ores, mis amigos de ma(or edad, )ueron los encargados de salvarnos la vida a los pocos -venes supervivientes. Ese )uego de los cielos nos llev llagas incurables, ( vi morir paulatinamente despus, a muchos de los mos. Al )inal... qued (o solo. 5o, el 2nico intacto, ileso, sin heridas ni llagas, sin dolencias ni mal alguno )sico. 'Sigue, Ero= amigo. 9:u sucedi; '?urieron todos, 9comprendes; 8odos... menos (o. So( el 2nico. El superviviente de un mundo. 5 esto( condenado a vivir en cualquier parte, en todas partes... menos en mi propia tierra. 'S, te entiendo@ i-= pareca mu( comprensivo en las cuestiones sentimentales ( humanas de cualquier ser inteligente, aunque no )uese de su propio mundo. +or lo dems, la comprensin entre ellos era absoluta. Su lengua-e com2n, basado en el cdigo lingSstico intermundial, era comprensible en cualquier punto de las 7ala&ias habitadas ( unidas a la #mpresionante, amplsima Sociedad #ntergalctica. 'Es posible que me entiendas, i-=, pero ha( algo que ni siquiera (o mismo podra entender -ams. 5 es. 9por qu ocurri; 9+or qu en cada caso en que un mundo inteligente mereci perecer, como a/otado por una maldicin... muri realmente, de la peor manera imaginable; '!os dioses esos que citaste antes, es posible que tuvieran parte en ello... '"o, i-=. Si acaso, un dios. *no solo. El que )uese. El 2nicoM el autntico. +ero su instrumento, el elemento desconocido que actu como providencial castigo de los seres inteligentes que merecan el a/ote... 9cul )ue; Eso es lo que nunca podr entender. '9Hace )alta entenderlo, realmente; '"o, qui/ no... Sucedi, ( es su)iciente. +ero e&iste algo que est por encima de uno ( de su propio sentido de las cosas. Eso puede ser de carcter divino, no lo niego. Eso, puede surgir, cuando el ser viviente necesita premio o castigo, si es que el 3osmos es tan -usto como todo eso, pero... 9obedece realmente lo que est sucediendo en el *niverso hace alg2n tiempo, a un per)ecto equilibrio de las cosas buenas ( de las cosas malas, a una

autntica armona entre el 1ien ( el ?al ( el intelecto del ser racional de cualquier ra/a, especie o mundo; '9:u otra e&plicacin e&iste, seg2n t2; 'sugiri an)ibio humanoide. i-=, pensativa su velluda, )a/ de

'"o lo s... '-ade Ero=, cansado. Se tendi pensativo, como un guerrero en reposo, hastiado de luchar, de en)rentarse a lo imposible, a lo que ni siquiera entenda. Sus o-os a/ules vagaron por la noche, los astros, el silencio ( el vaco de los mbitos siderales de $==, tan amplios ( tan deslumbrantes'. "o lo puedo saber... ( dara a0os de mi vida, si es que dispongo de ellos, por saber algo, por poco que ello )uese... Slo esto(, seguro de algo. no creo. "o puedo creer en un castigo divino. En alguna parte, en alg2n punto, en alg2n elemento ignorado, e&iste la e&plicacin, la causa, la ra/n de todo... +ero 9dnde; 94nde, i-=; El habitante de $== se mantuvo calladoM taciturno, pensativo. El habitante de $==, ensombrecido acaso el brillo habitual de su mirada entre el hirsuto vello de su )a/ por las nieblas de las dudas ( de las incertidumbres, se limit a musitar con su rara vo/ espesa ( como ausente. 'Si pudiera a(udarte... '?e temo que no 'suspir Ero='. "adie me puede a(udar. $ esto( loco... o presiento algo horrible. Algo que nunca imagin nadie, en punto alguno del *niverso...

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5oo/ contempl al visitante. Su rostro no e&pres absolutamente nada cuando pronunci las palabras escuetas, graves. '9$tro encargo; 'S 'a)irm secamente su interlocutor'. $tro encargo. '1ien 'suspir 5oo/'. 93ul ser esta ve/; '!o lamento. "o hablo. "unca lo hago. Aams con subalternos, se entiende. '5o no so( un subalterno 'se o)endi el otro' So( 5oo/, el encargado general de... 'S quin es. "o me importa. 6ine a buscar a una persona determinada. al ector. 'El ector... '5oo/ sacudi la cabe/a'. "o est. En caso de e&cepcin, qui/ pudiera atenderle el 6ice@ ector, pero eso sera todo. '"o. Ha de ser el ector. El, ( slo l. '5a le di-e que est ausente. 93mo quiere que le vea; 'Supongo que no puede tardar mucho... '+ueden ser )echas enteras. 4as de nuestro planeta arti)icial, se0or. '"o importa. Esperar cuantos das sean precisos. '+ero nosotros podramos entretanto... '<"o> 'ata-, seco, el 3liente'. Ha de ser el ector. "i una palabra ms. $ me ausento. A la Sociedad no le gustara perder un buen 3liente, 9verdad;

'6erdad 'convino con vo/ seca 5oo/. !e mostr un asiento'. Acomdese. +uede esperar al ector... +ero no, le garanti/o nada. '"o importa@sonri el 3liente'. "adie recha/a a un visitante como (o. "adie desprecia miles de millones. 5 todo, a cambio de hacer lo que aqu es, simplemente, rutina. destruir un planeta. '9$tro; '5oo/ se mostr disgustado'. Es un traba-o sucio ( peligroso. '+ero )cil. ?u( )cil para su Sociedad. 5 mu( productivo. Esta ve/, el planeta elegido no dar traba-o alguno. El terreno est (a abonado. '9"o puedo saber qu planeta ser ese; '9+or qu no; 'ri el visitante'. Se trata de un mundo que slo vive para el comercio ( la industria. *n planeta inde)enso... llamado $==.

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'*n planeta llamado $==. *n planeta prcticamente inde)enso, i-=. '9#nde)enso; 94e qu o de quin; 'indag el, lanudo reptante. '4e todo. 5 de todos. 94e qu os ocupis vosotros; 9Ha( soldados, policas, medios de seguridad, sistemas de alegra; 9E&iste algo de eso en $==; '"o 'convino i-='. "o ha( nada de eso en mi mundo, Ero=, amigo. '9Entonces...; 'Acaso tengas ra/n. +ero 9qu hago (o; 9+uedo convencer a alguien de todas esas cosas 9qu me ests diciendo; '#magino que no. 8u gente es gente de pa/, tu pueblo es una sociedad amable ( tranquila, tu gobierno una -erarqua basada en la )raternidad ( el respeto a los dems... 9Adonde puede irse con eso; 'A lo que tenemos ahora. la pa/, la prosperidad, el olvido de la violencia... '4emasiado hermoso para ser cierto alguna ve/, i-=. 'Aqu es cierto, Ero=. '$h, tambin lo era en mi planeta 8ierra, en %e&... ( en tantos otros. '"o compares. Esto es distinto; "i siquiera mantenemos policas o soldados. Somos una verdadera utopa universal. un mundo en pa/. 9:u puede sucedernos a nosotros; '"o lo s. +ero me gustara saberlo, irremediable... i-=. 5, entonces, tratar de evitar que suceda lo

Ambos guardaron silencio. el lanudo habitante de $==, ( el musculoso, gigantesco ( poderoso titn rubio de la 8ierra. !a terra/a en que tena lugar la escena, asomada a la baha area de $==, donde )lotaban las cosmonaves, oscilando sobre sus amarras, en la enorme sima abierta en aquel altsimo "ivel 3omercial. Era como en)rentarse a un puerto, donde, en ve/ de aguas ( embarcaciones haba espacio hueco, altura, vehculos siderales, )lotando en la ingravide/ previa a su partida, por medios

inicos, hacia los espacios planetarios vecinos. Sus reactores normales, eran como cohetes lan/ndolos en simples horas hacia mundos pr&imos. Sus sistemas de aceleracin ( superaceleracin, eran para enviarlos, en breves espacios de tiempo, como antiguas naves marinas terrestres, a travs del negro ocano de la noche csmica, hacia sistemas planetarios (a no tan pr&imos... 5 todo ello, como m&imoM reali/ado en unas -ornadas de travesa galctica, sobre un mar de espacio oscuro ( de titilar de astros vecinos, a/ules, naran-a o blancos, en deslumbrante arco iris estelar. En ese puerto, autntico, cosmo@muelle de $== una gran cantina ( alo-amiento de via-eros estelares. el de i-=, comerciante, navegante de los cielos de Andrmeda, ( a la ve/ amigo, socio ( cliente de Cral, el hombre de negocios de %e&. 5 en esta cantina ( )onda galctica, Ero= ( su nuevo amigo, -ustamente i-=, due0o del negocio (, a la ve/, del tr)ico comercial del 3osmopuerto $==@+lanetarium. !a terra/a era como el gran balcn al inicio del 3osmos. *n 3osmos que no era (a e&tra0o para Ero=, desterrado de tantos planetas, inmigrantes de tantos mundos diversos ( comple-os. i-=, tras el largo silencio, apo( sus manos de ventosa en la balaustrada de materia verde esmeralda, piedra ambarina de $==, ( se volvi a Ero=, con aire pensativo en su rostro lanudo ( aparentemente torpe. Sus o-os turbios se clavaron en Ero= al hablar. '#gnoro lo que pienses o sospeches, Ero=. Sea ello lo qu sea, temo no poderte a(udar. Somos inteligentes, pero nuestro nivel mental no alcan/a al tu(o. Es una pena qu tu ra/a se e&tinguiese. Hubiera podido llegar a ser la ms )uerte del *niverso... !stima, s. +ero eso (a no tiene remedio. ?i amigo Cral te envi como una mercanca. 5o te recog ( te a(ud a sentirte como uno ms entre nosotros. "uestro pueblo te resultar raro, incluso )eo. +ero es honesto ( es noble. "o esperes nada malo de nosotros. Slo espero que te sientas aqu como si pertenecieras a nuestra propia sociedad, Ero=. Sera algo hermoso para nosotros. Si algo raro ocurri, en tu mundo o en %e&, piensa que eso (a no tiene remedio. 5 qued atrs. Ahora ests aqu, entre nosotros. 5 el planeta $==, -ams se ver a)ectado por esa clase de peligros. "o tenemos ideas polticas ni religiosas, esto( de acuerdo. +or ahora, nunca nos hicieron )alta. 8odo seguir igual en el )uturo. 'Espero que as sea 'musit Ero=, sombro'. Es me-or morir en la ignorancia, a saber algo que puede ser da0ino. 5o quisiera saber ahora, recordar algo de mi ra/a, de mi gente... '9:u, Ero=; '"o s... "o puedo centrar mis recuerdos en ello 'se toc de nuevo, como si ello le a(udase a hilvanar ideas ( palabras, el colgante de su cadena del cuello, la tosca cru/ de madera atada'. +ero ha( algo... Algo en mi in)ancia... Algo que era hermoso ( sincero, noble ( grandioso... Era una imagen espiritual, algo ms all de lo humano..., pero no logro recordar lo que ello )ue. "o, no lo consigo. Est todo demasiado con)uso para m... 'Alguna ve/ lo recordars, posiblemente ' convino i-=, sonriente'. Ahora, por el momento, no pienses en ello. +iensa en lo que, te he dicho. En este mundo, en nosotros... Somos tus amigos. Aqu has de vivir, te guste o no, porque tienes alimentos, aire respirable, ambiente adecuado... aunque nosotros resultemos como monstruos para ti. '"o hables as, i-=. En realidad, para toda criatura del 3osmos... un ser de otros mundos es una especie de monstruo. +ero slo porque sus o-os no se acostumbraron a ver sino

aquello que conocan. 5 su concepto de las cosas, siempre ha sido el mismo. admitir como hermoso lo que l piensa, que es hermoso, 5 negarse a ver hermosura en otras )ormas de vida ( de e&istencia, tan dignas o ms de respeto que nuestra propia materia, dele/nable ( triste. '$-al pienses siempre igual, Ero= 'murmur i-=, complacido'. Es mu( agradable escuchar a un e&tra0o hablar as de todos nosotros... '"o, i-=. 5a no somos e&tra0os t2 ( (o. "i tu mundo ( el que me dio el ser. 3reo que todos somos amigos. Hermanos, tal ve/. !o que deseo es que nunca, absolutamente nunca, este nuevo hogar mo, llegue a su)rir las consecuencias de un horror seme-ante. 9Sabes, i-=; "o quisiera ser una persona que llevase el in)ortunio conmigo, a parte alguna donde me aco-an como a uno ms de la gran )amilia humanoide... '"o temas. "o e&iste nadie que lleve el in)ortunio consigo. "o ha( lugar para supersticiones entre las personas inteligentes. Si algo ocurre... es porque debe de ocurrir, o porque nadie es capa/ de evitarlo. '$-al sea as, i-= 'musit Ero=, estremecido. Elev los o-os al cielo salpicado de millones de grandes estrellas, nebulosas ( manchones de astros radiantes agrupados caprichosamente con)orme a la )iligrana luminosa de la 3reacin. A0adi, mu( despacio'. Espero que nunca, nunca, llegue aqu el peligro en )orma alguna... i-= sonri, entre las guede-as de su rostro lanudo, mantenindose callado. En ese momento, una ro-a lu/ parpade en la amplia baha area del 3osmopuerto@+lanetarium. 5 una vo/ potente, rotunda, vibr por los altavoces de servicio del vasto recinto comercial de $==. '"ave desconocida ( a la deriva... "ave desconocida ( a la deriva, aparentemente desocupada... ,lota sobre la capital )ederal de los Estados de $==... i-= ( Ero= cambiaron una rpida mirada de inquietud. ,ue como si, inapreciablemente, en ambos se despertara la incertidumbre, el remoto temor de que aquella nave al garete en las singladuras de los mares csmicos, pudiera signi)icar, acaso, el precedente, el mal augurio de un siniestro peligro. El presagio intangible de aquel horror que Ero= presenta naciendo en alg2n punto del 3osmos, sin conocer ni sospechar siquiera la ra/n... Simultneamente al aviso emitido por los altavoces de emergencia, un luminoso se encendi en el espacio, sobre el 3osmopuerto@+lanetarium. i-= se lo se0al a Ero=, en silencio. El 2ltimo terrestre, el hombre que sobrevivi a su planeta, lan/ una sorda e&clamacin, sin atreverse a de)inir lo que senta en esos momentos . El luminoso adverta con claridad, en el lengua-e o)icial interplanetario. IA8E"3#R". E8# E" * 7E"8E?E"8E "A6E A !A 4E #6A, E" A+A #E"3#A S#" 8 #+*!A . 4#,#3*!8A ?A"#$1 AS 4E !!E7A4A A $CC 4E !A "A6E 3RS?#3A 4E !$S HE ?A"$S 4E !A "*E6A ,E, E" S* +E #+!$ 4E A+$S8$!A4$.J '<!os Hermanos> '-ade Ero=, palideciendo'.4ios mo, i-=... 3omo entonces, en %e&... $tra ve/ esos mon-es... que )ueron como el principio de todo, aun sin quererlo ellos...

CAPTULO V
El Hermano %ed se volvi hacia sus compa0eros de tripulacin, algo nervioso. 'Sigue ah 'di-o' Esa nave... 94e dnde pudo salir; '"o s 'murmur el Hermano Al)o, sacudiendo su cabe/a, cubierta por la caperu/a gris como la de toda la 3omunidad'. "o la vi antes de ahora. 5 estaba tendiendo al visor, 7ran Hermano... '3uidado con la maniobra 'avis el Hermano 7amm, e&aminando el e&terior, con atencin, asctico como todos ellos'. +odramos chocar, ( eso sera )atal para nuestra nave. Somos ms pesados ( nuestra nave ms grande. +ero un impacto, a la velocidad nuestra de crucero, con una nave peque0a al garete, organi/ara el desastre... 'Hemos avisado (a a $== 'se0al gravemente la vo/ pro)unda del Hermano %ed'. Espero que eso d resultado... 'S, esperad, hermanos 'avis el Hermano $mag, se0alando hacia otro visor especial'. ?irad ah... 8odos miraron, ocultos sus o-os ba-o la sombra las cnicas caperu/as casi medievales, que cubran sus )acciones ( sus cabe/as, lo mismo que sus amplias mangas envolvan sus manos, invisibles para todos. El hbito gris, amplio, liviano, envolva las )iguras de los mon-es siderales. En la pantalla especial del visor de situacin, se descubri una especie de manchas de lu/ ro-as, rodeando otra mancha verde, mientras una a/ul, ma(or, se mova sobre el luminoso tablero electrnico. 8eniendo en cuenta que la mancha a/ul luminiscente corresponda magnticamente a la situacin ( rumbo de la nave de los Apstoles de la "ueva ,e, ( la verde a la misteriosa nave a la deriva, era )cil imaginar que las manchas ro-as correspondan a una )lotilla de astronaves de seguridad ( control del planeta $==. '?enos mal 'musit apagadamente el Hermano Al)o, viendo la maniobra'. +arece que esos humanoides lanudos ( reptantes, no son tan salva-es como creamos por su imagen... '3uidado, Hermano Al)o 'avis severamente su superior, el 7ran Hermano %ed'. "unca debemos -u/gar a los dems sin haberlos conocido previamente. Esto( seguro de que esas gentes pueden ser inteligentes, e incluso tener su lado sensible... ( hasta su esprituM 9por qu no; 'Espritu... Hermano, eso signi)ica que podramos inculcarles la )e en los 4ioses... '+or supuesto 'convino apaciblemente el Hermano %en'. +or supuesto... En eso mismo estaba pensando ahora, queridos hermanos. 3uando ellos nos respondan, cuando cono/camos realmente su modo de ser, de pensar, de sentir... habremos llegado, sin duda alguna, al )ondo mismo de sus sentimientos. A su autntico ego. 5 se, sin duda, cuando los seres vivos son inteligentes, siempre es susceptible de moldear, de adaptar a los ms pro)undos ( signi)icativos enunciados ( postulados de la )e de los humanoides. Elev su cabe/a al cielo blanco ( luminiscente que era ahora la bveda curvada de su gran nave intergalctica, la llamada "ave de la Esperan/a ( el Amor de la 3reacin. !os Hermanos, los ?on-es 7rises de la "ueva ,e, estaban llegando a $==, como antes llegaron

a %e&. 5 a otros mundos que (a no e&istan, pero de los que los ascticos mon-es nada parecan saber. Su comportamiento era humilde, sobrio ( religioso. "ada ms le-os que la )orma en que, despus de irse ellos, los elegidos para di)undir ( acatar la "ueva ,e, seguan esos postulados, hasta llegar al caos ( el horror. '?irad, hermanos 'di-o de repente el Hermano 7amm'. 3reo que tenemos paso libre a $==. !a patrulla especial de ese planeta, ha retirado (a a lugar seguro la nave errante. "o habr, (a colisin posible. 'Acelera, entonces 'suspir con vo/ apacible ( clida el Hermano %ed'. Ardo en deseos de impartir mi vo/ de esperan/a, amor ( ternura, entre esos pobres seres, hur)anos de todo sentimiento hacia lo sobrenatural ( lo elevado. El Hermano Al)o asinti, sin pronunciar palabra. !a "ave de la Esperan/a ( el Amor, descendi, ma-estuosa, sobre las e&tensiones de las pistas, del gran 3osmodromo ?undial de $==. +ara entonces, la nave a la deriva haba sido conducida (a al suelo )irme del planeta, capturada por las patrullas espaciales de $==. Ero=, el 2ltimo terrestre, ( su amigo el comerciante i-=, estaban entre los curiosos que se apresuraron a acudir, en busca de la causa que movi a la misteriosa nave hasta la misma rbita de $==, en el camino de las astronaves via-eras. '#magino que no habr nadie dentro... 'coment Ero=M pensativo, contemplando la )orma ovoide, plateada, Mrodeada por patrullas armadas de la ,uer/a de 6igilancia del Espacio, en $==. +rcticamente, su 2nico e-rcito para cualquier eventualidad, porque ellos no eran un pueblo guerrero, sino comerciante. 5 -ams haban tenido guerras ni violencias en su super)icie. 'Es raro 'coment i-='.."unca vi una nave parecida. '5o tampoco. Es mu( peque0a, adems. 5 ese metal... 1rilla como si )uese plata bru0ida. +ero no lo es. '"o, no lo es. Adems... no tiene matrcula ni patente. +arece... una nave pirata. '9+irata; 9Ha( piratas en estos planetas; 'se sorprendi Ero=. '4onde ha( naves comerciantes, siempre ha( piratas, Ero=. +ero no s... "o se parece a ninguna de las naves corsarias o de ru)ianes espaciales que nos asaltaron otras veces. "o logro entenderlo del todo, creme. '1ien, es posible que nos enteremos ms tarde de lo que signi)ica todo eso. 6amos (a ' Ero= mir al cielo, donde se vean las luces del poderoso vehculo csmico de los Hermanos de la "ueva ,e, en plena evolucin para posarse en la amplitud del vecino 3osmodromo ?undial de $==. A0adi, preocupado'. Esos religiosos estn aqu. 5 me preocupa su presencia... porque es como una premonicin. El inicio de algo que no es limpio, aunque ellos ( su doctrina s lo sean en principio. '1ien, como quieras 'admiti i-='. 6amos, amigo. Ero=...

"o )ueron mu( le-os. epentinamente, unos hombres uni)ormados se plantaron ante los dos, cerrndoles el paso. Ero= se sorprendi. 3ambi una o-eada perple-a con i-=. !uego, mir a la hilera de patrulleros del espacio que le cerraban todo posible paso. '"o entiendo... 'declar'. 9:u pretenden; 'S tanto como t2. "o tiene sentido ' i-= contempl con ira a sus seme-antes uni)ormados. !es espet, casi violentos'. Eh, vosotros. 9:u queris de mi amigo; Es un husped, un ser que vive en $== como en su propia casa. Esto es o)ensivo ( molesto para l. ':ue no se o)enda tu amigo terrestre. "i t2, i-= 'declar el o)icial de la patrulla con tono apacible'. "o pretendemos causarle da0o alguno. Antes al contrario. necesitamos su a(uda inmediata. +or )avor... '9A(uda; 'Ero= arrug el ce0o, desorientado'. 9En qu; '8e rogamos, terrcola, que nos a(udes a visitar esa nave recin capturada. +uede ser mu( importante tu cooperacin en este caso. '94e qu podra serviros mi a(uda; "ada s sobre esa nave. "unca la vi, antes de ahora, si a eso os re)ers... '8al ve/ no vieses nunca a la nave, terrcola. +ero lo que nos preocupe no es esa nave... sino su 2nico ocupante. '9$cupante; 'se asombr Ero='. 3re... cre que estaba... sin tripular. '8ambin nosotros lo cremos. +ero no es as. Ha( alguien dentro. *n solo tripulante. '95 bien...; 'Sospechamos... sospechamos que ese 2nico tripulante... es un hermano tu(o, terrcola. *n ser terrestre... *n humano.

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'<*n humano> *n... un terrestre... <#mposible>... '"ada ha( imposible, Ero=. 9+or qu no entras (a; '"o s... 'se estremeci el vigoroso gigante rubio'. ?e da... miedo. '9?iedo; 'ri i-='. 9+or qu; Si no puede ser un terrestre... 9qu es lo que temes; ':uisiera saberlo '-ade l, angustiado'. Es... es una e&tra0a sensacin, i-=. 3omo ir a en)rentarse con algo )antstico, algo que uno -ams esper... 98e das cuenta de mi situacin; S que so( 2nico, que... que esto( solo. Solo, 9entiendes; "inguna investigacin tcnica ni cient)ica ha revelado la presencia de seres humanos en parte alguna. 6osotros sois mitad humanoides, los seres a/ules de %e& casi lo eran totalmente... pero todos eran di)erentes en algo. 6osotros tambin. "o ha( ning2n planeta como la 8ierra. "o lo hubo nunca. 5 de la 8ierra, S$!A?E"8E 5$ sobreviv al gran desastre )inal. 93mo puede aparecer ahora... $8 A criatura humana; '"o lo s, Ero= 'se encogi de hombros, tranquilamente, su lanudo amigo reptante, movindose sobre su solitaria e&tremidad in)erior, con un culebreo que tuvo algo de nervioso, a pesar de su carencia de nervios'. Entra. Entra (, tal ve/, sepas el porqu...

'S 'musit el terrestre, cobrando )uer/a de repente'. 8ienes ra/n. "o ha( otro camino. 4ebo entrar. 4ebo ver lo que ello sea... Se arm de valor. ?ir a los guardianes de la patrulla espacial. ?ovi a)irmativamente la cabe/a. Ellos entendieron. Se hicieron a un lado. Ero= avan/. Al llegar ante la compuerta de la nave, sta se abri suave, lentamente, en silencio, como movida por un sistema oculto, automtico. 4entro, Ero= percibi un leve /umbido, una luminiscencia verdosa, casi de )uego de esmeralda. 4io instintivamente un paso atrs. +ero se decidi, penetrando en la nave. Avan/ hacia su interior, sobre un suelo como espe-o verde, ba-o verdes arcos voltaicos de lu/, /umbones ( e&tra0os... !leg a una cmara central, circular ( llena de luminosidad. All, el /umbido era ms intenso. Haba aparatos, mecanismos, computadoras, visores... 8odo ello pareca averiado. 4e all se elevaba el /umbido que o(era antes. *nos contactos chisporroteaban suavemente, de )orma apagada. Sobre una mesa circular, en el centro, reposaba un ser. *n 2nico ser. Avan/, como )ascinado. Se qued contemplando aquel cuerpo rgido, inmvil. !os guardianes de $== tuvieron ra/n. Era un ser humano. *n terrcola. $ una copia e&acta de uno de ellos. Ero= avan/ unos pasos ms. Se inclin sobre aquella )orma esbelta, envuelta en un atavo espacial, plasti)icado, blanco, impoluto, con casco cristalino, transparente. 5 con aspecto rgido. 3omo si estuviese muerto o dormido. 3omo si, realmente, se hallara en hibernacin, pero sin envoltura alguna. Atnito, incrdulo, clav sus o-os en aquella )a/, ba-o la esca)andra es)rica de material vidrioso. 5 contempl un rostro humano. *n sorprendente, casi per)ecto rostro humano, como pocos pudo haber cuando la 8ierra a2n e&ista. 4e sus labios crispados brot un grito de estupor. '<3ielos, no>... *na... <*"A ?*AE >...

***
*na mu-er. *na mu-er increble, adems. !a ms )abulosamente hermosa ( per)ecta que -ams viera o so0ara Ero=, siendo ni0o, siendo hombre, en la realidad de los inmigrantes condenados de la 8ierra, o en sus sue0os naturales de criatura viviente, vida de compa0era, de representante ideal del otro se&o. Aquello colmaba todo sue0o, todo ideal, todo anhelo, toda )antasa. Aquella era, sencillamente, la mu-er inaudita. !a ?u-er. !a Hembra )antsticamente bella, sugestiva, llena de provocativo encanto, de sugestin, de belle/a )sica, de hermosura espiritual irradiando de sus )acciones virginales, de escultura viva... pero (erta. 4ormida acaso. Sin vida, tal ve/, en aquel periplo inconcebible que haba terminado en $==. '*na mu-er... 'repiti roncamente Ero=, alucinado, repentinamente lvido, ba0ado en sudor, trmulo Su poderoso cuerpo de titn, como -ams lo estuvo antes, ni lleg a so0ar en

estarlo nunca. 5 repiti, e&tasiado'. *na mu-er... 3ielos, 9cmo pudo llegar hasta aqu ( de dnde procede; El saba que no poda ser terrestre. Era imposible que el mundo e&tinguido hubiera de-ado por el *niverso una criatura ms con vida. 5 menos, una mu-er as. *na obra que era per)eccin absoluta. !a criatura ms portentosa que -ams el hombre pudiera imaginar en su aspecto )sico. !a nave errante, perdida, tripulada por un ser humano. ?s que eso. por una hembra, una mu-er hermosa, enigmtica, inslita. !os patrulleros de $== tuvieron ra/n. El deba de ver aquello, tratar de a(udarles a comprender. !o que ellos no comprendan es que tambin l necesitaba a(uda ahora. 8ampoco l estaba capacitado para entender... !o primordial era saber si ella a2n viva, si su e&istencia no haba sido lamentable truncada, ( no era solamente un cadver hermoso lo que via-aba a bordo de la e&tra0a astronave plateada. Se inclin sobre la mu-er tendida en la plata)orma central. Estudi su rostro, el color rosado, plido, de su tersa )a/. !os prpados cerrados, el aspecto de reposo total, como en hibernacin. El color oro suave de aqullas largas pesta0as, del arco doble ( sutil de sus ce-as, de su cabello, casi oculto por un casquete dotado de e&tra0as antenas cortas ( vibrtiles. El cuerpo turgente, hermoso, largo ( esbelto, envuelto en el te-ido brillante de su blanco atavo. !os blancos guantes ( blancas botas. Sus )ormas, dibu-adas por la malla. Su ancho cinturn, provisto de una gran hebilla oblonga, con una sola letra dibu-ada en ella. 7. !a letra 7, en lengua-e terrestre, no interplanetario. *na ci)ra harto )amiliar para l, aunque (a casi olvidada en el tiempo. '8odo coincide 'musit'. +ero no puede ser cierto... <"o puede proceder de la 8ierra> Hace (a demasiado tiempo... ( estamos tan le-os... "o adelantaba nada contemplando )ascinado aquella beldad. "i tampoco haciendo cbalas que no conducan a ninguna parte, salvo a una con)usin tremenda de ideas, de suposiciones, de )antasas. Era me-or ( ms prctico obrar directamente, tratar de llegar a alguna conclusin rotunda, por delirante que sta pudiera resultar. Ero= estaba ahora decidido a todo. A todo, menos a seguir ignorando, dudando... Sus manos )uertes, nervudas, avan/aron. 8emblaban. 5 seguan temblando al ro/ar las ropas de la mu-er inerte. 3omo temiendo despertarla u o)enderla. 3omo si ella, de repente, pudiera reali/ar la mgica impresin de abrir sus o-os ( clavarlos en l, al sentirse sobre el cuerpo inmvil unas manos desconocidas. Ero= lleg as al cuello hermticamente a-ustado, donde el material plstico, brillante, de su atavo de astronauta, se a-ustaba por completo a la esca)andra p casco de vidrio envolvente. 1usc all el modo de abrirlo, de desenroscar el te-ido o la esca)andra. "o le )ue posible. $pt por apo(ar la mano en el cuello ( pulsar con )uer/a, sobre las arterias vitales de ella. +uso toda su atencin en la tarea. E&trem su agude/a, se ocup de percibir alguna se0al de vida, por dbil que )uese. 5 la capt.

6iva. Ella... viva. Su cuello tena una levsima, pausada palpitacin. Era como vivir en suspensin. Entre el sue0o ( la muerte, sin haber abandonado -ams la vida. +udo haber estado a0os as. $ siglos. $ milenios. Bl no saba, no poda saber a2n, si aquel vehculo csmico estaba dotado de medios que aislasen su interior del curso de la vida e&terna ( sus le(es inmutables. "o. "o poda saber apenas nada. Slo que all, ante l, haba una mu-er, una hembra de la especie humana, bellsima ( magn)ica, dotada de vida. Se volvi despacio. 3amin hacia los paneles apagados. 8rat de estudiarlos super)icialmente, dominando su e&citacin. +arecan realmente ingenios propios de los terrestres. +ero aunque intent activarlos, ninguno de ellos respondi a sus es)uer/os. Eran mquinas ( computadoras, pantallas ( mecanismos totalmente in movili/ados tambin. 3omo ella. 3omo todo, aparentemente, dentro de la misteriosa nave. egres al e&terior, de modo pausado. Se encontr con i-=, con un grupo de curiosos cient)icos ( con los patrulleros de $==. !os rostros lanudos de los reptantes humanoides, con su torpe apariencia enga0osa, se mantuvieron )i-os en l, esperando algo. Ero= se0al adentro, con gesto cansado. 'S 'di-o, con un suspiro'. 8odo hace suponer que es, realmente, una criatura humana. +arece muerta, pero ha( vida en su pulso. !o dems, parece tambin de mi mundo, aunque algo me dice que todo eso es imposible. "o s devolverle la consciencia. 8al ve/ vosotros lo logris. #gnoro... ignoro si ah dentro... las cosas son di)erentes a como son a)uera. #gnoro si es una nave para via-ar por el Espacio, o... por el 8iempo. 5 cansadamente, se ale-, sin de-ar de pensar en la bellsima dama de blanco atavo espacial, dormida serenamente en la pa/ e&tra0a de su nave. All, el 3osmodromo, la nave de los Hermanos habase posado (a. !a gente de $==, curiosa, rodeaba a los predicadores de la "ueva ,e. Ero= sinti un leve estremecimiento. ?ir a la sobria nave gigante de los Hermanos. !uego, a la peque0a nave personal, color plata, que poda haber llegado de la 8ierra, a travs de lo desconocido. Sacudi la cabe/a, perple-o. Sus labios modularon unas pocas palabras, mu( pocas, ( como hablando consigo mismo, e&ponindose en vo/ alta sus propios pensamientos. '"o logro entenderlo. Ha( algo inslito en todo esto. Es... es como si no pudiera suceder. +ero ha sucedido, ( eso es lo que cuenta. S, eso es lo que cuenta... Se encamin a la vivienda que comparta con su amigo i-=. "o poda de-ar de pensar en ella. En la mu-er llegada del 3osmos. En la mu-er enigmtica de la nave de plata...

CAPTULO VI
'9Sabes algo nuevo; '"o, nada. !os sabios a2n no han hablado, Ero=. '5a podran haberlo hecho, 9no crees; '"o s. Ellos solamente hablan cuando saben que no pueden equivocarse. Es su norma. :ui/ por eso sean sabios 'ri ba-o su epidermis lanuda ( tosca'. Ero=, no debes impacientarte. !o que sea, lo sabrs pronto.

'Ardo en deseos de saber lo que ocurri realmente. ?e )ascina la idea de llegar a saber quin es esa mu-er, de dnde procede... ( adonde va. 'Ellos se llevaron a la criatura a sus centros de estudio. #ntentan reanimarla, establecer contacto con su mente, a travs de mquinas lectorasM del cerebro. Si saben algo concreto, te avisarn. As lo di-eron, puesto que saben que t2 eres el 2nico que puedes serle 2til en estas circunstancias, Ero=. El terrcola no replic. +ase por las amplias estancias, )rente al mar de vaco donde )lotaban las aeronaves comerciales. Algunas se elevaban en el espacio, iniciando un via-e. $tras, descendan mansamente, tra(endo mercancas de otros mundos amigos ( vecinos. Era la eterna historia del comercio, no importaba dnde ni en qu circunstancias. '95 los Hermanos; 'pregunt de repente. '$h, los religiosos ' i-= revel indi)erente por el tema'. Andan por ah. He pido que predican una hermosa idea de amor ( de convivencia, de )e en algo que est por encima de todos nosotros. 'S, suena bien. !o o (a otra ve/ 'se estremeci Ero='. !uego... lleg lo peor. ' ecuerdo lo que me di-iste. ?uchas veces, las ms bellas ideas las estropean los seres vivientes, Ero=. '8iene que ser evidentemente eso, porque ellos, los Hermanos, se haban marchado (a cuando las cosas se pervirtieron ( de-aron de ser como ellos las predicaban. "o s, sera me-or que tu pueblo no escuchase sus palabras, i-=. '!as palabras no hacen da0o, si se pronuncian sabiamente ( con buena )e. Seremos, en todo caso, nosotros mismos los que las tergiversemos ( convirtamos en nocivas. 'Es posible 'sacudi la cabe/a, pensativo'. 8odo est con)uso, i-=. +ero no me gusta. "o me gusta nada de todo eso. Es... es como si la historia se repitiese una ve/ ms. 3omo en la 8ierra, como en %e&... '8e ests de-ando llevar de tu imaginacin, 9no crees; 'se burl i-=, amable. '+udiera ser 'suspir, volviendo a acomodarse.'. "o me hagas caso, amigo. Esto( e&citado, nervioso. '!o comprendo. Es... esa mu-er, 9verdad; 'S, tiene que ser ella 'Ero= al/ sus bra/os musculosos, cerr los pu0os vigorosos, de potente titn'. 93omprendes lo que siento; Hasta ho(, era solo, me saba solo en el *niverso, como 2ltimo humano superviviente. 4e pronto... aparece ella. *na mu-er... 'S, lo entiendo mu( bien '-ade se&os de una especie. 9"o es eso; i-='. Hombre..., mu-er. ?acho ( hembra, los dos

'1ueno, es otro aspecto de la cuestin. En el )ondo, tal ve/ sea eso, s. +ero ha( algo ms que simple simbolismo se&ual, i-=. "o lo entenderas, pero est... el amor. '9Amor; ' i-= revel e&tra0e/a'. 9:u es eso; 9Signi)ica algo; 'Signi)ica mucho. Es di)cil de e&plicar a quien no conoce su sentido. 6uestro modo de convivir ( procrear es puramente biolgico. '9El vuestro no lo era;

'S, claro que s. +ero haba... algo ms. ?ucho ms. Ese algo... era... amor. "o, seguro que no puedes entenderlo, i-=. Sera in2til tratar de e&plicarlo, creme. '1ueno, si t2 lo dices... 'se encogi de hombros el ser de $=='. 4e cualquier modo, lo que debes hacer es no obsesionarte con todas esas ideas. 8rata de seguir siendo due0o de ti mismo ( de tus reacciones. Es lo me-or que puedes hacer, creme. 'S. 3reo que en eso, tienes ra/n 'convino Ero=, pensativo. En ese momento, /umb el llamador de la vivienda del rico comerciante volvi, conectando el vis)ono con el e&terior. '9:uin llama; 'indag. *na ve/ apacible contest. 'Somos los Hermanos de la "ueva ,e, amigo. 9+odemos entrar para di)undirte la 6erdad de nuestras creencias; i-=. Este se

***
Ero= contempl en silencio la entrada de los Hermanos en el amplio recinto asomado a la baha del espacio, !as silenciosas )iguras grises se detuvieron a la entrada. Eran tres. !a ms encorvada ( de venerable aspecto, se movi hacia ellos. !a caperu/a ( las amplias mangas se mantenan tan encima de su cabe/a ( manos, que stas eran totalmente invisibles. ?antenan la mirada en el suelo. 'Hermanos de )e, escuchad nuestra palabra, que es la de los dioses autnticos de la 3reacin 'susurr, )ervoroso, el Hermano %ed. $raron, en un murmullo, sus dos acompa0antes, con la cabe/a ba-a. !os amplios )aldones )lotantes de sus t2nicas grises hasta el suelo, impedan descubrir su verdadera naturale/a. Ero= record que nunca haba visto su )sico en realidad, ( que lo mismo podan tener cuatro e&tremidades que die/... o solamente dos. sus bra/os, de apariencia humanoide. En cuanto a su rostro ( cabe/a, las caperu/as los convertan en un autntico enigma tambin, dada su amplitud. '!os dioses... 'repiti ellos. i-=, escptico, encogiendo su )igura lanuda'. "unca cre en

'Ah estuvo tu error ( el de tantos otros. Es hermoso ( necesario creer, depositar tu )e en algo que est por encima de ti ( puede guiar tus pasos por la vida, hermano del planeta $==. !a autntica )e, lleva a la )elicidad eterna. 5 a la vida ms all de los lmites de nuestra msera e&istencia mortal. i-= pareca impresionado por la palabra )luida ( suave del Hermano %ed. Se limit a protestar, de modo dbil ( nada convincente. '+ero siempre hemos vivido )elices aqu, sin dioses ni cosas parecidas, Hermano. '6ivir ignorantes de la 6erdad, no signi)ica vivir )eli/, sino tener los o-os cerrados a la lu/, ( el espritu de todo ser inteligente, ale-ado de aquello que puede constituir para nosotros el autntico eli&ir del goce supremo de nuestras almas. *n placer como no e&istir ning2n otro -ams en planeta alguno, puedes estar seguro.

i-= escuchaba, cada ve/ ms atento, ms )ascinado. Ero= le estudi de sosla(o. Sus o-os brillantes, pensativos. Estudi a los mon-es. 8ena la rara intuicin de que, sin mirarle ni de-arle ver sus rostros, ellos tambin le estaban estudiando a l, aunque en ning2n momento le dirigieron la palabra. '9:u es la )elicidad eterna, Hermano; 9Ser destruido, aniquilado, como castigo a los horrores de un )anatismo demencial ( sanguinario; !a repentina pregunta de Ero=, rompi el hechi/o. i-= e&hal un bu)ido que era como una tos, en su peculiar estructura. !uego, se qued mirando a Ero= ( tambin a los mon-es, esperando de stos alguna respuesta convincente a la inesperada demanda hostil del terrcola. '+erdona, hermano 'son, hueca, la vo/ del Hermano %ed'. 8emo no haber comprendido... 5 ba-o los hondos pliegues en sombra de su capucha, Ero= estuvo seguro de que una mirada brillaba, )i-a en l. '3laro que has comprendido 'sigui la belicosidad de Ero='. !a 8ierra (a no e&ista. %e&, tampoco. Siempre )ue lo mismo. 4i)undisteis una )e. Ellos la convirtieron en un horror latente. !leg el )anatismo, el odio, los sacri)icios, las persecuciones... ( )inalmente las matan/as. 8odo en nombre de los dioses. 8odo llevado a cabo por vuestros malditos sacerdotes. 'Hermano, no podemos comprenderte... '-ade con dolido acento el Hermano %ed'. Eso es como acusarnos de un monstruoso pecado, como renegar de los dioses ( de la verdad... '5o slo reniego de lo que habis de-ado detrs vosotros, con vuestra palabra, Hermanos. Eso no es religin, ni son creencias, ni es )e. Eso es hundir a los seres vivientes en un abismo de perversidad. Es aniquilar pueblos, destruir mundos... '<4estruir mundos> 'se escandali/ el 7ran Hermano, dando un paso atrs'. <:u blas)emia> 94e dnde procedes t2, que as te e&presas; '4el planeta 8ierra, que result destruido por vuestras creencias malditas, Hermano. 4e all vengo, 9no te lo dice acaso mi aspecto; So( un ser humano, un ciudadano de la 8ierra, milagrosamente a salvo. 8ambin me salv de %e&. +ero dudo que siga teniendo la misma )ortuna siempre. *n da, puedo perecer con el mundo en donde caiga la maldicin. +or eso me horrori/a vuestra presencia, me asusta vuestra vo/, vuestra "ueva ,e... Se haba incorporado, avan/ando decidido hacia ellos. ?ir a i-=, que pareca turbado ( no saba qu hacer. !a vo/ del Hermano %ed sigui siendo educada, pese a todo. '"o podemos escuchar tus acusaciones sin sentir horror de ti... ( de nosotros mismos. !levamos a los mundos una )orma de pa/ interior ( de convivencia )raterna... ( t2... <t2 nos acusas de horrores sin cuento> '$s digo lo que ha sucedido tras vuestro paso por los planetas, Hermanos 'cort Ero= con acritud'. +or eso ser me-or que, si i-= ( las dems criaturas de este con)iado mundo de $== os escuchan, lo hagan ellos solamente. 5o no cre entonces en vuestra )e. "i vo( a creer tampoco ahora. Sali, airado, cru/ando la puerta de salida sin a0adir una palabra ms.

!os Hermanos se miraron entre s, siempre en la sombra sus rostros. disculparse.

i-= trat de

'"o... no deben hacerle caso. ?i... mi amigo no es de $==. Bl es impetuoso, violento incluso. '!e comprendemos ( disculpamos 'di-o suavemente el 7ran Hermano %ed'. "o es preciso que t2, hermano, le de)iendas. 8odo ser viviente tiene derecho a e&poner libremente sus opiniones. Ese hombre de la 8ierra, no es ninguna e&cepcin. Antes al contrario. parece convencido de lo que dice, ( sabe decirlo enrgicamente. Espero que los 4ioses sepan perdonarle tambin...

***
Ero= paseaba altivamente por la balaustrada del gran balcn natural asomado al lugar donde )lotaban las naves de comercio espacial. Su )igura gigantesca, musculosa, de autntico cclope, se mova nerviosa, llena de arrogancia, ( ma-estuosidad )sica. Era el e-emplar per)ecto del gladiador, del hombre poderoso ( atltico. El 2ltimo e-emplar terrestre en el 3osmos, era una obra casi completa, de la "aturale/a humana, e&tinguida all le-os, en un rincn de las 7ala&ias. !a nave )lotaba all en la distancia, oval ( plateada. ecord a la hermosa rubia humana, la misteriosa dama del blanco atavo, ( sinti curiosidad por, conocer algo de su estado. Se Tencamin a una cabina p2blica de in)ormacin electrnica. 3onect los mandos con el 3entro de #n)ormacin 3ient)ica. Se identi)ic. 'So( Ero=, el terrcola. 9:u se sabe de la criatura encontrada en la nave errante; *n silencio. !uego, la )ra in)ormacin computada, lleg, hasta l. '"ada nuevo. !os sabios traba-an para devolverle a la consciencia. Sigue con vida. Su aparente estado clnico es correcto. Su cerebro se halla en letargo. Su )sico todo, tambin. Seguimos intentndolo. 3omunicaremos nuevos resultados apenas se obtengan. 3err Ero= el sistema de comunicacin in)ormativa. Sali de la cabina p2blica, ( se encamin sin rumbo )i-o, hacia las calles de la gran ciudad comercial. "o lleg mu( le-os. A su espalda, suave, son la vo/. 'Hermano terrestre... Se detuvo, con un estremecimiento de desagrado. 7ir la cabe/a. '6osotros otra ve/... 'mascull, malhumorado. 'S, nosotros 'son amable la vo/ del 7ran Hermano %ed'. "o venimos a reprocharte nada, puedes creernos. '$s creo. 8ampoco intentaris persuadirme de aquellos que no acepto. '"o, hermano. "o venimos en son de predicadores ahora. 8u caso es di)erente. '1ien est. 9:u queris decirme, en todo caso; ':ueremos que nos in)ormes. ,iel ( detalladamente. '9#n)ormaros; 9Sobre qu;

'Sobre todos esos horrores que citaste. 93rees de buena )e que esos mundos se destru(eron por culpa nuestra; '"o lo s 'suspir Ero='. $s vi en la 8ierra, ( la 8ierra desapareci. $s vi en %e&, ( %e& (a no e&iste. !os cataclismos )ueron similares. '*na vo/, una idea, no puede crear cataclismos, comprndelo. 'Es algo que no he entendido a2n. +ero antes de llegar el caos, todos reaccionaron igual. Se volvieron crueles, )eroces, violentos, sanguinarios. Hubo matan/as, sacri)icios vergon/osos, persecuciones, castigos, torturas... Al )inal, como en una puri)icacin total de tanto mal desatado, llegaba el desastre. +ero eso tampoco resulta -usto. '82 has escuchado nuestra palabra 'di-o apaciblemente el Hermano %ed'. 9+uede causar tanto mal; '"o. +ero as suceda. S que hablis de amor, de pa/, de convivencia... +ero luego, nadie lo cumple. !os Sacerdotes de vuestra )e se convierten en monstruos de maldad ( de egolatra... "o, no logro entenderlo, Hermano %ed. '"osotros, menos a2n. "o tiene sentido, bien lo ves. Es completamente ridculo todo, ( la gente no puede siempre interpretarnos al revs ( convertir lo noble en vil. 'Es lo que ha ocurrido. '!os Sacerdotes nos in)ormaban siempre de que todo iba bien. "osotros nunca hemos regresado adonde hicimos labor de apostolado. "o, tenemos tiempo para ello. El *niverso es demasiado grande para nuestra misin... ( ha( que actuar de prisa. '!os Sacerdotes os mentan. 5o s la verdad. :ui/ so( el 2nico que la s. !os mundos que desaparecen, no de-an huellas ni revelan cul )ue su destino. "o siempre ha( un superviviente, como en mi caso. 'S, comprendo. 82 hablas con conocimiento de causa, es evidente. 5 nos de-as no slo perple-os, sino anonadados, llenos de horror de nosotros mismos... :ue seas t2, precisamente t2... quien nos hables de todo esto. '9:u tengo (o de especial, con respecto a los dems seres del *niverso, para que tanto os duela mi palabra; 'se sorprendi Ero=. !os mon-es miraron en torno. Estaban todos en una /ona desierta ( tranquila de la urbe. Entonces, el 7ran Hermano %ed al/ sus bra/os. +or ver primera, Ero= vio sus manos, tomando la caperu/a, ba-ndola lentamente. Sus compa0eros hicieron lo mismo. Se qued )rente a los tres Hermanos. 5 pudo ver, al )in, sus rostros. +udo saber la clase de seres que eran. '<3ielos> 'e&clam, atnito'. <Son... son 8A?1#B" humanos> 'S, Ero=. Somos hombres. 8errestres, como t2 mismo... 'sonri tristemente el patriarca de venerable barba blanca que era el Hermano %ed.

***
Ero= contempl, )ascinado, los dolos, los libros religiosos, las mil ( una pie/as que )ormaban del interior de aquel amplio recinto de la nave apostlica de la "ueva ,e, un autntico museo lit2rgico sobre los 4ioses que ellos veneraban.

'Es inaudito 'di-o lentamente'. 8odo como en mi vie-o ( (a perdido mundo... 8odo con sabor a vie-o, a cosa de otros tiempos ( de otros lugares... Humano, incluso monacal... 'Es lo que qued de nuestro mundo com2n, Ero=, hermano de sangre ( de ra/a 'a)irm tristemente el mon-e de blancos cabellos ( rostro increblemente rugoso ( amable, de e&presin bondadosa, o-os claros ( risue0os'. 8e hemos trado aqu para que veas ( comprendas. +ara que sepas que, realmente, no te hemos mentido en nada. 5 qu si algo )unciona mal en el 3osmos, ese algo no es nuestra palabra ni nuestras creencias, que son absolutamente sanas, aunque puedan estar equivocadas, porque el error siempre )ue patrimonio de nuestra ra/a, ( t2 bien lo sabes. 'Entonces... 9qu sucede; '"o sabemos. Algo o alguien se interpone. Ha( algo que trans)orma la palabra de los 4ioses en un a/ote, que convierte el amor en odio, la pa/ en guerra, el perdn en clera, la caridad en sed de sangre... Es como si IalgoJ invisible, en el *niverso, tina semilla de perversin ( crueldad, se es)or/ase por seguirnos, para quedarse tras nuestros pasos, echar races... ( terminar aniquilando lo poco bueno que pretendimos de-ar. "o ha( otra e&plicacin. '+ero... 9con qu )inalidad se hara tal cosa; 9:uin podra ganar algo... destru(endo mundos, asesinando virtualmente a los seres inteligentes, de todos los planetas, causando genocidios monstruosos; '"o lo s, hermano Ero= 'suspir el 7ran Hermano %ed'. "inguno de nosotros puede sospecharlo siquiera, pero sucede. Est sucediendo. 3reo que ser precis que cooperemos todos, como criaturas que somos de un mismo origen... para encontrar el origen del malM el punto de partida de este pus mal)ico que todo lo in)ecta ( aniquila. '3ontad conmigo 'prometi Ero=, solemne'. Antes de saber que erais como (o, ( que vuestra buena )e es burlada por algo o alguien, no poda con)iar en vosotros. Ahora, es distinto, Hermano %ed. "o es que crea en vuestra doctrina, eso no... Se estaba tocando su colgante del cuello, aquella r2stica cru/ de madera vie-a, mal ligada. 3omo si sus dedos encontrasen en ello un placer o un alivio inde)inible, del que ni l mismo se daba cuenta. !os o-os del Hermano %ed se )i-aron en esa crucecilla. +ero nada di-o al respecto. 'S 'habl el mon-e gris'. 8e entiendo. 5 no deseo convencerte de nada a viva )uer/a. "o insistir contigo en hacer apologa de mi )e. $lvidaremos eso, para ser slo hombres, criaturas humanas en un mismo apuro. "ada de mon-es ni personas a quienes convertir. Solamente amigos, hermanos en la adversidad, que a todos nos a)ecta por igual, amigo Ero=. !levamos siglos enteros de b2squeda ( de apostolado. $btuvimos de los 4ioses una longevidad que, desgraciadamente, no es eterna, pero s duradera. El *niverso, pese a todo, es e&cesivamente amplio para nuestro empe0o ( nuestra misin. Se agotan nuestras largas vidas que, sin embargo, tan cortas estn resultando para la tarea emprendida. 5 ha( tanto a2n por hacer, hasta los con)ines del 3osmos... +ero est escrito. todo ser viviente tiene su propio lmite. !a 3iencia lleg al m&imo, dotndonos de la longevidad que poseemos en esto momentos. 82 mismo, eres vie-o de siglos ( en tu )sico ( mente eres un mo/o todava gracias a la 3iencia de ho(... "uestra historia es tan larga como penosa. +ero debes de saber algo, Ero=. cuando estuvimos en la 8ierra, llevbamos (a mucho, muchsimo tiempo en otros planetas. Entonces supimos que (a no e&ista )e alguna en nuestro planeta, regresamos

a l, (... Ahora, al saber por ti lo que sucedi... maldigo el momento en que se nos ocurri tal cosa... '+or desgracia, nada puede hacerse (a en ese sentido 'suspir Ero=, sombro'. 8odo se termin all. !o que cuenta es el presente. 5 el )uturo. 9:u hacer; '"o lo s a ciencia cierta todava, hermano Ero= 'con)es tristemente el 7ran Hermano %ed'. ?e resisto a detener mi labor de apostolado, pero no ha( otro remedio, en tanto no descubramos el origen de ese mal que destru(e nuestra obra. +or tanto, lo primordial es no seguir adelante. Abandonaremos $== sin convertirlo a nuestra )e. 5 estudiaremos un plan de lucha contra ese IalgoJ invisible que nos rodea ( empie/a a in)iltrarse en el *niverso, como siguindonos los pasos. '?u( bien. +artid en breve. Antes, de-ad convencida a una peque0a /ona del planeta, a un solo distrito de esta ciudad, pongamos por caso. :ue adoren a vuestros 4ioses. 5o me ocupar de vigilarles a los cre(entes, situar detectores, tender una red de observacin minuciosa... As daremos con ese algo que se nos escapa, posiblemente. 5 sabremos de dnde procede el mal... 'Es una buena idea 'acept el Hermano %ed, con sus o-illos brillantes'. "os veremos nuevamente cuando sea de noche en esta /ona de $==, hermano Ero=. Entonces resolveremos, de modo de)initivo, el plan de batalla. '3on)orme.'asinti Ero='. "o vendr aqu de nuevo. "i nos veremos en sitio alguno donde sea )cil vernos. Si lo que act2a es inteligente, ( penetra en las ideas ( en los actos de los seres, ha( que e&tremar las precauciones. '94nde, entonces, ser, la cita; '+ongamos... esa nave desconocida que os di)icult la maniobra. En ella tambin s hall una criatura humana, aunque de origen desconocido, que a2n no volvi en s. '94e veras; 'se admir el 7ran Hermano'. 9$tro ser humano; "o cre que pudiese haber otros que no )uramos nosotros... '5 (o pens que era el 2nico 'ri sordamente Ero='. +arece que somos muchos ms de los que imaginamos. 4e todos modos, esa criatura no es seguro que proceda de la 8ierra. Es mu( posible que tengamos hermanos de ra/a en otros mundos.M. 4e cualquier modo, esa nave atrae mi curiosidad. 5 no ser, pues, e&tra0o para nadie que pueda vigilarme, que (o vuelva all a indagar... +ongamos, que eso se hace sta noche... ( all nos reunimos vosotros ( (o, para ultimar el plan. '8rato hecho, hermano 'el mon-e le tendi su mano sarmentosa, rugosa, de hombre de muchos, muchsimos a0os. !e sonri, animoso'. Hasta esta noche, en esa nave... 5 que los 4ioses te acompa0en, aunque no creas en ellos. Ero= sonri, sin decir nada. S encamin a la salida. +oco despus, los o-os claros ( penetrantes del vie-o mon-e, seguan a la arrogante, vigorosa )igura del hombre de la 8ierraM a travs de uno de los visores de a bordo, mientras Ero= se ale-aba de la amplia nave del gran via-e apostlico de los ?on-es 7rises, por las singladuras eternas del *niverso. !os. Hermanos, en silencio, se miraron entre s. !entamente, )ueron ca(endo las caperu/as, ocultando de nuevo entre sus pliegues los rostros humanos, rugosos ( venerables.

El Hermano %ed se volvi, mu( despacio. 'Ese hombre, Ero=... 'murmur con vo/ calmosa'. Sabe mucho. 4emasiado. Es un peligroso enemigo para nosotros. 4ebe ser e&terminado. En el acto.

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'9E&terminado; 9*n solo ser viviente; 'S. *n solo ser viviente. ?s peligroso que toda una ciudad o una ra/a. '"o tiene sentido 'recha/ 5oo/, despectivo'. "uestra $rgani/acin nunca se ocup de algo tan insigni)icante como... como e&terminar a un solo ser. '+ues esta ve/ DO harn 'son la vo/ del 3liente "$6@7 A4 DNO@DEPE 3'. +ara eso he contratado sus servicios. '3omete un error. "uestros servicios son mu( di)erentes. 4estruimos mundos. Asesinamos +!A"E8AS, no #"4#6#4*$S 'recha/ 5oo/, ms arrogante que nunca'. "o somos un vulgar Sindicato de criminales, sino una Supraorgani/acin a escala universal, recurdelo, 3liente "$6@7 A4 DNO@DEPE 3. '"o lo he olvidado en ning2n momento. +ero ese hombre, Ero=, el terrcola, debe morir inmediatamente. Es un estorbo tal, que todo nuestro plan depende de l. Sabe mucho, aunque no sospeche toda la verdad. +ero su poder mental es considerable. Es violento e inteligente. ?u( peligroso, en suma... Hganse cargo de la tarea solicitada. $ cancelen todo contrato actual ( )uturo con nosotros. 'Est bien, est bien 'se sinti malhumorado 5oo/'. 3omprendo el encargo. Si constitu(e tanto riesgo, nos ocuparemos de l. +ero insisto. no es tarea nuestra. 5 no nos haremos cargo de otra seme-ante, ba-o ning2n concepto, 9entendido; 'Entendido. "o volver a pedirlo tampoco. Es este solo caso. Escuchen. Ero= estar esta misma noche en una nave plateada, aqu en $==, (... El 3liente del siniestro ( omnipotente organismo llamado Sociedad *niversal de la ?uerte 3smica, sigui hablando por el comunicador. 5 en su santuario )ro ( remoto del planeta arti)icial, hueco ( metlico, que )lotaba en le-anas nebulosas, como un mundo (erto ( sin vida, 5oo/ asinti repentinamente, mientras sus grabadoras magnticas iban tomando nota correcta de todo el proceso de destruccin solicitado, e&cepcionalmente, no para un planeta, sino para una sola persona. *na criatura humana, llamada Ero=...

CAPTULO VII
Ero= mir en torno, pensativo. Se senta inquieto, sin conocer la ra/n. Era algo puramente intuitivo. 3omo si un latente, intangible peligro acechara all, cerca de l, vigilndole desde las sombras de la negra ( glida noche de $==, mu( cerca de la estructura plateada de la nave misteriosa, sobre cu(a ocupante ( su origen nada saba a2n.

!os 2ltimos in)ormes del +abelln de la 3iencia, era de que los investigadores biolgicos de $== haban descubierto en ella leves indicios de retorno a la consciencia, pero mu( dbiles a2n, ( nada de)initivos. Sobre su personalidad, su enigmtico via-e ( su hermtico ( misterioso vehculo espacial, el ms completo misterio. 3omputadoras ( mecanismos mantenan un mutismo e inmovilidad totales. 3uantos es)uer/os se hicieron por volverlos a reactivar, )ueron in2tiles, ( eso que la tecnologa en 3iberntica de los sabios de $== era sumamente avan/ada. 8ambin pareca como si, en la nave plateada, los ingenios ( mecanismos se mantuviesen en la misma inmovilidad o hibernacin que su enigmtica ( hermossima due0a... Ero= respir pro)undamente, entrando en la silenciosa nave. Esta estaba desierta, con su luminiscencia natural, que brotaba de los paneles ( suelos de materia vidriosa pero dura e irrompible, sobre la que las botas de Ero= sonaban apagadamente, con el suave roce de su blanda suela. All deba esperar la llegada del 7ran Hermano %ed ( de sus compa0eros de via-e apostlico por el 3osmos. 9Auntos, resolveran lo que deba hacerse para que la semilla de la )e de aquellos mon-es, verdadera o no, llevase a las gentes de los mundos un cierto sentido de amor ( de )raternidad, ( en ning2n cas odio ( destruccin. '9Ser posible que e&ista en el *niverso algo parecido a un IpusJ o semilla inteligente, sinuosa, capa/ de provocar en los pueblos un c2mulo de horrores (, )inalmente, la aniquilacin absoluta; "o lo crea ra/onable, sonaba a algo realmente )antstico, incluso ahora, en una Era en la que todo era posible, ( en la que la capacidad de maravillarse de cualquier ser inteligente, era prctica nula. Se estremeci. 6olvi a sentir esa rara sensacin de peligro, de amena/adora presencia invisible de IalgoJ no previsto, algo hostil, acaso mort)ero... :ui/ por ello, Ero= se volvi de repente, igual que si le hubieran atravesado la mente con una agu-a. 5 se en)rent al peligro que, de s2bito, haba emergido a sus espaldas. En la )orma ms e&tra0a ( terrible que imaginarse pudiera.

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'"o, no es posible... '-ade, crispado, la mirada )i-a en IaquelloJ que se mova hacia l. 5, a su ve/, cauto, en guardia, hinchados sus poderosos m2sculos por la contraccin de todo su vigoroso ser de autntico gladiador de su tiempo, Ero= dio unos pasos atrs, cuidando de que los silentes paneles de las computadoras en desuso cubrieran sus espaldas, para evitar que IaquelloJ pudiese atacarle de )orma traicionera ( aniquilarle sin remedio. +orque saba que iban a destruirle. :ue era eso lo que pretendan. 5 que estaba solo )rente a un peligro alucinante, dentro de una nave vaca, adonde nadie iba a ir a de)enderle de un riesgo cu(a e&istencia ignoraban. !a IcosaJ avan/, despacio. Acosndole. Acorralndole implacablemente en el recinto circular.

Ero= contemplaba, )ascinado, aquella amena/a de muerte lan/ada misteriosamente contra l. 5 se preguntaba cmo luchar contra ello, con alguna garanta de &ito. Estaba en)rentado a un peligro inslito, realmente )antstico. +ero un peligro, a )in de cuentas. *n peligro representado por... la abominable )orma de una especie de valo palpitante, 6#6$, que creca por momentos (, de un globo viscoso, palpitante, como apareciera ante l, emitiendo una especie de /umbido ahogado, sibilante, como la respiracin de un ente in)orme, se haba convertido lentamente en una gran masa oval, )lotante, moldeable como goma blanda ( )o)a. 4espeda un olor hediondo. Al moverse, Ero= not algo inmediatamente. !a )orma se mova con l. Sin perder tiempo. 3omo siguindole. 3omo imitndole. 8an sincroni/ada estaba la accin, que era como mirarse en un raro espe-o, vindose convertido en un gran burbu-a gelatinosa, de lvido color. IAquelloJ, en suma, no se despegaba de l. !a e&plicacin le resultaba clara. *n campo magntico mantena adherida la )orma ovoide a s mismo. Si iba a un lado, la )orma le segua. Si se quedaba quieto, tambin la IcosaJ, aunque siempre desli/ndose, de modo paulatino pero sensible, a lo que iba a ser su presa. El -adeo ( palpitaciones del globo viviente, eran repulsivos. 3omo si en ve/ de ser una simple burbu-a sin )orma, )uese un ser viviente, una bestia de desconocida naturale/a... Sinti que, -unto con el hedor, aquel valo despeda una especie de radiaciones que aturdan, que insensibili/aban los miembros, parali/ndolos parcialmente. Era un riesgo terrible. Si no reaccionaba pronto, se quedara inmvil, a merced de su e&tra0o adversario. 4io un salto atrs, tocando los paneles que le cerraban (a toda posible va de evasin. +ero l (a no pensaba en huir. Saba que era in2til por completo. As pues,Jse situ en aquel lugar, decidido a todo, (a )uese matar o morir. 8om de su cinturn una peque0a granada e&plosiva, de peque0o tama0o. !a despo- de su cpsula de seguridad, arro-ndola contra la masa ovoide... Esta no se conmovi. En ve/ de reventar el e&plosivo, la burbu-a se pleg sobre s misma, como abriendo una boca, que engull la peque0a granada. 4entro de la burbu-a desapareci el peque0o arte)acto, sin llegar siquiera a e&plotar. El empe0o de Ero= haba sido completamente in2til. Sudoroso, alarmado (a, recurri a otro tipo de arma, no demasiado convencido de su e)icacia )rente a seme-ante clase de adversario. E&tra-o de su cintura un disparador de dardos elctricos. Apunt hacia la burbu-a, ( comen/ a presionar el resorte de disparo. El arma )uncion inmediatamente, lan/ando sus a)ilados dardos metlicos, entre )ulgores de las descargas elctricas. Aquellos dardos, dotados de una tremenda )uer/a de penetracin, as como de una descarga de alta tensin, capa/ de carboni/ar a cualquier ser normal, penetraron en la burbu-a, pero sin ma(or da0o. 4esaparecieron prcticamente igual que la granada diminuta. ,ueron absorbidos, engullidos por la IcosaJ viviente. 3omo si todo eso la hubiese en)urecido, la burbu-a se precipit s2bitamente sobre Ero=. Est al/ sus bra/os, tirando su arma de dardos, ( apelando, de)initivamente, a su cuchillo magntico.

El arma, curvada en tres ondulaciones, tena la doble accin de cortar o hender, ( de introducir en el cuerpo herido una descarga magntica que inmovili/aba en el acto al adversario, de-ndolo a merced de l. Eso, sin embargo, tampoco sucedi con la siniestra burbu-a. +orque logr hincar, en )uribundos impulsos de su poderoso bra/o derecho, hasta tres veces la ho-a en la membrana o tela gelatinosa, repugnante, de aquella IcosaJ. 3ort, entr hasta un )ondo viscoso, blando, donde pareca gorgotear algo, de modo repugnante, pero en todos los casos, la burbu-a se recubra nuevamente, sin que las heridas de-asen huella, ni la actividad de la IcosaJ descendiera. Antes al contrario, como en)urecida por el ataque, ahora se movi con ma(or preste/a ( celeridad, llegando a envolver materialmente a Ero= en uno de sus lados con aquella super)icie epidrmica, viscosa, blanda, tremendamente elstica, que como una goma le envolva, le cercaba en una especie de abra/o de muerte. Si segua apretando hacia dentro con, tan )uerte impulso, la burbu-a terminara engullendo tambin a Ero=, con arma magntica ( todo. $bviamente, ninguno de aquellos ingenios de)ensivos de Ero=, daban el ms mnimo resultado con el enemigo sorprendente ( estremecedor. Ero= empe/ a sentirse asustado. E impotente. "o quera morir. 5 luchaba por ello vigorosa, )ero/mente, con todas sus tremendas )uer/as )sicas, de autntico coloso. ,orce-eaba, hundiendo sus manos, clavando sus pu0os, sin dolor al parecer, en la masa )o)a, que ceda o se comprima, sin su)rir ms da0o aparente. '?e... aniquilar... '-ade, sintindose as)i&iado por la pro&imidad de la membrana maloliente, que se adhera a su rostro, a sus manos, a su cuerpo, inmovili/ndole, atra(ndole lenta pero implacablemente hacia el glotn interior de la )orma ovoide. Si lo engullan... adems de morir de una )orma horrible, habra sido el )inal de todo. <5 no poda evitarlo en modo alguno> Se sinti inerme, cuando la membrana absorbi el arma magntica, de-ndole desarmado ( por completo a merced del tremendo adversario, cruel ( )uerte como pocos. "i siquiera saba si se estaba en)rentando a una bestia de origen galctico..., o a una simple IcosaJ o ingenio. ,uese lo que )uese, era repugnante. 5 demasiado )uerte, incluso para l. Adems, pareca estar dotado de vida propia, pero eso no quera decir nada. Ero= segua luchando, )orce-eando. +ero la membrana le envolva, ine&orable. Estaba (a empe/ando a ser hundido, prisionero de aquella tela malvola, a punto de perder el aliento ( de-arse llevar, vencido, al )ondo de la horrible criatura. Era el )in de Ero=. All, en el 3osmos, alguien haba cumplido con su misin a sueldo. Alguien cu(a pro)esin era asesinar planetas, acababa de )irmar ( e-ecutar la sentencia de muerte contra Ero=, ciudadano de la 8ierra, via-ero en los espacios universales.

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Hubiera sido el )in de)initivo. !a muerte. +ero entonces intervino el )actor inesperado. 3uando (a Ero=, envuelto en la tela de muerte, sintiendo las palpitaciones repulsivas de aquel ser viviente que lo absorba, no

poda ni siquiera ver, salvo mu( borrosamente, los contornos de cuanto le rodeaba, a travs de la transl2cida membrana absorbente, alguien intervino en la escena. $( un golpe, algo bati contra la )orma oval... ( hubo como un -adeo )uribundo en su enemigo. +or un momento cre( que esa )uria iba a llevar a la burbu-a viviente a asesinarle sin ms contemplaciones. +ero el agresor inesperado de la IcosaJ, no pretenda sin duda que ello pudiera suceder, ( nuevos impactos, qu hacan temblar el cuerpo oval de la IcosaJ, estremecindolo como con algo mu( parecido al dolor. Ero= sinti, aliviado, que la membrana le soltaba, que renunciaba a su presa, como el pulpo renuncia a la pie/a que rodean sus tentculos, si se ve agredida por otro ser. Ero= recuper el dominio de sus )uer/as, pero no las malgast con la burbu-a, entre otras cosas porque saba que era in2til. En ve/ de ello, busc, vidamente, a la persona salvadora, a quien deba ahora la e&istencia. 3uando menos, se la deba momentneamente, ( si de l dependa, eso sera (a de)initivo. "o quera volverse a ver abocado a un )inal seme-ante. 4esasido de la burbu-a, descubri a su salvador, en pugna con el valo, que ahora atacaba, con ira, a su nuevo agresor. 'Es ella... 'musit Ero=, asombrado'. !a mu-er de esta nave... Era cierto. !a rubia belle/a de blanca indumentaria ( misterioso origen, haba aparecido all como por arte de encantamiento. <5 estaba luchando con la burbu-a, intentando destruirla> +ero la burbu-a, atacada por una serie de impactos de un taladrador elctrico, situado a su ms elevada tensin, tena ms vidas de las aparentes. *n momento despus, la hermosa astronauta de blanco lograba disparar, a quemarropa sobr el valo, un arma e&tra0a. una especie de tubo que pro(ect sobre la IcosaJ un chorro espectral, de intensa lu/. !uego, revent la burbu-a en mil peda/os. Airones de materia viscosa )lotaron por el aire, al quebrarse la )orma. Eran como )ragmentos de goma de un globo hecho tri/as. Slo que cada )ragmento de aquellos tena vida propia (... apenas se posaron en, el suelo, cada tro/o empe/ a enroscarse sobre s mismo, )orm un ovillo primero, un valo luego... ( cada uno de esos valos )ue creciendo ( creciendo, (a dotado de e&istencia propia. Ante el horror de Ero=, donde antes hubo una sola burbu-a para combatir, ahora se procreaban espontneamente hasta ms de dos centenares de esas burbu-as. '3ielos, 9est viendo eso, quienquiera que usted sea; '-ade, en lengua-e interplanetario, se0alando con horror al suelo'. !as burbu-as... <crecen ( crecen> <Ahora nos e&terminarn a los dos, sin remedio posible> 5 lo invadirn todo. Ella le mir. +or primera ve/ de- de prestar toda su atencin a la masa oval. +or primera ve/ tambin, Ero= pudo ver los o-os de la criatura. $-os increbles. 8an )antsticos como ella misma. $-os de un color verde, con salpicaduras doradas ( lmpidas pupilas claras. $-os rasgados, e&ticos, realmente )ascinadores.

'"o tenia 'di-o ella con vo/ armoniosaM pro)unda, bellsima. +ero carente de e&presin p de emociones' "o tema nada. 6amos a acabar con ellas. En seguidaM. Eso s, tendr que a(udarme... 'Har lo que diga 'prometi Ero=, la mirada )i-a de nuevo en las amena/antes ( superdesarrolladas burbu-as vivas'. Espero que sirva de algo... 'Servir. !ogramos descomponer la burbu-a principal en cientos de otras ms peque0as. Ese animal estelar se reproduce de )orma increble. +ero la )uer/a, la tremenda )uer/a del cuerpo principal, se dilu(e ( reparte entre todos, 9comprende; Estamos, ahora ante un enemigo m2ltiple... pero dbil. 5 esa es nuestra posibilidad de triun)o. 6amos, ataque (a. *tilice esto... !e tendi algo a Ero=. Bl lo tom, como )ascinado. Era un arma simple. +ronto prob, adems, ser e)ica/. ?u( e)ica/. Se trataba de una serie m2ltiple de tubos agrupados, como ca0ones de un arma de )uego de e&tra0o aspecto. Apenas presion, de cada resorte brot un chispa/o ( una lengua de )uego crdeno, que lleg a )ormar con las otras un ha/ disperso, en abanico. A medida que hera a las peque0as burbu-as, stas estallaban, ( un polvillo a/ulino se dispersaba por los aires. Esta ve/ no hubo (a reproduccin de ms IcosasJ. ?omentos despus, con la a(uda de ella, que tambin esgrima un arma igual, la nave qued enteramente limpia. Sin enemigos. Sin peligr aprente. Se qued quieto Ero=. 8ambin ella. !a mu-er )ue a la entrada de su nave plateadaM 3on un simple movimiento de su mano sobre el panel, suavemente, la compuerta de acceso se cerr. Ero= )runci el ce0o. Estaban encerrados los dos -untos en la misteriosa nave. "o sinti miedo, pero s incertidumbre, recelo. Se pregunt qu iba a suceder ahora. 5 cmo estaba ella all, en ese momento, cuando se supona que deba de estar inconsciente, en poder de los sabios investigadores... ,ue Ero= quien habl el primero, dominando sus dudas ( su e&tra0e/a por cuanto all sucediera. '94e dnde lleg usted; 'pregunt roncamente. '4e un lugar donde me e&aminaban como a un insecto o un ob-eto de coleccionista ' sonri ella. 5 sonrea maravillosamente bien, mostrando una doble hilera de blanqusimos ( per)ectos dientes, ba-o el ro-o carnoso de sus labios sensuales, per)ectamente dibu-ados. '"o me re)era a eso. ?e re)iero a usted misma. A su via-e, a su llegada a $==... 94e dnde sali, e&actamente; 'Es largo de contar. Sepa que vengo de le-os. ?u( le-os. '9!a 8ierra; 5o so( de all... '"o, no vengo de la 8ierra 'suspir, ella. '+ero... <pero usted es humana> . '+arece evidente, 9verdad; 'sonri ella dulcemente '. 5 usted tambin.

'5o s so( terrestre. '"o di-e que no lo )uese (o. Slo di-e que vena de otro lugar. '+ero... 9es de la 8ierra; 'indag l, anhelante. '"o nac en ella, si a eso se re)iere. +ero, ciertamente, mi origen es terrcola. 96a entendiendo; '"o. 9:u importa, sin embargo; Aqu esto( (o ahora, con usted... "o s por qu he sido atacado, ni por qu cosa, aunque usted parece conocer todo eso mu( bien. "o s quin es usted, no s lo que hace en $==, cmo )unciona su nave, ni por qu motivo o ra/n se present aqu sta noche, a tiempo de salvarme la vida. 5, sin embargo, pese a todo ello, no me preocupo. "i siquiera me importa todo ello. Slo usted me importa. aro, 9verdad; '!a atraccin de se&os opuestos 'sonri ella, burlona'. Es una e&plicacin ra/onable al misterio, 9no; '+udiera serlo 'convino Ero=, algo cohibido, por ve/ primera'. *sted es un misterio viviente. +ero es mu-er. 5 (o hombre. Sin embargo, no todo lo hace el se&o de las personas... *sted es un enigma. *sted es una incgnita. Adems... es bellsima. '7racias. ?i nombre es 7olda. 95 el su(o; 'Ero=. 'Ero=... Es hermoso. ,ascinante ( breve. 4igno de una persona como usted... 'admir, sin rubor, la apostura, los m2sculos, el vigor )sico del gladiador de los espacios'... S, tambin debo reconocer que, como hombre, he encontrado a un Apolo... '"o estamos solos usted ( (o, aunque le pare/ca increble. Ha( otros seres, humanos. '9$tros; '*nos mon-es. !os Hermanos de la "ueva ,e. +ropagan una religin que siempre pens que era siniestra. Al parecer, no son ellos los responsables de lo que luego sucede con su religin. Son humanos, 7olda. 8errestres... '98errestres; 'ella le mir, enigmtica. '!uego, sacudi la cabe/a, en sentido negativo '. 9Ellos son... los Hermanos; 9El Hermano %ed, el Hermano Al)o, el Hermano, 7amm ( los dems; 'S, ellos mismos. 9!os conoce; '!os cono/co 'a)irm ella, severo el tono'. 5 puedo a)irmarle ahora, desde este mismo momento, Ero=. ellos... ellos "$ S$" terrestres. "i tan siquiera son humanos... '*na chica inteligente, 9verdad, hermano Ero=; 'son la vo/ apacible del Hermano %ed.

CAPTULO VIII
Ero= se revolvi, con sobresalto. :uedse mirando a los Hermanos. Estaban all. 8odos ellos. ,rente a 7olda ( a l. 3mo haban podido penetrar en la nave de ella, era un enigma insoluble por el momento. '6osotros... '-ade Ero='. <Hermano %ed> 9:u hacen aqu;

'Hemos venido oportunamente. Eres peligroso, Ero=. ?u( peligroso 'sentenci )ramente el bondadoso ( venerable anciano que era el 7ran Hermano %ed'. 5 adems... ahora est ella. 7olda... 4eb imaginar que nos alcan/ara... 'Es mi misin 'replic ella'. Alcan/aros. 5 daros muerte. A todos. '"o pensars que t va a ser posible, 9no; 'ri la vo/ del anciano mon-e. '"o, imagino que no va a serme posible 'suspir ella'. Aqu tienes la verdad, Ero=. !o que t2 buscabas. 98e sientes decepcionado; '!o que (o buscaba... 'plido, Ero= mir a 7olda'. 82 sabes... '5o s muchas cosas 'sonri, enigmtica, la rubia ( esplendorosa astronauta'. ?ira, Ero=. Esos seres merecen morir. "o son dignos de piedad. Sin embargo... Al tiempo que hablaba, repentinamente, dirigi su arma de varios ca0ones hacia los mon-es. 4ispar sin vacilar. '<"o, no haga eso> 'aull Ero=, crispado, lan/ndose hacia ella'. <Ser una matan/a, un crimen imperdonable, en una mu-er> !a apart el arma, pero era tarde. !os ra(os crdenos ca(eron sobre los mon-es, envolvindoles, per)orndoles. Ero=, horrori/ado, esper que ca(eran, que se disolviesen ante el ataque. "o sucedi nada de eso. 7olda solt una hosca carca-ada. 8ambin rean ellos, los mon-es. #lesos. #nclumes de un ataque mort)ero. '9:u...; 'susurr Ero='. "o han su)rido da0o... 9:u sucede aqu; 9Son, realmente, e&tra0os; 9Aliengenos acaso; '!o son, Ero= 'a)irm ella'. +ero no ests vindoles a ellos ahora, sino a... sus contra)iguras. A su desdoblamiento de personalidad. '"o entiendo... 'les mir, atnito'. Son slidos, reales... '!o parecen. Se pueden desdoblar, enviar una imagen de s mismos a distancia. Es como un (oga que en plena meditacin se transporte a otro lugar, sin de-ar de estar donde meditaba. Algo misterioso que est entre sus poderes... +or eso sera in2til atacarles. "o estn realmente aqu. Slo omos sus voces, vemos sus imgenes, pro(ectadas mentalmente a cualquier lugar hermtico. "o tuvieron que entrar aqu de ninguna )orma, porque no han llegado a estar nunca. '#nteligente criatura tu seme-ante, 9no es cierto, Ero=; 'brome, sarcstico, el Hermano %ed. '?u( inteligente, s. Ella parece saberlo todo. 5o, vo( de sorpresa en sorpresa, ( nada s, ni apenas nada entiendo... '*sted no puede saberlo, Ero= 'suspir ella'. "o est encargado de esa tarea. '9:u tarea, 7olda; 'se e&asper el terrestre. '!a de alcan/ar ( destruir, sea como sea, a los Hermanos de la "ueva ,e 'di-o ella secamente'. Esa es mi misin. 5 la cumplir, o perecer en el empe0o.

'+erecers, 7olda 'sentenci la vo/ del 7ran Hermano, a travs de su contra)igura'. 5 contigo, ese hombre. 8u seme-ante,. Ero=. Ambos estorbis los planes de nuestra comunidad. As pues, nuestra sentencia es concreta. <e&terminio para ambos> '5a lo intentasteis con l una ve/ 'acus ella'. 5 habis )racasado. ',racas la Sociedad *niversal para la ?uerte 3smica. Eran ellos los encargados... '<?uerte 3smica> 'grit Ero=, plido'. Ahora comprendo... *n Sindicato del 3rimen a escala superplanetaria. Algo increble, que mucha gente no ha llegado a creer -ams... ( (o entre ellos. '*n error 'son la vo/ del 7ran Hermano'. E&iste la Sociedad. 3umple los encargos que recibe. 4estruir mundos ha sido, a veces, la solucin de gobernantes universales, envidiosos del poder o hegemona de una ra/a planetaria sobre otra. 7uerras espaciales )ueron provocadas por esa Sociedad. ?atan/as colectivas, )ueron planeadas por ellos minuciosamente... <5 una entidad as, )racasa en la simple labor de matar a *" solo ser vivo> A ti, Ero=, que empie/as a ser (a e&cesivamente molesto... '4e modo que era eso... +or ello me enviasteis a esa bestia estelar, esa membrana viviente de )orma oval, como una burbu-a siniestra... Era la )orma de e&terminarme... 5 as hubiera ocurrido, de no mediar ella, 7olda... '8odo ello es in2til. "o vais a lograr nada positivo 'habl el 7ran Hermano %ed'. !a sentencia de muerte es inapelable. ?oriris los dos. !uego, tan pronto como aparecieran ante ellos, se eclipsaron las imgenes de los mon-es, telepro(ectadas a distancia por sus poderosas mentes. Ero= pareca anonadado. 'Ellos, tan venerables ancianos, tan amables, tan msticos... '-ade, con cansancio. '"o son nada de eso. !o )ingen per)ectamente 'recti)ic 7olda'. Son seres perversos, sin piedad. Ellos )ingen llevar una nueva creencia. !o que hacen, es di)undir su semilla del mal, inculcar al hombre, al ser viviente, esa cual sea su especie ( su ra/a, su mentalidad ( su modo de vida, el odio, el )anatismo, la crueldad. ?ientras hablan palabras hermosas ( )luidas, sus mentes act2an sobre los dems, inculcndoles calladamente todo lo malo que luego surge. Es una especie de hipnosis sin sue0o ni letargo, durante la cual, todo ser elegido obra luego como ellos quieren que lo haga. 5 cuando de-an un planeta, su semilla act2a sobre los que all se quedaron. +or eso llega el horror, la sangre, las persecuciones, el )inal catico... '+ero 9cmo provocan el cataclismo )inal; 98ambin mentalmente; 9+uede llegar el poder de una mente, hasta el punto de hacer estallar en peda/os a los planetas, como si )uesen simples bolas de vidrio; '"o, no lo creo. Ellos siembran el mal. +ero no son capaces de conseguir una destruccin geolgica propiamente dicha. Eso es lo que me intriga, lo que me tiene perple-o. +orque ellos contratan los servicios de ese supersindicato criminal a escala universal. 4e modo que se evidencia que sus mtodos ( recursos, por s solos, no bastan. Ah entra, de alg2n modo, la Sociedad de la ?uerte 3smica. ?e gustara saber cmo act2a sobre los planetas, pero no consigo averiguarlo... '7olda, usted que tanto se preocupa por todo esto, que tanto parece saber... 9quin es, e&actamente; 93mo lleg aqu; 9:u hace, en realidad;

Ella sonri, risue0a. ?ovi su cabe/a rubia, hermosa ( arrogante. 'Es )cil 'e&plic'. Esto le dir cuanto puede imaginar, me-or que cualquier palabra ma... 5 de sus cabellos, e&tra-o una placa circular, de plstico color piel humana. +uesta ante un pro(ector, revel una serie de huellas, datos ( una )otogra)a estereoscpica de ella. #ba e&tendido a nombre de 7olda el documento. 5 en su membrete, un nombre. 3*E +$ ES+E3#A! 4E SE7* #4A4 #"8E +!A"E8A #A. 'S 'musit ella con vo/ grave'. So( agente. 5 mi misin es acabar con los )alsos Hermanos de la "ueva ,e... Esos monstruos devastadores que )ingen ser mon-es venerables, ( llevar la pa/ ( el amor a los hombres.

***
'Agente especial de Seguridad... 'Eso es. El 3uerpo se )orm entre varios planetas )ederados. Algunos de ellos (a no e&isten. !a semilla maligna de los Hermanos termin )inalmente con ellos. !os que sobreviven, tienen miedo. '8odos tenemos miedo, 7olda. "o me avergSen/a reconocer que tambin (o lo e&perimento. 'Es el miedo a lo que uno no entiende. El miedo al horror que viene de le-os, ( contra el que nada podemos. !e entiendo, Ero=. "o ha( de qu avergon/arse. 8ambin (o esto( asustada. ?is enemigos son demasiado poderosos. 5 hasta ahora, han triun)ado en cuanto se propusieron. 8ienen demasiados medios para ello. '4e modo que no era una nave al a/ar... Era un via-e preconcebido. 'S 'sonri ella'. 5 mi aparente letargo, provocado, por autohipnosis. Ellos me conocen ba-o otra apariencia, pero es di)cil enga0arlos. '9$tra apariencia; "o me dir que es usted una... una mutante... '$h, no 'ri ella, burlona'. "ada de eso. So( tan humana como usted. 8al como me ve. Slo que a veces recurr a caracteri/aciones, dis)races, cosas as. "unca los pude enga0ar totalmente. Son demasiado astutos. '93mo supo usted lo que me suceda, ( escap, para venir a a(udarme; . '8elepata, Ero=. 8odas las agentes somos telpatas. Es una obligacin en nuestra labor. !os seres humanos hubieran sido in)initamente ms per)ectos si hubieran sabido siempre dominar su cerebro, controlarlo ( utili/arlo en su bene)icio. Eso es lo que hago (o ahora. '7olda, usted... 9usted es, realmente, de la ra/a terrestre; '5a le di-e que lo so(. !o que ocurre es que nac en una le-ana colonia terrestre, en el espacio. "uestro 3uerpo Estelar se halla )ormado por seres de tan diversos mundos ( tan variadas )ormas... Solamente (o so( humana. 3re estar sola... hasta que le vi a usted aqu, en $==. '93uando la estuve e&aminando... usted poda verme, 7olda;

'+oda verle, s. A travs de mi mente en activo. ?e sorprendi agradablemente su presencia 'puso su mano )irme en el bra/o de l. 5 habl con sencille/, como si aquella )uese lo ms natural del mundo'. Ahora que nos hemos encontrado, ahora que t2 ( (o, hombre ( mu-er, nos hemos, visto unidos por un destino com2n... es el momento de luchar por una causa com2n. nuestra reproduccin, Ero=. '7olda, (o... '!o siento. So( demasiado cruda, pero ha( que a)rontar los hechos con claridad ( con precisin, Ero=. Ambos debemos intentar producir una nueva generacin, ser el inicio de otra Humanidad. Es... como volver a empe/ar. 'S, entiendo. 9+ero nos, ser posible; 'Ero= la contempl, con )i-e/a'. :uiero decir. 9vamos a sobrevivir t2 ( (o, 7olda, para esa hermosa labor que depende solamente de nosotros dos; 'S. 3reo que lo haremos. 8engo )e. 982 no; ',e... 'Ero= sacudi la cabe/a, perple-o'. "o s... ,e... 3ielos, 7olda, 9te das cuenta; Hablas de )e. 3omo ellos... '"o, Ero=. Hablo de autntica )e. 4e 4ios, de la +rovidencia que nos a(udar, sin duda, a vencer el mal... '4ios, +rovidencia... 7olda, hablas como esos mon-es diablicos... '"o. "o hablo de lo de ellos 'se acerc a Ero=. 8oc su cru/ de madera, con dedos suaves, acariciadores'. Hablo de... de esto. '9Esto; 'Ero=, perple-o, contempl su colgante, sin entender. '9!o has olvidado acaso; 9#gnoras lo que signi)ica; '!o siento. "unca lo supe, 7olda. '$h, cierto... En nuestro mundo no haba (a ninguna )e, ninguna creencia, hasta que esos endemoniados con apariencia, de religiosos se presentaron a di)undir su perversa idea... Ero=, t2, sin embargo, llevas contigo esa 3ru/... '!a hered de mis padres. "unca me di-eron lo que signi)icaba. 'Sin embargo, la llevas. 'S... '9Slo... por ser de tus padres; '"o 'neg Ero='. "o por eso solamente... Es raro, pero nunca supe por qu. Sin embargo, la verdad., me atrae. ?e sirve de consuelo a veces. !a toco ( creo sentirme me-or. 'S, Ero=. 82 no entiendes, pero sientes eso dentro de ti. !a 3ru/... 9Es que no te has dado cuenta a2n; . E&iste algo ms que dioses )alsos ( divinidades grotescas, que requieran sacri)icios. E&iste una )e, una idea, un concepto de bondad ( de amor... E&isti un 4ios. *no solo, Ero=. !o llamen como lo llamen, *"$. 5 luego, e&isti un hombre... El Hombre, Ero=. El que muri en una cru/ cmo esa que t2 llevas ah... 'A veces creo recordar, pero en seguida olvido, en seguida se me borra todo... ( no s. "o entiendo nada de lo que sucede.

'8ienes algo en tu mente, en tu subconsciente. 3uando (o te lo e&plique, lo sabrs. Eso s es hermoso. 5 a(uda tanto... Hubo un silencio entre ambos. Ero= re)le&ionaba, pro)undamente preocupado. Hubo una transicin. !uego, habl con lentitud. '7olda, (o... creo que ser )cil sentir por ti todo el amor del mundo. Eres hermosa, me atra-iste desde un principio... '3omo t2 a m, Ero=. Eres hermoso, )uerte... S, nos comprendemos ( nos necesitamos. Estamos solos... ( hemos de luchar. ?ientras estemos aqu dentro, todo ir bien. Ellos no pueden entrar. 4el mismo modo que mantuve quietas las mquinas ( computadoras, con la sola )uer/a de mi mente bloqueando los circuitos, mantengo en torno a la nave la barrera magntica que ellos. )sicamente, no pueden atravesar. +or eso enviaron mentalmente sus )iguras reproducidas, hasta nosotros. Sin embargo, no podemos quedarnos inde)inidamente aqu dentro... '4i-iste... 4i-iste que ellos... los mon-es... no son humanos. "i tienen nuestra apariencia... 'Es la verdad. '?e gustara, saber cmo son... 'Ser me-or que no lo sepas 'se estremeci ella'. 3reo que resulta demasiado horrible incluso imaginarlo. +or eso se cubren con esos hbitos ( esas t2nicas. 3uando quieren que alguien les vea a su propia imagen ( seme-an/a... entonces adoptan una )alsa apariencia que dura escaso tiempo, pero enga0a a los dems. '9+roceden de alg2n le-ano lugar del 3osmos; '?u( le-ano, s. Son gente insensible, )ra, despiadada ( )ero/. 4esean ser solos en el *niverso, que no ha(a ms gente inteligente que ellos... +or eso destru(en a los pueblos, las civili/aciones... ( tambin por ello desintegran luego los planetas, para evitar que una nueva ra/a sur-a un da. 'Es una idea dantesca, aterradora. '!a idea de un loco, diramos nosotros. +ero no. Ellos no son locos, sino seres que tienen de todo un concepto mu( di)erente al que nosotros hemos tenido siempre, Ero=. +or ello las ma(ores monstruosidades resultan naturales en su caso. '7olda, 9qu podremos hacer contra eso; Esto( seguro de que $==... est condenado (a sin remedio. '?ucho me temo que s 'convino ella, gravemente'. Adems, saben que nosotros somos su 2nico ( peor adversario. Actuarn de prisa, (a lo vers. ?u( de prisa, dira (o...

***
'Hemos de hacerlo 'di-o la vo/'. En seguida. #nmediatamente. 5oo/ se sobresalt. '95a; Es demasiado pronto. El nivel es insu)iciente. +ara llegar al +unto 3ero, hara )alta que...

'Entonces, se har de otro modo. Acabad con $==, como sea. #nmediatamente. 5, al mismo tiempo, con toda nave all presente. Esos dos humanos no deben ir ms le-os de lo que (a han ido. '"o entiendo cmo pudo )racasar el plan con ese Ero=, pero podemos insistir, pese la Sociedad no acostumbra a... '"o 'neg, rotundo, el Hermano %ed'. "o quiero ms atentados )allidos. *no solo. 3olectivo. :ue e&termine a todos. #ncluidos ellos dos ( su nave plateada, naturalmente. '?u( bien. El 3liente ser complacido. Esta ve/, el mtodo ser di)erente. +ero $== de-ar de e&istir en pocas horas... El 7ran Hermano supo que as era. !a Sociedad haba cometido un error, al pretender matar a Ero=. +ero -ams los cometa cuando era un mundo lo que haba que aniquilar.

***
!a gran nube avan/ sobre $==. $scurecise el cielo. Se nublaron sus soles diurnos. E incluso las estrellas de la noche. 3undi el terror. "inguna previsin climatolgica haca presentir tal cosa. Aquella nube misteriosa no tena sentido alguno, a -uicio de los e&pertos. !os Hermanos de la "ueva ,e abandonaron $== poco antes de aparecer el nubarrn ingente. +ero nadie en $== relacion una cosa con otra. El nubarrn se detuvo sobre la capital de los Estados de $==. Empe/ a llover... Era una lluvia aparentemente normal. +ero sucedi algo e&tra0o e inslito, cuando toc a las gentes de la ciudad. Estas, como enloquecidas, de-aron su tranquilo reptar. !os lanudos rostros torpes revelaron un cambio brusco. Sonaron alaridos, hubo e&presiones malignas... 5 en las calles, igual que si todos )uesen dementes, comen/aron a atacarse mutuamente, a destro/arse entre s, a cometer los ms ab(ectos asesinatos ( ultra-es, sin )reno ni reposo. 3uando de- de llover, las calles aparecan, enro-ecidas con la sangre de los humanoides an)ibios de $==. !os muertos eran millares. $tros, ilesos, enloquecidos, ( muchos de ellos malheridos, desangrndose, se atacaban mutuamente, con rabia )ero/, hasta matar ( ser, a su ve/, muertos. Aquel est2pido ( )ero/ caos, se prolong durante largo tiempo. "o haba cuartel. "i se daba ni se peda. Entre s, )amiliares, hermanos, esposos, padres e hi-os, se destro/aban con )erocidad, como alima0as enemigas. 3uando la nube se despla/ hacia las ciudades portuarias inmediatas, de-ando caer su trgica lluvia, arreciaron los casos de demencia, las agresiones, las luchas a muerte, las matan/as incoherentes... Arriba, en un remoto lugar, un ser llamado. 5oo/, contemplaba las oscilaciones de una agu-a en un graduador. +areca satis)echo. '1ien 'di-o'. !o logramos. terminar en $==... pido ( e)ica/. +ronto alcan/ar el +unto 3ero, ( todo

CAPTULO IX
'Ero=... '9S, 7olda; '?ira eso. Ero= mir a la pantalla. Se estremeci. etir los o-os. 'Es horrible 'susurr'. ?s matan/as... 9Es que todos se han vuelto locos de repente; '82 sabes lo que es, como lo s (o, Ero=. !os Hermanos no tuvieron paciencia esta ve/. El plan es rpido. ?uertes )eroces... ?atan/as demenciales... +ero 9para qu; '+ara el )inal de $==. M '4e modo que siempre empie/a igual todo... '5 termina con la hecatombe 'asinti Ero= sombramente'. 6amos, salgamos de aqu. ?e temo que este planeta tiene su tiempo de vida contado... 'Es esa nube. 5a has visto los indicadores. Emite radiaciones. "o es una nube normal. Su lluvia posee algo, una droga, que act2a sobre los seres, evidentemente, convirtindolos, en ciegas )ieras sanguinarias... '5 no podemos hacer nada, Ero=... '"o, nada. Solamente contemplarlo, esperar... Huir de aqu pronto, o morir con todos cuando llegue el cataclismo. Es como si esa gente lo provocase, como un castigo de ese 4ios que t2 mencionaste ( que )ue el de mis antepasados... 'Eh, espera 'cort 7olda, sobresaltada'. Has dicho algo mu( sensato. '95o; 'se sorprendi Ero=. '"o quiero decir que 4ios castigue a esta pobre gente, vctima de una intriga a-ena a su voluntad. "o. 4ios no es sino misericordia, Ero=. +ero t2 has dicho algo qu puede ser la clave, 9te das cuenta; '9En qu sentido, 7olda; 'se intrig Ero=. 'En el que diste, e&actamente. Has hablado de que su violencia, su )uria, su crueldad... desata la hecatombe. 5 siempre ocurri igual, 9no es cierto; 'S, mu( cierto 'convino Ero=, perple-o'. 9:u quieres decir con ello; ':ue esos impulsos, asesinos, esas matan/as... pueden )ormar, por s solas, como una especie de radiacin de los seres atacados por la )uria asesina... 5 esas radiaciones, tomar )orma, dimensin, ir a alguna mquina especial... que se reactive por medio de las radiaciones de la violencia desatada, procedente de seres inteligentes... 3omo un torpedo magntico, tendremos que ese magnetismo negativo A8 AE la accin de una mquina destructora de mundos. <5 ese mundo queda aniquilado> '"o es ninguna tontera lo que ests diciendo 'Ero= pase, nervioso, por el interior de la nave plateada'. Eso e&plicara la accin de la Sociedad para la ?uerte 3smica... Ellos, los Hermanos, di)unden el mal. 3onvierten a los seres en )ieras... ( llega el caos. *na cosa llama a la otra. S, eso, es mu( )actible. *na mquina destructora de planetas, que act2a sensibili/ada por radiaciones de gentes lan/adas a la violencia ( la crueldad... #ngenioso ( terrible mecanismo...

'Si pudiramos volver ese procedimiento contra ellos mismos... 'suspir 7olda. Ero= la mir, sorprendido. "o di-o nada de momento. ,ue hasta los visores. etir, asqueado, la mirada de las pantallas, ante la masacre colectiva e insensata. 3ontempl en otra pantalla la negra nube de lluvia mortal... '8engo una idea 'di-o por )in. '9S; 'le mir, sorprendida, 7olda. 'Escucha. 8u poder mental, 7olda... 8us ingenios de a bordo... 93rees que serviran para...; Ero= le e&plic algo. 5 7olda, asombrada, a)irm con la cabe/a repetidas veces. 'S 'di-o'. Al menos, se puede, intentar. Se puede intentar... ?anos a la obra, Ero=. 5 que 4ios nos a(ude... 'As sea 'musit l, con )ervor desconocido. 5 apret )uertemente su cru/ de madera, tosca ( sencilla...

***
'8odo marcha per)ectamente, Hermano %ed. !a matan/a colectiva prosigue aba-o... '3on)orme 'ri malignamente la )orma envuelta en t2nica gris del ser de invisible rostro, llamado Hermano %ed'. *n poco ms, ( la mquina actuar, triturando a ese planeta, con sus descargas de vibraciones desintegrantes... Esa gente de la Sociedad sabe traba-ar bien en su especialidad, es evidente... '3ada ve/ estamos ms cerca de lograrlo, Hermano. El )in de todos. #ncluidos esos dos malditos terrcolas... 'S, incluidos ellos... 'a)irm severamente el 7ran Hermano'. Sobre todo, ellos dos... !a poderosa nave de los Hermanos, se elev por encima de $==, empe/ando a abandonarlo paulatinamente... Se ale-aron hacia el negro espacio e&terior. 'Sabremos ms adelante de nuestro nuevo triun)o 'di-o %ed'. Ahora, va(amos en busca de otro planeta... 5 la nave se elev, se elev ms ( ms, perdindose en la inmensidad negra, estrellada, sin )in...

***
'<Hermano, Hermano %ed> El grito del Hermano Al)o, despert a %ed. El 7ran Hermano se irgui, contemplando desde la negrura torva de su caperu/a medieval, a su Hermano escandaloso. '9:u sucede ahora; 'demand, )urioso. '"o s... Algo raro... "uestra nave emite... radiaciones mu( potentes... Estamos vibrando... vibrando mucho... "o lo entiendo, pero las cosas empie/an a resquebra-arse... '9:u; 9 esquebra-arse; <#mposible> <Eso sera )unesto, en pleno vaco, ( sin mundos, cercanos a nosotros>

'+ues est sucediendo, 7ran . Hermano 'habl 7amm, asustado. El Hermano %ed corri a los controles. 3re( que todo haba enloquecido a bordo. !as imgenes des)ilaban vertiginosas en los averiados visoresM los muros se abran, las agu-as indicadoras oscilaban. *n computador ilumin en ro-o vivo su pantalla ( avis. <+E!#7 $ ?$ 8A!> El Hermano %ed emiti un grito e&tra0o, bestial, in)rahumano. ,rentico, el Hermano %ed se precipit sobre los paneles, trat de manipularlos )uriosamente, luchando con una programacin urgente. Sali la respuesta pedida de la mquina. I"A6E E?#8E A4#A3#$"ES 4E A!8A SE"S#1#!#4A4, :*E *"A ?A:*#"A 4#S8A"8E E+E!E, !!E6A"4$ A !A 4ES8 *33#R" 8$8A!.J '<4estruccin total>,'rugi %ed'. <Entiendo> <Es la mquina de esos est2pidos>... <Algo sucede... ( nosotros E+ $4*3#?$S las se0ales de $==> <!a mquina nos apunta a nosotros, en ve/ de apuntar al planeta> <6a a destro/arnos> <+ronto, la nave de emergencia (...> "o di-o ms. "o hi/o ms. !leg el caos. event la nave de los Hermanos de la "ueva ,e. Se hi/o peda/os diminutos, brincando en el espacio.. 5 luego, rein un silencio de muerte en el vaco, ms vaco que nunca. 4e la nave, no quedaba nada. 4e sus ocupantes, tampoco...

FINAL
'!a pesadilla ha terminado 'susurr 7olda, ca(endo en los bra/os musculosos de Ero= '. esult... '4ios te bendiga, 7olda. +udiste transmitir ( ampli)icar las radiaciones de $== hacia la nave de los Hermanos, usando tu energa mental. Ha sido agotador... pero vali la pena. 'S. Ahora, $== est )uera de peligro. !a Sociedad se ha quedado sin su me-or cliente. 5 los planetas pueden (a respirar tranquilos... Se miraron los dos. Se sonrieron. Se besaron.. 'Ha sido un hermoso )inal para una angustiosa historia 'di-o Ero= sordamente'. 6amos, querida. Ahora, pensemos en nosotros... 'S. 6olvamos a $==. 5 pensemos en nosotros... ( en el )uturo. 5 en lo que ese )uturo nos puede traer... '*nos hi-os. *na nueva Humanidad, alboreando en otro lugar del Espacio... '$tro lugar que no es, a )in de cuentas, sino otro rincn de 4ios ( su 3reacin... '4ios... S 'musit Ero= con )ervor. 5 bes la 3ru/ en su cuello. !uego, sus besos )ueron (a para 7olda. 5 los de ella para l, de regreso la nave de plata hacia el planeta $==.

FIN

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