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LA ESPECIALIZACIN FLEXIBLE Se cree que los cambios fundamentales en la economa internacional, especialmente al principio de los 70, hicieron cambiar

la produccin en masa con un nuevo modus operandi conocido como especializacin flexible. Factores como la crisis del petrleo de 1973, incrementaron la competencia con los mercados extranjeros (especialmente los del sudeste asitico) y factores tales como la globalizacin, el fin de la posguerra, y el aumento de las privatizaciones hicieron al viejo sistema de produccin en masa incompetente En vez de producir bienes genricos, las empresas ven ahora ms rentable producir diversas lneas de productos orientadas a diferentes grupos de consumidores, apelando a su sentido del gusto y de la moda. En vez de investigar con cantidades enormes de dinero la produccin en masa de un solo producto, las empresas necesitan ahora construir un sistema inteligente de trabajo y mquinas que sean flexibles y puedan responder rpidamente a los caprichos del mercado. De la misma forma, la estructura de produccin empez a cambiar en el sector. Pasando de una nica estructura de montaje en lnea a un proceso de produccin fragmentado en el que cada rea se encarga de una tarea especfica. Como evidencia de esta teora de la especializacin, los investigadores ponen de ejemplo los distritos industriales que han aflorado en lugares como Silicon Valley, Jutland, Smaland y algunos lugares de Italia. El concepto de produccin (o especializacin) flexible implicaba toda una nueva manera de producir, que transformaba revolucionariamente desde la base tecno-cientfica misma hasta la naturaleza de los bienes finales, pasando por los sistemas productivos; el tamao y las relaciones entre empresas; y la organizacin del trabajo. De las producciones masivas de bienes estandarizados dirigidas a mercados homogneos, a la manufactura con tirajes pequeos de productos hechos a la medida del cliente. De tecnologas basadas en maquinarias de propsito nico operadas por trabajadores semi calificados, a las tecnologas y mquinas de propsito mltiple manejadas por operarios calificados. Las firmas grandes de carcter monopolista, integradas verticalmente y con economas internas de escala, cedan el paso a las empresas medianas y pequeas, vinculadas entre si a travs de relaciones de cooperacin y de divisin del trabajo entre firmas (subcontratacin y "outsourcing"), las cuales generan economas externas. El eje de la competencia se traslada de los precios para productos homogneos, a la innovacin y el diseo para productos diferenciados. La produccin flexible anunciaba en fin, todo un nuevo horizonte de posibilidades productivas, innovaciones tecnolgicas y organizaciones empresariales que habra de tener vastas consecuencias en la configuracin espacial de las economas y por ende en la forma de concebir el desarrollo regional.