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Merced Home Products, Inc

La tica y el administrador; corrupcin de estndares

Garrison/Noreen/Brewer Contabilidad Administrativa11e Mc Graw Hill

Stacy Cummins, contralora contratada hace poco tiempo por Merced Home Products, Inc., se
asombr por lo que descubri sobre los costos estndar de Home Security Division. Al repasar los
informes trimestrales de utilidades de los ltimos aos de Home Security Division, not que las
utilidades del primer trimestre se mantenan en un nivel bajo, que las utilidades del segundo
trimestre se incrementaron un poco, que las utilidades del tercer trimestre nuevamente se
incrementaban, y que, luego, el cuarto trimestre y el ejercicio anual terminaban siempre con un
desempeo espectacular en el cual Home Security Division siempre se las arregaba para satisfacer
o exceder su objetivo de utilidades durante el ao. Adems, le preocup encontrar cartas
provenientes de los auditores externos de la empresa a la administracin de alto rango en las
cuales se adverta sobre el uso inusual de los costos estndar en Home Security Division.
Cuando Cummins revis estas cartas, pregunt al contralor asistente, Gary Farber, si saba que
suceda en Home Security Division. Gray dijo que en la empresa era bien sabido que el
vicepresidente a cargo de Home Security Division, Preston Lansing, incurri en actos de corrupcin
a propsito de los estndares de Home Security Division, con el propsito de generar el mismo
patrn trimestral de utilidades cada ao. De acuerdo con la poltica de la empresa, las variaciones
se toman en forma directa respecto del estado de resultados como ajuste del costo de los
productos vendidos.
Las variaciones favorables surten el efecto de incrementar el ingreso operativo neto, y las
variaciones desfavorables surten el efecto de disminuirlo. Lansing forz los estndares de modo tal
que se produjeran siempre grandes variaciones favorables. La poltica de la empresa era un poco
vaga respecto del momento en que las variaciones deban informarse en los estados de resultados
de las divisiones. Si bien la intencin era sin duda reconocer variaciones en el estado de resultados
en el periodo en el cual surgen, nada en los manuales contables requera esto en forma explicita.
Entonces, durante muchos aos, Lansing sigui una prctica por la cual reservaba las variaciones
favorables y las usaba para crear un patrn armnico de crecimiento en las utilidades en los tres
primero trimestres, seguido por un gran regalo de Navidad de un cuarto trimestre en extremo
bueno. (las reglamentaciones de informacin financiera prohben el traslado de variaciones hacia
el futuro desde un ejercicio al siguiente en los estados financieros anuales auditados, de modo que
las variaciones deben aparecer en el estado de resultados de las divisiones hacia el fin del
ejercicio)
Cummis estaba preocupada por estas revelaciones e intent plantear la cuestin ante el
presidente de Merced Home Products, pero se le dijo que todos sabemos qu hace Lansing, pero
en la medida en la que siga obteniendo informes tan buenos, que no se le moleste. Cuando
Cummis pregunt si el consejo de administracin estaba al tanto de la situacin, el presidente
replic, no sin cierta irritacin: Por supuesto que lo sabe.
Se requiere:
1. Determine de qu manera manipul Preston Lansing los costos estndar? Fij los
costos estndar en un nivel demasiado alto o demasiado bajo? Explique.
2. Debe permitrsele a Preston Lansing que continu con su prctica de manipular las
utilidades informadas?
3. Cmo debe proceder Stacy Cummins en esta situacin?