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BEATO DE VALDECARROS

5. TIRSO DE JESS MARA (Gregorio Snchez Sancho) Nacido el 19 de abril de 1899 en Valdecarros (Salamanca), fue bautizado solemnemente el da 23 del mismo mes y recibi la Confirmacin en octubre de 1909. Era el tercer hijo de una familia de labradores charros. Ya desde muy pequeo estaba siempre con los libros en la mano. Fue a Medina a estudiar en el Colegio teresiano. Durante sus aos medinenses se hizo famoso por sus colaboraciones en El Nubarrn y en La Nubecilla, dos revistas del Colegio. Ya apuntaba en l el buen escritor y literato y poeta que iba a ser. En la segunda quincena de junio de 1915, terminado el curso, sali para el noviciado de Segovia, y tom el hbito el da 30 del mismo mes con el nombre de Tirso de Jess Mara. Su profesin religiosa fue el 23 de julio de 1916. Los estudios de filosofa y teologa los hizo en vila, en Toledo y en Salamanca, dedicndose tambin a la poesa en estos aos (1920-1923). El 22 de diciembre de 1923 fue ordenado sacerdote en la iglesia del Seminario conciliar de Segovia. A los pocos das cantaba la primera Misa en su pueblo natal. Tambin Tirso emprendi el camino de Cuba. Ya estaba en la isla en febrero de 1924. Se estableci en la parroquia del Carmen de La Habana y aqu estuvo hasta finales de 1927. De La Habana pas a Ciego de vila. Sus actividades ministeriales en Ciego de vila fueron mltiples: director del Apostolado de la Oracin, predicador de los sermones de ms compromiso: nuestra Seora de la Caridad, Patrona de Cuba, sermn de la Soledad el Viernes Santo, etc. Adems del trabajo de bautizos, catequesis, bodas en la parroquia de San Eugenio de Ciego y por los diversos poblados, fue Tirso uno de los ms asiduos colaboradores de la revista Vida parroquial. En los 46 nmeros que tengo ante mis ojos, public 6 artculos en prosa y 34 composiciones poticas. De Ciego de vila pas a Matanzas en marzo de 1929. En Matanzas era el rey del plpito, y le llamaban el sinsonte del Carmelo, pjaro cantor de Amrica. De Matanzas pas a Sancti Spiritus. En 1933 hubo cambio de Superiores en Espaa y a Tirso le lleg la orden de regresar a la pennsula despus de casi diez aos en la isla sin haber vuelto nunca a la madre patria. Estaba de vuelta en Espaa en septiembre de 1933 y fue destinado a la Comunidad de Toledo. Aqu tuvo ms tiempo para componer poesas, escribir artculos y colaborar en la revista Mensajero de Santa Teresa. No dio tregua a la pluma ni tampoco a su predicacin en Toledo, en Madrid, en Talavera, en

Salamanca, etc. Su ltima predicacin tuvo lugar en Madrid, en el Templo Nacional de Santa Teresa, de la Plaza de Espaa, con motivo de la Novena del Carmen, ante una concurrencia enorme de fieles. Volvi a Toledo el 19 por la tarde y fue a dormir a la casa de la seora Antonia Martn y Carmen, en la calle de las Bulas, n. 6. Al da siguiente se acerc al convento. La tarde del 21 volvi a la casa de Doa Antonia y all se qued hasta el 24 de agosto, llevando una vida de oracin y de piedad admirable. El 24 lo detuvieron, pero lo devolvieron; y transcurrido slo un rato se lo llevaron los milicianos. Ingres en la prisin provincial de Toledo en calidad de detenido a disposicin del gobernador civil el 27 de agosto. El Juzgado Especial del Tribunal Popular de la ciudad decret la prisin incondicional del detenido el da 3 de septiembre. El gobierno de Madrid nombr a Don Jos Gonzlez Serrano juez especial de la rebelin. Este lleg a Toledo en los primeros das de septiembre de 1936. Se present en la prisin provincial y ante l compareci Gregorio Snchez Sancho (Padre Tirso), detenido como sospechoso. Es el propio juez quien inform sobre aquella entrevista en la que Tirso neg haber tomado parte directa ni indirectamente en la rebelin, y haber hecho uso de las armas durante la misma. En este estado del interrogatorio, el detenido, mirndome con una expresin indefinible, me dijo de pronto: Yo, seor, no soy viajante de comercio, soy religioso carmelita. Y volvi a negar que hubiera tomado parte directa ni indirecta en los sucesos de aquellos das. Como no haba acusacin alguna contra l, y atenindome por tanto a los trminos de su declaracin, di por terminada sta, haciendo constar en auto a continuacin dictado que no constaba la existencia de indicio alguno revelador de cualquier gnero de conducta delictiva. El Tribunal Popular expidi cdula de notificacin y citacin, sealando: El da 6 de los corrientes [septiembre 1936] y hora de las nueve de la maana, para dar comienzo a las sesiones del juicio oral en la Causa nmero 1 del Juzgado especial de esta capital, contra Gregorio Snchez Sancho, por rebelin militar. Llevado por la fuerza pblica, sali de la prisin poco antes de las 9 de la maana del da 6 de septiembre y fue conducido al llamado Saln de Concilios, y comienz la sesin en el da y hora sealadas en la citacin. Se trata de la primera causa seguida por el Tribunal Popular de la provincia, creado por orden del Ministerio de Justicia el 28 de agosto. El fiscal, como parte acusadora querellante, era Nicols Gonzlez Domingo, quien formul tres conclusiones, que traa ya especificadas y firmadas por l y por el secretario Francisco de Mora el 3 de septiembre. En la primera recoga la secuencia de varios hechos: la llegada de Gregorio Snchez Sancho

de Madrid a Toledo; su bsqueda de refugio en el domicilio de Carmen y Antonia Martn Galn. Su marcha al convento el da 20. All estaba cuando fue declarado el estado de guerra y cuando la Guardia Civil de esta Comandancia ocup la residencia de los carmelitas, sin obstculo alguno por parte de stos, haciendo fuego desde el edificio. La segunda conclusin suena as: Los hechos relatados constituyen un delito de rebelin militar previsto en el artculo 237 del Cdigo de Justicia Castrense y penado en el 238 caso 2 del mismo Cuerpo legal. El encabezamiento de la sentencia dice: Sentencia nmero uno[...] por el delito de rebelda militar en virtud de querella del fiscal de este Tribunal contra Gregorio Snchez Sancho, de treinta y siete aos de edad, soltero, religioso carmelita, natural de Valdecarros, partido judicial de Alba de Tormes, provincia de Salamanca, hijo de Juan y de Nicanora, vecino de esta capital [...], privado de libertad desde el 26 de agosto ltimo[...], siendo parte acusadora el fiscal querellante y ponente el Illmo. Seor Presidente de este Tribunal, Juan Jos Gonzlez de la Calle. En el primer resultando aparece el veredicto del Jurado. De las seis preguntas que se formulan y de las respuestas afirmativas que se dan, interesan especialmente la cuarta y la quinta. En las tres primeras, de hecho, se repite lo de la llegada del procesado de Madrid a Toledo, la casa donde se refugi, etc.; en la segunda, la ocupacin del convento por la Guardia Civil, etc.; en la tercera, su regreso al domicilio de Carmen y Antonia Martn el da 21. La cuarta dice literalmente: El procesado Gregorio Snchez Sancho, al penetrar en el convento el 20 de julio ltimo, tena ya noticia de que la rebelin militar se estaba preparando? S. La quinta: El procesado antes nombrado, mientras permaneci en el convento el da 21 de julio ltimo, tom parte activa en la agresin que desde dicho convento fue hecha por los elementos militares sublevados contra los poderes legtimos y por los paisanos armados que con aquellos se unieron, disparando contra las fuerzas leales? S. Es de advertir cmo se ha ido endureciendo la acusacin en la quinta pregunta, pasando a decir que el procesado tom parte activa en la agresin, cuando en las conclusiones del fiscal no apareca claro si los que hicieron fuego desde el convento eran los guardias civiles nicamente o tambin los religiosos. En el segundo resultando el fiscal confiesa que, vistas las manifestaciones del procesado y practicadas las pruebas del juicio, se convenci tratarse de rebelin castrense, pidiendo por ello que se impusiera al procesado la pena de muerte.

La actuacin del abogado defensor era pura farsa, ya que era el presidente de uno de los comits de milicias; y con esto est dicho todo. En el tercer considerando se afirma: La pena solicitada por el fiscal es la correspondiente al delito de que es reo el acusado. Y llegada la hora del fallo, vistos los preceptos legales y los de general aplicacin... Fallamos: que debemos condenar y condenamos al acusado Gregorio Snchez Sancho, como autor responsable del delito de rebelin militar de que ha sido acusado, a la pena de muerte, sin hacer expresa condena en cuanto a responsabilidades civiles por no haberse interesado. Asimismo, debemos omitir y omitimos todo pronunciamiento en relacin con el hecho de la ocultacin de nombre, por no haber sido objeto de expresa acusacin. As por esta nuestra sentencia, definitivamente juzgando, la pronunciamos, mandamos y firmamos. Juan Jos Gonzlez de la Calle, Leoncio R. Aguado, Domingo Segarra. Escuchada la sentencia, Tirso la acogi con tranquilidad y grande serenidad de espritu, feliz de ser muerto slo por ser religioso y carmelita y sacerdote. La fuerza pblica le llev de nuevo a la crcel provincial y all qued desde las 11,30. Dnde estaban las pruebas para condenarle a muerte? Uno de los religiosos superviviente de aquellos das, el Padre Raimundo, que morira muchos aos despus, en 1992, y que se encontraba con los dems en el convento, afirma en una carta que el Padre Tirso no empu armas, ni dispar contra las fuerzas enemigas. Tampoco lo hicieron los dems religiosos. Y declar ante el Tribunal del proceso de beatificacin: Nada tengo que aadir, quitar o rectificar a lo que tengo declarado; pero me interesa mucho destacar que los siervos de Dios no tuvieron parte ninguna activa en el nacional [...] y que es falso totalmente que tuvieran armas ni que las emplearan. Al no ser verdadera la acusacin de que el procesado hubiera disparado contra las fuerzas del orden establecido, y no tener ninguna prueba, la sentencia de muerte no era ni ms ni menos que condenar a sangre fra a un inocente con toda premeditacin. Cuando el procesado neg con toda su entereza y honor de hombre y de sacerdote que todo lo que le imputaban era falso, estaba desmantelando toda la acusacin. Cmo se comport el acusado en el juicio? Uno de los magistrados nos dice: En el acto del juicio, el Padre Tirso neg rotundamente haber hecho uso de las armas, tanto l como sus hermanos del convento. Fue la Guardia Civil. Se neg por el Padre Tirso la acusacin de que era objeto, con tal entereza y sinceridad, que yo saqu el convencimiento de que el religioso era inocente de los hechos de que se le acusaba.

Devuelto a la prisin despus del juicio y la condena, se dispuso que fuera puesto en capilla el reo hasta el momento en que se presenten en el da de maana, con el oportuno mandamiento, las fuerzas encargadas de la ejecucin, a las que se har entrega de dicho reo. En lo que le quedaba de la maana o en la tarde-noche, Tirso, el condenado, escribi la siguiente carta de despedida a los suyos: Sr. Don Juan Snchez, Valdecarros (Salamanca). Amadsimos padres, hermanos, sobrinos y dems familia: Por conducto del Sr. Director de la crcel, deseo llegue a su poder la presente con todos mis ltimos documentos. Como vern por ellos, no he cometido delito ninguno. Un tribunal de guerra me condena a la pena de muerte. Son cosas de la guerra. Cmplase la voluntad de Dios! Dios lo ha querido as! Bendito sea! A todos les tengo presentes y les abrazo a todos con el deseo de que sean muy felices en esta y la otra vida. Sean todos muy buenos. Perdonen y bendigan y amen a todos, como yo les amo y perdono y bendigo. No se ocupen de m ms que para rezar por m. Adis. Les bendice y abraza: Gregorio Snchez. Toledo, 6.IX.I936. La carta ha sido leda por miles y miles de personas en Espaa y en el extranjero, que se conmueven ante la grandeza del mrtir. Esa misma noche pidi Tirso un Breviario para rezar y un escapulario, y se los dieron, como cont la misma persona que se los entreg. En el Expediente podemos leer: En el da de la fecha y a las 6 de su maana, me hago cargo del detenido que menciona la presente orden. Toledo, 7 de septiembre de 1936. El alfrez, Juan Ribas. Y se lo llevaron como un cordero al degello (Is 53, 7) y como se le llevaran con engao de que iba a Ocaa, al divisar los cipreses del cementerio dijo a sus conductores: No decan que me llevaban a Ocaa? Contestndole que tenan que cumplir la sentencia. Ya en el lugar de su ejecucin y en su presencia, se echaron suertes entre soldados, guardias de asalto y milicianos para designar los que haban de disparar. Preguntsele de qu forma le tiraban y s le vendaban los ojos, contestando que como ellos quisieran. Y pidiendo un pauelo negro, se los vendaron. El padre entonces, con las manos cruzadas, y teniendo en ellas un crucifijo, peda perdn a Dios una y otra vez por sus enemigos, hasta que recibi la descarga, conmoviendo los corazones de sus verdugos. As lo certifica quien asisti a la ejecucin en nombre del Tribunal Popular. Lo fusilaron en la madrugada del da 7 de septiembre junto a las tapias del

cementerio de Toledo. Otro testigo bien enterado certifica: El da siete de septiembre de 1936, hacia las 6 o las 7 horas de la maana, fue llevado dicho Padre Tirso de Jess Mara a ejecutar junto al cementerio municipal. Yo le vi pasar con las manos juntas, y en ellas el santo crucifijo. Yo mismo entregu un trozo de tela blanca para que le tapasen los ojos antes de ser fusilado, pues as me lo mand el administrador del cementerio, Don Antonio Alcoba. Y dice ms este mismo testigo de la ejecucin: Al ir a recoger el cadver del Padre Tirso, notaron que an tenia vida; avisados de ello los milicianos, acudi el capitn mdico para observarle, comprobando que, en efecto, an tena vida. Entonces los milicianos, no s si uno o dos, le remataron disparando nuevos tiros. Y al confirmar que ya estaba muerto, otros tres compaeros y yo le llevamos a enterrar. Antonia Martn cuenta cmo uno de los verdugos volvi por su casa diciendo: Ya le hemos matado!. Y otro, admirado de la entereza y valor del Padre, exclamaba: Qu hombre..., qu hombre hemos matado! Me ha dado lstima!. En verdad que este mrtir presenta la estampa ms pattica y devota de los mrtires toledanos. Cruz ante el pecho sus manos, en seal de recogimiento y sumisin al destino, digamos mejor a la permisin divina, osculando y apretando un pequeo crucifijo que consigo llevaba; pidi a Dios perdn por sus enemigos y por sus faltas propias, hasta que una rfaga de balas le abati(P. Herrera). Con la prisa morbosa por matarle, no esperaron a ver si llegaba el indulto del gobierno de Madrid. El indulto lleg, de hecho, cuando Gregorio Snchez, Tirso de Jess Mara, estaba ya en la gloria.

Toledo, 1932. Los estudiantes con los padres prior y subprior de la comunidad. Entre los estudiantes figuran siete de los futuros mrtires

JUAN JESS SNCHEZ SOBRINO DE TIRSO DE JESS MARA (SALAMANCA)

Todava conservo la carta que envi a sus padres antes de morir


20.10.07

Juan Jess, con un cartel que anuncia la peregrinacin. / F. JIMNEZ

Juan Jess Snchez acudir a Roma por un doble motivo. Primero como organi zador de uno de los viajes -desde los Padres Carmelitas de Medina de Campo- y segundo, como familiar de uno de los mrtires. Es sobrino del salmantino Tirso de Jess Mara (nacido Gregorio Snchez Sancho), fusilado a los 37 aos en Toledo. Tirso de Jess Mara inici su formacin religiosa en el Seminario Teresiano de Medina del Campo, donde ingres en el ao 1910. Ordenado sacerdote en diciembre de 1923, fue enviado a Cuba a comienzos de 1924 para regresar a Espaa nueve aos despus. Fue apresado por los milicianos a finales de agosto de 1936, encarcelado y condenado a muerte. Su fusilamiento tuvo lugar el 7 de septiembre de 1936, despus de escribir una emotiva carta a sus padres que todava conserva Juan Jess. Estas personas se merecen este honor puesto que eran apstoles de la paz, del amor y de la reconciliacin. Fueron personas completamente inocentes cuyo testimonio sirve a las familias,
a la Iglesia y a la sociedad para rechazar las situaciones blicas, con el deseo de que no se repitan y podamos vivir en paz.