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El crimen de aguacatal y el

sistema judicial de Antioquia del


siglo XIX

http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/revistas/credencial/noviembre1997/9502.htm

Por

CARLOS IGNACIO OSPINA RAMIREZ


INTRODUCCION

El presente trabajo es el resultado del inters por el sentido de toda historia


narrable, ms que contar unos hechos aislados en el tiempo y espacio, queremos
mostrar como mediante estos se pueden analizar instituciones del siglo XIX en
Antioquia, instituciones como el sistema judicial y la opinin pblica, para este
cometido, ms que buscar las leyes, la jurisprudencia y dems normas
decimonnicas, nos basaremos en el relato del crimen del Aguacatal, una causa
celebre que enmarca un horrendo crimen, sucedido en las apacibles tierras
Antioqueas del siglo XIX, veremos como el procesos judicial, en el cual se busca
condenar los presuntos culpables de este crimen, cobra mucha importancia la
opinin pblica y como las instituciones jurdicas lejos de su estricta aplicacin, se
impregna de curiosas costumbres que solo pueden ser explicadas por la poca
metodologa en el ejercicio de la carrera de abogado.

Ahora bien sabemos que es imposible una aprensin total de la realidad por medio
de construcciones narrativas, en este sentido buscamos es comprender,
buscamos ponernos en el lugar de un antioqueo en el siglo XIX y percibir como el
sistema judicial y la opinin pblica se entrelazan definiendo situaciones en
algunos casos judiciales de relevancia pblica.

De esta forma el trabajo ser analizar los hechos y el proceso judicial mencionado,
y destacaremos los rasgos caractersticos de la prctica en el proceso judicial en
el siglo XIX en Antioquia, adems de ver como en casos concretos la opinin
pblica incida en el procedimiento.

Empezaremos el trabajo haciendo un breve sumario del caso, hablando de los


hechos, como fue avanzando el proceso y cul sera el desenlace, posteriormente
entrar a particularizar las caractersticas ms significativas de la prctica del
proceso judicial de la poca, despus analizar la influencia de la opinin pblica
en el caso en concreto, finalmente se har una conclusin donde describiremos
como es la prctica de un proceso judicial de la poca, todo en relacin con el ser
humano y su vivencia como ser histrico.
En la noche del 2 de diciembre de 1873, noche de luna llena, hoy sabemos por
astronoma que no solo era noche de luna llena, sino que tambin que la luna
estaba sobrepuesta a la constelacin de tauro, que la estrella roja de Aldebarn,
las estrellas Capella, Rigel, Sirio y Betelgeuse y los planetas Marte, Saturno
iluminaban el cielo tranquilo de Medelln.

Esta noche ser recordada como la noche del crimen del aguacatal, una masacre
sucedida en las afueras de Medellin, masacre que ser ampliamente informada
por los medios de comunicacin de la poca y que constar en el escrito de
Francisco de Paula Muoz, reconocido como uno de los pioneros del reportaje en
Colombia.

Precisamente en este escrito podremos encontrar rasgos interesantes no solo de


la vida de un habitante de Medellin y Antioquia en el siglo XIX, sino tambin del
sistema judicial, de la crnica periodstica y de cmo empez a influir el
periodismo en el sistema judicial penal.

El relato de Francisco de Paula Muoz empieza contando la versin de los hechos


por el testigo Manuel Antonio Botero, que viva a 100 metros de la casa de la
Seora Echeverri, Manuel Antonio en la noche del 2 de diciembre empez a or
que en la casa de la seora Echeverri haban unos ruidos de golpes, deca el
como si estuvieran moviendo los muebles, adems le pareci escuchar unos
quejidos, al da siguiente este testigo antes de ir a Medelln paso a preguntar, no le
abrieron y solo escucho unos quejidos, no abri por pena, observo por la ventana
y no vio nada particular y se fue a Medelln.

El segundo testigo Tomas Garca se acerc ya que estaba trabajando en arreglos


en la propiedad, pudo ver los cadveres de Doa Juana y de Mara Teresa y dos
nios de 2 aos llamando a sus mamas. De esta forma empez el caso judicial
ms famosos del siglo XIX, que fue investigado por Francisco de Paula y que
tendr a como protagonista principal a los medios de comunicacin y a la opinin
pblica.
Seis cuerpos encontrados ese da, muertos por un arma corto contundente, un
hacha probablemente fue el arma homicida, una familia conformada por 2
hombres, cuatro mujeres y 3 nios, sin aparentes cuentas pendientes, ni
problemas conocidos.

El fiscal segundo de Medelln fue el encargado de investigar el crimen, el 3 de


mayo de 1875 fueron condenados Daniel Escovar, Manuel Antonio Escovar y
Francisco Parra, condenados por el Juez 1 del Crimen y por el Tribunal Superior
de Antioquia, las penas seran entre 10 y 16 aos de confinamiento, el modus
operante del crimen fue medio para el hurto de oro y dinero.

Posteriormente en el Archivo Histrico de Antioquia en el tomo 2439 en el folio 94


se encontrar una carta de Daniel Escovar, solicitando misericordia, el Hachero
como fue conocido, mostro arrepentimiento y solicito un indulto a la Asamblea
Legislativa.

El crimen causo gran revuelo en la sociedad Antioquea, entendiendo que no era


comn este tipo de hechos y ms si vemos que La villa de la Aburra en el censo
hecho en 1870 tena una poblacin aproximada de 30 mil personas, una sociedad
muy pequea para un crimen muy grande.

Ms adelante en el escrito de Francisco de Paula encontraremos como fue el


trmite del proceso judicial, como fue analizado y divulgado por diferentes folletos,
prensa y libros, como la opinin pblica influyo en el trmite del proceso.

El crimen indito golpeo la moralidad paisa, golpe fuerte para una pequea
sociedad cimentada en los valores y buenas costumbres de una raza trabajadora y
pujante como era vista en la poca, por esto como conclusin en la pgina 368 del
libro el autor Francisco de Paula Muoz dir: el crimen ha sido, es y ser
siempre de todos los climas, de todas las zonas, de todas las regiones y de todos
los pases, mientras el hombre sea hombre; es decir, mientras lo asedien las
tentaciones, lo azucen los apetitos, lo impulsen las necesidades, lo extraven las
pasiones y lo dominen los instintos.
Ahora entrando en detalle en el proceso judicial podemos ver que al principio del
proceso, la responsabilidad del caso fue atribuida a Melinton Escovar, una de las
vctimas, se deca que a causa de una fiebre haba perdido la razn, fue obvio que
no era claro como haba sido vctima y victimario, adems en la escena del crimen
no haba seales en su cuerpo que tuviera que ver con el homicidio de los otros,
pero seguir la tesis del homicidio familiar, es decir un homicida en la familia,
sobre todo porque no se encontraron las puertas forzadas, es decir el homicida
entro en la casa y a altas horas, las hiptesis de dividan en un homicida individual
o en un grupo de homicidas.

Se encontr que Daniel Escovar, familiar de Sinforiano (victima) acepto el hecho,


confeso que haba cometido el crimen en solitario, existi un debate entre quienes
le crean que haba actuado solo y quienes crean que haba actuado en grupo.

Ahora bien encontramos que para el siglo XIX la profesin de abogado no estaba
del todo delimitada, tenan parmetros claros de sus funciones y objetivos pero no
tanto de su mtodo, esto permitir que en un caso como el que antecede los
argumentos usados sean legalistas ms que jurdicos, adems que la profesin
periodstica y poltica influyera en las decisiones del poder judicial, esto se notara
en la obra de Muoz, siendo abogado y periodista adems de investigador en el
caso, su obra ser ms crnica periodstica, para entretener y criticar una posible
absolucin de los acusados, que construccin jurdica de los hechos, es por esto
que Muoz expresa en su obra la funcin del periodismo en la solucin de
discusiones judiciales, manifestndolo de la siguiente forma: Que la prensa,
cuando los procesos son ya pblicos y los empleados han cumplido con sus
deberes, lleve delante de s, para juzgarlos, hechos, testigos, reos, jueces,
fiscales, defensores, procuradores, ministros y jurados, est muy bien, ese es su
derechos y aun su deber; y en esta discusin que encierra la ms importante de
las sanciones hay motivos de suprema convivencia pblica Muoz, Francisco, El
crimen del Aguacatal.

Ahora bien, analizando la obra observamos que Muoz nunca hace referencia al
nombre tanto del fiscal, como del juez o magistrado, esto es una clara seal del
procedimiento decimonnico en Antioquia, este proceso en bsqueda de
objetividad propia del proceso judicial positivista, distancia o busca distanciar el
intrprete judicial, sea juez o fiscal, de su personalidad.

Tambin Muoz hace referencia a cmo debe guardarse secreto en la etapa de


instruccin, la conservacin de la escena del crimen, la composicin de los jurados
y las precauciones que se deben tener como acusador y abogado defensor.

El autor nos da luces del sistema de investigacin, ms all de las estipulaciones


legales, no todos los funcionarios eran conocedores del tema judicial, lo que
mostraba su poca perspicacia en la recoleccin de pruebas y en el anlisis de
estas, los altos funcionarios de polica como requisito era ser alfabetos, estos eran
los encargados de recolectar pruebas.

En un aparte del escrito se describe como se permiti al abogado de la defensa


interrogar a David Escovar sin que este hiciera juramento, de esta forma se
permiti cambiar su declaracin para sacar en libres a sus amigos.

Tambin manifiesta la importancia del foro (pblico) en el proceso judicial, con el


fin que este sea una advertencia para nuevos delincuentes.

Los defensores de los acusados fueron personas legas de la sociedad, no


abogados, ya que se declararon en pobreza los acusados y los defensores de
oficio se negaron a defender por mltiples excusas.

Incluso abogados de los acusados fueron llamados como testigos, es el caso de


Evaristo Galiano, que su propio abogado fue llamado a testificar contra su propio
defendido.

En este punto del debate se empiezan a debatir pblicamente las causas del
mltiple homicidio, entre ellos se lleg a culpar al comunismo, al hedonismo, la
atesmo, a la falta de centros de castigo y a la abolicin de la muerte, este caso
sirvi de argumento para reafirmar los discursos de poder imperantes en la poca.
El proceso tena varias fases, la investigativa: recepcin y prctica policial, la
apertura de la instruccin hecha por el fiscal, y el juicio llevada ante juez y ante el
jurado, tres legos escogidos por sorteo.

Menciona el autor en diversas partes del escrito como funciona en realidad el


sistema en sus usos ms cotidianos; los jurados solan quedarse dormidos,
adems del desorden en la sala, todos se sentaban donde queran o donde
podan.

En la Constitucin del Estado de Antioquia de 1856 se prohbe una pena corporal


por ms de 10 aos, no obstante a este lmite, tanto el autor como la exaltada
muchedumbre, piensa que la pena debera ser de 77 aos y 8 meses.

Otro tema que se instala en el debate es sobre la imputabilidad metal de los


acusados, unos mdicos decan que no haba responsabilidad de uno de los
acusados por ser excesivamente bobo y con inteligencia obtusa, esta posicin fue
criticada por otros mdicos del caso, adems por la opinin pblica que
empezaron a manifestar que era una condicin auto provocada por el acusado
para evadir responsabilidad.

Es de esta forma que encontramos que en la prctica un juicio en Antioquia de XIX


no era un medio de defensa, no era el espacio para probar una posible inocencia,
era un lugar de escarnio pblico, era necesario que fuera pblico para que sirviera
de prevencin general, es decir fuera advertencia para nuevos delincuentes, en
este sentido la opinin pblica en los casos ms importantes iba a influir
directamente, no solo en la decisin, sino tambin en el transcurso de todo el
proceso.

El hecho que las investigaciones iniciales fueran hechas por la polica, en su


mayora analfabeta, posteriormente al llegar a la competencia del fiscal y del juez
sin un abogado, con defensor bajo obligacin, al nadie querer defenderlos por
miedo al reproche social, al violarse el limite constitucional de pena no mayor a 10
aos, de violarse las condiciones la prohibicin de testificar en contra de su
defendido, los jurados al no ser abogados y constantemente dormir en el juicio, al
manejar un desorden en las audiencias, no podramos decir que fuera un juicio
con plenitud de formas, ni con garantas, pero no podemos hacer anlisis
anacrnicos comparando con juicios de hoy en da, pero si es evidente que las
prcticas de la poca no eran acordes con la legislacin vigente para ese
entonces.

Los casos al ser tan escandalosos y Medelln al ser tan pequeo, fueron muy
llamativos para la opinin pblica, hacindola protagonista de primera mano,
ahora bien con el tiempo se mermo su injerencia, debido al crecimiento moderno
de la ciudad, no obstante con el avance de los medios tecnolgicos y las redes
sociales, estamos entrando nuevamente a una poca donde la opinin pblica,
mediante sus imaginarios y representaciones adems de sus manifestaciones en
medios de comunicacin hace que tengan mucha injerencia en los procesos
judiciales, sacando el debate de lo estrictamente jurdico y dando mucho mayor
valor a los reproches de moralidad.

Tambin podemos encontrar como relevante que nuestra cultura Iuspositivista


tenga tanta importancia y tanta costumbre hasta nuestra poca, ya que se
acostumbr a tener funcionarios que la mayora no dominara los tpicos jurdicos
complejos, de esta forma se hizo difcil un ejercicio hermenutico de la ley y el
derechos, haciendo que la aplicacin no fuera ms all de la exgesis jurdica,
puede ser una de las explicaciones a nuestra arraigada costumbre formalista y
positivista.
REFERENCIAS

BOTERO, Andrs. El Crimen del Aguacatal: los relatos de causas clebres en el


taller del iushistoriador. 2011. Editorial Universidad de Medelln.

MEJIA, Juan D, El crimen del Aguacatal y el exfiscal de circuito, 1874, imprenta


Gutirrez y Hermanos.

MUOZ, Francisco de Paula, El crimen del Aguacatal.

Archivo Histrico de Antioquia en el tomo 2439 en el folio 94