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Leyenda Una leyenda es una narracin, de hechos naturales, sobrenaturales o mezclados, que se narra y se transmite de generacin en generacin en forma

oral o escrita, generalmente el relato se sita de forma imprecisa, entre el mito y el suceso verdico que le confiere cierta singularidad. Se ubica en un tiempo y lugar que resultan familiares a los miembros de una comunidad, lo que aporta al relato cierta verosimilitud. En las leyendas que presentan elementos sobrenaturales, como milagros, presencia de criaturas fericas o de ultratumba, etc., estos se presentan como reales, pues forman parte de la visin del mundo propia de la comunidad en la que se origina la leyenda. En su proceso de transmisin a travs de la tradicin oral las leyendas experimentan a menudo supresiones, aadidos o modificaciones, surgiendo as todo un mundo lleno de variantes. Se define a la leyenda como un relato folclrico con bases histricas.1 Una definicin profesional moderna ha sido propuesta por el folclorista Timothy R. Tangherlini en 1990:2 "Tpicamente, la leyenda es una narracin tradicional corta de un solo episodio, altamente ecotipificada,3 realizada de modo conversacional, que refleja una representacin psicolgica simblica de la creencia popular y de las experiencias colectivas y que sirve de reafirmacin de los valores comnmente aceptados por el grupo a cuya tradicin pertenece". Contrariamente al mito, que se ocupa de dioses,4 la leyenda se ocupa de hombres que representan arquetipos (tipos humanos caractersticos), como el del hroe o el anciano sabio, como se aprecia por ejemplo en las leyendas heroicas griegas y en las artricas.5 ndice [ocultar] 1 Etimologa e historia de la palabra 2 Caractersticas 3 Clases de leyenda 4 Las leyendas en Espaa 5 Referencias 5.1 Citas 5.2 Bibliografa 6 Vase tambin 7 Enlaces externos Etimologa e historia de la palabra[editar editar cdigo]

La palabra leyenda proviene del verbo latino legere, cuyo significado variaba entre escoger (acepcin de la que proviene elegir) y leer.6 En el latn medieval, se us el gerundivo de este verbo, legenda, con el significado de (algo) para ser ledo cuando el trmino se aplicaba, sobre todo en el catolicismo, a las hagiografas o biografas de los santos.7 Es entonces que Santiago de

la Vorgine su Legenda aurea como un santoral con la vida de unos 180 mrtires y santos, de poca precisin histrica y filolgica, con etimologas fantsticas y basada en los evangelios cannicos, los apcrifos y en escritos de Agustn de Hipona y Gregorio de Tours, entre otros.8 Con la llegada de la Reforma Protestante del siglo XVI el trmino leyenda cobra su nuevo carcter de narracin no histrica. Los protestantes ingleses presentan una nota de contraste entre los santos y mrtires "reales" de la reforma, cuyos relatos "autnticos" figuraban en El libro de los mrtires de John Foxe, y los fantasiosos relatos de la hagiografa catlica.9 De esta forma, la leyenda gana su connotacin moderna de narracin indocumentada y espuria. Es muy probable que, en lengua espaola, la moderna concepcin de leyenda y de lo legendario haya sido tomada de estos modelos ingleses, especialmente desde 1850.10 El trmino acaba englobando tambin a producciones literarias cultas que, aunque se inspiran en tradiciones populares o en motivos caractersticos de stas, no son relatos tradicionales. Varios autores de este perodo escribieron leyendas literarias de este tipo tanto en prosa como en verso. Los ms celebrados fueron el Duque de Rivas, Jos Zorrilla, Gustavo Adolfo Bcquer y Jos Joaqun de Mora. Caractersticas[editar editar cdigo]

Mapa de Athanasius Kircher mostrando una supuesta ubicacin del legendario continente de la Atlntida.11 Una leyenda, a diferencia de un cuento, est ligada siempre a un elemento preciso y se centra en la integracin de este elemento en el mundo cotidiano o la historia de la comunidad a la cual pertenece. Contrariamente al cuento, que se sita dentro de un tiempo (rase una vez...) y un lugar (por ejemplo, en el Castillo de irs y no volvers) convenidos e imaginarios, la leyenda se desarrolla habitualmente en un lugar y un tiempo preciso y real, aunque aparecen en ellas elementos ficticios (por ejemplo, criaturas fabulosas, como las sirenas). Como el mito, la leyenda es etiolgica, es decir, tiene como tarea esencial dar fundamento y explicacin a una determinada cultura. Su elemento central es un rasgo de la realidad (una costumbre o el nombre de un lugar, por ejemplo) cuyo origen se pretende explicar. Las leyendas se agrupan a menudo en ciclos alrededor de un personaje, como sucede con los ciclos de leyendas en torno al Rey Arturo, Robin Hood, el Cid Campeador o Bernardo del Carpio. Las leyendas contienen casi siempre un ncleo histrico, ampliado en mayor o menor grado con episodios imaginativos. La aparicin de los mismos puede depender de motivaciones involuntarias, como errores, malas interpretaciones (la llamada etimologa popular, por ejemplo) o exageraciones, o bien de la accin consciente de una o ms personas que, por razones interesadas o puramente estticas, desarrollan el embrin original.

Cuando una leyenda presenta elementos tomados de otras leyendas se habla de contaminacin de la leyenda. Clases de leyenda[editar editar cdigo]

Las ms distinguidas son: Leyendas etiolgicas: Aclaran el origen de los elementos inherentes a la naturaleza, como los ros, lagos y montaas. Leyendas escatolgicas: Acerca de las creencias y doctrinas referentes a la vida de ultratumba. Leyendas religiosas.historias de justos y pecadores pactos con el demonio, episodios de la vida de santos. Leyendas urbanas: Pertenecen al folclore contemporneo, circulan de boca en boca, etc. Leyendas rurales:solo las leyendas validas en el campo por que no tienen lugar o adaptacin para las urbanas. Leyendas locales:es una narracin popular de un municipio, condado o provincia. Algunas leyendas pueden ser clasificadas en ms de un grupo, ya que por su temtica abordan ms de un tema. Las leyendas en Espaa[editar editar cdigo]

Se mezclaron en la pennsula ibrica tradiciones muy dismiles: clticas, ibricas, romanas, visigodas, judas, rabes (y con los rabes, las tradiciones indias) en las ms diversas lenguas. Varias leyendas aparecen en el Romancero y, a travs de l, en el teatro clsico espaol. Un verdadero vivero de leyendas es la obra de Cristbal Lozano y la novela cortesana del Barroco. Numerosos escritores eclesisticos compilaron leyendas y tradiciones piadosas en distintas colecciones, la ms conocida de las cuales, pero no la nica, es el Flos sanctorum. Pero a partir del siglo XIX los romnticos empiezan a experimentar inters por recogerlas, estudiarlas o incluso imitarlas. En 1838 se publican ya unas Leyendas y novelas jerezanas; en 1869, 1872 y 1874 aparecen ediciones sucesivas de unas Leyendas y tradiciones populares de todos los pases sobre la Santsima Virgen Mara, recogidas y ordenadas por una Sociedad Religiosa. En 1853 Agustn Durn, que haba ya publicado los dos tomos de su monumental Romancero general o coleccin de romances castellanos (BAE, t. X y XVI), public la Leyenda de las tres toronjas del vergel de Amor. ngel de Saavedra, duque de Rivas, cultiva el gnero de la leyenda en verso y Fernn Caballero traduce leyendas alemanas y compila y rene colecciones de las espaolas. Las de Gustavo Adolfo Bcquer, tanto las publicadas como las recopiladas pstumamente, son de las ms expresivas en prosa, pero tampoco desmerecen las leyendas en verso de Jos Zorrilla y de Jos Joaqun de Mora. Tras Washington Irving, el arabista Francisco Javier Simonet public en 1858 La Alhambra: leyendas histricas rabes; Jos Lamarque de Novoa public Leyendas

histricas y tradiciones (Sevilla, 1867); Antonia Daz Fernndez de Lamarque, Flores marchitas: baladas y leyendas (Sevilla, 1877); Manuel Cano y Cueto se ocup de las leyendas sobre Miguel de Maara (1873), y a estos nombres habra que aadir otros muchos no menos importantes, como Mara Coronel, Josefa Ugarte y Casanz, Teodomiro Ramrez de Arellano, Jos Mara Goizueta etctera. En 1914 el importante centro de estudios folclricos que era entonces Sevilla auspici la traduccin de La formacin de las leyendas de Arnold van Gennep. En 1953 supuso un hito la aparicin de la Antologa de leyendas de la literatura universal por parte del filsofo Vicente Garca de Diego, con un denso y extenso estudio preliminar y una seleccin de las mejores leyendas espaolas agrupadas por regiones, y de otros pases de todo el mundo. La ltima contribucin importante a estos estudios es sin duda la de Julio Caro Baroja, un gran estudioso de la literatura de cordel, De arquetipos y leyendas (Barcelona: Crculo de Lectores, 1989).