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Leyenda

Una leyenda es una narracin de hechos naturales, sobrenaturales o una


mezcla de ambos que se transmite de generacin en generacin en forma
oral o escrita. Generalmente, el relato se sita de forma imprecisa entre el
mito y el suceso verdico, lo que le confiere cierta singularidad.

Se ubica en un tiempo y lugar familiares a los miembros de una


comunidad, lo que aporta cierta verosimilitud al relato. En las leyendas que
presentan elementos sobrenaturales como milagros, presencia de criaturas
fricas o de ultratumba, etc. y estos sucesos se presentan como reales,
forman parte de la visin del mundo propia o emic de la comunidad en la
que se origina la leyenda.

En su proceso de transmisin a travs de la tradicin oral, las leyendas


experimentan a menudo supresiones, aadidos o modificaciones culturales
que dan origen a todo un mundo lleno de variantes. Las ms comunes es la
"cristalizacin" de leyendas paganas o la adaptacin a la visin infantil, Mausoleo de los Amantes de Teruel,
cuando el cambio de los tiempos ha reducido las antiguas cosmovisiones inspiradores de una famosa leyenda
paganas a cuentos para nios. espaola, en la iglesia de San Pedro
de Teruel, obra de Juan de valos.
Aunque parece que sus manos estn
unidas, no se llegan a tocar.
ndice
1 Concepto
2 Etimologa e historia de la palabra
3 Caractersticas
4 Tipos de leyendas
5 Las leyendas en Espaa
6 Vase tambin
7 Referencias
7.1 Citas
7.2 Bibliografa
8 Enlaces externos

Concepto
Se define a la leyenda como un relato folclrico con bases histricas.2
Una definicin profesional moderna ha sido propuesta por el folclorista
Timothy R. Tangherlini en 1990:3

Pintura del Rey Arturo por Charles


"Tpicamente, la leyenda es una narracin tradicional corta de un solo
Ernest Butler; su figura es central en
episodio, altamente ecotipificada,4 realizada de modo conversacional,
el ciclo de leyendas denominado
que refleja una representacin psicolgica simblica de la creencia
popular y de las experiencias colectivas y que sirve de reafirmacin de Materia de Bretaa.1
los valores comnmente aceptados por el grupo a cuya tradicin
pertenece".

Contrariamente al mito, que se ocupa de dioses,5 la leyenda se ocupa de hombres que representan arquetipos
(tipos humanos caractersticos), como el del hroe o el anciano sabio, como se aprecia por ejemplo en las
leyendas heroicas griegas y en las artricas.6
Etimologa e historia de la palabra
La palabra leyenda proviene del verbo latino legere, cuyo significado
variaba entre escoger (acepcin de la que proviene elegir) y leer.7 En
el latn medieval, se us el gerundivo de este verbo, legenda, con el
significado de (algo) para ser ledo cuando el trmino se aplicaba,
sobre todo en el catolicismo, a las hagiografas o biografas de los
santos.8 Por ejemplo, Santiago de la Vorgine compuso su Legenda
aurea como un santoral con la vida y milagros de unos 180 mrtires y
santos, aunque con tan poca precisin histrica y filolgica y con unas
etimologas tan fantsticas que poco a poco fue perdiendo crdito, salvo
entre pintores e ilustradores fascinados por su imaginacin, que Los gigantes Mata y Grifone, que se
estimul la iconografa. l se fundaba en los evangelios cannicos, los celebran en las calles deMessina la
apcrifos y en escritos de Agustn de Hipona y Gregorio de Tours, entre segunda semana de agosto, segn la
leyenda, son los fundadores de la ciudad
otros.9 Con la llegada de la Reforma Protestante del siglo XVI el
siciliana.
trmino leyenda cobra su nuevo carcter de narracin no histrica. Los
protestantes ingleses presentan una nota de contraste entre los santos y
mrtires "reales" de la reforma, cuyos relatos "autnticos" figuraban en
El libro de los mrtires de John Foxe, y los fantasiosos relatos de la
hagiografa catlica.10 De esta forma, la leyenda gana su connotacin
moderna de narracin indocumentada y espuria. Es muy probable que,
en lengua espaola, la moderna concepcin de leyenda y de lo
legendario haya sido tomada de estos modelos ingleses, especialmente
desde 1850.11

El trmino acaba englobando tambin a producciones literarias cultas


que, aunque se inspiran en tradiciones populares o en motivos
caractersticos de stas, no son relatos tradicionales. Varios autores de
este perodo escribieron leyendas literarias de este tipo tanto en prosa
como en verso. Los ms celebrados fueron el Duque de Rivas, Jos
Zorrilla, Gustavo Adolfo Bcquer y Jos Joaqun de Mora.

Caractersticas
Una leyenda, a diferencia de un cuento o un mito, est ligada siempre a Gracias a la Leyenda dorada se
un elemento preciso y se centra en la integracin de este elemento en el difundieron ciertos episodios
mundo cotidiano o la historia de la comunidad a la cual pertenece. hagiogrficos que tuvieron gran xito
Contrariamente al cuento, que se sita dentro de un tiempo (rase una iconogrfico, como el de la lucha desan
vez...) y un lugar (por ejemplo, en el Castillo de irs ya no volvers) Jorge contra el dragn.
convenidos e imaginarios, la leyenda se desarrolla habitualmente en un
lugar y un tiempo preciso y real, aunque aparecen en ellas elementos
ficticios (por ejemplo, criaturas fabulosas, como las sirenas).

Como el mito, la leyenda es etiolgica, es decir, tiene como tarea esencial dar fundamento y explicacin a una
determinada cultura. Su elemento central es un rasgo de la realidad (una costumbre o el nombre de un lugar, por
ejemplo) cuyo origen se pretende explicar.

Las leyendas se agrupan a menudo en ciclos alrededor de un personaje, como sucede con los ciclos de leyendas
en torno al Rey Arturo, Robin Hood, el Cid Campeador o Bernardo del Carpio.

Las leyendas contienen casi siempre un ncleo histrico, ampliado en mayor o menor grado con episodios
imaginativos. La aparicin de los mismos puede depender de motivaciones involuntarias, como errores, malas
interpretaciones (la llamada etimologa popular, por ejemplo) o exageraciones, o bien de la accin consciente
de una o ms personas que, por razones interesadas o puramente estticas, desarrollan el embrin original.
Cuando una leyenda presenta elementos tomados de otras
leyendas se habla de contaminacin de la leyenda.

Tipos de leyendas
Se pueden clasificar de dos formas:

Por su temtica:

1. Leyendas Histricas: Son todas aquellas que narran


hechos ocurridos en guerra o el momento de las
conquistas. Mapa de Atanasio Kircher mostrando una supuesta
2. Leyendas etiolgicas: aclaran el origen de los ubicacin del legendario continente de laAtlntida.12
elementos inherentes a la naturaleza, como los ros,
lagos y montaas.
3. Leyendas escatolgicas: acerca de las creencias y doctrinas
referentes a la vida de ultratumba o viajes al inframundo
(Nekyia).
4. Leyendas religiosas: historias de justos y pecadores, pactos con el
diablo, episodios de la vida de santos.

Por su origen:

1. Leyendas urbanas: pertenecen al folklore contemporneo, Desde antiguo las formaciones


circulan de boca en boca, etc. geolgicas inusuales han incitado la
2. Leyendas rurales: solo las leyendas vlidas en el campo, porque imaginacin humana. Latradicin oral
no tienen lugar o adaptacin para las urbanas. seala que los Cantos de la Borrica,
3. Leyendas locales: es una narracin popular de un municipio, bloques errantes existentes en el puerto
condado o provincia. de Sejos (Cantabria, Espaa), fueron
arrojados ah por el Ojncanu, un ser
Algunas leyendas pueden llegar a ser clasificadas en ms de un grupo,
maligno de la mitologa cntabra.
ya que por su temtica abordan ms de un tema. Un ejemplo de esto,
sera una leyenda acerca de una supuesta manera de contactar con un
ser querido ya fallecido, que podra ser clasificada tanto como leyenda urbana, como leyenda escatolgica.

Las leyendas en Espaa


Se mezclaron en la pennsula ibrica tradiciones muy dismiles: clticas, ibricas, romanas, visigodas, judas,
rabes (y con los rabes, las tradiciones indias) en las ms diversas lenguas.

Varias leyendas aparecen en el Romancero y, a travs de l, en el teatro clsico espaol. Un verdadero vivero de
leyendas es la obra de Cristbal Lozano y la novela cortesana del Barroco. Numerosos escritores eclesisticos
compilaron leyendas y tradiciones piadosas en distintas colecciones, la ms conocida de las cuales, pero no la
nica, es el Flos sanctorum.

Pero a partir del siglo XIX los romnticos empiezan a experimentar inters por recogerlas, estudiarlas o incluso
imitarlas. En 1838 se publican ya unas Leyendas y novelas jerezanas; en 1869, 1872 y 1874 aparecen ediciones
sucesivas de unas Leyendas y tradiciones populares de todos los pases sobre la Santsima Virgen Mara,
recogidas y ordenadas por una Sociedad Religiosa. En 1853 Agustn Durn, que haba ya publicado los dos
tomos de su monumental Romancero general o coleccin de romances castellanos (BAE, t. X y XVI), public
la Leyenda de las tres toronjas del vergel de Amor. ngel de Saavedra, duque de Rivas, cultiva el gnero de la
leyenda en verso y Fernn Caballero traduce leyendas alemanas y compila y rene colecciones de las
espaolas. Las de Gustavo Adolfo Bcquer, tanto las publicadas como las recopiladas pstumamente, son de
las ms expresivas en prosa, pero tampoco desmerecen las leyendas en verso de Jos Zorrilla y de Jos Joaqun
de Mora. Tras Washington Irving, el arabista Francisco Javier Simonet public en 1858 La Alhambra: leyendas
histricas rabes; Jos Lamarque de Novoa public Leyendas histricas y tradiciones (Sevilla, 1867); Antonia
Daz Fernndez de Lamarque, Flores marchitas: baladas y leyendas (Sevilla, 1877); Manuel Cano y Cueto se
ocup de las leyendas sobre Miguel Maara (1873), y a estos nombres habra que aadir otros muchos no
menos importantes, como Mara Coronel, Josefa Ugarte y Casanz, Teodomiro Ramrez de Arellano, Jos Mara
Goizueta etctera.

En 1914 el importante centro de estudios folclricos que era entonces Sevilla auspici la traduccin de La
formacin de las leyendas de Arnold van Gennep. En 1953 supuso un hito la aparicin de la Antologa de
leyendas de la literatura universal por parte del filsofo Vicente Garca de Diego, con un denso y extenso
estudio preliminar y una seleccin de las mejores leyendas espaolas agrupadas por regiones, y de otros pases
de todo el mundo. La ltima contribucin importante a estos estudios es sin duda la de Julio Caro Baroja, un
gran estudioso de la literatura de cordel, De arquetipos y leyendas (Barcelona: Crculo de Lectores, 1989).

Vase tambin
Leyenda urbana
Anexo:Leyendas_de_Michelena
Mito
Cuento

Referencias
Citas
g/palabra.php?q=leyenda). Archivado desde el original
1. Barber, 1986, p. 141 (http://www.elcastellano.org/palabra.php?q=leyenda)el
2. Krapf, Norbert: Beneath the cherry sapling: legends 22 de noviembre de 2015.
from Franconia (Nueva York: Fordham University 9. Vorgine, Santiago de la: La leyenda dorada. Edicin
Press) 1988, dedica su introduccin a distinguir la del Dr. Graesse, traducida por fray Jos Manuel
leyenda de otros gneros narrativos, como el cuento de Macas. Madrid: Alianza Editorial, 1996. ISBN 84-
hadas y a "reiterar la definicin dada por los hermanos 206-7998-4
Grimm de la leyenda como cuento folclrico con base 10. Collinson, Patrick. En su obraElizabethans, "Truth and
histrica", de acuerdo a la resea hecha por Hans Legend: The Veracity of John Foxe's Book of Martyrs"
Sebald en la publicacin German studies review 13.2 (2003:151-77), Collinson equilibra los registros
(mayo 1990), p. 312. histricos y la presentacin retrica de Foxe en Actes
3. Tangherlini, "It happened not too far from here...": a and monuments, una poderosa fuerza creadora de
survey of legend theory and characterization Western leyendas protestantes. Reames, Sherry L. En The
Folklore 49.4 (octubre 1990:371-390) p. 85. Legenda Aurea: a reexamination of its paradoxical
4. Es decir, ubicada en un tiempo y espacio especficos. history (1985) Reames examina el "veredicto
5. Bulfinch, Thomas: Bulfinch's mythology. Whitefish: renacentista" contra la Legenda Aurea de S. de la
Kessinger, 2004. Vorgine y su notable influencia sobre el escepticismo
6. Caro Baroja, Julio: De los arquetipos y leyendas Istmo, hacia la hagiografa catlica en general.
(1991) p.184. 11. Caro Baroja, Julio: De los arquetipos y leyendas Istmo,
7. Diccionario latn-espaol en lnea (http://web.archive.o (1991) p.137.
rg/web/http://es.scribd.com/doc/8545435/Diccionario- 12. Mundus Subterraneus, 1669.
Latin-Espanol)
8. Soca, Ricardo. Etimologa: el origen de las palabras
(http://web.archive.org/web/http://www.elcastellano.or

Bibliografa
Joaqun lvarez Barrientos y Mara Jos Rodrguez Snchez de Len, con la colaboracin de Ricardo de
la Fuente Ballesteros, Diccionario de literatura popular espaola. Salamanca: Ediciones Colegio de
Espaa, 1997.
Antologa de leyendas. Estudio preliminar, seleccin y notas de Vicente Garca de Diego. Barcelona,
Labor, 1953, 2 volmenes. Contiene leyendas de Espaa divididas por regiones y de Yugoslavia, Grecia,
Turqua, Bulgaria, Rumana, Polonia, Finlandia, Rusia, Inglaterra, Irlanda, Nrdicas, Suecia, Alemania,
Fenicia, Caldea, Armenia, Media, Persia, India, Tbet, China, Japn, Java, Nueva Guinea, Argentina,
Bolivia, Colombia, Brasil, Mxico, Cuba, Canad, Marruecos, Egipto, Nigeria, bantes, talmdicas,
gitanas. Reimpreso sin las notas ni la documentadsima introduccin en Barcelona: Crculo de Lectores,
1999.
Schwab, Gustav. Las ms bellas leyendas de la antigedad clsica. Madrid: Editorial Gredos, 2009.
ISBN 978-84-249-3560-3

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Leyenda.
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre leyenda.
Wikisource contiene obras originales de o sobre Leyenda.

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Se edit esta pgina por ltima vez el 3 oct 2017 a las 21:14.
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