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CUENTO FOLCLRICO Y CUENTO MODERNO

En el principio fue el cuento popular o folcl rico. El folclore representa el conjunto de tradiciones culturales de un pueblo: formas de hablar, vestir o comer, modos de pensar o relacionarse entre s , etctera. Estos cuentos constitu yen una parte importante de esas tradiciones populares. Sobrevinieron a lo largo de la historia porque fueron transmitidos en forma oral y luego fueron finalmente documentados por escrito. Son annimos porque e l autor es la propia comunidad que las difunde de boca en boca y de generacin en generacin. El modo de difusin (oral, tradicional, popular, annimo) determin uno de los aspectos bsicos del g nero: la repeticin . La mayora de los cuentos populares presenta una estructura semejante, estilo pareci y un conjunto de temas o motivos recurrentes: do

en cuanto a la estructura , los cuentos populares relatan una anc dota de manera casi lineal (introduccin, conflicto, desenlace); en cuanto al estilo , emplean frases breves y simples, presentan re peticiones y frmulas fijas (por ejemplo: "Haba una vez" , para los inicios; "Y as fue" , para el desenlace), incluyen variedades regiona les y registros orales y familiares; en cuanto a los temas , o tratan asuntos de la vida cotidiana (rea listas) o tratan asuntos fabulosos y sobrenaturales (maravillosos), producto de antiguas leyendas o mitos.

Su finalidad era tanto entretener por eso se narraban en las horas de descanso de las tareas del campo, en la cena familiar, las fiestas o los velorios como moralizar por eso concluan, ms o menos explcitamente, con una moraleja. Sobreviven testimonios de la antigedad (como el relato egipcio), pero es en la Edad Media cuando los cuentos populares alcanzan su mayor apogeo. En las historias que cuentan abundan los hechos fabulosos (acordes con el pensamiento mgico y religioso del hombre medieval) o paisajes poblados de castillos y de bosques. Sin embargo, en el siglo XIV sobre el final del medioevo, comienzan algunos cambios. Se difunden las primeras colecciones de cuentos populares producidas por escritores conocidos: El Decamern, del italiano Giovanni Boccaccio, Los cuentos de Canterbury, del ingls Geoffrey Chaucer, El libro del Buen Amor, del espaol Juan Ruiz, entre otros. A partir de algn hilo conductor, los autores encadenaban una serie de cuentos folclricos, generalmente de carcter realista y picaresco. Por ejemplo, en El Decamern, diez jvenes nobles escapan de la peste que asolaba Florencia y se refugian en las afueras de la ciudad. All, para pasar el tiempo, se proponen contar diez cuentos cada uno a lo largo de diez das. En boca de esos personajes, Boccaccio reciclaba viejas historias de origen popular. Hacia el siglo XIV, comienzan a advertirse algunos cambios en la historia de los cuentos folclricos: el surgimiento de autores que se encargarn de reelaborarlos (como Boccaccio) y el predominio de la tendencia realista en los relatos (en detrimento de la maravillosa). En aquel siglo empezaba a manifestarse un cambio social de gran magnitud: el paso de una sociedad medieval (con una economa centrada en el campo, un discurso religioso dominante, nobles y clrigos como grupos privilegiados) a una sociedad capitalista (con una economa centrada en el comercio de manufactura, un discurso cientfico en progreso y burgueses los que vivan en los burgos o ciudades como clase favorecida). Estas transformaciones se consolidarn en los siglos siguientes. Sobre todo, en el siglo XVI, cuando se inicia la edad Moderna. Las historias de Boccaccio (entre otros escritores), al apartarse de las vidas ejemplares de santos o de las leyendas de carcter religioso, y recuperar los discursos de la vida cotidiana del pueblo (menos sagrados y ms picarescos, como las historias de maridos engaados y mujeres seducidas) estaba en consonancia con esos aires modernos. Fue el momento de mximo esplendor, pero tambin el de la virtual desaparicin del gnero (toda una paradoja). Entre otras razones, porque ese modo de rehilar un cuento con otro a partir de uno o varios personajes iba a contribuir al desarrollo de otro gnero narrativo: la novela, que se caracteriza, entre otros aspectos, por su mayor extensin. Hubo que esperar hasta el siglo XIX para que el cuento reapareciera, aunque de un modo diferente. La publicacin de Las mil y una noches (traducido al ingls, en el siglo XIX) y las recopilaciones de cuentos folclricos germanos ("Hansel y Gre tel", entre los ms clebres) por parte de los hermanos Wlhelm y Jakob Grimm renovaron el inter s por el gnero. Precisamente, entre principios y mediados del siglo XIX se termina de conformar el cuento moder no tal como lo conocemos en la actualidad. Los cuentos modernos mantienen algunas caracter sticas del relato folcl rico: son narracio nes ficcionales de breve extensin. Sin embargo, presentan importantes variaciones en cuanto a su origen, su forma de difusin y su grado de ela boraci n. El cuento moderno es creado por un autor, no por una comunidad; es escrito y de este mismo modo se lo recibe, una vez que ha pasado por un complicado sistema de reproduc cin tcnica y difusi n; adems, revela un mayor grado de elaboraci n tanto en su estructura como en el estilo y los temas elegidos. As como el relator del cuento folclrico procuraba reproducir fielmente una historia ya conocida, el escritor moderno busca la originalidad . As, la repeticin fue sustituida por la invencin . No obstante, el escritor norteamericano Edgar Allan Poe, uno de los creadores del cuento moderno, deline las caracters ticas que deba tener un cuento para ser considerado como tal y, de ese modo, estableci un modelo fijo que atenta contra la pretensin de originalidad:

Un cuento es una narracin breve en prosa cuya lectura requiere entre media hora a dos horas . Debe estar escrito de tal modo que esa lectura sea continua y no se la interrumpa. Por ello debe producir un efecto nico y singular, y todos los incidentes y combinacin de sucesos

deben imponer ese efecto preconcebido por el autor.

A fines del siglo XVIII y principios del XIX, en distintos pases europeos (aunque los centros fueron Alemania y Francia), surge un nuevo movimiento esttico que conforman jvenes artistas (escritores, pero tambin pintores, msicos). Se trata del Romanticismo. Las principales ideas estticas de los romnticos pueden resumirse del siguiente modo: nfasis en la libertad creadora, valoracin de lo irracional, recuperacin de lo popular y lo nacional (en la cultura del pueblo reconocan lo autnticamente nacional). De all, el inters por lo medieval (la vuelta al pensamiento religioso o mgico) y la recopilacin de expresiones de la cultura folclrica. La difusin de cuentos maravillosos contribuy al desarrollo de un tipo de relato muy prximo: el cuento fantstico.

Sobre este modelo el cuento a lo Poe, se produjeron infini dad de relatos que apostaban al efecto perturbador del cuento, a travs de una estructura esquemtica (breve introduccin, un solo con flicto y final sorpresivo), un estilo despojado y una temtica general mente asociada al terror o lo extrao cotidiano. Aunque el cuento contemporneo experiment algunas transformaciones en su estructura, su esti lo y sus temas, las ideas del escritor norteamericano siguen vigentes. En especial, su consideracin acerca de la brevedad del relato. En el cuento folclrico, la extensin del relato estaba determinada por una ancdota que presentaba apenas unas pocas acciones. En el cuento moderno, en cambio, la brevedad es el resultado de la bsqueda del autor que pretende lograr una mayor concentracin expresiva. En ese sentido, el cuento moderno si bien mantiene la finalidad de entretener abandon definitivamente el propsito moralizante propio del relato folclrico . En su reemplazo, persigue una finalidad esttica. No por casualidad, Poe tambin haba observado la ntima relacin entre el cuento y la poesa. FUENTE: Atorresi, A.; Bannon, M.; Gndara, S.; Kornfeld, L. ; Lengua y Literatura Introduccin a la Lingstica y la Teora Literaria; Aique Grupo Editor, Bs. As., 1999.

Algunas clasificaciones del cuento


A partir de la mnima definicin del cuento: narracin breve de carcter ficcional , podemos clasificar el gnero en su relacin con el discurso literario y con los restantes gneros narrativos.

Si tomamos el gnero cuento en s, podemos tambin proyectar diversos tipos de clasificacin. Por ejemplo:

Teniendo en cuenta que a lo largo de todo el siglo XIX hasta hoy, el cuento moderno en say diversas posibilidades que giran en torno a las fronteras entre la ficcin y la no ficcin, podramos, siguiendo este criterio, hacer la siguiente clasificacin:

Un cuento es realista cuando sus elementos (hechos, personajes, tiempo o lugar) representan una realidad posible, creble o verosmil. Es fantstico, cuando algunos de sus elementos son extra os, imposibles o inexplicables en el mundo que se representa, o cuando apuestan, en todo caso, a una vacilacin entre dos explicaciones que jams se resuelven: una racional (alguna causa lgica motiv los hechos) y otra irracional (se ignoran las causas o son producto de fuerzas des conocidas). El cuento es maravilloso , cuanto todos sus elementos remiten a un mundo absolutamente imaginario y sobrenatural. Y de ciencia ficci n, cuando algunos o todos sus elementos representan o forman parte de un mundo alternativo por lo general, ubicado en otro tiempo y son posibles o crebles precisamente en ese mundo. Si bien este sistema de clasificacin es el ms habitual, admitamos que existen otros criterios (temticos: cuentos psicolgicos, de horror, policiales ) e, incluso, subclasificaciones. Por ejemplo:

El policial, que constituira una variante del cuento realista, se caracteriz desde la segunda mitad del siglo XIX por la presentacin de un enigma (un asesinato o un robo cuyo ejecutor y cuyas causas eran des conocidas) que se resolva gracias a las impecables deducciones de un detective amateur, por lo general aristcrata. En las primeras dcadas de nuestro siglo, alrededor del ao 30, en cambio, surgen relatos policiales cuyos casos se resuelven, cuando lo hacen, s lo por la intervenci n violenta de un detective a sueldo. Y se podran plantear nuevas clasificaciones, porque una de las caractersticas del cuento es su flexibilidad, lo que le permite hacerse cargo de diversos discursos sociales (policacos, tecnol gicos, sentimentales, m ticoreligiosos, etctera). Adems, sobre todo en estas ltimas dcadas, hay un fenmeno que contribuye a provocar mayor confusi n en los amantes de las clasificaciones, y regocijo en los amantes de la variedad: el cruce de gneros. Por ejemplo: policiales de ciencia ficci n, ciencia ficci n de terror, realismo m gico, etc tera. Se trata de un fe nmeno que no es exclusivo del cuento afecta tambin a la novela ni de la literatura, ya que tambin se da en otros discursos (cine, televisin, msica, etc.)

FUENTE: Atorresi, A.; Bannon, M.;Gndara, S.; Kornfeld, L.; Lengua y Literatura Introduccin a la Lingstica y la Teora Literaria; Aique Grupo Editor, Bs. As., 1999.