Épica: La épica (del adjetivo en griego antiguo ἐπικός (epikos); de ἔπος (epos), "palabra, historia, poema"1 ) es un género literario

en el cual el autor presenta de forma objetiva los hechos legendarios, elementos imaginarios y que generalmente quiere hacerse pasar por verdadera o basada en la verdad, o ligada en todo caso a un elemento de la realidad o ficticios desarrollados en un tiempo y espacio determinado. El autor usa como forma de expresión habitual la narración, aunque pueden darse también la descripción y el diálogo. En algunos casos, la épica no es escrita, sino contada oralmente por los rapsodas. Caracteristicas: Alternancia de discursos que tiene como origen la observación aristotélica de la diferencia entre mímesis y diégesis, es decir, entre narración y descripción. 1. Pueden basarse en hechos verdaderos o inventados. 2. La narración se realiza en pasado. 3. El narrador puede aparecer en la obra o no. No está siempre presente, como en el género lírico, pero tampoco desaparece por completo, como ocurre en el género dramático. 4. La forma que se utiliza preferentemente en la obra literaria épica o narrativa es la prosa o el verso largo (hexámetro, verso alejandrino...) 5. Tiende a incluir los demás géneros (lírico, dramático, didáctico) razón por la cual suele ser de mayor extensión. 6. Puede presentar divisiones en su estructura externa tales como capítulos, epígrafes... 7. Posee las siguientes variantes o subgéneros: epopeya, cantar de gesta, romance, cuento tradicional, mito, leyenda, relato, novela. Cada uno, a su vez, cuenta con diferentes tipologías o clases de textos, especialmente el mito, el cuento tradicional y la novela. 8. Puede ser de dos formas: directa e indirecta. 9. También puede ser de carácter ideológico. 10. Mezcla lo real con lo fantástico. 11. Magnificación de la figura de héroe a través de las hazañas que realiza. Subgéneros: El género épico se encuentra en todas las literaturas, pues es un género esencial, y se puede dar y se ha dado históricamente en formas muy diferentes. Hector traído de vuelta a Troya

La Henriada. entre otros. A este género pertenecen. En España se compuso el Cantar de Mío Cid. del portugués Luís de Camões. El Bernardo del Carpio o La victoria de Roncesvalles. sobre todo en las sagas arcaicas como la Volsunga Saga.Doré Marco Lombardo Los sumerios (Epopeya de Gilgamesh). las dos partes del El ingenioso hidalgo don Quijote de La Mancha de Cervantes. las sagas. romanos (Eneida) e hindúes (Mahabarata. sus antecedentes. El Quijote supone. fue la Chanson de Roldan o Cantar de Roldán. el nacimiento de la novela moderna realista y polifónica. se emparentan con esta tradición narrativa. de igual manera. Orlando furioso. del italiano Ludovico Ariosto La Araucana. griegos (Ilíada. que desacreditaron por completo los restos de epopeya que venían de la Edad Media. encarnados por los llamados libros de caballerías. del español Bernardo de Balbuena. . El poema épico culto intenta reactualizar en los tiempos modernos la epopeya griega y romana. Ramayana) compusieron epopeyas en torno a las hazañas de un héroe arquetípico. incluyendo además elementos fantásticos. en un estilo generalmente lleno de reminiscencias y en rima consonante. La Divina Comedia. Los alemanes compusieron el Cantar de los Nibelungos y los sajones el Beowulf. Ésa fue la gran contribución de novelas como la anónima novela picaresca española El lazarillo de Tormes y. del romano Virgilio. sino únicamente por personas vulgares cuya única hazaña era la supervivencia o conseguir una mejor condición social. Os Lusíadas. La novela realista del siglo XIX es la epopeya de la clase media o burguesía. del florentino Dante Alighieri. no llegaron a reunirse leyendas dispersas en torno a Robin Hood. por ejemplo:        La Eneida. En Francia se compusieron la mayoría de ellas y la más influyente. Con el paso a los tiempos modernos. escrita en prosa y cuyos protagonistas son personas vulgares y corrientes que se mueven en ambiente realista sin hechos sobrenaturales y sin que intervengan los dioses. aunque tienen un marcado carácter histórico. En la Edad Media la epopeya se denominó cantar de gesta. En Inglaterra. las hazañas fantásticas fueron sustituidas por una tendencia realista. Odisea). que representaba los valores tradicionales colectivos de una nación. la epopeya empezó a estar protagonizada no por héroes y dioses. pero se escribieron en prosa historias sobre un hipotético rey llamado Artus o Arturo. y otros personajes como dioses y hombres. Este tipo de novela se desarrolló extraordinariamente en el siglo XIX. En Islandia. pues. y en ella empezaron a escasear los elementos divinos y fantásticos. cuando la burguesía lo tomó como modelo para exponer sus inquietudes y como espejo de su nueva ideología materialista. del francés Voltaire. del español Alonso de Ercilla. sobre todo.

escrita en verso o en prosa. Chesterton). K. En el siglo XVIII y XIX empezaron a recogerse y estudiarse. Es por esto que su estudio está más relacionado con la mitología. con posteriores retrocesos. frecuentemente de carácter alegórico. con pocos personajes y sin la complicación y meandros de que hace gala la novela clásica. las Leyendas de Gustavo Adolfo Bécquer. aunque pronto fueron compuestos algunos romances y baladas por nuevos autores imitando los romances viejos (La Balada del Caballo Blanco. Si el discurso sigue un orden regido por una cronología o temporalidad objetiva. El romance o. La leyenda. 2. la intriga linealmente. cuando la relación de los sucesos es acorde con la sucesión lógica de la temporalidad objetiva. es decir. balada. El Paraíso perdido. Componente básico del género: La intriga: La intriga es la trama o argumento. El mito es una narración corta que tiene una función cognoscitiva o explicativa. Cabe destacar. pero fabulándose mucho en ellos libremente. es una narración corta en verso. casi siempre de carácter anónimo. o Charles Perrault en Francia. lo que se cuenta. la estructura de la intriga progresa hasta alcanzar un momento . en los países nórdicos. surgida en general de la descomposición de los cantares de gesta medievales. El cuento tradicional es una narración anónima de carácter oral que sirve para pasar el tiempo y se suele contar a los niños. la intriga tiene una estructura lineal. etiológica. En ella se habla a cerca de personajes divinos o extraordinarios. el argumento no se desarrolla linealmente. de G. El relato es una narración escrita de autor conocido. lo que pasa. Desde el comienzo: la sucesión de los acontecimientos parte de un embrión de historia que se desarrolla en una sucesión lineal. por ejemplo. Colecciones de cuentos populares son las de los hermanos Jacob y Wilhelm Grimm en Alemania. Cuando se altera el orden de los sucesos. La forman los sucesos. del inglés John Milton. es característica del siglo XIX y narra hechos con alguna base histórica de verdad. La intriga se puede mostrar en el discurso de dos modos: 1. que forman parte de las creencias de una cultura. expuestos en orden artificial o artístico. En su transcurso: en pleno nudo argumental.

En la épica se puede dar el espacio único. narraciones de sus aventuras. Pero el nombre puede caracterizar también de un modo expansivo (y no sólo designativo). donde hay abundancia de epítetos referidos al personaje.. Como su nombre indica. el clímax es el momento de resolución definitiva y estable del proyecto emprendido. etc.. pero también puede aportar una significación. poemas. un tiempo del escritor y un tiempo del lector. Ésta puede ser de dos modos: directa e indirecta. esta caracterización puede ser muy elemental cuando es sólo designativa. morales. tanto en la épica clásica como en la medieval. que pueden ser o no contemporáneos. En las novelas de intriga lineal. El espacio: El relato evoca un complejo de experiencias humanas determinadas en el tiempo y en el espacio. distinguiremos un tiempo de la aventura (El tiempo de la historia. Es directa cuando explícitamente se dice cómo es el personaje y así suele ocurrir en la épica. especialmente en la épica grecolatina. es la que se refiere al momento de producción y de consumo de la obra.culminante. llamado clímax argumental. un tiempo de la escritura . El tiempo: La literatura es un arte temporal. está íntimamente relacionada con el contenido de la obra. Ésta. pero es más común un relato itinerante. El nombre de los personajes es un primer rasgo caracterizador. Sebastián Llano era quien transmitía las epopeyas. Habrá. de lo contado). temperamentales. por su parte.  Temporalidad interna o textual. Así. La caracterización: Caracterizar a un personaje es dotarlo de atributos materiales. Puede tener contactos con una divinidad (misión). El personaje: El héroe épico tiene un objetivo o ideal concreto y ha de superar una serie de obstáculos para alcanzarlo. se da el peregrinaje meramente funcional. el medio empleado era cartas. por lo tanto. ideológicos. Los distintos estratos de temporalidad se podrían resumir así:  Temporalidad externa o extratextual. Mantiene actividad guerrera y. a menudo. se dice que el espacio es muy importante ya que este puede influir en las acciones del personaje. El espacio colabora decisivamente en la configuración positiva o negativa del personaje.

estaremos ante un discurso lineal.. puede establecerse el siguiente esquema:  Tercera persona limitada: El autor se refiere a todos los personajes en tercera persona. C. sienten e incluso hechos en los que no hay presente ningún personaje. cuenta su propia historia.).  Segunda persona narrativa: Recurso utilizado por la novela moderna. Si este orden coincide con el tiempo de la aventura.  Tercera persona omnisciente: El autor presenta a los personajes en tercera persona y describe todo lo que los personajes ven.  Primera persona periférica: Un personaje secundario narra en primera persona la historia del protagonista. . pero describe sólo lo que puede ser visto.. Atendiendo a la persona que cuenta la historia y al grado de intervención y conocimiento de la acción. sin duda. oyen. pero siempre suele ser alrededor de 10 o 20 min. El punto de vista: Se trata de analizar el punto de vista del autor con respecto a lo que nos está contando.  La Ilíada basa su argumento en la guerra de Troya. generalmente para introducir al lector en la mente del personaje o crear una sensación de falso diálogo del protagonista consigo mismo..  Primera persona testigo: Un testigo de la acción que no participa en ella directamente. tiempo necesario para que la obra sea leída. El autor narra en segunda persona. Es un tiempo muy contraído en la mayor parte de las obras. en primera persona. es decir. la cual conoce por estar igualmente involucrado.(Orden en que se narran los sucesos.  Primera persona central (narrador protagonista o autobiográfico): El personaje principal. Épica Clásica: El primer gran épico occidental es.  Tercera persona observadora: El autor narra como si contemplara los hechos. pero sin poder adentrarse en el interior de los personajes. ante un discurso discontinuo) y un tiempo de la lectura. Homero (probablemente siglo VIII a. oído o pensado por un solo personaje. autor de poemas narrativos donde la leyenda (forma usual de transmisión de las hazañas históricas) se mezcla con un núcleo de verdad histórica. si no. narra en primera persona los hechos.

Entre los autores destacan Nevio (Bellum poenicum) y Ennio (Annales). formadas por caballeros que se . introdujo todo lo que constituía la historia de Roma (mitología. religión. Homero aparte.. Hesíodo (¿siglo VIII a. La Odisea. resaltando la inteligencia y la astucia. basa su argumento en el retorno de Odiseo a Ítaca. en la Edad Media. C. que influiría mucho en los romanos. La tradición épica griega llegó a Roma y allí este género se divide en antes y después de Virgilio. Algunos continuadores son: Estacio. . C. que incluye relatos míticos. C. Ambas destacan por su unidad y coherencia. Apolonio de Rodas (295 a. Virgilio (70 a. busca hallar en el pasado austero una justificación del poderío presente. el ideal caballeresco propio de los últimos siglos de la Edad Media. que el historiador Johan Huizinga denominó El Otoño de la Edad Media.) compuso las Argonáuticas a imitación de Homero. sino en muy breves fragmentos.. de la individualidad. Muy pronto se hizo la traducción de la Odisea. poema de carácter moral y religioso en el que informa de los orígenes del mundo. Tras Virgilio se dará en Roma un renacimiento artificial de la epopeya.215 a. Ya en época alejandrina. probablemente contemporáneo de Homero. y un ideal social.?). larga epístola moral a su hermano. La épica griega no nos ha llegado. y los primeros de la Edad Moderna. Sabemos que acabó por degenerar en parodia. Escribió dos obras:  La Teogonía.  Trabajos y días.). Homero pone de relieve sentimientos humanos primordiales. Caballería: El caballero andante o la caballería andante es una figura literaria. era una unidad guerrera que forma parte de la hueste (fuerza militar) de un señor feudal o de un rey.19 a. . C. pero no le andan lejos.) escribió la Eneida. Con motivo de las Cruzadas se crearon las órdenes militares. el riesgo y la aventura. la genealogía de los dioses y otros mitos. propia de los libros de caballerías y de la novela caballeresca. Un caballero. No son literatura religiosa. quien realiza poemas de encargo y Lucano. Entre los precursores de Virgilio se dieron dos tendencias: la que siguió la tradición épica alejandrina y la que siguió la tradición guerrera romana. C. flor y nata de la andante caballería. leyenda. escribió épica didáctica. ya que Eneas es hijo de Anquises y Venus. Fue el primer autor que tuvo conciencia de serlo. filosofía. momento en que Miguel de Cervantes escribe su famoso Don Quijote de la Mancha. en que cada vez más se convierte en un ideal obsoleto y ridículo. mediante antecedentes divinos. quien introdujo el hexámetro.

por arte de encantamento. la constancia de tales caballeros es prácticamente de carácter mítico y forma parte del folclore de las islas británicas y los países escandinavos. La épica de los cantares de gesta.comprometían a votos monásticos. interés o seguridad. convirtiéndolo en un arquetipo más que en un agente social real. la lírica del amor cortés de los trovadores provenzales y la adaptación de leyendas como el ciclo artúrico fueron fijando a lo largo de la Edad Media el modelo ideal de caballero en la literatura y en el imaginario colectivo. aceptando o provocando desafíos. No obstante. popularidad y prestigio. Estos hechos (hazañas) hacían ganar al caballero una gran fama (paralelo al concepto de honra u honor. viajaba grandes distancias. como la orden templaria o la orden hospitalaria. Un comportamiento extremado en ese sentido llegaría a calificarse de heroísmo. todavía se denomina caballeresco al comportamiento cortés y galante de los caballeros (varones) hacia las damas (mujeres). En los distintos reinos se fueron creando otras órdenes. Los rituales de iniciación incluían elementos luego incorporados al imaginario de la caballería andante. La Procesión de disciplinantes (I: 52). por orden de su señor o por obligación moral (por ejemplo. Hoy en día. se convirtió en cuervo. sobre todo cuando se mantienen contra el propio bienestar. La orden de caballería era pues cada una de las instituciones formadas por caballeros organizados jerárquicamente como vasallos de un señor y que respetaban un código de honor. ha de volver a reinar y a cobrar su reino y cetro. ''–¿No han vuestras mercedes leído –respondió don Quijote– los anales e historias de Inglaterra. por imposición de una promesa a su dama). resolviendo entuertos (injusticias) y protegiendo a los desfavorecidos (doncellas. sino que. El ejemplo más claro se encuentra en la leyenda del Rey Arturo y sus caballeros de la Mesa Redonda. Se suponía que un caballero andante debía ser un miembro de una de estas órdenes que. y que. andando los tiempos. objetivos principales de la época. El caballero andante según Miguel de Cervantes El caballero andante Don Quijote de la Mancha. donde en diversas ocasiones los caballeros al mando del rey posponen sus obligaciones no inmediatas para servir al pueblo. o a las actitudes desinteresadas o que respetan un código de honor. donde se tratan las famosas hazañas del rey Arturo. que equivalía a una vida más allá de la muerte -véase por ejemplo su formulación en las Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique-1 ). como el velar las armas (pasar una noche en oración ante las armas) y ser armado caballero (en una ceremonia propia del homenaje e investidura de las relaciones feudovasalláticas). a . ya sea persiguiendo un objetivo concreto o no. Miguel de Cervantes nos ofrece en el capítulo XIII de la primera parte de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha una concisa historia y explicación de en qué consiste el oficio de caballero andante. de quien es tradición antigua y común en todo aquel reino de la Gran Bretaña que este rey no murió. muchas veces exagerando sus proezas. viudas y huérfanos). como las órdenes militares españolas. que continuamente en nuestro romance castellano llamamos el rey Artús.

es ser caballero andante. hasta la quinta generación. en la cual. Por lo común lucha contra el mal. en ayuda de los flacos y menesterosos”. trabajos y esfuerzos que son ofrecidos a una dama.. me voy por estas soledades y despoblados buscando las aventuras. pero el afán por la acción.]. habilísimo en el manejo de las armas. de mano en mano. de donde nació aquel tan sabido romance. con ánimo deliberado de ofrecer mi brazo y mi persona a la más peligrosa que la suerte me deparare. pues. señores. y en ella fueron famosos y conocidos por sus fechos el valiente Amadís de Gaula. contra seres normales o mágicos. con aquel progreso tan dulce y tan suave de sus amorosos y fuertes fechos. gigantes. con todos sus hijos y nietos. o que al mando de poderosos ejércitos y escuadras derrota y vence a innúmeras fuerzas de paganos o de naciones extrañas. El constante luchar del caballero supone una serie ininterrumpida de sacrificios. Y así. aunque pecador. conservar o acrecentar su amor..opresores de humildes. . y tan decantado en nuestra España. Los libros de caballerías [. y lo mesmo que profesaron los caballeros referidos profeso yo. es para él una especie de necesidad vital [. y pasaron. dragones-. ladrones.. por la “aventura”. fue aquella orden de caballería estendiéndose y dilatándose por muchas y diversas partes del mundo. Esto. infieles. y casi que en nuestros días vimos y comunicamos y oímos al invencible y valeroso caballero don Belianís de Grecia.. déspotas. y el nunca como se debe alabado Tirante el Blanco. Pues desde entonces. los amores que allí se cuentan de don Lanzarote del Lago con la reina Ginebra. por unas tierras las más de las veces exóticas y fabulosas. muchas veces portentosa e inverosímil. con la finalidad de conseguir. quien vaga por el mundo luchando contra toda suerte de personas o monstruos.] son unas narraciones en prosa. paganos. de: Nunca fuera caballero de damas tan bien servido como fuera Lanzarote cuando de Bretaña vino. por lo común de gran extensión. el caballero andante.cuya causa no se probará que desde aquel tiempo a éste haya ningún inglés muerto cuervo alguno? Pues en tiempo de este buen rey fue instituida aquella famosa orden de caballería de los caballeros de la Mesa Redonda. siendo medianera dellos y sabidora aquella tan honrada dueña Quintañona. y el valeroso Felixmarte de Hircania. he hecho profesión. y la que he dicho es la orden de su caballería. como otra vez he dicho. traïdores. Es el caballero andante de los libros un ser de fuerza considerable. yo. sin faltar un punto. que relatan las aventuras de un hombre extraordinario. incansable en la lucha y siempre dispuesto a acometer las empresas más peligrosas.