Épica: La épica (del adjetivo en griego antiguo ἐπικός (epikos); de ἔπος (epos), "palabra, historia, poema"1 ) es un género literario

en el cual el autor presenta de forma objetiva los hechos legendarios, elementos imaginarios y que generalmente quiere hacerse pasar por verdadera o basada en la verdad, o ligada en todo caso a un elemento de la realidad o ficticios desarrollados en un tiempo y espacio determinado. El autor usa como forma de expresión habitual la narración, aunque pueden darse también la descripción y el diálogo. En algunos casos, la épica no es escrita, sino contada oralmente por los rapsodas. Caracteristicas: Alternancia de discursos que tiene como origen la observación aristotélica de la diferencia entre mímesis y diégesis, es decir, entre narración y descripción. 1. Pueden basarse en hechos verdaderos o inventados. 2. La narración se realiza en pasado. 3. El narrador puede aparecer en la obra o no. No está siempre presente, como en el género lírico, pero tampoco desaparece por completo, como ocurre en el género dramático. 4. La forma que se utiliza preferentemente en la obra literaria épica o narrativa es la prosa o el verso largo (hexámetro, verso alejandrino...) 5. Tiende a incluir los demás géneros (lírico, dramático, didáctico) razón por la cual suele ser de mayor extensión. 6. Puede presentar divisiones en su estructura externa tales como capítulos, epígrafes... 7. Posee las siguientes variantes o subgéneros: epopeya, cantar de gesta, romance, cuento tradicional, mito, leyenda, relato, novela. Cada uno, a su vez, cuenta con diferentes tipologías o clases de textos, especialmente el mito, el cuento tradicional y la novela. 8. Puede ser de dos formas: directa e indirecta. 9. También puede ser de carácter ideológico. 10. Mezcla lo real con lo fantástico. 11. Magnificación de la figura de héroe a través de las hazañas que realiza. Subgéneros: El género épico se encuentra en todas las literaturas, pues es un género esencial, y se puede dar y se ha dado históricamente en formas muy diferentes. Hector traído de vuelta a Troya

aunque tienen un marcado carácter histórico. En la Edad Media la epopeya se denominó cantar de gesta. pues. no llegaron a reunirse leyendas dispersas en torno a Robin Hood. las dos partes del El ingenioso hidalgo don Quijote de La Mancha de Cervantes. las hazañas fantásticas fueron sustituidas por una tendencia realista. del romano Virgilio. romanos (Eneida) e hindúes (Mahabarata. La novela realista del siglo XIX es la epopeya de la clase media o burguesía. pero se escribieron en prosa historias sobre un hipotético rey llamado Artus o Arturo. El Bernardo del Carpio o La victoria de Roncesvalles. Los alemanes compusieron el Cantar de los Nibelungos y los sajones el Beowulf. La Henriada. sino únicamente por personas vulgares cuya única hazaña era la supervivencia o conseguir una mejor condición social. Este tipo de novela se desarrolló extraordinariamente en el siglo XIX. del español Bernardo de Balbuena. En Inglaterra.Doré Marco Lombardo Los sumerios (Epopeya de Gilgamesh). Con el paso a los tiempos modernos. Ésa fue la gran contribución de novelas como la anónima novela picaresca española El lazarillo de Tormes y. El poema épico culto intenta reactualizar en los tiempos modernos la epopeya griega y romana. En España se compuso el Cantar de Mío Cid. Os Lusíadas. la epopeya empezó a estar protagonizada no por héroes y dioses. Odisea). El Quijote supone. de igual manera. escrita en prosa y cuyos protagonistas son personas vulgares y corrientes que se mueven en ambiente realista sin hechos sobrenaturales y sin que intervengan los dioses. Ramayana) compusieron epopeyas en torno a las hazañas de un héroe arquetípico. que desacreditaron por completo los restos de epopeya que venían de la Edad Media. . sobre todo en las sagas arcaicas como la Volsunga Saga. y en ella empezaron a escasear los elementos divinos y fantásticos. Orlando furioso. y otros personajes como dioses y hombres. por ejemplo:        La Eneida. incluyendo además elementos fantásticos. del florentino Dante Alighieri. sobre todo. cuando la burguesía lo tomó como modelo para exponer sus inquietudes y como espejo de su nueva ideología materialista. del español Alonso de Ercilla. en un estilo generalmente lleno de reminiscencias y en rima consonante. fue la Chanson de Roldan o Cantar de Roldán. las sagas. que representaba los valores tradicionales colectivos de una nación. entre otros. En Islandia. sus antecedentes. La Divina Comedia. el nacimiento de la novela moderna realista y polifónica. se emparentan con esta tradición narrativa. del portugués Luís de Camões. En Francia se compusieron la mayoría de ellas y la más influyente. encarnados por los llamados libros de caballerías. del francés Voltaire. griegos (Ilíada. del italiano Ludovico Ariosto La Araucana. A este género pertenecen.

Si el discurso sigue un orden regido por una cronología o temporalidad objetiva. En el siglo XVIII y XIX empezaron a recogerse y estudiarse. Colecciones de cuentos populares son las de los hermanos Jacob y Wilhelm Grimm en Alemania. o Charles Perrault en Francia. es característica del siglo XIX y narra hechos con alguna base histórica de verdad. escrita en verso o en prosa. que forman parte de las creencias de una cultura. 2. surgida en general de la descomposición de los cantares de gesta medievales. En ella se habla a cerca de personajes divinos o extraordinarios. la intriga tiene una estructura lineal. del inglés John Milton. casi siempre de carácter anónimo. el argumento no se desarrolla linealmente. El relato es una narración escrita de autor conocido. con pocos personajes y sin la complicación y meandros de que hace gala la novela clásica. balada. La forman los sucesos. K. frecuentemente de carácter alegórico. es una narración corta en verso. expuestos en orden artificial o artístico. La intriga se puede mostrar en el discurso de dos modos: 1. etiológica. El Paraíso perdido. cuando la relación de los sucesos es acorde con la sucesión lógica de la temporalidad objetiva. en los países nórdicos. El mito es una narración corta que tiene una función cognoscitiva o explicativa. es decir. Es por esto que su estudio está más relacionado con la mitología. Cuando se altera el orden de los sucesos. por ejemplo. Desde el comienzo: la sucesión de los acontecimientos parte de un embrión de historia que se desarrolla en una sucesión lineal. con posteriores retrocesos. Chesterton). la estructura de la intriga progresa hasta alcanzar un momento . En su transcurso: en pleno nudo argumental. las Leyendas de Gustavo Adolfo Bécquer. lo que se cuenta. Componente básico del género: La intriga: La intriga es la trama o argumento. la intriga linealmente. aunque pronto fueron compuestos algunos romances y baladas por nuevos autores imitando los romances viejos (La Balada del Caballo Blanco. Cabe destacar. pero fabulándose mucho en ellos libremente. El romance o. La leyenda. lo que pasa. El cuento tradicional es una narración anónima de carácter oral que sirve para pasar el tiempo y se suele contar a los niños. de G.

morales. pero también puede aportar una significación. que pueden ser o no contemporáneos. En las novelas de intriga lineal. de lo contado). Es directa cuando explícitamente se dice cómo es el personaje y así suele ocurrir en la épica. temperamentales. El espacio colabora decisivamente en la configuración positiva o negativa del personaje. está íntimamente relacionada con el contenido de la obra. llamado clímax argumental. por lo tanto.culminante. narraciones de sus aventuras. ideológicos. En la épica se puede dar el espacio único. poemas. especialmente en la épica grecolatina. Puede tener contactos con una divinidad (misión). Como su nombre indica.. tanto en la épica clásica como en la medieval. un tiempo de la escritura . distinguiremos un tiempo de la aventura (El tiempo de la historia. esta caracterización puede ser muy elemental cuando es sólo designativa. el clímax es el momento de resolución definitiva y estable del proyecto emprendido. un tiempo del escritor y un tiempo del lector. Pero el nombre puede caracterizar también de un modo expansivo (y no sólo designativo). donde hay abundancia de epítetos referidos al personaje. se da el peregrinaje meramente funcional. Así. El personaje: El héroe épico tiene un objetivo o ideal concreto y ha de superar una serie de obstáculos para alcanzarlo. a menudo. La caracterización: Caracterizar a un personaje es dotarlo de atributos materiales. es la que se refiere al momento de producción y de consumo de la obra.  Temporalidad interna o textual.. Habrá. Ésta. Mantiene actividad guerrera y. El espacio: El relato evoca un complejo de experiencias humanas determinadas en el tiempo y en el espacio. Ésta puede ser de dos modos: directa e indirecta. Sebastián Llano era quien transmitía las epopeyas. El tiempo: La literatura es un arte temporal. por su parte. se dice que el espacio es muy importante ya que este puede influir en las acciones del personaje. El nombre de los personajes es un primer rasgo caracterizador. etc. pero es más común un relato itinerante. el medio empleado era cartas. Los distintos estratos de temporalidad se podrían resumir así:  Temporalidad externa o extratextual.

si no. autor de poemas narrativos donde la leyenda (forma usual de transmisión de las hazañas históricas) se mezcla con un núcleo de verdad histórica. El autor narra en segunda persona. estaremos ante un discurso lineal. ante un discurso discontinuo) y un tiempo de la lectura. C.  La Ilíada basa su argumento en la guerra de Troya. .  Segunda persona narrativa: Recurso utilizado por la novela moderna. cuenta su propia historia..  Primera persona central (narrador protagonista o autobiográfico): El personaje principal. narra en primera persona los hechos. pero describe sólo lo que puede ser visto. oyen.  Primera persona testigo: Un testigo de la acción que no participa en ella directamente.  Primera persona periférica: Un personaje secundario narra en primera persona la historia del protagonista.  Tercera persona observadora: El autor narra como si contemplara los hechos. oído o pensado por un solo personaje.(Orden en que se narran los sucesos. Atendiendo a la persona que cuenta la historia y al grado de intervención y conocimiento de la acción. tiempo necesario para que la obra sea leída.).  Tercera persona omnisciente: El autor presenta a los personajes en tercera persona y describe todo lo que los personajes ven. sin duda. Es un tiempo muy contraído en la mayor parte de las obras.. Si este orden coincide con el tiempo de la aventura. sienten e incluso hechos en los que no hay presente ningún personaje. pero sin poder adentrarse en el interior de los personajes. generalmente para introducir al lector en la mente del personaje o crear una sensación de falso diálogo del protagonista consigo mismo. Épica Clásica: El primer gran épico occidental es. es decir. la cual conoce por estar igualmente involucrado.. en primera persona. El punto de vista: Se trata de analizar el punto de vista del autor con respecto a lo que nos está contando. Homero (probablemente siglo VIII a. puede establecerse el siguiente esquema:  Tercera persona limitada: El autor se refiere a todos los personajes en tercera persona. pero siempre suele ser alrededor de 10 o 20 min.

sino en muy breves fragmentos. leyenda. propia de los libros de caballerías y de la novela caballeresca. que incluye relatos míticos. Sabemos que acabó por degenerar en parodia. que el historiador Johan Huizinga denominó El Otoño de la Edad Media. Virgilio (70 a. la genealogía de los dioses y otros mitos. Entre los precursores de Virgilio se dieron dos tendencias: la que siguió la tradición épica alejandrina y la que siguió la tradición guerrera romana. busca hallar en el pasado austero una justificación del poderío presente.. que influiría mucho en los romanos. momento en que Miguel de Cervantes escribe su famoso Don Quijote de la Mancha. de la individualidad. Homero pone de relieve sentimientos humanos primordiales. ya que Eneas es hijo de Anquises y Venus. en la Edad Media.19 a. Homero aparte. Escribió dos obras:  La Teogonía. y los primeros de la Edad Moderna. La épica griega no nos ha llegado. Un caballero. C. Caballería: El caballero andante o la caballería andante es una figura literaria. el ideal caballeresco propio de los últimos siglos de la Edad Media. La Odisea.215 a. Tras Virgilio se dará en Roma un renacimiento artificial de la epopeya. Ambas destacan por su unidad y coherencia. quien introdujo el hexámetro. y un ideal social. poema de carácter moral y religioso en el que informa de los orígenes del mundo. Ya en época alejandrina. flor y nata de la andante caballería.). C. introdujo todo lo que constituía la historia de Roma (mitología. filosofía. Hesíodo (¿siglo VIII a. . Entre los autores destacan Nevio (Bellum poenicum) y Ennio (Annales).) compuso las Argonáuticas a imitación de Homero. escribió épica didáctica. Algunos continuadores son: Estacio. Muy pronto se hizo la traducción de la Odisea. religión. Fue el primer autor que tuvo conciencia de serlo. probablemente contemporáneo de Homero. C. resaltando la inteligencia y la astucia. ..  Trabajos y días. Apolonio de Rodas (295 a. formadas por caballeros que se . La tradición épica griega llegó a Roma y allí este género se divide en antes y después de Virgilio. larga epístola moral a su hermano. basa su argumento en el retorno de Odiseo a Ítaca. el riesgo y la aventura. pero no le andan lejos.?). en que cada vez más se convierte en un ideal obsoleto y ridículo. era una unidad guerrera que forma parte de la hueste (fuerza militar) de un señor feudal o de un rey. C. Con motivo de las Cruzadas se crearon las órdenes militares. mediante antecedentes divinos. C.) escribió la Eneida. No son literatura religiosa. quien realiza poemas de encargo y Lucano.

El caballero andante según Miguel de Cervantes El caballero andante Don Quijote de la Mancha. ''–¿No han vuestras mercedes leído –respondió don Quijote– los anales e historias de Inglaterra. que continuamente en nuestro romance castellano llamamos el rey Artús. la lírica del amor cortés de los trovadores provenzales y la adaptación de leyendas como el ciclo artúrico fueron fijando a lo largo de la Edad Media el modelo ideal de caballero en la literatura y en el imaginario colectivo. por imposición de una promesa a su dama). La Procesión de disciplinantes (I: 52). donde se tratan las famosas hazañas del rey Arturo. a . o a las actitudes desinteresadas o que respetan un código de honor. como el velar las armas (pasar una noche en oración ante las armas) y ser armado caballero (en una ceremonia propia del homenaje e investidura de las relaciones feudovasalláticas). sino que. La orden de caballería era pues cada una de las instituciones formadas por caballeros organizados jerárquicamente como vasallos de un señor y que respetaban un código de honor. ha de volver a reinar y a cobrar su reino y cetro. Los rituales de iniciación incluían elementos luego incorporados al imaginario de la caballería andante. por arte de encantamento. la constancia de tales caballeros es prácticamente de carácter mítico y forma parte del folclore de las islas británicas y los países escandinavos. viudas y huérfanos). La épica de los cantares de gesta. todavía se denomina caballeresco al comportamiento cortés y galante de los caballeros (varones) hacia las damas (mujeres). Miguel de Cervantes nos ofrece en el capítulo XIII de la primera parte de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha una concisa historia y explicación de en qué consiste el oficio de caballero andante. interés o seguridad. No obstante. andando los tiempos. por orden de su señor o por obligación moral (por ejemplo. aceptando o provocando desafíos. En los distintos reinos se fueron creando otras órdenes. popularidad y prestigio. Se suponía que un caballero andante debía ser un miembro de una de estas órdenes que. Un comportamiento extremado en ese sentido llegaría a calificarse de heroísmo. convirtiéndolo en un arquetipo más que en un agente social real. como las órdenes militares españolas. sobre todo cuando se mantienen contra el propio bienestar. Hoy en día. El ejemplo más claro se encuentra en la leyenda del Rey Arturo y sus caballeros de la Mesa Redonda. ya sea persiguiendo un objetivo concreto o no. donde en diversas ocasiones los caballeros al mando del rey posponen sus obligaciones no inmediatas para servir al pueblo. de quien es tradición antigua y común en todo aquel reino de la Gran Bretaña que este rey no murió. muchas veces exagerando sus proezas. como la orden templaria o la orden hospitalaria. se convirtió en cuervo. y que. objetivos principales de la época. resolviendo entuertos (injusticias) y protegiendo a los desfavorecidos (doncellas.comprometían a votos monásticos. Estos hechos (hazañas) hacían ganar al caballero una gran fama (paralelo al concepto de honra u honor. que equivalía a una vida más allá de la muerte -véase por ejemplo su formulación en las Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique-1 ). viajaba grandes distancias.

pero el afán por la acción. o que al mando de poderosos ejércitos y escuadras derrota y vence a innúmeras fuerzas de paganos o de naciones extrañas. me voy por estas soledades y despoblados buscando las aventuras.cuya causa no se probará que desde aquel tiempo a éste haya ningún inglés muerto cuervo alguno? Pues en tiempo de este buen rey fue instituida aquella famosa orden de caballería de los caballeros de la Mesa Redonda. señores. de mano en mano. Y así. . es para él una especie de necesidad vital [. hasta la quinta generación. y en ella fueron famosos y conocidos por sus fechos el valiente Amadís de Gaula. en ayuda de los flacos y menesterosos”. y el nunca como se debe alabado Tirante el Blanco. incansable en la lucha y siempre dispuesto a acometer las empresas más peligrosas.. por unas tierras las más de las veces exóticas y fabulosas. Esto. siendo medianera dellos y sabidora aquella tan honrada dueña Quintañona. con la finalidad de conseguir. de donde nació aquel tan sabido romance.. sin faltar un punto.] son unas narraciones en prosa. el caballero andante. con aquel progreso tan dulce y tan suave de sus amorosos y fuertes fechos. de: Nunca fuera caballero de damas tan bien servido como fuera Lanzarote cuando de Bretaña vino. aunque pecador. con ánimo deliberado de ofrecer mi brazo y mi persona a la más peligrosa que la suerte me deparare.. y la que he dicho es la orden de su caballería. trabajos y esfuerzos que son ofrecidos a una dama. y el valeroso Felixmarte de Hircania. con todos sus hijos y nietos. traïdores. pues. contra seres normales o mágicos. infieles. muchas veces portentosa e inverosímil. quien vaga por el mundo luchando contra toda suerte de personas o monstruos.. Pues desde entonces. he hecho profesión. los amores que allí se cuentan de don Lanzarote del Lago con la reina Ginebra.]. paganos. en la cual. Por lo común lucha contra el mal. habilísimo en el manejo de las armas. El constante luchar del caballero supone una serie ininterrumpida de sacrificios. fue aquella orden de caballería estendiéndose y dilatándose por muchas y diversas partes del mundo. ladrones. es ser caballero andante. Los libros de caballerías [. conservar o acrecentar su amor. yo. dragones-. y casi que en nuestros días vimos y comunicamos y oímos al invencible y valeroso caballero don Belianís de Grecia. déspotas. y lo mesmo que profesaron los caballeros referidos profeso yo.opresores de humildes. como otra vez he dicho. y tan decantado en nuestra España. Es el caballero andante de los libros un ser de fuerza considerable. y pasaron. que relatan las aventuras de un hombre extraordinario. por lo común de gran extensión. por la “aventura”. gigantes.

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