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1898 La Guerra Hispano Americana en Puerto Rico

Breve relato de la Guerra Hispano Americana en Puerto Rico


(condensado del Diccionario Histrico Bibliogrfico Comentado de Puerto Rico, de Adolfo de Hostos) ""Imagnese ver, deca, de un lado un macilento y pobre viejo, de modestas vestiduras y de altiva presencia y noble gesto, lento el pie e incierto sobre lo que era suyo; imagnesele con una anticuada arma al cinto, y ahora valo enfrentarse a un coloradote mocetn, de atltica figura, cargado con flamantes armas, que tena tras de s un ejrcito doblemente superior al de su contrincante, una escuadra para l invencible, tremendos explosivos, auxiliares mecnicos y elctricos y buena transportacin, y tena, detrs de nuestro horizonte, una montaa de oro y un pueblo cuyo espiritu slo empezaba a corromperse por el imperialismo militante" -Un testigo de la "batalla de Gunica" (combate de Yauco) confesando su atroz sufrimiento al contemplar el trgico contraste entre los combatientes en la desigual lucha-

El primer disparo de la guerra en Puerto Rico El 10 de mayo de 1898 a las 12:10 pm, el capitn Angel Rivero Mndez dispara sobre el Yale que est a 9,000 yardas de distancia con un can Ordoez. El disparo cae corto rebotando y cayendo finalmente al mar. El bombardeo a San Juan A las 5:l5 de la madrugada del 12 de mayo de1898, el acorazado Iowa, de la flota norteamericana operando en aguas de Puerto Rico, que mandaba el almirante W. T. Sampson, comandante de las Fuerzas navales del Atlntico del Norte, abri las hostilidades, disparando el primer caonazo contra el Fuerte del Morro, dando as principio a un bombardeo exploratorio de las bateras de las defensas del puerto y para cerciorarse de la presencia de la escuadra del almirante Cervera en la baha de San Juan, que dur exactamente 2 horas 19 minutos. La flota atacante consista de 2 acorazados, el Iowa y el Indiana, un crucero acorazado, el New York, buque insignia de Sampson, dos monitores, el Terror y el Amphitrite, y dos cruceros, el Detroit y el Montgomery. Todos armados con 164 caones. De las bateras de tierra slo se pudieron utilizar 28 piezas, de calibre inferior a los de la mayora de las piezas del enemigo. Slo 8 minutos tard la Plaza en contestar el fuego enemigo, disparando una batera situada sobre el macho del fuerte San Cristbal al mando del capitn Angel Rivero, que luego algo se generaliz por el frente murado que mira al mar, mientras la flota enemiga segua disparando principalmente hacia la baha, por encima de la ciudad, ejecutando tres circuitos de oeste a este, a la largo de nuestra lnea de fuego. Las bajas del enemigo slo fueron 9, dos muertos y 7 heridos. Bajas espaolas y puertorriqueas: la Plaza sufri 36 bajas, 2 muertos y 34 heridos; la poblacin civil 20, cuatro muertos y 16 heridos, haciendo un total de 56 bajas. Los daos materiales a la ciudad fueron insignificantes; dos balazos de ametralladora penetraron en el Asilo de Beneficencia; un lienzo del muro norte del cuartel de Ballaj, del segundo y tercer piso fueron destruidos; un agujero en la parte alta de la fachada de la iglesia de San Jos; un proyectil perfor un grueso muro del San Cristbal y otros destrozaron unos cuantos metros de mampostera. El Castillo del Morro sufri, comparativamente, los mayores desperfectos; aunque no afectaron su utilidad; un proyectil se 1

aloj en la bveda de la batera baja. Los daos al casero tambin fueron de poca importancia, puesto que el fuego enemigo no se diriga a l. El combate entre el Terror y el Saint Paul Sigui a esta primera operacin, el 22 de junio, el ataque por el crucero espaol Isabel II al crucero Saint Paul. Enorme gento trepado sobre las murallas, presenci la intil lucha, puesto que el Isabel II haca fuego a un enemigo que estaba fuera de su alcance, sin abandonar la proteccin de las bateras de tierra que las conservaba muy cerca. Sali del puerto el destructor Terror para auxiliar al Isabel II, con tan poca suerte que al enfilar el enemigo, ste abri fuego con todas sus bateras, poniendo rpidamente al destructor fuera de combate y obligandole a refugiarse en el puerto. -Ver Lista de bajasEl ataque al Antonio Lpez Poco antes de las once de la noche del 27 de junio de 1898 fue informado el capitn de navo don Eugenio Vallarino, comandante naval de la Isla, por el gobernador Macas, que el transatlntico Antonio Lpez llegara alrededor de esa misma fecha, cargado con el material de guerra que haba sido solicitado para reforzar las defensas de la Plaza. Vallarino ley el despacho, y, segn afirma el capitn Rivero se fue a dormir. Al amanecer del da siguiente el Antonio Lpez estaba a la vista del puerto hacia el oeste. En ausencia de instrucciones, el viga de San Cristbal anunci al Antonio Lpez, impartiendo as el aviso al Yossemite, buque bloqueador, un vapor mercante armado. Cuando el Antonio Lpez estaba a la altura del Dorado, el Yossemite, situado cerca del Morro, comenz a caonearlo, compelindolo a vararse en la Ensenada Honda. Todo esto ocurra mientras el Yossemite maniobraba dentro del alcance de las bateras del Morro, que permanecan silentes, por falta de instrucciones. Los tres caoneros espaoles, el Isabel II, el General Concha y el Ponce de Len, haban pasado la noche fondeados, el primero, en el canal; los otros, en la baha. No haban recibido rdenes de proteger al Antonio Lpez. Cuando las recibieron y se hicieron a la mar, ya el Yossemite haba cumplido su misin. Sin ser molestado por el Yossemite, se procedi al alijo del Antonio Lpez, bajo la direccin del capitn de artillera donRamn Acha Caamao, nacido en Puerto Rico. El material de guerra salvado era considerable: 10 piezas de artillera, municiones, medio milln de raciones de tropa e innumerables accesorios. Esta vez fue el comandante del Yossemite, Mr. W. H. Emory, quien se qued dormido. Explosin del polvorn de Miraflores El 14 de julio en el muelle del polvorn de Miraflores, que estaba localizado en los terrenos donde hoy ubica el Centro Gubernamental Isla Grande (antigua base naval), ocurre una explosin debido al descuido de uno de los trabajadores que estaban cargando plvora antigua para arrojarla al mar. Como resultado de la explosin mueren 18 personas y 3 son heridas. -Ver lista de bajasDesembarco en Gunica y el combate de Yauco Bajo el mando del mayor general Nelson A. Miles, las tropas invasoras llegaron frente a Gunica a las 5 de la maana del 25 de julio. Entr al puerto el caonero Gloucester que ech a tierra 28 marineros exploradores, con un pequeo can al mando del teniente Huse. A las nueve de la maana iz la bandera norteamericana en una destartalada casa de la aldea. Detrs del Gloucester entr al puerto el acorazado Massachusetts, seguido por todos los transportes. A las 5 de la maana del da siguiente los espaoles atacaron con tres compaias del batalln Cazadores de la Patria, al mando del teniente coronel Francisco Puig, a las tropas de desembarco mandadas por el general Garretson. Tras breve escaramuza se retiraron las fuerzas espaolas, obedeciendo rdenes superiores, habiendo sufrido diez bajas y causado cinco a los norteamericanos. Este fue 2

el cuadro que se repiti hasta la hora de la victoria durante la breve, y militarmente insignificante campaa del general Miles en Puerto Rico. El coronel Puig se retir a Arecibo, fue indebidamente relevado del mando, como si un solo hombre hubiera podido enmendar los errores de un pueblo en un par de semanas, y se suicid el 2 de agosto de 1898. El 27 de julio las fuerzas de Garretson ocuparon, sin resistencia, el pueblo de Yauco. El 4 de agosto las tropas del general Henry, que inclua la brigada Garretson, entr en Ponce, encontrndola ocupada por las fuerzas del general Wilson que haban llegado all haca una semana y que haba pactado con el cuerpo consular de Ponce la evacuacin de la ciudad por la pequea fuerza espaola, el 27 de julio. A la maana siguiente fue izada la bandera norteamericana en el Ayuntamiento, y tras este acto apareci la proclama de Miles, general en jefe del Ejrcito de los Estados Unidos y de operaciones en Puerto Rico. El combate de Coamo y el combate del Asomante El 7 de agosto avanz hacia Coamo la brigada del general Ernst, precedida por una batera. Tras un corto tiroteo los espaoles abandonaron sus trincheras y los norteamericanos entraron a Coamo el da 9. Siguieron hacia Aibonito por la carretera militar, y en la salida de Coamo se encontraron con la retaguardia de las fuerzas espaolas que protegan la evacuacin. En el intenso tiroteo que mantuvieron los hombres del regimiento Cazadores de la Patria murieron como hroes, el comandante Martnez Illescas y su segundo, el capitn Frutos Lpez -Ver lista de bajas-. El abanderado abandon el pabelln de su batalln y sus compaeros se rindieron y fueron aprisionados, con excepcin de unos cuantos soldados que, negndose a hacerlo, escaparon cerro arriba. Los espaoles eligieron entonces como punto de resistencia las trincheras del Asomante, situadas a media ladera de un monte, que dominaba varios kilmetros de la carretera central. Disponase para defenderla de 1.280 infantes, 70 caballos y dos pequeos caones con slo 80 balas, todo al mando del teniente coronel Francisco Larrea. Con tan mezquinos medios se enfrentaron el da 12 de agosto al avance de la brigada del general Ernst que contaba con 6 caones de tiro rpido. En esta accin perdieron los norteamericanos 2 oficiales heridos, 2 soldados muertos y 3 heridos, total 7 bajas; los espaoles 1 2 heridos. Otras operaciones en el mes de julio La expedicin del mayor general John R. Brooke, consistente de 6 buques, 152 oficiales y 5.444 hombres, 16 caones de campaa, ms 2 dinamiteros, 330 caballos, 72 mulas, municiones de las 3 armas, abundantes raciones para hombres y animales y equipo de todas clases, lleg a Gunica el 31 de julio, ordenando el general Miles a Brooke la inmediata captura del pueblo de Arroyo, la que se efectu al da siguiente con slo solicitarla un oficial subalterno, el teniente teniente Wainwright, de la Armada. Cierto es, que haba sido ordenada por el capitn Capitn General Macas la evacuacin previa de Guayama, as como la defensa de las lomas de Guaman, a 3 millas de esa ciudad. Tratbase de un "gesto de honor" o nueva tentativa de obstaculizar el avance de los invasores, defendido por unos 400 hombres en Guaman, al mando del Comandante Julio Cervera. Mientras tanto, exigi Brooke la rendicin de Guayama, que lejos de discutirla el alcalde, dio la bienvenida a su emisario, el 5 de agosto. Sin embargo, choques con la guerrilla del capitn Acha que merodeaba por all, causaron al enemigo 4 heridos, teniendo los espaoles 2 muertos y 15 heridos. Quedando pendiente la amenaza del puesto de Guaman, decidi el general Brooke, el 12 de agosto, como en el caso del Asomante, flanquearlo, encomendando esta misin al 4to. Regimiento de Ohio -Ver lista de bajas-. Pero, estando el general Miles gracias al servicio de su Cuerpo de Seales, en comunicacin telegrfica con todas sus brigadas, al transmitirles la noticia de la firma del armisticio por ambos gobiernos, orden la inmediata suspensin de todas las operaciones. Las operaciones por el oeste de la lsla

A fines de julio continuaban llegando tropas invasoras a Gunica. El 31 lleg el General Teodore Schwan con casi 3.000 hombres a quien se le orden desembarcar en Ponce. Cinco das despus, Miles le ordenaba salir para Yauco con un regimiento de infantera (el N 11), un escuadrn de caballera (del 5to. Regimiento), y dos bateras de campaa, en cuya poblacin le agreg otra, haciendo un total de 1.447 hombres. Con estas fuerzas el General Schwan ocup Sabana Grande, pas por San Germn y al llegar cerca de Hormigueros fueron ligeramente tiroteados por los escuchas espaoles, quienes prontamente se batieron en retirada. Un poco ms adelante, al acercarse a un puente de hierro sobre un tributario del ro Rosario, los espaoles abrieron fuego desde una loma. El fuego de la mosquetera era intenso en ambos lados, pero no produca bajas. Al agotarseles las municiones a los espaoles, se retiraron hacia el Cerro de Las Mesas. -Ver lista de bajasLo que ocurri inmediatamente despus de la captura de Hormigueros, continu ajustndose a la caracterstica de la campaa entera de Puerto Rico, comparable a una maniobra de guerra en tiempos de paz en la que una fuerza inferior se bata en retirada desde un principio, ante una fuerza superior. As, lo que pudo hacer el coronel Julio Soto con sus 1,516 hombres y dos caones para defender la ciudad de Mayagez contra la brigada deSchwan, fue concentrarse en el cerro de las Mesas. Como hubo discusin en cuanto a este movimiento, Soto llev de nuevo su gente a la ciudad, cuando cambi de opinin y la mand a acampar en el camino de Las Maras, retirndose an ms del enemigo. Al da siguiente el Capitn General le orden salir para Lares, continuando en seguida para Arecibo, orden que dejaba indefensa la ciudad de Mayagez y que confirmaba por centsima vez la incapacidad material de la Madre Patria para defender a su hija, agotada como estaba en la Guerra de Independencia de Cuba. El 11 de agosto de 1898 la brigada Schwan entr en Mayagez. La marcha a Lares fue interrumpida por la creciente del ro Guasio y agravada por la persecucin del enemigo que ya estaba en Las Maras y que precipit la casi total desbandada de la columna del coronel Soto, ya muy afectado por una cada que sufriera ste al querer cruzar un puente, cada que lo puso fuera de servicio. El da 13 cay prisionero de los norteamericanos y conducido a Las Maras, donde fue atendido por un mdico militar del enemigo. El resto de la columna emprendi la retirada y lleg a San Juan va Arecibo, casi indemne. Parece innecesario ofrecer detalles de la operacin encomendada al general V. Henry de completar la ocupacin de la mitad del Oeste de la Isla, marchando desde Ponce a travs de la Isla, va Adjuntas y Utuado hasta Arecibo. Es innecesario porque durante esta operacin que comenz el 6 de agosto y termin en los momentos en que se firmaba el armisticio, no se lleg a disparar un solo tiro. El fin de la guerra El 12 de agosto de 1898 se firma el protocolo de paz entre Espaa y Estados Unidos terminandose las operaciones de guerra en Puerto Rico el 13 de agosto. El 27 de septiembre se dio comienzo a la entrega progresiva a los americanos de los municipios que todava estaban en manos espaolas completndose dicha operacin el da 18 de octubre, ltimo da de la presencia de tropas espaolas en Puerto Rico.

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