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Batalla de Bocachica

La Batalla de Bocachica fue un enfrentamiento armado entre las fuerzas


de Venezuela y de España en el marco de la Guerra de Independencia
Venezolana.
La batalla ocurrió 31 de marzo de 1814, cerca de San Mateo estadoAragua, las
fuerzas republicanas se encontraban bajo el mando deSantiago Mariño y las
realistas bajo la conducción de José Tomas Boves.
Ambos ejércitos estuvieron enfrentados desde la mañana hasta el final de la tarde
en que, vencidos por la fatiga, emprendieron la retirada; Mariño hacia La Victoria y
Boves hacia Valencia.

Antecedentes
En el pueblo de Camatagua se habían reunido las fuerzas que, bajo el mando del
general Santiago Mariño, avanzaban hacia el Centro en refuerzo de las
operaciones desarrolladas por Simón Bolívar. Allí fue nombrado el
coronel Mariano Montilla, jefe del Estado Mayor General y el coronel Leandro
Palacios, comandante de la vanguardia. Los efectivos de Mariño sumaban unos
3.5009 a 4.000 hombres5 la mayoría de caballería.9 José Tomás Boves, empeñado
en un ataque contra Bolívar en San Mateo, en conocimiento del avance de Mariño,
se puso en movimiento en la dirección de esa población. Informado de la
aproximación de los realistas, el jefe republicano decidió presentarles batalla y al
efecto, se estableció defensivamente en Bocachica en las cercanías de esa
población.
El ala derecha del dispositivo quedó constituida por la división del coronel Leandro
Palacios; el centro por la del coronelJosé Francisco Bermúdez y la izquierda por la
del coronel Manuel Valdés. La artillería era mandada por el teniente
coronelAntonio Freites.

La batalla
El 31 de marzo, en horas de la mañana, se presentó Boves a la cabeza de unos
4.000 combatientes, la mayor parte de caballería.5 Al empeñarse el combate, las
fuerzas realistas fueron rechazadas, gracias a la eficacia de los fuegos,
particularmente los de artillería. Trató Boves de hacer un desbordamiento, pero
fracasó en su intento, porque el terreno de los flancos de la posición, escarpado
en extremo, no era apto para la maniobra. Varias veces cargaron los realistas, con
iguales resultados; hasta que, en las últimas horas de la tarde, fatigados y
diezmados los atacantes y agotadas sus municiones, emprendieron la retirada
hacia Villa de Cura y de allí a Valencia por Güigüe, perseguidos de cerca por una
columna de infantería y caballería (coronel Tomás Montilla), destacada por
el Libertador desde San Mateo.10 Por su parte, el general Mariño se retiró por la
serranía del Pao de Zárate, en dirección de La Victoria.
Consecuencias
Boves se uniría a José Ceballos en el ataque a Valencia, el 2 de abril la urbe casi
cayó pero al día siguiente se retiraron debido a las terribles bajas del asalto y la
férrea resistencia demostrada por los defensores. Decidieron ir a Agua Negra
donde esperaron a Mariño que tenía 2.000 hombres venidos de Bocachica y San
Carlos11 (las tropas de Mariño habían vivido un importante número de deserciones
tras la batalla).12 El 16 de abril en la batalla de Arao Mariño fue envuelto por el
flanco izquierdo y forzado a retirarse para impedir la destrucción de su tropa. Sin
embargo, tropas de Puerto Cabello traídas por Bolívar venían a auxiliar a sus
compañeros.
Por otra parte, derrotado en sus asaltos hacia la capital Boves se retiró a los
Llanos con los 3.000 hombres que le quedaban,8 territorio intransitable para sus
enemigos, pero donde su ejército podía subsistir gracias a su conocimiento del
terreno y sus recursos como del apoyo de la población.13
A Ceballos se le unió el ejército de Juan Manuel Cajigal pero ambos fueron
aplastados por Bolívar en Carabobo (28 de mayo), en una batalla que pudo ser la
decisiva de toda la guerra12 pero en vez de marchar con todo su ejército para
acabar con Boves en los Llanos envió solo 3.000 hombres a cargo de Mariño. 14
Tras reorganizar a sus llaneros el español lanzaría una nueva ofensiva que
llevaría a la Segunda Batalla de La Puerta.