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Ideas / Historia 29/07/13.

Revista

Alejandro Grimson: El racismo es un problema serio en el pas


De dnde sali la idea de la migracin silenciosa, gigantesca, de que personas provenientes de pases limtrofes estn robando trabajo o traen inseguridad?, se pregunta el antroplogo. Adems, desarticula prejuicios instalados en la sociedad y propone algunas acciones para combatir la discriminacin.
Por Alejandra Rodrguez Ballester Y Jorgelina Nuez

Alejandro Grimson. Hubo un tiempo en el que la sociedad argentina, mirndose en el espejo de otras, se jactaba de no ser racista. Se mostraba hipcritamente comprensiva frente a la lucha de los afroamericanos en Estados Unidos o las vctimas del apartheid sudafricano. Pona la paja en el ojo ajeno y nunca en el propio, y pronunciaba sin ruborizarse la expresin cabecita negra que, a medio camino entre la condescendencia y el desprecio, englobaba personas con ascendencia indgena o provenientes de pases limtrofes. Discriminaba un sector morocho del blanco europeo con el que se identificaba, sin asumir jams las consecuencias de esa actitud. En dilogo con , el antroplogo Alejandro Grimson, decano del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de San Martn, especialista en grupos migratorios, procesos socioculturales urbanos y cambios en las identificaciones nacionales, desarticula en torno a estas cuestiones un conjunto de prejuicios que revelan situaciones de desigualdad entre los ciudadanos. Es legtimo afirmar que, alentada por la globalizacin, vivimos una era de migraciones? Ese es un pensamiento eurocntrico. La historia de la humanidad se puede describir a partir de las migraciones. Lo que ocurre es que en la segunda mitad del siglo XX se increment la cantidad de personas que se trasladaron de las ex colonias hacia las metrpolis o los pases centrales. As fue como los europeos visibilizaron lo que antes no vean cuando eran sus compatriotas los que venan a Amrica o al Sur, desde fines del siglo XIX. Segn el censo de 1914, el 50% de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires era extranjera, y el 80% de los trabajadores, de otra nacionalidad. Por lo tanto, se trata de un problema de percepcin o de punto de vista. Lo nacional y lo extranjero suelen marcar desigualdades. Los Estados definen quin es nacional y quin extranjero. Pero el surgimiento de los Estados nacionales es un fenmeno reciente, de slo 100 o 150 aos. Italia se cre como nacin en 1871. Muchos napolitanos, sicilianos, piamonteses se enteraron en la Argentina de que eran italianos. Por otro lado, cada poca encuentra la manera de legitimar desigualdades. Hace dos siglos era considerado legtimo y normal que un ser humano fuera propiedad privada de otro. Hoy en muchas regiones del planeta se considera que la declaracin universal de los derechos humanos slo es aplicable para aquellos que tienen documento y residencia legal. Es decir que las personas indocumentadas no tienen los mismos derechos a la salud, la educacin o a los derechos civiles que otras. En esa declaracin hay un solo hecho masivo, cotidiano y pacfico

que no es considerado un derecho: el de ingresar a un pas que no es el propio. Y este punto es considerado natural por la mayora. Qu diferencia establece entre migracin y dispora? Migraciones son los desplazamientos territoriales de todo tipo y dispora es un tipo especial de migracin que implica que ese desplazamiento tambin incluye la existencia de redes sociales trasnacionales, de identidades que se mantienen a lo largo del tiempo, de ciertas prcticas comunes. Hay procesos migratorios que no son diaspricos. Tiene que haber alguna razn o sentido prctico por el cual esa migracin se constituye en dispora. Y entre migrantes y refugiados? A menudo se cree que en el origen de la migracin est la bsqueda de una mejora econmica o laboral. Sin embargo, las migraciones polticas tienen una larga historia, en la nuestra ha habido figuras prominentes en esa condicin. La migracin paraguaya tradicionalmente fue mirada en la Argentina como de carcter laboral pero hay estudios que muestran que los grupos opositores a la dictadura de Stroessner funcionaban en la Argentina, y hubo grupos que por negarse a afiliarse el Partido Colorado, se quedaban sin trabajo. Eso es una migracin laboral o poltica? Es una zona ambigua que desestabiliza algunos prejuicios que tenemos los argentinos sobre ese proceso migratorio numeroso. Por su parte, el refugiado refiere a una situacin jurdica institucional por la que aquellas personas que puedan demostrar que son perseguidas polticamente en sus pases, tienen un derecho consagrado. Los criterios y las motivaciones de los Estados para definir esta condicin varan enormemente. La categora del refugiado muestra otros problemas. Por ejemplo, en Colombia, la guerra civil provoc el desplazamiento de millones de personas de las zonas rurales a las urbanas. Se considera refugiado al que va de un pas a otro, pero qu sucede cuando la situacin de guerra expulsa a los habitantes de su territorio propio y los obliga a vivir en otro? Respecto de las migraciones desde los pases limtrofes, se ha incrementado o es tambin un problema de percepcin? En todos los censos nacionales, la poblacin proveniente de pases limtrofes siempre estuvo entre 2% y 3%. Entonces, de dnde hemos sacado la idea de la migracin silenciosa, gigantesca, de que estn robando trabajo o traen inseguridad? Hay varias cuestiones. La primera es que hubo un cambio demogrfico efectivo: en otras pocas, los bolivianos estaban en el Norte, los paraguayos en el Noreste, los chilenos en la Patagonia, lo cual haca que fueran menos visibles por parte de las clases medias, los polticos y los medios de comunicacin, porque no llegaban a las ciudades. Para el sentido comn argentino, esas zonas fronterizas no eran Argentina. Segundo: hay una distincin que casi todo el mundo hace: los hijos de italianos y espaoles nacidos en el pas son argentinos, jurdicamente y en el lenguaje social. Mientras que los hijos de bolivianos, aunque son argentinos, socialmente son considerados bolivianos. Por eso, la gente ve el doble de bolivianos que realmente hay. Tercero: el racismo argentino tiende a extranjerizar a las personas que no estn en el mundo blanco de las clases medias. El relato segn el cual los argentinos descendimos de los barcos convierte en extranjeros a la mitad del pas que no tiene ese origen. En consecuencia, en lugar de reconocer esas races como tales, se tiende a bolivianizarlos o paraguayizarlos, como se puede comprobar en los cantitos xenfobos de nuestras canchas de ftbol. A propsito de los orgenes, la discriminacin tambin pasa por no reconocer nuestra parte indgena. Segn el ltimo censo, el rea metropolitana de Buenos Aires condensa un tercio de la poblacin que se considera indgena. Este nmero va contra el sentido comn que apunta a la

exotizacin, a la idea de que los aborgenes residen en comunidades o se visten de determinada manera. Contrariamente a lo que se piensa, tambin ellos residen en el rea metropolitana. Los censos, pueden tomarse literalmente? En las ciencias sociales hay un consenso que dice que no deben ser tomados as. Podra suceder que migrantes sin papeles en regla trataran de ocultarse de un agente del Estado, el censista, aun cuando ese agente no cumple ninguna actividad de fiscalizacin o punicin. En ese sentido, las cifras que registra el censo se consideran un piso y nunca un techo. Es decir, hay un subregistro eventual en todos los censos. Sin embargo, ellos dan una indicacin que debe ser tomada en cuenta. Cul es la situacin legal de los migrantes en la Argentina? En 2004, por consenso general de todos los partidos se vot una nueva ley de migraciones que se aparta por completo del paradigma de leyes anteriores que planteaban la migracin como un riesgo para la seguridad nacional. Respecto del tono fuertemente xenfobo que caracteriz a la Argentina de los aos noventa, esta nueva ley representa un avance notable porque piensa a la migracin como un derecho y a los migrantes como personas que tienen derechos y accesos fundamentales a la educacin y la salud. Por supuesto que esto cambia el escenario y promueve algunos debates y mitos, como el de los tours de extranjeros que vienen a usufructuar la salud pblica, un hecho que a menudo se exagera. Si se piensa en lo que ocurre en otros pases, en particular los ms desarrollados, el acceso a la salud est muy restringido y en algunos casos, negado. En este sentido, qu acciones deberan propiciarse dentro del mbito de la educacin y la salud para comprender las caractersticas de quienes manejan cdigos diferentes? El gran desafo de nuestro pas es entender la heterogeneidad cultural de la poblacin argentina y de la que vive en la Argentina. Y formar a los profesionales para trabajar con esa heterogeneidad. En la medida en que se quiera imponer una homogeneizacin en esos espacios o en otros, inevitablemente se choca con la incomprensin. La diferencia cultural no slo plantea el problema de la exclusin jurdica. Mucho ms difcil de modificar es la incomprensin intercultural que da lugar al prejuicio y el racismo. Es muy difcil entender que una persona le otorgue significados a su cuerpo, a sus dolores o a la manera de parir, por ejemplo, distintos de los que le otorga la sociedad con la que convive. Las tradiciones indgenas de personas aborgenes o provenientes de Bolivia, por ejemplo, suelen llevarse la placenta para ofrecrsela a la Pachamama; situaciones como esta generan conflictos. En qu medida la idea de diferencia cultural no constituye un obstculo que colabora con la estigmatizacin del migrante? A menudo, la idea de que se trata de diferentes culturas se utiliza como escudo contra la comprensin. Es como un lmite que anula la posibilidad de dilogo. Y esto sucede a nivel macropoltico tanto como en pequeos procesos como el trabajo en los barrios. Yo me pregunto: en qu pareja, en qu relacin entre padres e hijos o entre amigos existe la comprensin plena? Las relaciones humanas estn atravesadas por la incomprensin y los malentendidos. Si la diferencia cultural es pensada no como una esencia infranqueable, sino como una condicin de la comunicacin humana en s misma, es posible el dilogo y la convivencia. Qu habra que hacer para desarticular esa barrera? Asumiendo que la formacin profesional en esas reas debe incluir el aprendizaje del trabajo con formas distintas de imaginar, pensar y conceptualizar. Cuando un profesional no

cuenta con esa formacin, tiene un gran dficit porque est trabajando con una heterogeneidad que no puede abordar de manera justa y productiva. Los medios, en particular la televisin, suelen hacerse eco del racismo. Esto es comprobable, por ejemplo, en algunas transmisiones deportivas. Qu debera hacerse al respecto? Es necesario reformular un conjunto de acciones sociales, culturales y polticas para abordar la discriminacin. Aunque ha habido importantes avances constitucionales y jurdicos en muchos pases de Amrica Latina, para potenciar esas intenciones hace falta multiplicar la imaginacin creativa. No es poniendo frente a una hinchada de ftbol un cartel con la leyenda No a la discriminacin como se va a avanzar. Cuando veo eso me digo: no podramos tratar de imaginar algo ms? La ficcin televisiva es un terreno muy frtil, sin embargo es el lugar donde se siguen reproduciendo los prejuicios. En contraposicin, cuando aparece algo distinto como el programa en el que Daro Grandinetti personificaba a un taxista xenfobo y por el que obtuvo premios internacionales, la difusin fue escasa. A pesar de los avances legales, algunos sectores de la sociedad argentina culpan a los inmigrantes de la inseguridad o de causar desocupacin. Efectivamente, los cambios jurdicos no se tradujeron en las percepciones sociales, que siguen siendo racistas. Y esto se debe a que esos prejuicios tienen una gnesis muy anterior, comienzan con el europesmo argentino de fines de siglo XIX y son tan fuertes que no van a desestabilizarse a menos que se intensifiquen las acciones destinadas a combatirlos con programas educativos y culturales muy firmes. Est demostrado que la desocupacin y la inseguridad no son producto de la inmigracin de los pases limtrofes. Cuantitativamente, es bajsima la cantidad de condenas a personas de esa condicin. Durante los 90, la polica los detena por portacin de cara pero eso no significaba que fueran delincuentes, era parte del racismo reinante en la poca. El racismo, es un problema en la Argentina? Si bien no llega a los extremos de violencia y persecucin sistemtica que s caracterizan a otros pases, es un problema muy serio, que ataca la posibilidad de tener una sociedad ms democrtica y justa. Para dar un ejemplo, en una encuesta realizada con fondos del Conicet, en el rea metropolitana de Buenos Aires, se pregunt a una poblacin de sectores bajos, medios y altos: Si su hijo/a se estuviera por casar, Ud. preferira que se case o no con personas de tales y tales nacionalidades? El 33% contest que no querran que su hijo/a se casara con alguien boliviano, paraguayo o peruano. Si el 33% lo dijo abiertamente es porque ms o menos el doble efectivamente lo piensa.