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PRINCIPALES BIOMAS DEL MUNDO

Los biomas son categoras en que se agrupan las comunidades biticas, basndose en la forma vegetal dominante reconocindose cada bioma por la misma. Los biomas se hayan profundamente influidos por el clima, el suelo y la topografa, que produce variaciones entre un bioma y otro, pues hay especies que se adaptan a ciertas condiciones naturales y otras no. Cada bioma posee en su interior asociaciones vegetales y animales similares, formando el conjunto de biomas y con ello la biosfera (porcin biolgicamente habitable). Conceptos similares El trmino bioma a menudo suele confundirse con otros semejantes, como: Hbitat: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a una poblacin biolgica. Biotopo: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a un conjunto determinado de especies de flora y fauna (comunidad biolgica). Ecosistema: es un bioma formado por una comunidad natural que se estructura con los componentes biticos (seres vivos) y los componentes abiticos (hbitat). Ecozona: una parte de la superficie terrestre representativa de una unidad ecolgica a gran escala, caracterizada por factores abiticos y biticos particulares. Son grandes extensiones de la superficie de la tierra donde plantas y animales se desarrollan durante largos perodos de tiempo en relativo aislamiento, separados unos de otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales. Biorregin: agrupaciones geogrficas de ecorregiones que pueden abarcar varios tipos de hbitat, pero tienen fuertes afinidades biogeogrficas, en particular en los niveles taxonmicos superiores al nivel de especie (gnero, familia) (definicin del WWF). Ecorregin o regin ecolgica, es un rea geogrfica relativamente grande que se distingue por el carcter nico de su morfologa, geologa, clima, suelos, hidrologa, flora y fauna.

Teniendo que los biomas son extensas regiones de la tierra con un clima ms o menos especfico y que tienen una fisionoma vegetal y vida animal 1

especiales, se deben clasificar en nueve grupos que se constituyen como los principales y son: TUNDRA Significa "llanura sin rboles" es un bioma que se caracteriza por su subsuelo helado, falta de vegetacin arbrea, o en todo caso de rboles naturales, lo que es debido a la poca helifila y al estrs del fro glacial; los suelos, que estn cubiertos de musgos y lquenes, son pantanosos con turberas en muchos sitios. Se extiende principalmente por el Hemisferio Norte: en Siberia, 1 Alaska, norte de Canad, sur de Groenlandia y la costa rtica de Europa.1 En el Hemisferio Sur se manifiesta con temperaturas mucho ms parejas durante el ao y en lugares como el extremo sur de Chile y Argentina, islas subantrticas como Georgia del Sur y Kerguelen, y en pequeas zonas del norte de la Antrtida2 cercanas al nivel del mar. Se pueden distinguir dos tipos de tundra: alpina y rtica; la alpina, o de alta montaa, se encuentra en zonas montaosas, mientras que la rtica se encuentra en zonas ms bajas en donde se forman charcos y es en sta donde hay mayor presencia de vegetacin. Clima: Son zonas cercanas a los polos, en torno a los crculos polares donde los inviernos son extremadamente fros y los veranos cortos y frescos, con lluvias ligeras en verano y nevadas el resto del ao. Su clima polar propicia que durante los largos inviernos la temperatura permanezca en promedio a 28 grados centgrados y que el terreno est cubierto por hielo y nieve. En cambio durante los cortos veranos la temperatura puede variar de cero a diez grados centgrados por lo que grandes extensiones se convierten en pantanos en esta poca, debido al deshielo y a que los suelos no permiten que se filtre el agua debido al permafrost que favorece la solifluxin, dando lugar a pantanos (turberas). Presin atmosfrica: reducida afecta a los homeotermos. Luminosidad: aumenta la directa y disminuye la difusa. Temperatura: baja 1 C a 140 metros en los Alpes, a 165 metros en Cucaso y a 200 metros en los Andes ecuatoriales. Humedad relativa: muy variable. Vientos: concentra nubes, obliga a buscar abrigo. Nieve: Provoca periodicidad en actividad biolgica. Animales: diferencia con tundras polares debido a rarefaccin de los estratos inferiores Animales: La fauna, en las tundras, tiene la necesidad de protegerse del fro, para esto los distintos organismos poseen diferentes formas para protegerse del fro dependiendo de su regulacin de la temperatura. As, algunos animales, desarrollan un denso pelaje y acumulan una gran cantidad 2

de grasa subcutnea, su relacin superficie volumen es lo ms pequea posible para as aislarse del fro. Otros construyen galeras en la nieve cuando no hay en el suelo, y por ltimo algunos migran en pocas muy fras como el reno y el carib. Los poiquilotermos por su parte, contemplan estados de resistencia al fro, con ciclos de desarrollos cortos en pocas clidas, abundan los insectos pteros y acuticos, escasean los reptiles y anfibios. Entre los animales podemos encontrar herbvoros, como el carib, reno, buey almizclero, liebre rtica, cabra nival y el lemming, y carnvoros, como el oso blanco (en el extremo norte) lobo, halcn gerifalte, oso kodiak y el bho nival; los salmones son, en gran medida, la base de la red trfica para la fauna de este bioma. Vegetacin: La vida vegetal se ve expuesta a bajas temperaturas lo cual le dificulta su supervivencia debido a la dificultad para conseguir agua la cual esta congelada en la mayor parte del ao, adems la materia inorgnica mineralizada es muy pobre debido a la baja tasa de descomposicin de la materia orgnica. En las tundras donde las temperaturas son inferiores a 10 C en el mes ms fro y perodos anuales sin hielos inferiores a 3 meses se imposibilita el crecimiento arbreo, por lo que las plantas comunes son los musgos y lquenes, que no pasan los 10 cm de altura, gracias a los fuertes vientos que los hacen mantenerse pegados al suelo. Este es un hbitat bsicamente de dos dimensiones, con arbustos de hasta varios metros en la regin sur pero que se hacen cada vez ms y ms pequeos a medida que se va hacia el norte; al final, la vegetacin est aplastada sobre el suelo (principalmente sauces), junto con musgos y lquenes. En el norte no hay vegetacin debido a mayores extremos climticos. En las reas ms secas, las gramneas son importantes mientras que en las ms hmedas, las especies importantes son las ciperceas. En un mismo lugar, las reas bajas pueden ser muy hmedas mientras que los cerros pueden ser muy secos; esto es debido a la combinacin de baja precipitacin y persistente agua superficial, as que hay una variacin importante en las comunidades vegetales an en este ambiente simple. Caractersticas para la vida vegetal: Suelos poco frtiles formados por materiales residuales de la alteracin mecnica y qumica incompleta de la roca originaria, eminencias de materiales groseros. La vegetacin depende de periodos de actividad vegetativa y de condiciones hdricas del suelo. Vegetacin abierta y dominio de lquenes. Sustratos inestables para el crecimiento arbreo (solifluxin). Vegetacin zonificada segn periodo de actividad. Series xerfilas. Estepas de lquenes con sauces, etc. 3

Suelos pocos frtiles y bien drenados hasta el permafrost. Tundra mesfila (15-130 C o Fahrenheit,) con dominio Cyperaceae y deshielizados hasta 1 m. Gramneas, a veces asociadas a subarbustos, lquenes, musgos, y plantas leosas enanas (almohadilla). Intervencin Humana: Histricamente, este bioma ha sostenido densidades poblacionales humanas muy bajas, as que ha habido muy poco efecto sobre las comunidades vegetales terrestres hasta tiempos recientes, cuando la tecnologa ha permito un uso ms intenso del terreno para propsitos como la extraccin de petrleo. Esto ha tenido un efecto general muy pequeo sobre el ambiente de la zona pero el peligro potencial de derrames de petrleo y otros contaminantes qumicos ha aumentado. An niveles bajos de perturbacin pueden tener un intenso efecto local ya que la vegetacin se regenera muy lentamente. Cuando se altera el permafrost, con trfico de vehculos pesados por ejemplo, el deshielo resultante cambia el rgimen hdrico sustancialmente, reemplazando la tundra con un pantano. La presin de caza por los nativos sobre los animales rticos mayores era ligera hasta que se dispuso de armas modernas, lo que ha resultado en la desaparicin de algunas especies en algunas reas. EL BOSQUE CADUCIFOLIO Y EL BOSQUE MEDITERRNEO Bosques templados caducifolios o aestilsilva El bosque caducifolio se caracteriza por tener abundantes precipitaciones, y bien distribuidas a lo largo del ao, con sus 4 estaciones bien definidas. Predominan los suelos poco lixiviados. En el Hemisferio Norte este bioma est dominado por hayas, robles, avellanos, olmos, castaos y numerosos arbustos que generan un suelo profundo y frtil. En las zonas templadas, si la pluviosidad es baja y la estacin seca muy marcada, se instala otro tipo de bosque, de hoja perenne y resistente a la sequa estival. Los bosques caducifolios de las regiones templadas estn prcticamente limitados a zonas continentales de latitudes medias del hemisferio norte, donde las precipitaciones se producen durante todo el ao y se suceden una estacin clida y un invierno fro. Constituyen la tpica formacin de una gran parte de Europa, Amrica del Norte y Asia Oriental; puede encontrarse en la zona este y oeste de Estados Unidos, as como en Canad, Europa, China, Japn, Corea, y Rusia europea. Clima: es propio de las zonas montaosas, de clima ms lluvioso y fro. Las especies de rboles caducifolios pierden la hoja en otoo y la regeneran en primavera. Como consecuencia el aspecto invernal de este bosque es desolador, con rboles pelados y una alfombra de hojas que recubre el suelo. 4

Forma parte del bioma denominado bosque templado de frondosas. Tiene un rgimen trmico moderado, con temperaturas medias mensuales siempre por encima de los 0 C, y un rgimen pluviomtrico abundante y bien distribuido a lo largo del ao, en el que o no hay aridez en ningn mes, o la reserva de agua no se agota nunca, con lo que la humedad para las plantas est garantizada. De hecho, las plantas tienen que hacer frente al fenmeno contrario: un exceso de agua que el suelo ya no es capaz de absorber y llega a encharcar las zonas bajas. Vegetacin: las especies dominantes son de tipo leoso y caducifolias, como el roble, el haya y el carpe. El sotobosque es abundante. La prdida de hojas de los rboles durante el invierno permite que, a comienzos de la primavera, los rayos del sol entren con facilidad hasta el suelo, lo que favorece el crecimiento de especies como los avellanos, los majuelos, los rosales y los cornejos, que necesitan de mucha luz. No faltan las especies perennifolias como el tejo, el acebo y el boj; adems de helechos, musgos y lquenes. El roble es la especie dominante en las zonas ms clidas; El haya es la especie dominante en las zonas ms hmedas, El haya tiene un follaje muy denso y deja pasar muy poca luz hasta el suelo, por lo que su sotobosque es ms pobre; El carpe es una especie que se sita en zonas intermedias entre el roble y el haya, normalmente en las umbras y en los suelos ms hmedos de las zonas bajas. Animales: muchos animales bien conocidos viven en este tipo de bosques. Entre todos ellos, cabe destacar: Ardilla gris de las Carolinas, osos, castores, zorros, ciervos, perros, gatos, serpientes, ratones, lobos, mapaches entre otros. Estos animales presentan adaptaciones nicas perfectamente ajustadas a la vida estacional. Intervencin Humana: El ser humano ha colonizado en numerosas ocasiones reas pertenecientes a este tipo de bosque. Tambin ha utilizado estos bosques para la obtencin de madera. Como resultado, quedan menos de una cuarta parte de los bosques caducifolios originales. El bioma del bosque templado caducifolio ha sido probablemente, de todos los biomas el ms castigado por el hombre, en l se estableci la civilizacin industrial occidental, precedida por un largo periodo de agricultura tras la tala del bosque. Por otra parte los bosques restantes han sido intensamente gestionados para la produccin de madera, primero para la construccin naval y ms tarde para las industrias de muebles y papel. 5

Bosque mediterrneo El bosque y/o matorral mediterrneo (o durisilva) es un bioma que se desarrolla en regiones con clima mediterrneo, caracterizado por inviernos templados, veranos secos, otoos y primaveras con abundantes precipitaciones, adems de frecuentes incendios forestales a los cuales la vegetacin est adaptada. El suelo dominante es el rojo mediterrneo y el pardo, y la terra rosa relicta. Clima: El clima mediterrneo es una variante del clima subtropical (en el clima mediterrneo tpico), o del clima templado (en el clima mediterrneo continentalizado) que se caracteriza por sus inviernos templados; y los veranos secos y calurosos. El nombre lo recibe del Mar Mediterrneo, rea donde es tpico este clima, pero tambin est presente en otras zonas del planeta. Se caracteriza por tener una pluviosidad bastante escasa (500 mm) y concentrada en las estaciones intermedias (primavera y otoo), con temperaturas muy calurosas en verano y relativamente suaves en invierno, con un periodo ms o menos largo de heladas en esta estacin. La vegetacin resultante es arbrea de tipo caducifolio o perennifolio con los rboles no muy altos y unos estratos herbceos y de matorrales. Afecta principalmente a los pases que rodean el mar mediterrneo. Vegetacin: la vegetacin tpica es xerfila, ya que tiene que soportar la aridez estival. La especie dominante es la encina. El sotobosque es leoso, espinoso y aromtico, con especies como el lentisco, el aladierno, numerosas lianas como la zarzaparrilla y, en los claros, las jaras, el romero y el tomillo. En el cortejo florstico aparecen especies como el pino carrasco y el pino pionero, la sabina, el madroo, etc. En las zonas ms hmedas aparece el quejigo; en suelos silceos aparece el alcornoque.

El fuego juega un papel importante en la dinmica de estos bosques y, por ello, las especies que lo componen han desarrollado numerosos mecanismos para adaptarse a los incendios. As, por ejemplo, los alcornoques presentan cortezas muy gruesas para protegerse; encinas y robles melojos presentan una gran capacidad rebrotadora; y las jaras forman semillas que germinan ms fcilmente cuando se ven sometidas a altas temperaturas. Los bosques mediterrneos principalmente se encuentran en Elche y toda la zona de alrededor. Son en su mayor parte perennifolios, aunque tambin hay especies marcescentes, es decir, que presentan hojas caducas pero que permanecen en el rbol hasta la siguiente primavera, para proteger las yemas de las nuevas hojas. En general, estos bosques presentan un nmero relativamente poco variado de especies en el dosel arbreo. 6

Animales: Podemos encontrar mamferos como los osos, lobos, linces y aves como las guilas. Estos eran los depredadores de estas zonas. Todava sobreviven algunas especies pero la mayora estn prcticamente extinguidas. En la actualidad en un bosque mediterrneo se pueden observar ciervos y jabales, aunque el nmero de ejemplares de estas especies estn en declive. Intervencin humana: El ecosistema de bosque mediterrneo es muy sensible a la desertificacin si se destruye su cubierta vegetal. Las lluvias torrenciales arrastran el suelo con facilidad y se erosiona con gran rapidez. El pas mediterrneo ha estado poblado desde muy antiguamente, y la intervencin humana en la biocenosis ha sido decisiva para formar el paisaje y el medio. la erosin provocada por la accin del hombre, que ha dado como resultado la destruccin del bosque mediterrneo original para la plantacin de cultivos y pastos, la alimentacin de herbvoros domsticos o para la obtencin de carbn y lea a partir de bosques transformados en monte bajo. PRADERA La Pradera es el bioma propio de las zonas semiridas de las regiones templadas. Se caracteriza por tener una vegetacin dominada casi totalmente por las hierbas y donde son escasos los rboles. Cubre grandes reas del interior de los continentes, donde las precipitaciones son intermedias entre las de los bosques caducifolios templados, ms lluviosos, y los matorrales desrticos, ms cercanos al trpico y ms secos. Este bioma tambin recibe el nombre de Pradera Templada para diferenciarlo de las praderas que se desarrollan bajo climas tropicales, las cuales forman parte de otro bioma, el de la Pradera Tropical o Sabana. Clima: el promedio anual de precipitaciones llega a 600 mm. .la temperatura media diaria puede oscilar entre -20 a 29 C, con una poca de lluvia y otra de sequa. Las praderas son ambientes templados, con veranos de clidos a calientes e inviernos de frescos a muy fros; con frecuencia, las temperaturas son extremas en estas reas centrocontinentales. Se encuentra, frecuentemente, entre los bosques templados y los desiertos, y la precipitacin anual es intermedia a las caractersticas de estas zonas; la precipitacin vara de altamente estacional a ser distribuida durante todo el ao. Los vientos juegan un papel importante en estos ambientes muy abiertos. En el norte de la zona, puede acumularse mucha nieve pero su presencia disminuye mucho hacia el sur. 7

Vegetacin: En este bioma las gramneas, juncales y otras plantas de pastizal o cspedes constituyen la vegetacin dominante. Aunque en las praderas de las regiones templadas pueden existir ms de 50 especies de plantas vasculares y en las praderas tropicales ms de 200, en general, dos o tres especies de gramneas son las que dominan ms del 60% de la biomasa del terreno; aqu habitan grandes herbvoros y aves, adems de una gran cantidad de flora. Animales: De las praderas de Amrica del Sur son originarios roedores y otros animales pequeos: vizcachas, maras y armadillos. Entre las aves se encuentran andes, perdices americanas, lechuzas, patos, martinetas, chajes, teros, chimangos y caranchos. De las especies de pjaros que pueblan los sitios arbolados se distinguen horneros, cardenales, calandrias, benteveos, tijeretas, churrinches y picaflores. En Amrica del Sur corren peligro de extincin el puma y el venado de las pampas. En Amrica del Norte los bisontes, que hasta el siglo pasado formaban grandes rebaos, ahora viven en reservas naturales. Intervencin Humana: Los humanos han transformado las praderas ms productivas en campos de monocultivo de cereal, mientras que en las menos productivas las plantas nativas se han sustituido por plantas forrajeras altamente productivas favorecidas por la fertilizacin, el control de plagas, el riego y otras prcticas intensivas. El sobrepastoreo en las praderas reduce la competencia entre las gramneas, potenciando la presencia de unas pocas especies y eliminando gran cantidad de plantas autctonas y en algunos casos endmicas. Otro efecto del sobrepastoreo es el deterioro del mantillo debido a que la cantidad de hojas y de forraje que se incorpora al suelo es muy reducida, lo cul supone a su vez un aumento de la escorrenta superficial que elimina la capa superficial del suelo. Al faltar el agua y los nutrientes necesarios, las especies originales no pueden sobrevivir por lo que la cubierta vegetal se reduce y el suelo se erosiona, llegando incluso, en climas templados y semiridos, a la desertificacin del sistema. La tala de zonas boscosas ha creado nuevas praderas para el cultivo de plantas forrajeras y de cereales, permitiendo en algunos casos la expansin de plantas tpicas de praderas en detrimento del bosque con el consiguiente aumento de la erosin y de la prdida del suelo. CHAPARRAL Esta zona templada llamada chaparral se extiende en altitudes intermedias en el lado oeste de los continentes. Sus inviernos son lluviosos y sus veranos son secos. Ese tipo de bioma se encuentra a lo largo de la costa del 8

Mediterrneo y en California, Amrica del Sur y Australia. El chaparral tambin se puede llamar matorral. Clima: el clima del Chaparral es nico. La estacin hmeda coincide con el perodo de invierno. Los veranos son secos. La precipitacin promedio anual total est entre 245 y 655 cm3 por ao. Las temperaturas son propias del subtrpico (entre 0 C en invierno y 40 C en verano) moderadas por influencia martima y nieblas asociadas con corrientes fras del ocano. El resultado es una muy limitada, pero fiable estacin de crecimiento en la que hay suficiente humedad en el suelo y temperatura ptima para el crecimiento de las plantas. Muchas especies se adaptan al clima seco. Vegetacin: La mayora de las plantas del chaparral tiene hojas grandes y fuertes que pueden guardar humedad. Las plantas estn bien adaptadas para los incendios. Plantas en el chaparral muchas veces tienen sistemas de races diseados para obtener lo ms agua posible. Races llanas se extienden horizontalmente debajo de la superficie del terreno y son buenas en atrapar agua cuando cae como lluvia; y races principales se extienden profundamente dentro de terreno para agarrar agua subterrnea. Tollones, chamizos, robles venenosos, encinillas, yucas, y otros arbustos, rboles y cactus son ejemplos de plantas en el chaparral. Animales: En el chaparral hay gatos monteses, ratas, lagartijas, serpientes, insectos, y muchas aves. En los bosques templados estn las ardillas, zorros, osos he visto algunos armadillos tambin. Coyotes, liebres de california, lagartos cocodrilos ciervos mulos, lagartos cocodrilos, lagartos cornudos, mantis religiosas, abejas de miel y mariquitas son algunos de los animales encontrados en el chaparral de california En Europa encontraras cabras salvajes, ovejas, ganado, muflones, caballos, linces, wild boar, conejos, buitres y guilas. Tambin, como en California, hay muchos mamferos, reptiles y insectos pequeos. El fynbos de Sudfrica tambin tiene muchas especies de mariposas que dependen de este hbitat. Intervencin Humana: Una preocupacin grande asociada con el chaparral en California es la poblacin grande de seres humanos que viven dentro y alrededor de este bioma. Aqu en Santa Barbar vivimos en el chaparral. Las colinas alrededor de la ciudad son chaparral. Las islas cerca de la costa son chaparral. Ya que hay seres humanos viviendo en este bioma, necesitamos tener cuidado con los incendios. El fuego ocurre naturalmente, pero tambin puede ser causado por actividades humanas. Hay muchas especies sensitivas y en peligro de extincin viviendo en esta regin. Tenemos dos parques nacionales alrededor de Santa Barbar que ayudan a proteger el hbitat importante del chaparral. El Bosque Nacional Los Padres empieza en las colinas y llega hasta el condado de Monterey en el norte, y el Parque 9

Nacional de las Islas del Canal incluye las cinco Islas del Canal norteas encontradas cerca de la costa. Ambos de estos parques contienen muchos recursos naturales y culturales, incluyendo especies nicas y artefactos de Americanos.Nativos.

DESIERTO El desierto se desarrolla en regiones con menos de 225 mm de lluvia anual. Lo caracterstico de estas zonas es: La escasez de agua y las lluvias, muy irregulares, cuando caen lo hacen torrencialmente. Adems la evaporacin es muy alta. La escasez de suelo que es arrastrado por la erosin del viento, favorecida por la falta de vegetacin. Son poco productivos (menos de 500 g de carbono por ao) y su productividad depende proporcionalmente de la lluvia que cae. Algunos desiertos son clidos, como el del Sahara, mientras que otros son fros como el de Gobi. Clima: Los desiertos estn distribuidos entre distintas zonas: Zonas semiridas o esteparias: Tienen una media de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie terrestre del planeta Zonas ridas: Con precipitaciones anuales de 25 a 250 mm, abarcando el 16 % de la superficie terrestre Zonas hiperridas: Son tan secas que a veces no llueve durante aos. stas abarcan el 4 % de la superficie terrestre. Su temperatura es entre 30 y 40 grados centgrados durante el da y de -10 a 0 grados centgrados durante la noche.

Vegetacin La vegetacin se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes para asegurar que en su cercana no se sitan otros ejemplares. Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto: a) Plantas que sincronizan sus ciclos de vida, con los periodos de lluvia y crecen slo cuando hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas germinan y con gran rapidez crecen las 10

plantas y forman vistosas flores. Los insectos son atrados por las flores y las polinizan al viajar de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen tambin unos ciclos vitales muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan. b) Matorrales de largas races que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se desarrollan especialmente en desiertos fros. Sus hojas se suelen caer antes que la planta se marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente, hasta que vuelva a haber humedad en el subsuelo. c) Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o las euforbias y tienen paredes gruesas, pas y espinas para protegerse de los fitfagos. Su rigidez es otra forma de protegerse contra la desecacin producida por el viento. d) Microflora, que permanece latente hasta que se producen buenas condiciones para su desarrollo. Animales: en el desierto slo logran sobrevivir algunos animales: lagartijas, serpientes, araas, alacranes, buitres, coyotes, escorpiones, camellos o entre otros. Al igual que en la fauna, slo se adaptan algunas plantas. stas se protegen con espinas y gruesas capas de piel. Algunas de ellas son: cactus, palmeras, nopales y diversos arbustos. Intervencin humana: debido a la pobreza de suelos que caracteriza al desierto, el hombre tiene muy poca incidencia en este tipo de biomas, aunque cabe aclarar que en algunos desiertos se encuentra diferentes recursos como el petrleo que hoy en da se ha convertido en uno de los ms explotados por el hombre. TAIGA La taiga o bosque boreal es un bioma caracterizado por sus formaciones boscosas de conferas, siendo la mayor masa forestal del planeta. En Canad se emplea bosque boreal para designar la zona sur del ecosistema, mientras que taiga se usa para la zona ms prxima a la lnea de vegetacin rtica. Clima: Precipitaciones dbiles y escasas, clima frio, el suelo separa los elementos solubles de los insolubles cuyo nombre de dicho proceso es lixiviacin y puede llegar a producir turberas . Baja diversidad de especies y biomasa inferior a otras. Agua congelada la mayor parte del ao Vegetacin: La flora de la Taiga est comprendida por especies resistentes a los climas extremos. 11

Incluye unas 500 especies de vegetales. En su mayora rboles perennes, de all el nombre de "Bosques de Conferas" Entre las especies perennes se destacan los abetos, las piceas y los pinos en general que poseen adaptaciones a la supervivencia en climas de inviernos crudos. El color verde oscuro de las hojas aumenta la absorcin de luz an a bajas temperaturas. Animales: La vida es muy dura para los animales en invierno, por lo que las aves suelen emigrar a latitudes ms clidas, mientras que muchos de los otros animales hibernan. Los animales ms caractersticos de la taiga son los herbvoros como el alce y reno/carib, roedores como elcastor, ardilla, liebre, y carnvoros el oso, lobo y glotn. Intervencin Humana: Esta zona ha sido relativamente poco afectada por los humanos en comparacin con otras, ya que el clima es ms extremo y sus suelos no son apropiados para la agricultura. Probablemente la principal fuente de destruccin de estos bosques es la actividad maderera, que ha sido extensa en sus partes meridionales pero los bosques permanecen ms o menos intactos en grandes reas del Norte, tanto en Amrica del Norte como en Asia. Las siembras luego de la actividad maderera conducen a monocultivos de una especie de confera. Tambin son importantes los mamferos peleteros y la cacera y atrapado de alta intensidad ha ido reduciendo las poblaciones de muchas especies ESTEPA Cuando la pradera, de hierbas altas y abundantes, se extiende a zonas donde las precipitaciones son escasas, deriva en terrenos cubiertos por hierbas ms bajas y menos numerosas. Lo que fue pradera asume as las caractersticas de estepa. Clima: Suele definirse la estepa como un desierto fro, para diferenciarla de los conocidos desiertos trridos. La estepa es un bioma tpico de las regiones ms alejadas del mar, por lo que su influencia moderadora de las temperaturas es escasa o nula. El clima es rido y netamente continental, es decir, con temperaturas extremas: la media anual es de -12C. La amplitud trmica anual -diferencia de temperatura entre invierno y verano- es grande; los veranos son secos y los inviernos, largos y fros. El factor limitante es el agua: la media anual de precipitaciones llega a 250 mm. Estos rasgos hacen que este bioma aparezca como una gran extensin, con manchones de hierbas bajas, zarzas espinosas y matorrales. Vegetacin: la vegetacin de la estepa es del tipo xerfilo, que se caracteriza por su adaptacin a la escasez de agua: aunque los tallos se sequen la planta se mantiene con vida debajo de la tierra. Las escasas precipitaciones no permiten el desarrollo de pasturas; predomina la vegetacin herbcea con arbustos aislados. 12

Son comunes las gramneas, los arbustos espinosos, las hierbas y matas aromticas. Prosperan plantas con races profundas, que se desarrollan muchos metros bajo tierra, en busca de las napas de agua. Otros vegetales presentan races que crecen en forma de bulbos o tubrculos, donde se acumulan reservas de lquido y de sustancias nutritivas que utilizan al rebrotar en la estacin favorable. Algunas plantas propias de estas regiones semidesrticas son las matas espinosas, el pistachero, el esparto y la artemisa blanca. Las hojas de esparto son empleadas en la industria para hacer sogas, esteras y pasta para fabricar papel; las de artemisa, para fines medicinales. En la estepa asitica crecen el ajenjo negro -aromtico y medicinal- el rannculo -que es una hierba venenosa-, la hierba crestada, la juncia, la gagea y la espiguilla azul. Animales: Entre los animales propios de la estepa estn el coyote y el bisonte, en Amrica del Norte; el avestruz en Amrica del Sur; los caballos salvajes y los antlopes en Europa y Asia; el jerbo y el rix en frica; y el canguro en Australia, adems de una amplia variedad de reptiles, insectos y roedores, como el ratn topo, que vive bajo tierra. Animales como el coyote se adaptan perfectamente a vivir en las estepas, donde recorren largas distancias en busca de agua y alimentos. Intervencin humana: las estepas fueron pobladas hace muchos aos por grandes herbvoros. Sin embargo, comenz a ser utilizada por el hombre para el pastoreo o para el cultivo de cereales en zonas donde la lluvia hacia posible el desarrollo de estos productos. La sobreexplotacin de las estepas actualmente ha trado como consecuencia la degradacin irreversible de estos ecosistemas, transformndolos poco a poco en inmensos desiertos. SELVA TROPICAL Las selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al centro del Ecuador, Sudamrica, frica, Asia y Oceana, y prosperan en climas muy hmedos y calurosos, estando provistas no solo de lluvias abundantes, sino tambin de ros caudalosos que experimentan crecidas violentas en otoo. Una selva de lluvia no es una "jungla". La jungla es una vegetacin arbustiva muy densa que crece a lo largo de las riberas de los ros. Puede aparecer en tierra cuando la selva lluviosa ha sido talada por los humanos o por un evento natural como una inundacin o un incendio. La mayor parte de las junglas se transforman en selvas lluviosas. Por lo tanto, la jungla es una selva hmeda.

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Clima: La selva tropical tpica es lluviosa, presenta clima tropical hmedo y se caracteriza por el clima templado durante todo el ao y, con un rango diario de la temperatura mayor que el rango estacional. Igualmente, las longitudes de los das son esencialmente las mismas durante todo el ao. La precipitacin es estacional, pero muy pocas veces llega a ser tan seco que se manifieste como sequa; puede haber uno o ms meses relativamente secos (con menos de 1.500 mm de lluvia) en casi todas las partes de esta zona, y solamente algunas reas son realmente hmedas durante todo el ao. Las temperaturas no son extremas, el mximo puede ser 35 C, pero s son constantes. La temperatura media anual se sita entre 25 y 27 C. La diferencia entre el mes ms fro y el ms clido no llega a los 2 C. Las precipitaciones, que son superiores a 1.500 mm, se distribuyen regularmente a lo largo de todo el ao, por eso se mantiene una fuerte humedad constante. Vegetacin: Grandes rboles y plantas trepadoras (lianas, orqudeas...) Animales: Primates, pjaros exticos, mamferos como el jaguar y muchos insectos. Intervencin Humana: La causa principal de la destruccin del bosque tropical hoy en da se debe a las actividades humanas que, a diferencia de los daos naturales, son implacables y devastadores. Aunque gran parte de esta deforestacin es conducida por fuerzas econmicas nacionales e internacionales, la mayor parte no tiene un objetivo a largo plazo, sino que es el resultado de las actividades de subsistencia a nivel local. Muchos de los efectos de la destruccin del bosque tropical, inducida por los humanos, probablemente son irreversibles en nuestra poca. SABANAS TROPICALES Las sabanas son praderas tropicales con una pequea cantidad de rboles o arbustos dispersos. Se desenvuelven en regiones de alta temperatura, que tienen marcada diferencia entre las estaciones seca y hmeda. En la estacin hmeda el crecimiento de las plantas es rpido, pero stas se secan y bajan en calidad durante la estacin seca. Las sabanas tropicales cubren reas extensas en Amrica del Sur, frica, India, Sudeste Asitico y Australia Septentrional. El crecimiento animal y vegetal en la sabana tropical, depende de las distintas alteraciones peridicas. Los grandes animales emigran en busca de agua, y sus ciclos reproductivos corresponden a la disponibilidad de crecimiento de nuevas plantas suculentas. Muchos animales se renen en grandes manadas.

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Clima: El clima de la sabana es caluroso todo el ao, como el de la selva, pero las temperaturas se elevan menos y las lluvias se precipitan slo en un periodo anual. En las sabanas vecinas a las selvas y bosques tropicales conocidas como sabanas hmedas la estacin lluviosa se prolonga de 6 a 7 meses. En estas comarcas las hierbas alcanzan hasta 3 m de altura. Vegetacin: A diferencia de la selva y el bosque tropical, en la sabana hay pocos rboles y predominan las hierbas, fundamentalmente gramneas silvestres que constituyen excelentes pastos. Estas hierbas crecen en la estacin lluviosa y en algunos sitios, los ms cercanos al Ecuador, alcanzan 2 o 3 m de altura, llegando a cubrir a un hombre a caballo. En la estacin seca, que en algunos lugares se prolonga hasta ocho meses, las hierbas se secan y los rboles pierden sus hojas adquiriendo entonces el paisaje un aspecto desolado Animales: La sabana es la zona terrestre ms rica en variedad de especies animales y en nmero de ejemplares. Constituye, por la abundancia de hierbas altas y medianas, el paraso de los herbvoros, entre los que se encuentra cerca de un centenar de especies de antlopes, desde el gran alce africano que llega a medir entre 2 y 3.40 m de largo, llamado propiamente el coloso de los antlopes, hasta el antlope enano, con slo 25 mm de alzada. Intervencin Humana: As como la sabana es un ambiente ptimo para los ungulados, tambin es muy usada para criar ganado vacuno y de otros tipos donde las poblaciones humanas son altas, como en frica. Por lo tanto, uno de los efectos ms significativo es el sobrepastoreo, principalmente por ganado vacuno pero tambin por cabras en reas ms secas. En el pasado, hubo mucha cacera deportiva pero con efectos relativamente menores. Ahora, la caza ilegal de los animales grandes, tanto por su carne como por otras partes comercializables como los colmillos y los cuernos, est contribuyendo a que ocurran severas reducciones de las poblaciones, incluyendo a extinciones locales (por ejemplo, el rinoceronte).

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