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A TRAVS DE LA ANTIGUA SANTAF

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CATALOGACION

Puede L. C.

imp1'iminlf'.

BERNARDO,
..4.rzahi8pll

de Bogot.

Bogot, septiembre

22 de

1925.

GUISA

DE

PROllOGO

Los a/'tcltlo$ que componen e8fc lilwl) fueron escrito.~ por SH aulo/' pa/'It 1tIUt revi,~t(/. femenina, y carecen, co1110 e.~ obtio pelwulo, de alJuella oriuinalidad que slo puerle IiCI' pl'opir;, de las ob/'((.~ genui.tmente hist/'icas. Quiso s'u autor que estos artculos fueran eco fideli.~i mo de viejas tra(l\aione.~ aantafereasj i!Jnora., e.~()si, hllsta qu punto haya snUdo airoso en .m intento, PIJ/'o en todo caso, ha (lc adve'tir aqu que para escribirlos pJ'ocur valerse tan s610 de esas tradiciones y no de lOB doctl1llentos e8critos, aun cuando, en algunas ocasiona, como acontece con el relato de la vidn del ma1'qus de Slln Jo/'ge, hubo de aprovechar los sabills pesquizas de don Raim111ldo Ricas que vinic/'on a rectificar gravsimos I'ITO/'/'a en que !inMan incurrido los que cn lo antiguo J'elataron parte de e,~tlt 'Vida. El lib/'o tend/'l MlS e/'rores seguramente, como toda tradicin m.eramente (l/'al, pero quiz llegue en cambio II. ten e/' ese ,~afO/'lIicmpre grato de quien llanamente cuenta l08 relatos que oy ac nifio a los mayores. Su autor aspir, pue.~, a dm' aqui algunos rasgos de la fi.~onomia peculill!: de la antigua Santaf de Bogot, y veJ'ia con grande gusto que otros, m, peritos en eaU/if materias, escl'biera.n algo semejante a fin de aficionar a los ciudadanos al estudio de la hi.~toria ta/~ poco leda y conocida entre nOBotros.
JOS LEJANDRO BERMDEZ.

Pre8btero.

Bogot, septiembre

1. de 1925.

INDICE Pago

I II

m
IV V VI VII

vm
IX X XI XII

xm
XIV XV XVI XVII XVIII
XL"'{.

XX XXI XXII

xxm

Un testigo acatarrado .... , No hay deuda que no se pague. El castellano de San Juan . Tal para cual Sangre de hidalgos Las clavellinas Lo blanco parece negro Digitus Dei Por la boca muere el pez Fray Martn de la Misericordia El chambergo negro El bobo de Coria In lila tempore De frente al sol Nadie se muere la vspera . Talabal A Dios rogando y can el mazo dando Primavera Bueno es culantro . 31 cacique Salomn Castellano viejo .. Genus irritbile vat,um El tesoro de Buzag ..

5 15 23 33 43 53 63 75 87 97 103 111 119 127 137 143 155 165 171 179 189 199 207

Se' acab de imprimir este libro en Manizales, el dia 22 de julio de 1934.

TENEMOS AGENTES para la distribucin de las obras que editamos, en las capitales de los catorce departamentos, en la Intendencia del Choc y en la mayor parte de las poblaciones de Caldas. Nuestras obras se venden en todas las lneas ferroviarias del pas y en todas las poblaciones en donde haya 10 personas que lean.

EN EL EXTERIOR nuestras obras se venden en Venezuela, Ecuador y Costarrica.

ASEGURAMOS el mayor xito posible a todas las obras que editamos.

Casa Editorial y Talleres GrficOb. ARTURO ZAPATA Manizales - Colombia.

En prensa para agosto:

"Charlas de
luis Donoso"
Cien charlas por un pe~on
Lector: con este libro intencionado, picaresco, diablico y violento, te vers atacado de una risa brutal, en el momento. Pero a.qu va la frmula precisa: para evitar entonces que la risa te produzca cualquier dislocamiento mandl.bolar, -jah caso delicado!debes tener cuidado de forrar tus q1jadas en cemento.

Encargue su ejemplar con tiempo, porque la edicin se agotar rpidamente.

~LV.T4 ; .,

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UGlor $ 1.00

LA FISONOMA

PECULIAR SANT AF

DE LA ANTIGUA

Ln antigua Oalle del J'co.

liEl

fisonomlil peeulililtt de

IEl

antigua

Santaf.

Tres capitanes, ha.rto conocidos en la historia, \lega.l'on a mediados del siglo XVI a l~stns tierras hauitadas entonces por la l1umilde raza de los chibchas; ern. el nno el licenciallo don Gonzalo Jimuez de QuesadA, teniente general de Jas tropas espaiioJlll que, en el puer to rle S;tnta 1fLtrta, gobernaba el adelantado don Pedro Fern(tnllez de Lugo; el otro, lo em don Sebastin (le Bellalcza.r, que vena del Sur, (lesdc los dominios del Tnmt y acababa de fundar haca mny poco la BlUY noble ciudall de Popayn; el tercero, germano de nacin, habla recorri(lo, maltrecho y pobre, con sus tropAS, la misma rnta qne siglos ms tarlle llev a Bolvar a la ~loriosa empresa de dar libertad a la Amrica cspaoln. Con estos tres capit:tnes venan muchos sol/lados dp. divel'ims provincias espaolas; aventureros los mts, <le seosos todos (le hallar, por estos cerros, El Dorado d(' que tntos elogios hadan los aborgenes. Andaban con los sol(ladMI frailes y clrigos, cosa qne nunca falt eo las huestes espaolas ele aquellos nobles tiempos. Llegados t()d08 ellos a. la antiplaoicie, la fertilidad

- 10de lai3 tierras y la bondl\d del clima hicieron qne mu chos soldados trocaran el arcabuz por el arado, y que sin plmear en volver l\, Il\ Pennsula, fijaran ac por siempre su residencia. Aos ms tarde, llegaron 108 go bernadores y los virreyes, los oidores y 108 algullciles de corte, y vinieron de Espaa nuevos frailes y nuevos clrigos, y as por todos estos medios, fue adquiricnrlo de da en da Santaf de Bogot los rasgos que le fueron m~ peculiares, rasgos que hoy tienden, por mltiples cansas, a desaparecer definitivamente. y es de advertir que al mismo tiempo que loi'l varones, fueron llegando aC{t muchas mujeres espaolas; los oidores y los alguaciles trajeron en veces las suyas; lOll gouernadores dejaron aqu rica descendencia y aun los misUlos virreyes llegaron a morir en estas tierras. Y es justo confesar que algunas de esas damas fueron nobles y hermosas como nos lo atesti~ua aquella de la. cual nad doa Jernirna de Orrego por quien tnt.o padp-ci el enamortUlo gobernador on Fran cisco de Anuncibay. La plcida monotona de nuestra Sabana fue domeando poco a poco el genio adusto de los ilispanos, y los criollos-que as llamaban entonces al espaol nacido aqu-; no sintieron por muclIos aos nada que en parte alguna. turbara la tranquilidad de estll, apartada meseta tie los Andes; muy lejos -all por Cartagena y Santa Marta-los piratas ingleses y franceses hacian de las suyas, mas, entre tanto los antiguos caribes que tan amedrentados traan a los chibchas, cuando los espaoles llegaron basta aqu, se fueron apart;ando par.:!, siempre de las faldas de nuestras montaas. La paz de Santaf fue, pues, en aquel entonces un hecho indiscutible; no la. turbaba nada fura de las rencillas na8eras, de los pleitos de los vecinos, de alguno que otro enamorado que no poda ver Il su dama, de las envidias de los ~obernantes y acaso alguna vez,

-11como lo cuenta Groot, de algn escndalo de menor cuanta en los conventos. El viajero que, en las postrimeras de la vida colonial o en los comienzos de la de la Repblica, llegara husta ac, veria, desde el puente de Aranda, una ciudad muy espaola que se alargaba de norte a sur por las faldas de los cerros; al centro podio. contemplar el barrio de la Catedral, a la derecha el de Santa BMbara y al lado opuesto el de Las Nieves. Tenian estos barrios sus lmites naturales en dos riachuelos que se unen a. pocos pasos de la ciudad. La ruta polvorienta y montona terminaba para. este viajero en la plazuela irregular de San Victorino, sitio entonces predilecto de los sobaner08 de Bogot. A un lado alcanzaba R divisar la igl~sita de los capuchinos con su convento; ms adelante, topaba. la vista con el hospital de los Mnimos, y cuadras ms arriba con el colegio, el convento y la iglesia de los pares predicadores, y por ltimo con la Oatedra.I que tenin y tiene cerca de s la Capilla del Sagrario, y si qnera. subr todavia ms venoria a tropezar/con el convento de los agustinos recoletos y 10._iglesi _de la Candelaria. No puede negarse que fue muy grande la piedad cristiana de nuestros antepasados, y es manifiesto que ella se dio a conocer principalmente por las muchas fundaciones de conventos. Los agustinos tenan el suyo cerca del riachuelo al cual dieron ellos nombre; los franciscanos tenan dos, a ms del colegio mximo de San Buenaventura, anexo al convento principal; ms favorecidos que todos, los dominicanos poseian cuatro casas, si contamos entre ellas, como es razn, el Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario; los jesuit'<ls, antes e su extincin, posean dos casas en la ciudad. A esta lista de C(.nventos de varones hay que aadir los de las monjas clarisas y carmelitas, los de las de San-

-12ta Ins y La Concepcin y en las postrimeras de la vida colonial el de La Enseanza. La8 i~lesas no fueron menos numerosas en Santaf: L'lr Catedral y la Capilla. del Sagrario, San Ignacio, San Francisco y Santo Domingo, San Agustn y La Candelaria, Santa Chna, La Concepcin y Santa Ines, El Carmen y La Enseanza; esto sin contar Ins ermitas de Beln, Egipto, Las Crnces, Las Aguas, Monserrate, Gua dalupe, La Pea y San Victorino que estaban en aquellos tiemp08 a las afueras de la ciudllO, y sin hacer memorir. de las dos iglesias parroquiales de Santa Brbara y Las Nieves, ni La Recoleta de San Diego, La Veracruz, La Tercera, El Humilladero y La Capuchina que formaban otras blUtas capillas. Bstenos decir que muehas e estas iglesias existen en el da de hoy, y que n\lastra piedad no ha necesitado construir, sino dos o tres nuevas. Por tll,nto, para el peregrino que llegase en aquellos dias a Santaf la ciudad deba. presclltrsele a modo de aquellos apacibles cenobios del antigno Egipto de que con tnto deleite nos habla Casiano en sus sabrosas Colat1one,. Al lado de es08 conventos y de estas iglesias se fue formando paulatinamente la ciudad con unas plazas espaciosa.a y unas callejuelas estrechas por las cnales corran a flor de tierra los albaales. En la Calle Real, que era la principal, las casas aunque de tapia pisada como todas las otras, eran en aquellos tiempos de dos pisos, con un balcn corrido hacia la calle, pintado por lo comn lie un verde 08curo; las otras casas, en toda la, ciudad eran de un slo piso r parecan casi aplastadas por el desmesurado techo de tejas mug-rientas que avanzaba casi un metro hacia la calle; ventanas bajas cubiertas <le barrotes de hierro, y un g-ran portu con uua. entratll\ al zagun, especie de vestbulo,

a cuyos lados haba. bancos de piedra donde espera.-

-13 ban la limosna. los muchos pobres que haba en Santaf. La casa santaferea, que tntos novelistas han recordado, nos trae a la memoria el tradicional San Cristbal, frente al portlJ; l~ sala principal sin cielo l'a BO, lOB festones y JaB flores que Ja adornan, la blancura de las paredeB cubiertas e retabJos dorados, Jas Billas (le baqueta o de cuero, lOB Bofs revestillos de ricas tejas de seda o de humildes zarazas, las mesas doradas y rojas de pata de guila con JaB urnas del Na cimiento que a veces ocultan esculturas quiteas, el crucifijo antiguo tallallo en madera y la Iumaculada Concepcin, de que fueron devotsmos los salltafereos. Dentro de la casa estn las alcobas con sus lechos cubiertos de pabellones de macana; a uno Y otro lado los espaciosos pasillos Y eJ patio cuhierto de rOSil>les. AIJ en el interior, la cocina con su hornilla para . carbn ve~etal, con las criadas de camisa d~scotada Y de trenzas que caen graeiosamente flor la esrnlda, y lugo, ms al illtel'or, las huertas con los curubos, JOB brevos y los parayosj alegran la casa. los loros con su alg,\raba, los turpiallls con sus cantos, las gallinas con su lenglUtje ga.rrtlhtllor y las palomas con el eco sua vsirno de sus arrullos. Si ohservamos de cerca, ahora a una de esas lindas a.miselas que revolotean por la caSIL repartiendo 1'(]enes, veremos que es generalmente morena, de ojos gran des y negros, e tez 8onrosllll, debido sin duda a la suavidH(1 dd climllj veremos que lleva un traje vistoso de zaraza, descotado, con manga corta y que un gracio:;o paoln cruzado elegantemente 'la defiende oel frio. Si topamos con la seora e casa, nos lIuU1ar la atencin el pauelo de seda que le cubre la cabeza. Mas si una u otra salen de casa -10 que suelen hacer mrts veces-llevarn mantilla azul medio ovalada y sombrero de 1leltro negro en forma de cpula, f:j,lda

-ude sedll tambin negra con adornos de boleros o de encajes que apenas dejan ver la punta. del pie forrado en zapa.tillas de raso. Por su lado los hombres visten el sombrero de copa, la levita, los anchos pantalones, la vistosa corba ta y sobretodo, la tradicional capa espaola, si no es que piensan en salir al campo, porque entonces las prendas preferidas del vestido sern sombrero de jipa y bayet61~ azul con forro rojo. Las comidas eran frecuentes en Santa.f, aunque las horas fneron variando de tal suerte que es difcil pre cisar la cosa; generalmente, sin embargo, la primera comida se haca a eso de las ocho; a las once se tomaba alguna cosa; a las dOBse serva la comida principal, It las cinco la merienda, y a eso de las diez, comenzaba la cena, que era abundante. La mazorca y la yuca, la arracacha, las papas, el maz y el arroz, con algunas legumbres tropicales ba,cian el gasto principal; carnes las baba de res, de cordero, de gaIlina y sobre todo, de cerdo; por dulce se empleaba el melao de panela con cuajada de lecbe, y para suplir la falta del vino, se usaba la chicha, aun entre las familias principales, con raras y muy bonrosas excepciones. Fiestas haba en casi todas las iglesias y conventos. El da de San Agustn, por ejemplo, iba. en procesin Santo Domingo con sus padres predicadores a saludar al doctor de Hipona., y se firmaban las paces si ha.ba habido alguna. discordia por cuestiones teolgicas. El da de los patronos en ca.da. iglesia era solemnsimamente celebrado, y concurran all frailes y clrigos con la diversidad de sus hbitos y las insignias de doctor, que eran muy peregrinas y curiosa.s. El captulo metropolitano iba en procesin solemne a Las Nieves, Santa Brbara y Sa.n Victorino, cuando se celebra.ban en elias iglesia.s las fiestas religiosas del caso, y los franciscanos salan a visitar en idnticas circUDs-

-15 tancias a los de Santo Domingo. La Semana Santa merece captulo a.parte en la. historia de Santaf por la solemnidall excepcional de lOBactos religiosos y en espeCial los de la Ca.tedral; en el da de Corpus se vea todo el clero por las calles, y en la. noche de Navida y en las anteriores de la novena, haba pesebre snntafereUo y regocijados villancicos . .A.buIlltban en Santaf los asnos que recorran las calles; los perroB, que fueron una verdadera plaga, y los gallinazos, lla.mados por ac, chulos, que hicieron por mucho tiempo el aseo de la ciudad. LaB chicheras era.n numerosas y las haba hasta en las calles ms centmles, y esto, con alguna que otra gallera y la aficin It 10$ toros, haca perezoso y negli:;ente al pobre indio que recorra las calles mal vestllo y peor comido. Turbaban la paz de la ciurla{l las rencillas de los chllpetones y lOB criollos, si se trata de los tiempos coloniales; las hondas discrepancias de los boli VillllOS y santandel'istas, si se habla de los dns de la lnoependeneia; las profundas divergencias de los Jlolticos Bi se recuerdan los primeros aos de la Repblica. Las beatas, por su lado, creaban las discordias CHseras e iban y venan. de continuo con chismes y conscjas que dejaban mal parada la honra de los santafereos. A veces los vecinos de un barrio no trataban a lOB del otro y las familias tenan pleitos entre s por nona.-

das.
Como la Sabana ha sio siempre frtil, la produccin de ella hastaba a Santaf; la miel vena de la l\IeSil., y raras cosas Ilt'gahan del otro Hdo de los mlll't's. El mercado era abundante y la plaza mayor, que lugo se llam (~e Bolvar, serva para ('ste eft'cto. El (:0mereio era quieto y escaso, la polti<:a agitada y los disturbios no raros. Dt'spus de comida. los santafereos hacan tertulia en algn almacn de la Calle Real o de la plaza. ma.2

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for; a la tal'\le se paseaban lentamente por el altozano de la. Catedral y de vez en cuando iban con sus familias u. distraer 8US ocios al paseo de AguR. Nueva o a las ~ecindades del Tunjuelo. Tristsimas eran las noches por la lobreguez de las calles; sabrosas, en cambio, las tertulias caseras en que gema el tiple, al en del bambuco. Cuando en rara. OCllsin llegaba hasta ac una compaa dramtica, 108 santafereos iban a. tel\tro para. presenciar algn espeluznante drama romntico y si no esperaban el tiempo del Pe.ebre para ver cmo se llevaba el diablo a 1 as beatas. La vida apacible y tranquila de Santaf permiti a. nuestros antepasltdos el cultivar a. su gusto la literatura y aun las ciencias, sobre todo detlpus de la Ile-

~ada de Mutis.
Hll.ba tertulias literarias, f en ellas naci la idell de la Inllependencia americana que Nario, hlgo nacieron Cl\si todas nue8tras ciones polticas y como ltimo vestigio naci El Mosaioo, que dio breve, pero imp61recedera nuestra literatura nacional. primero presinti constitutambin gloria, l\

LOS CAMINOS

DE

LA ANTIGUA

SANT AF

lt08 eamin08 de la antigua Santaf.

Por tres caminos, barto opuest.os, llegaron a esta altiplanif\ie ]os conquistadores espaoles, all por lOBalloB de 1537. El UIlO, don Gonzalo Jimnez ne Qneaada, subi el ro Mag-dalena. hasta la destllnbocadura del Opn, en donde busc, aguas arriba, las primeras bueilas de unas poblaciones in(l~enas menos salvajes, seg-n lo ech de yer lugo, que las que basta ese entonces haba conocido; recorri despus las poblaciones de Vlez, Moniquir, SUBa, Tinjac, Lenguazaque Y Cucunub. hasta divisar finalmente a SueBcR, Y con ella la sabana de Bogot. El otro, don Sebastin de Benalczar, trajo camino trabajoso por laa llanuras del Tolima, lu go de babel' fundano la lJIuy noble ciu{llld de Popa. yn. Y el tercero, don Nicols de Federrnann, recorri por los Llanos del Oasanare, una muy larga ruta que finalmente le condujo RI Pramo de SumapRz y Il las regiones vecinas a] sur de nuestra snbana. Fueron est{)S loa tres primeros caminos que anduvieron ]os espaoles por estas tierras para ver de entrar en IllS do

minios de

lOB

muiscas.

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LOB que Vlllleron en pos e los conquistadores, optaron en un prillcillio por la va del Opn, y lugo por las del Cllrare y el Gulttaqu basta que en 1549 Hernano de Alcocer y Alonso de Olaya Herrera trazaJ'on el camino de herradura que de Honda viene a Fa catativ. Estos dos espaoles, poco conocidos del vulgo, debieran serIo, y mucho. porque idearon la apeI' t.nra de esta senda tan conocicla de los antepasados; porque fueron los primeros en pOiler III servicio de los viajeros y del comercio, J'ecuns de mulas que de continuo transitasen por esta rnta; porque intentaron traer a la sabana vehfculos que hicieran menos dura. la ltima jornada del camino, y porque lograron fundar all en el Magdalena. una especie, aunque hien rudiDlentaria, de compaa fluvial que tuvo a su disposidn varios champanes, Un monumento debiera perpetUI\r en Roncla la memoria. de estos d08 espaoles que, So mediados del siglo XVI, iniciaron el comercio ele Santaf con el exterior y con parte de las entonces incipientes dudades del pas. Lugo empezaron a abrirse por doquiera, nuevas rutas, corno nos lo demuestra el camino de Tocama que ea bien antiguo, y el de Tllnja que desde un principio conocieron los espailoles; mas en todo caso el camino principal fue !leslle aquella poca el de Honda, que abrieron Alcocer y Olaya IIerrera. Por l vendrn a la ciudad los oidores y los gobernadores, los virreye8 y 108 arzobispos, juntamente con los dems espaoles y espaolas que por ac llegaron a tentar bllena fortuna. Reconstruyamos, para leccin nustra, las peripecias {le este largo viaje, tal Cf)lnO se hacia en 108 tiempos de la Colonia y en los primeros dllS de la Repblica. Despus de haber pasado por los peligros de los maroa en nn bareo de vela, llegaba el viajero a las cluh\des de Cal'tagena de Indias o de Santa. Marta., y /:Ji

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traa el propsito de conocer el interior del pais, to maha un champn que le traa por el dique o por las cuatro bocas, al ro Magdalena. Era este champn una canoa fabricada del tronco corpulento Ile ulg-t\n rbol de lns vecinas selvas, y BOla medir casi siemp,'e unas quince varas de largo por nnas dos [) tres de ancho; la mitad venia cubierta con una teehumbre rouy baja y Il esta parte de la em barcacin se la llamaba el rancho, la. otra cstabn al descubierto y servht de cocina. Diez o doce bogas, h biles eu barquear, acomplllaban al viajero que deba compartir con ellos las bien escusas provisiones que haba logrado comprar en Mompox. Los calores no le pel'mitan salir del rancho, que le scrva de camarote, !lino en las primeras horas de la maana o en las l t,illlllS de la tarde. DUI'unte las ncches, atado el champn a UII tronco de la orilla, senta el viajero In t.risteza iusolHlable que engendran en el nimo las vecindades de las selvas, an no hOl1lHlllSpor el hombre. Selvils se/mIares son, ('Il efecto, IllS que a uno y otro lado cuh,'cn las ve~as del Magdalena; aqu el naturalista tiene amplio y vastsimo campo para sus estuioB pre1lih'cto!<; la ceiha compite n altum con el caucho; las palma;; ('x tienden en mltiple y hermosa. vuriedad sns abanico;; por el intrincado laberinto de lOB troncos y las f\nrelladeras se llrrastran las serpientes y los la~al'los, 1I1iputras el jllguM se guarece en lo ms recndito (le la inviolada. selva que alegran los pericos y cotorras, que recorren de rama, en rama. los monos siempre asociados y siempre inquietos. Esta visin tropical, suhlime para quien por vez primera la c 1I1temple, trucll.se presto en causa de fastioio si se prolonga por e8pacio de muchos das; y si a esto se aade el calor intenso de este valle, las uubes de mosquitos y zancudos, la fignra monstruosa (lei caimn que de continuo aparece aqu y all, hay que con
l

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clur que la navegacin en champ~n deha convertirse en breve en UIl verdadero suplicio, de que SI penHS n08 po(lemos formar illea cabal los que hoy nos quejamos de la lentitud con qne suben y bajan nuestros buques por el ro Magdalena. Ouarenta y cinco das con sus noches viva el pobre navegante en este champn, tostado por el sol inclemente, azotado en veces por la lluvia, ame(lrentado en ocasiones por el retumbo de los truenos, por el caer de las ceihas centenarillS que arrllstran cOllsigo a otros muchos rboles menores. A carla revuelta del ro, en cnda playa, el corpulento caimn abre sus fauceS hambrientas y amCDllza al hombre qne se ha atre villo a venir hasta estos sitios para turbar la )HZ de unoS dominios que parecen ser exclusiva propiedad de las fieras. Y al caer de la tarde, y Jngo en la, 08CUridad de la noche, mientras el odo percibe a lo lejos el hramar de los jllgulIres y el silbo de las serpil'nles, los ojos ven de continuo cnrrer It uno y otro lado de la harl~a, unas olas negras y silenciosl\B. TI)(lo este eonjllnto, qne ha comenzatlo por iutere8arle granllementc; que Iu~o ba infundido en el alma miedo y trist,~za., termina a la postre por cau!'Illrle te dio. La lIosta)g-ia. de Ins cudlldes cJ'l'ce en el pe<:ho, a medida que 1:1sselvas se hllcen mila oscuras . AI fin un da puelle ver qne los cerros cOmil'nZlIlI a. lIpllrl"Cer y que las aguas llegan en ocasiones a besar 108 pies de IllS montllas . Honda rlche de e.star <,erf'a. Ella no es con todo el trmino rie la jornada, Ha si(lo ya peregrino de los mare,,; lurante mucbos das ha naveglldo por uno de 108 111,18 eandalosos ros del mundo; an le falta esca lar lo~ ArHlt's para poiler gozaI' al fin de la apacible villA de los santafereos. Qu lejos del mundo est Santaf! En Honda. lllgo de haberse de<Jpeddo de 108 boo

23 gllS, le eRJlern. una mnlfl, que le lIevnr tn pocas ho ras lIe pel\os~imo viaje, hasta El Consuelo, eSlwcie de balcn llt'sde d'ln(le contemplar, por ltima vez las ve gas del M:1g(lalen:t. LleglHlo a las altums, deseeocler, otra vez en bll!3Cl\ de la poblacin de Guaduas, para. ascender lup-go bltsta El Alto del Trigo y caer ms tarde al valle de ViIleta. Tras bre,e descanso en esta ya vieja poblacin, em prender de nuevo la marcha, fahleanllo los cerros. haata llegar por fin a Facatativ, en donde le ser me nest.er abanclonar la mula para cabalgar en caballo de paso duro y desigual, que le har padecer mncho en los ltimos das del fatigoso camino.

E;;te breve resumen del villje de lOB nntepasadoa, explica el afn con qne desde un principio quisieron
los snnt,,fereos hacer menos hnga y penosa su pere gl'inacin hacia el mar, y explica tambin la c8pecie de lIWlllllcola que se nlllHlerHba. COll fr~cut'neia Ile los vit'jos que sentan muy bondamente el aislmniento en que la naturaleza IN; haba colocaclll. Por eso, ya en loR. th'mpos de 1:1 Colonia, se gnstllJ'on algllnlls SUOlllS de (liuero y, 80hre todo, el prt'eio de lTIucbllS villlls en ah'ir, om h', carl'etera del ro Cll ra re, ora {'JI hlleer menos millo el cawino que Ile Honda nos conduce It .Bo J!0t; de todos e~tos propsitos dl1ll buena (~IH'nta a. los monarcas espaiioles, los virrcJ-'c8 en sus relaeiones de ml\.u(lo. M~'on~s. en este mismo sentido, fneron siempre lOB eRfnNzos qne se hieieron desde los conrienzflB (le la Rephlif'3. El st'or Elbers trnjo pam el ro Mllgdalena. el primer buque de vnpor que sc 1]lIn El Santander; (los 1Il\~s vinieron lUgo, lo qne redund en henefido del comercio incip('nte de aquellos dillS. Por desg-rIICin., un decreto del Libertador priv nI seor Elbers del privilegio que una ley anterior le baba concedi

24-

Il o, y pOI' est.e medio la emprl'sa vino en breve al fraeaso, Tal aconteca en 18~7. N uevos y ms eficaces pro!)sitos hicieron posible la navegacin en buque de vapor, hasta que finalmente el general Mosquera logr en 1845 impulsar <le 1lI1\nera efectiva. este gnero de navegacin que desde en;O!lCC8 hl\ venido pl'osperlludo visiblemente, l\. pesar de los muchos ol>stculos que se le ha puesto. Y es menester confesar que en este sentido deben juntarse con agradecimiento los nombres de Elbel's y Cisnen/s, quienes en pcas diversas, procuraron este bien para la Repblica. Al mismo tiempo que !ls se intentaba mejorar la navegacin del rio, se principiaron a idear nuevos tmzl\(los de caminos para ver de acercamos a Ins vegas del Magllalella, y poco despus comenzse a ngitar la idea de una va frrea; cosa sta que s610 en nuestros das parece trocllrse en !lIgo realmente prcti('O, El camino de Poucet, el de Cambao, ln. va frrea (kl Norte y lugo la de Gimrdot forman parte de IllS polmicas y de las luchas parlllmenturias de mi~ Ile
Cllllrellt.a aos.

g seor Eluers cometi la constrllcri6n de un camino qne terminara en la <1esemhf1ClHlura de El Guarumo, IllIlS los trahajos cesaron con lus guerras. Aos ms tarlle, ('n 1847, el g'-'neral Mosquera confi al ingeniero fr:lllcs, Poncet, la const.ruccin del camino Ila mado de las siete vueltas, que debt salir por Subachoque para ir It tomar la hoya del Ro Nt'gro, hasta lIe,:'ar a, las vegas del Magda lenll, li Igunas leguas lihajo de Honrht. Lllgo, en 1886, los ingenieros COdllzzi, Gonzlez V:;quez, Livano, Pnrs y Santamal'a trazaron la ruta. de Cambao que va n huscar el ro Squirna, las poblaeiones de Vian y SlIn Juan de Rioseco, lJara eller al :MlIgllalena en un punto equidistante de Honda y Ambalema.

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Estos caminos fueron comenzados, pero nnnca llegaron a terminarse el todo, por lo cual se crey en 1871 ms conveniente emprender la construccin de un ferrocarril central del norte que fuera hasta el Depa,rtarnento <le Santander; mas, ya en 1874 predomin la idea de construr otra va frrea menos difcil y costosa que comuuicarl\ a Bogot con Girardot. Esta idea destinada a convertirse en verdadera realidad treinta y cinco aos despus, hizo que por entonces se nbandonara torto otro propsito y que mientras tanto el camino de Honda continuara prestando su s('rvirio a los viajeros y a los mercnderes que por aqui llegoarian, COIllO antno, a Sant.af. A cuntns reflexiones se presta este anhelo constanto de nnestros antepasa.dos por abrirse nna ruta segnra y econmica al ro Magdalena, Cun sl\bios fue rou ellos en sus propsitos y cun ag'aecidos debemos estarles por las ideas qne, en medio de la penuria, fneron revando 1\ cabo paulatinamente! La historia sealar por eso !a vieja ruta de Honda y el ro Magdalena con sus cl1ampanes, mientras la ley del progreso ir ahrilmllo, en asocio .le la ciencia, tneles y rocas pD.' donde las distancias se acorteu y los rieles inlliqlleU el mejor camino que de Santaf conduzca al Magdalena.

LOS TERREMOTOS EN SANTAF

1108telflfemoto8 en .5&ntaf.

Es el terruo teatro y testi~o de nuestra historia y como tl acreedor tiene que ser a nuestro cal'io, por<lue cada sitio o paraje evoca el pasado, satisface de presente nuestras necesidades materiales y con sabidura nos adoctrina a usar provechosamente de l en lo porvenir. Los ros, lOBvalles y las montaas parte integrante son de esa epopeya cuyos verSOBvan quedando escritos, con el correr de los tiempoB, en las entraas mismas de la tierra.. Para el bogotano, la altiplanicie que recrea de continuo el nimo por la tranquila monotona de sus cam pos, tiene una historia propia, como hroe que ba ve nido luchando da por da, contra los m&.lesinternos, desde la poca ya remota en que se levant bruscamente de en medio de los mares. Forma ella parte de 108 Andes, de esos Andes agitados siempre por perpetuas revoluciones interiores cuyas caUSRSignoran an lOB Babios.

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Cada uno de los cataclismos de la Sabana, y en g-e neral de Colomoia, debiera tener su historia; por desgracia, ella est escrita. a pedazos, y de los numeros simoR temblores y terremotos qu~ ha habido en estas tierras, apena.s se recuerdan algunos; los dems los ignoran :;or completo los extraos, los desconocemos, en parte, nosotros, y as Colom'ia no puede venir a formar parte de esa especie de geografa seismica que hoy comienza. a. ser estudiada en la. vieja Europa. Conviene por ello recordar algunos de los terremotos de Santaf, dejando para. otro da el tratar de modo m{~s general y completo de loa de Colombia. El primero que se re~istra en la historia es el de en~ro de 1614 que se sinti fuertemente en Santaf y que produjo, como lugo se supo, la destruccin de Nue va Pamplona. Va.rg-as Jurado, que trae memoria de l en su sabroso Cronicll, dice que fue bien trabajoso, aunque no produjo mal alguno, que se Sepl\ (1). En la nocbe del 9 de marzo de 1687, siendo Presidente de este Reino el caballero de Calatrava, don Gil Oabrera, barto conocido por su desidia, bubo gran CODSternacin en Santaf!lo causa de un ruitlo medroso que en ella y en la Sabana se oy por largo tiempo. Don Jos Mara Caballero relata el hecho con gala de pormenores, oi:mosle: ~Estando la noche serena, buena y sin alteracin nino guna, como a las diez de la noche comenz un extrafio ruido en la tierra, en el aire o en el cieltl-que al fin no se supo dnde fue-el que dur6 cerca de media hora; de suerte qlle no qued persona despierta, ni dor milla que no le sintiese. Al primer golpe dudaron, al segundo, temieron, y al tercero s att'rraron (le tal modo, que salieron todos de sus casas como estil blln, desnudos o vestidos, y corran sin saber para ande, pi-

- 31diendo misericordia. Nadie sabia a dnde iba, ni a donde estaba; log de un barrio iban a otro y los de aqul a ste, y as se atropellaban unos con otros; a esa hora se abrieron todas las iglesias y se expuso el Santsimo Sacramento. En esta. confusin nadie saMa a qu atribnrlo: unos decan que era el demonio que disparaba una gran batera, pero esto era nada, pues el ruido, segn se Sinti, era ms recio que el estallido de un can de 36; y como era continuo, a 108 del campo les pareca que iban ya volando por el aire. En fin, cosa terrible y espantosa. Quedaron todas las gentes como at,onta(hts, pues se preguntaban unas a otras lo sucedido y nadie acertaba a dar una razn. El ruido les dur en los odos por mucho tiempo, y el temor pnico que concibieron fue tal, que a cualquier ruidito que oyesen se levantaban dando gritos y alaridos que ponau eu consternacin a todo un barrio o parroquia. El ruido no se puede firurar, por haber sido cosa muy extraa y fl1rade los lmites de la naturaleza. El trueno ms grande de un rayo serla nada en comparacin, y esto seguido por espacio de media hora fue lo que aturdi, y quedaron todos como dementes (1). La descripcin, que no puede ser ms completa, se semeja en parte a la del padre Cassani (2), que se ve en la Hist.oria de la Provincia de la Compaia de Jess en el Nuevo Reino de Granada, y a la que escribi prolijamente el padre Juan Rivero (3) en su Historia de las Misiones de los Llanos de Casan are, y antes que en las pginas histricas hllase de continuo en la. imagina.cin popular que ha hecho un a.dagio del tiempo del ruido. Esto no tiene, como entonces se imagin, causa sobrenatural alguna y hoy le dan todos los gelogos ex
(ll ibid. p:(~. 79.

(2) oita de Ib!iez, 3) ibid. pg. ~11.

CrnioBoB. vol. 1.0210


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pliCll.ciones satisfactorias; ni ba sillo cosa de estns tierras, silltirolllo, y grande, los de Guanaxoto en Mpjieo, como lo refiere Humbold; oyronJo los del Callca en 1827 y los de la. misma Stota.f en 1826, como lugo veremos. M>ts todo esto era. demasl\lla ciencia pam el ao de 14>87 y asi nada. tiene de extrao el terror que entono ces se apoder de los santafereo8, yeso que el ruido DO vino acompal\(lo de terremoto alguno. En camhio, el 18 de octubre de 1743, siendo goberDador y virrey de estos reinos don Sebast,in de Esla.va., a quien la. historia. llama. defensor de la religin, honor de h\ monarqua y conservador de la. Aml'ica,. ocurri en Sl\nta.f un tan tremend{' terremoto que ea.si todos las edificios grandes de la ciudad o vinieron al suelo o al menos pl\decieron serios quebrantos. A eso {le las 11 del da 18 de octnbre hubo-dice Vargas Jura.'lo -gran terremoto, ruido y ladridos de puros, el cielo se oscureci con llovizna y se daa.ron los ms de los templos (1). Refiere el mismo Vargas Jurado que, a cau;a de este terremoto fue menester fajar con hierro las torres de ]a Catedral, qne la Capilla (leI S'tgrario qued sin pirmides y en Santo Domingo sufri )a iglesia y el claustro, )0 mismo que en San Francisco, Slln Agustn y San I~nacio; declara asimismo el cronista que )a torre de San Juan de Dios, que era hermosa, se vino a tierra y qne fue menester apear )a..s de Santa Ins y el Humillailero. Por donde se ve que en este d\ casi tOlla Santaf paded6. Los babitlmtes salieron a vivir en chozae por los campos; el seor Vergara, que era Arzobispo en aquellos das, se dedic6 a pre(liear la reforma. de costumbres y hubo confesiones de muchos ans. Ma.yores estragos produjo el terremoto en 108 camp08,

88 --

80bre todo en las poblaciones de oriente, segn se colige de un;, cart'\. del muy r{;verendo plHlre Jos Trelieras y Egniluz, cura de Frncque, quien al referirse al ruillo que entonces ~e sinti dice hermosamente: Ello pareca al sonido de un ro caudaloso; sonaba como fuego voraz que a la batient.e del aire abrasa a un monte y como ecos que lleva el aire de una pieza de art illeI'a (1). Andando los t,iempos, refiere la historia qlle hubo en Santaf otro temblor memorable, el del 12 de junio de 1785, que llio en tierra con las na.ves laterales de San to Domingo, debajo ele cuyos escombros quedaron varias pel'sonas sepultadas; en ese dia la Capilla del Sagrario perdi de nuevo sus tOI'l'eS y los ladrillos de ellas hirieron de muerte a dos personas; mas, lo que por siempre dej huella'en el terremoto le aquel llo fue la destruecill ele las Casas Ile la A lldiencia y de los Virreyes que estaban en el sitio mismo hoy ocupado por el Capitolio Nacional. De nnevo vio Sllntaf el xodo pIna lOB campoB de BUS habitantes consternados, y llUbo de llorar la prdida. de personas notables que murieron durante los terremotos, Menos daino fne el de veinte afiOB ms tarde que no caus mal serio, ni llun siquiera en la vieja medio rlerl'ufdlt Catedral, abandollllda ya por los cannig-os, a cansa de lOB temhlores pasados. Otro tanto puede (lecirse de los temblores en IllS tiempoB de la Patria Boba. Ellos fueron a causar daos ms lejos; pues de los que entonces ocurrieron, uno delstruy a Honda y a Mariquita, y otro aniquil casi del todo a la ya prspera ciudad de Caracas. Ca.ballero anota, sinembargo, que el temo!' de lOBsantafereos fue grande en el terremoto del ao 14, y da
(I) Patria Boba, pg.

8.

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en !lU acostumbrado lenguaje los ms sabrosos pormenores, que sirven al mismo tiempo para recordarnos Jos nso!! y cost.umbres de aquellos tiempos casi primitivos. ({Daba gllstO ver a todl\s las gentes - dice eJ cronis. ta-- porque Ilnos rezaban el rosario, otros el tl'isagio, otr(l;3 las letanas de la Virgen, otros las de los santo!;; unos cantaban el Sauto Dios, otros la Divina Pastorn, uno~ gritaban el A vemaril~ y otros el dulce nomre de Jesis, unos lloraban, otros cantaban, otros gritaban, otros pedan misericordia y confesin a gl'tos. TIIIlo esto y mucho ms hubiera debido hacerse el ao de 1827 porque en realil1ad este fue el mayor terremoto de cuantos han conlllovido a Sl\utaf. ])on Jose M:;.tnuel Groot, testigo ocnlar de los hechos, los relata prolijamente en su historia: Haba llovido-- dice l - y el cielo estaba oscuro, cuanllo tOllo cI mundo sali fIe don(le estaba, dando alarios destemplados; y como esto fue al mismo nstan. te en la. poblacin, se fOl'm un eco espantoso y aterrador, unido al ruiflo como de un trueno sordo que produca d sacudimiento o crujido (lc lOll enmaderndos de las casas, al propio tiempo que se oan todas las campanas, como si se tocara. a. arrebato, por el bamboleo de las torres y campanarios causado por la oscilacin de corte ao Bur. Tolio el mundo sali de las casas y tiendas para laB plazas y los arrabales de la. ciudad, no creyndose nadie se.{uro bajo los techos. Sin embargo, Jas gentes no se aterraron tanto con este temblor como con el del ao anterior. a pesar de haber sido ste mucho ms violento J' de haber hecho t,antos dll(ls. (1). Por su lado don Jos Manuel Restrepo dice, refirindose a la causa de este temblor dA Santaf: Se ba. cre1do que el foco principal de este terremo(1) Hiatoria de la Nueva Granada, vol. 5.0 p'g, 225.

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to, fueron los volcanes del Huila y Purac, en la cordillera que divitle las aguas del Magdalena Y del Cauca.; este ro creci \11 ucho, y sus Hguas quedaron fti das y turbias. Crecientes de lodo y lava corrieron hacia el Magllalenu, cuyas aguas se enturbiaron y se pusieron hediondas hasta morir muchos peces. Los cerros se rlerrnmbal'On y taparon ros y anoyos, cU~'as represas corrieron despus COli gran violeneia, arrastrllntlo homhrcs, animales y plantos; de cstH !lIanerllo }H'recieron en Neiva us de doscientas persollas, y se inutilizaron lIlul ti k<l de plan taciolll's, especialmcn te ('Il el valle (le SUllZI'; este ro e8tuvo sin correr cincul'nta y cinco das, cubriendo el agua dos leguas a lo larg-o del valle, me/lia de ancho, y subiendo ciento cincuenta Vllras. Al fin rompi los diqncs el agull, hizo mu~J.os daJos Y' esteriliz las vegas del alto Magdalena con la tierra no vep:etal y las arenas que regara en ellas. Las Ciu(\lHles de Bogot, Neiva, Popayn y Pasto fueron las que lIls pallecieron con dicho terremoto (1). Despus de este desastre otros temblores se fueron repetiendo Bucesivamente, aunque sin caURar dao serio en la ciudad, hasta que, a, mediados del ao de 1917 108 Andes se volvieron a encargar de enselarnos cun inquietas Y turbulentas Bon sus entraas. Est:t vez cay para DO volverse quiz a levantar la iglesia de GUH.(lalupe, que ha sido siempre la peor librada en tOllos los temhlores. E(lificada en los comienzos del siglo xvrn se vino a tierra en 1743 <<aunque sin daiio - dice Vargas Jnrado-de la Seora que la hn.iarOll ilesa (2); editlcala otra vez, ca~' otra. vez en 1785 y los religiosos de la Oandelaria fueron a traer t1~1cerro la imaJ{en de Nuestra Seora; levantana de nuevo sucumbi por ia tercera vez en 1826 y bajaron entonces
11) Hi8toda de la Revoluci6n, vol. . (2) La Patria Boba. pg. 24.
0

pg. 691.

-- 36a la Virgen a la iglesia de la Enseanza en donde permaneci hasta la poca en que, con gran regocijo de todos, se llev una nueva estatua al templo edificado por el cannigo Mejia. Esta iglesita, pues, nos cuenta la historia e nuestros temblores, <le esos temblores y terremotos perpetuos l\ que estn sujetos siempre 108 que hitbitan en estas Illtllras (le los Andes.

LA AGONIA DE LOS PUENTES

EN BOGOTA

UD

&gon&de

10&

puentes en Bogot.

La historia de las aguas de Bogot llega hasta los tiemposlegeudarios en que lOB chibchaB, Beores de to das estas tierras que hoy forman lli Sabana, vean, como casi todos lOB pueblos primitivos, en esas aguas el principio fecundador de todas las cosas y Ia causa primordial y quiz nica de Ia vida en los seres. Por eso, como It verdadera diosa veneraban el agua en las lagunas y pantanos, que tenan por verdlHleros santuarios. L\tmaban a esta divinidad Sie o Sia, que es, como si dijramos, diosa de las aguas. A estos tiempos mitolgicos - cuyo recuerllo hace muy a mi propsito -- pertenece tambin la figura de Bochica, el dios tutelar de los aborgenes, que rompi un da los peascos del Tequelldarna e hizo que las ag-uas se precipitasen a los auismos. que desde entonces ennoblecen las IlgUltS y las nieblas. Vivan los chibchas cltsi siempre en las vecindades de las lagulllts, como nos lo demuestra el nombre de muchas po'Jbtcione8, y no poda ser de otra sllerte, porque al ca.bo la. altiplanicie era entonces casi en Sil totalidad cenagosa, y en otro tiempo haba sio un in

- ~omenso lago solitario en media de los cerras andinos, como a la fecha lo es Fquene en las cercanias dd valle de Ubat. Erll.n, adems, los chibchas, amigos de las abluciones, ('0880 para. ellos sagrada, y asi el cacique o seor de Oula. tena su fuente en Tquisa.; el de Bojac acostumbraba. bajar algnna.s veces a l:ls tierras clidas para ir a baarse en la misterios:\ laguna de Tena, yes bien 8abido, CUIDO lo recuerda con Sll acostumbrildo can(lor RlIdr/{llez Fresle, que la. esposa del cacique de Guata,vita- flle un da a. escollder plm siempre su vergellza y 8U dolor en las agua.s de la lagulla qlle existe cerca. de la poblacin de este nombre. Na(la tiene, pues, de extrao que el Zipa hubiese escogillo para lugar de recreo y descanso a Teusaquillo que, en p~lrte le pona. al abrigo de las crecientes ele 108 plmtanos, y en plute le hacia gozar con las delicias para l sl\~rl\das (le las aguas e los ros y arroyos que por a.c corran. Desde los cerros rlescenda jugueteando entre las piedl'as, el ro Vicach, que Ill/(o los espaoles conocieron con el nombre de San Francisco; por el otro lado los arroyos que ms tarde se bautizaron con los nombres de Manzanares y el Chuscal, iban a fOrmlll' el otro ro que despus se conoci con el apo(lo de Sa.n Agustn, sin duela por el convento que se edific en sns orillas. A ms de estos ros, que siempre traan en aquellas remotas edalles gran caudal rle aguas, abundabllll p{)r rloquiera las tornteras, y de esta suerte el grato murmurar de las fuentes debla acompaar muchas veces las fervientes splicas del Zi pa al dillS B )chica de quien esperaba. la prosperidad de s ilS domnios. L'\ ablllllla.ncia de las agnas debi ser muy ~ranrle en los primer('8 das de la C,)lonia. porque el Gobernador del Nuovo Reino de Granada, don Francisco de Anuncibay, se dio a construr calzadas y puentes a lo

-41largo del camino de occidente para ver de llegar bastill la lmcienda del Novillero, en llonde don Ant6n de Olalla, ocultaba a la. ms hermosa santltferea de aquellos tiempos, a (loa. Jernima de Orrego y Olalla, de quien anlla.ba enamorado el GoOcrna(lnr. Por lo llemts los cronistas narran con terror las crecientes de los ros que se llevaban en sus aguas Jas MSl\S y 10:3 hombres, y lLliiO,tballero (1) dice qlte all por los alns de 1814, el 23 de octuhre, si mal no recuerdo, el ro S,tU Agustn ecl1 \lna terrible creciente, con tanta. fuda, que bajaba.n pie(lras de ms de cien arrobas, de las cuales muchas queda'on en la plazuela.. Y refiere tambin que el puente de Lesmes se vino al agua y con l una. gran parte de la. mur,tlla y otra de la. casa donl1e viva por entonces don Juan R,mderos. Ollenta, asmismo, que ptrte de las IlgUHSto. mlLrun por el costao occidental del convento de Sa.n Agustn y qne llegaron pnr este camino basta la antigu,L capilla de La.s Oruces, en ,lona se entraron basta el altar y los confesionarios (2). La. R~p'lca trajo con!ii~o el desmonte de los cerros ved nos ao B'lgot y nuestros ros y arroyos comenzaron SIl lenta agona qlle ya tiene algo de centenaria. SllS claras aguas se enturbiaron pllra siempre; sus orillas c(lbieta.s antes de verIte lozana, o. donllo iba a or el murmullo de las agnas, el viejo Zipa, se convirtieron en muht(lar, y un olor de cloaca revela.ba a tO(LLShoras h\ lenta descomposicin de las agu:Ls. Al ver hace Pr)co el S'Ln Francisco, clJn verti(]o en mulaftar, clUtlquiera recor.lara los versos de QI16vedo al Manzanare<i, porque en verdad pareca que el pobre ro estuviera diciendo a voces:
(1) P. B., pgina 201.
de LBIl Crncell elltab" altuada en la oarrer 11. 8 la orilla norte doll rlo, fue deitrnida pur el torremoto do 1827. (2) La antigl1;l, capilla

Tineme

42-

del 80l la llama

tan chupado y tan sorbido,


que se me mueren de sed las ra~a8 y los mosquitos. y esta pobreza de las aguas, unida al mal olor que le s despc(lan, hizo que los bogotanos fuemn poco a poco suprimiendo los ros; un da desapareca una parLe, para convertirse en cloaca y otro da se coloraban U1urallones que ocultasen la mist'I'a. y }>l)hreza (le ese ro que tllto deleit a los antepasados. Primero el San Agustn y lllgo el San Francisco) y antes que cllos llJs otros a.rroyuelos, todos fueron hundindose en la tierra, y maana nadie sabr que Bogot tuvo ros y crecientes de ellos, y que el Zipa y los espaoles escogieron este sitio, el uno para su retiro, y 108 otros pa,m fundar la Ciudad del Aguila Npgm, porque aqu er:tn abundantes las aguas cristalinas. Con ellas desaparecern los puentes, los puentes e Santll.f y los de Bogot. Ya no queda vestigio al guuo de aquel pnente que sobre -(.'1ro San A~ust,j'n cOllstruy don Luis Enriquez, en los malos tiempos del presidente Sande, quien despus de babel' querido sobornar al visitado!' Salierna y de haberle insultado gravemente, se burl de l cuando ya. era muerto; por lo eual COIllOrefiere Juan Flrez (le Ocriz-mcreci de lo alto el castigo de que de ah a poco muriese y que en el dl\ de su muerte y cuando iban a enterrllr el cadver en la iglesia de San Agustn, sobreviniese una gran tempestad qne dispers It los del entierro y !ls el elul\"er de Sande vino a quenar tooo aquel da expuesto a la lluvia, cerca del mismo ro (le San Agnstn. Desapareci, asimismo el puente de Lesmes, que }lor vez primera construy el o<1or Lesmes Espinosa:r Sarabia en 1583; puente que en una Doche del ao de 186~, sirvi de momentneo y peligroso refugio a clon

43 Ignacio Gutirrez Vergara, el perseguido de don TomM Cipriano de Mosquera. nel puent.e del Carmen, de aquel famoso puente que en la noche del 25 de septiembre sirvi de guarida al Libertador, s610 qued~t hoy un mUfltlln que pronto se hundir en la tierra. El de San Francisco, que p,ra punto de reunin adonde sala unas veces la real audiencia y otras el cabil do a recibir bajo palio, a los virreyes y los arzobispos, no quedar dentro de poco vestigio alguno, y con l sucumbirn tambin el puente de Latas o el de Micos, el de Fila<lelfia y la famosa calle de Ranchopllja, que tnto sirvi a los pisaverdes de otros tiempos. Evidentemente los puentes de Bogot se acabarn porque se acabaron las aguas, Slo all, a los lejos, y quizs por algn tiempo ms, Puentegrande yel Puente del Comn, recorllarn a las futuras generaciones la obra de los espaoles. Mas aqu en -Bogot, nada se sabr (le todo esto, porque la diosa Sie, tltn cara a los cllibchas, se fue de la ciudad; porque Bochica hundi los r[os de Stntaf dentro de la tierra, (\Omo en otro tiempo hundi las lagunas en la sima del Teqllendama.

LAS HACIENDAS

DE LA SABANA

11&8 h&eiend&8

d 1& S&b&n&.

Siempre que miro el excelente mnpa geogrfico que en relieve levant el seor Rosa les, veo tan p(qut'i. ta la Sablllllt de Bogot, que hallo muy justa la comparacin tllll trlhula del nido de guilHs de que n08 hablaban los poetas romnticos. Qu lt'jos estamos por ac de los mares y de los ros portt'ntosos que tanta fama nos dan! Mas, si la miro <le cerca, en una clara. mHllllna de diciembre, evoca<lora de los grlltos recuerdos de la infancia., mis ojos se recrenn con la dilatada extensin de estos que fueron dominios delnntiguo chibcha y valle hermossimo apellidado pou.! Conquis tador, de los Alczltres. Aqu corno recuerdo de leyenlas peregrinas, estlD por el sur, Bosa, que un da, fue cuartel geneml del licenciallo Quesada y Soacha fa mosa por sus ritos misteriosos; aquI, por el centro, van a.pareciendo Fontibn, que nos presenta. un ejemplar perfecto de labrllnzas muisf;as; Funza que fue ciudad poderosa en los das de Tisquesusa; Serrezuela que los espaoles con-

48

(~!I pl:wen tero sitio de reereo; BojllC y Fac;, ~at.\,:'t q Ile ~e'alah:tll lo>! tl'lllinos del antiguo im peril. A'lll, h.I<'.;t duortl' e;lIla puehl'll~o guarda intacta
Sit loyclllla:

vi dierou

SIIO:\

1l0S

t'Hl a la

memol'a

la

COll

versin

dt. primer c:lciqul' indgell:l; Uajic revive en la mente las l'iqut'Z:lS dt, Ins zipas; Tabio y Tcnjo COllservan al,'o de i:>agrll(In CIIll Sll.'l t'llentes y SI1S riscos; Ziptt q I; ;r< gll/J'ia es de HIl wpasadas c(la(h~s, as como Tocancip: y Uaehall(i(l:. nos hablan de los n~stllal'ios ~' enfl~r:nerfas de los Vil~jl/g J'eyes, y en lIlello (le todas es;as !lo!lhwioues IIp:ll'cce Cha, centro (leI imperio, seminario (le ios prllcipes, templo y altar de la luna, cl\osa tntlo'lal' ele los llllgenas. P,l!' otra p ll'tn, C'llla sitio ac recuerda ltJg-una proeza (l(~ las tropas ihrie;li:> y no;; haee }>t'nsar en aque, 110, tmlmjos qlw Iura ver de cultivar est.as tierflls lIeva;'oll ellos a felil ttrrninoj este cllmino 1108 recuerda el IUS'. (Id conqllist:tIIor, aquella calzada nos habla de los desvelos del enamol'll.do Anuncibay. y eon todo esto qlle liemos dicho y ms que pudiralllos l'tlC\ll'ilar,

liada

hemos adelantao

en el conoci-

milmto ele h, Sabana que IlO se alcanza sino se va a estuel iar Cil los pormenores rl~ la villa del hacendado entre n11801,I'O)S; porque cada hacienda de l!ts nup.stras tielle ~'1I hi"tol'ia propia y todas ellas juntas forman la histnra de la Sahana. Aou estn, para contamos esta. hist.oria, TCf!ho que fue parte de un ant.iguo y gran corr.ijo cn dOllde vivi con IOn hermosa hija el couqui~fadol' Olalla; Tequcnd.(f1l!(t. eon Sll Hombre sagl'llr1o, Aqu Van :q,arN'.i\'lldo Cn/was, que en los (las model" nos fue teatl'o ele la vida cahalleresea y agitada de los U'lbnetas y La Herrera en donde vivi el Patriarca de la Sao::tIHlj :iqlli la Conejera, famo!-ia por sus caceras y Yerbabuena que inlllol'talz:iron los poetas, y m~ all las otras hacienda-s en las vecindaes e aquella Suesca de,

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C1tmb,'e, que fueron trono ,oberano, regia mansin en fuerzas opulenta,


Recol'l'e la Sabtna del uno al otro extremo el tor tuoso Funza, Il;no de acechanzas bajo una a aguas al parecel' tranquilas. Abundan los campos de rnt.>uu(la grama; los vertles sallCJes, los retamos, los robles y nogales, los pLlOS ~. pimientos, {'sto para no nombrar !l,s ellealiptofJ, que lm li: edad presente, fOl'llllHl largas y mel:tllcliea" lll'bole.l:ls. Las cascadas, lugo de babeI' retozalo (m las cerl'anas corr:m :)C!'ezosamente por el valle; los l:lem\Jr:lllos de trigo se ltgitan 8uaverrH~nte al oreo qlle viefl(~ de los moutes; rug-en los ganados en las dehesas, y UI1 (\eh l':lI\W vect's limpio de nuhes, presta a la S,thnnr. lIlUt cicrt: me!:'Icola q tiC se Rerl'cicnta visrJlementc Cltallllo en l"s noches fr:'s de luna se oye III CfO'lr :;1' las mnas y l'l triste aulJi(10 de
los
calles ~ll 1:;;; ('l!'1zns.

En estlt 8a\;::II:1 nas yo la infancia pn la hacienda del Sa{it1'o; Lt a I'hnl(-da remll tn ba entouces en uua caSODa viej:, que slo tenia uu tram,) alto; la quietu(] e aquellos campos seren mi alma y la inclin desde en

tonces
A la rumia sosegada de las penas.

El almelo, hombre austero y grande amigo elel campo, me !Jnvalm muchas veces por el camino (lel cementerio, a ht hacien(ln. All nsist a lu. faena Ile la vaquera que comenzaha mny de lllnana y tenoinaba ya bien entr:-,lo el dia en las corralejas vecinas a la casa; all pl'ob el gnsto de enlazar con un rejo las reses a quienes se iba a herrar y logr a veces atarias al botaln formado por un t,ronco de rbol rc~(n.i,10 y viejo; all al caer de la tarde, recorr en compaa de

los chicos de la hacienda, los potreros para ver de

-50echar la recogida de los terneros; allf, en las maanas fras .lsist con el abuelo al ordeo y sent el grato sabor de la leche bebida en totuma; all[ aprend a montar en los finos potros de la haciendl, t\ despecho del abuelo que los cuhhba con solcito afn; all finalment:t3 Il la hora de la. cena, o )a lenta charla del seor Ruje, zillH,quireo enflargado del principal oficio de la hacieulla, l)uien relatab:\ una. y otra VeZ sus proezas eo. las guerrillas de G U:Ulca. Ms tarde me fu lcito gustar muy de cerca de las sabrosas aventuras que Vel',gara relata en su cuento dt Los Bltitres, y sub por los cerros de Serl'ezuela Pl\l'a uscar esos mismos buitres por en melHo de las peril\s y los precipicios, y cuando bAjaba a ese pueluco, pam m de inol viables recuerdos, los bogotanos que pasaban all su veraneo, formaban lentamente en mi alma esa fisonoma propia que slo tiene el que ha Illtcillo y vi vido en estas tierras. Eu Yerbauena comprend la poesa de nuestra Saban}), y aprend, si no con los lauios, B con la. mente y el corazn, esos bambucos en que aparece en tocla su hermosura el amor de estos valles en done vivie ron y viven los qne amamos. Santaf se fue quiz P:lrlL siempre, pero en cambio la S,tbana permanece y en los pueblos y en las haciendas, la vida. nn:itra tiene una pel'petua jnventud, tranquila corno el Funza -, que slo pierde su manse dumbre cuando abandona la Sabana-, serena. como los vientos qne ra.ras veces se agitan en turbulentas tem-

pestades.

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A poco menos (le nna legua del hist'ieo y kgt'nario P'nente del Comn, y hacia el cosUHlo oril'ut:1\ decamino (jue l'Il lo :tntigllo se llam dt~ Sop, !ill'sl', al traspollcr d~ nllfi co]1w, cI sitio l'f.}!llesto y apl/ci/Ile qne en nuestra. Sabana se ha conocido siempl'e con el ll(m bre de Yethabupn:l. Aparece la casa de la !iaeicn(la a mllY pc,c:t di,,!nl\cin tic nn PllPnteeillo de llovelns, que cs!rcchn l'l'l' eat pillte el c:unino. A mny poros IHSOS ch~ flll pUl'de
verse 1:1 :':H~h:lc1:t (le Ia PIH'('l principal,
rOl'IllIHJa tn

slo pOl' ,'ns COIUll;IW8 sl'neiJlns que llevan, CPIlIO nico [lllorno, Lnc(.Jnclus en el fronterll y a ~lIis:: (k escUllo ~e,'LI "", :t 19;,\nns r.rrenE! /11'1 wbane)'o <1c~oj 1'0 tiempo, juntamclItll clin el ('nsqnete y el plum::je g"IIPl'J'eros, trndicion::l!'8 en no P(JCllS Cf;CUrlOf. an t igun!'.; tl.(J(isa y, si ae ql1hwe, peregrina manera (le !llul:itl'llrnOR y 11::rnoR n. entener (leslie lus estrados de In casa, el bl::s(n de los que en ella vivieron, a ms Otl algunns indicios de ]a historia de esta familia. Porta.da. adentro y hasta muy cerca a ]Oli primeros

-64tejados, fU/{OS08 y vetusto8 sauces alinneran la entrad.l. Dellculgansa dellde la altura de las COpllS, bilos delgallos vestidos de finas y largas hojas; evoca el ver de de estos {\rboles, con viveza, la fisonoma peculiar d~ nuestra Sahana., y contrasta. visiblemente con ese of ro verde ceniciento de los eucaliptos que aparecen ]ugo all en el fondo, y que por la corpulencia de sus troncos y la. a.ltum desltlesurada e sus copas, parecen indicarnos que Yl\ dominaron por siempre a todo8 y ti. cadl\ uno de los otros rboles que conocieron nuestro. antepasados. Unos y otros, vencedores y vencid08, son sin embargo, viejos y expertos conocedores del vientoj de ese viento que templa por doquiera el fue~o de los trlpicos, qu.e arrulla el odo y convida a] espritu a seguirle en ese cl\prichoso viAje que a diario emprende pOI' 108 valles y las serranas. All, en el fondo y medio recostada en ]a loma, se halla la casa. s()larie~a. de los Marroq uines, con todo el abigarrado conjunto de sus diverslls edificaciont's. Antjaseme ahora que ella. representa tres pocas bien di ver~as <le nuestra historia nacional; primero, la Colonia, pobre, estacionaria y, por lo m!lIIJO,tranquilllj lu go la Nueva Granada, turulenta, inquieta y guerrera, y, t1nalnente, Colombia, la de hoy, con lOllS empreslls y sus nuevas industrias, empresas e industriAS que ella quipre establecer como por encanto, eehanllo para ello por tierJ'a viviendas, mul'()s y rboles que formaron en otros das el deleite de una generacin ya muerta. En el costado !lUI' y no lejos de la entrada principal, se levanta 61 nuevo edificio, construllo ao comien zos de este siglo; descansa tono l sobre una mllsa de wurallones vit'jos cubiertos casi siempre de rosales y ourubos, colga<los de un corredor qne remata el cllse rn por este lado. La Capilla, medio oculta hacia e] oriente, se nos presenta lugo con su modesto campanario, que 8e aparta capril}hosamente del resto del edi-

till

ficio truncado en esta parte por unos bastiones que descansan en las antiguas pesebreras. El pesebre, limo pio hace ya muchos aos de heno, es ahora ni<lo <le las gal1inas que an por all sus acostumbrados paseos; en el interior, convertido en establo, rumian algunas ove jas, y un ostentoso carruaje de diligencia, vil!ltosamente pintado, ocnpa la otra parte de aquellos sitios que co noeieron renombrados caballos, mulos o amigos de aquel famoso Moro que tuvo por bigrafo al mismo seor y dueo de esta hacienda. Ya dentro de la casa, la vista tropieza con un jardn que remat.a en los barcIa les del norte; hay all al':os caprichosos cubiertos de enrcdaderaEl; hllY fresDos, pimientos, borracueros, alcaparros y retamos que ocultan, bajo SIlS ramas, ot,ras muchas flores escondidas en surcos de lneas variadas y confusas. No menos caprichosa que esta del jardin, es la distribucin de la casa vista desde el interior: corredores angostos y largos; patiecillos pequeos metHo perdidos a este o aquel lado; aposentos estrechos y oscuros; tejados de mltiples formas, cuhiertos de roa y de lama a causa de RU vejez ms que centenaria. De toda Yel'babuena es el costao orienta.! el ms pobla,tlo de sabrosos recuerdos. En estos dormitorios d'smantelados abora., vive intacto el esprit.u austero ele los viejos Marroquines que habitaron en ellos bnda. las postrimeras de la Colonia y a comienzos de la Nueva GraOlllla. Por in~)l\bitable tengo que all hnbita ese espritu, y como fruto de este convencimiento imagino mucbas veccs que al caer de la tarde va a salir por una de esas portezuelas don Juan Antonio Marroquin, quien, con andar incierto y vacilante, se encaminar a la Capilla para, rezar el rosario tradicional. Imagino, otras veces, que en el interior de esos mismos aposen tos estarn baciendo calceta, como en otro tiempo B la. luz del candil, doa Teresa. Moreno e Isabella. ma

- 56t"ona anstera, formada a \1Sltm:a de los antignos espal.h~s)), doa Concepcin Marroquln, de cuya !Sencillez y modestia hace siempre g'rata mcmoria lion Jos :Manncl, y la ta .Toseftta, santa mujcr que nunca supo fl'putar por suya cosa alguna)), Dejando a un lado todos estos caprichos <le la fantasa cmo no peIlFllIf que este east'rn de YerhahucIH, ltbrig, t'n Ins principios de la pasada et:>ntnria, a esoS varones esforzltllos que, con lealtad dignlt dc la raza a qlle pertenecl'lll, supieron guaHlar oetlilncia. al lIlonarea espaoll Y &cmo no recordar, al contacto de estt. casa, la figllrlt de dOll Lorenzo Manoqulu (lc la Sierra, primer sellor de ('sta heredad y con ella. las de don Pdayo, don Jos 1Iara y (1011 Anllrs' Cmo no sentir algo ele lVlup,J asomhro con que ellos, t'SIIl'lllOll'S por raza y por afectos, oyeron el grito de la in(lepe.ndlmcia que precedi a la llegada del ejrcito boliviano' Cttno no recor(lal' que dent'o e estos muros hnho angnstias I'll la fnga. y larga inquietud en quil'nes queflaroll a m('('(:pd <le 101'1 nuevos seores de Colomhia' Por eso, 1111ienllo estos recuerdos histricos t(ln estas otras f:lntasas, he pensado muchas Vl'toCSpn la razn qlW asistia Il Pomho cuanllo dijo que de l'Slos caserones sin muehaeho8, qlw de eRtos tos y taR qne viviRn rezando y haricn(Io lamentosnS retuer(los, result Ja Pllidn definitiva (Il'l espritu dl-l (Ion J080 Manud Ma.l'l'nqlln, toca <lo de vie.io, si JlO ele muprto, IlwlancIieo ele puel'tas allentro, barridO Ile toda fe y (le toda il n~in en IllS cosas Ile este rI' u ndo; prodigiosa mente in.:apflZ <le pasin, a usanza de I'spritu purO. VolviplHlo ahora a la descriprill de Yerbabuena, de la cual me taMan apartado estoA rel'uel'lIns, es de ad vertir que no todo en el vetusto casern oriental es tan triste corno lo descrito; porque ponen afortunadamf'nte feliz remate al edificio nnOR aposentos que fueron construidos en poca ms reciente. Quiz quien no

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est bien enterado de las cosas-de Yerbabuena no ha liar. diferencia alg-una entre sta y las dems partes rle Ia casa vil~ja; ni sabr, por tanto, que ella fue levantarla por el mislllo don Jos Manuel en vsperlls de su hoda. Hay que reconocer que el sitio fue admirablemente bien escogido ?or Marroquin, pues lo hermoso del paisaje que all se divisa sirve de veras para lIndir deleite a las horas del i(lilio; all, en efecto, la vista se recrea, Ora con el ca.mino llano, sunve y limpio fie polvo, om con ht dil>ltada Sabana que riega el perezoso Funz((,; ora, en fin, con la contemplacin fie los mon tes, Roberana corona del paisaje: montes sin nmero y sill nombre, senores de la Vllsta altiplanicie que ercnndan y rOllean por todas p:ntes. Y mientI'lIs IIsi recibe su deleite la vista, el odo se recrea con el caer de las aguflR qne se pierden en la grama, con el canto t]~ los pajarillos que anidan en los vecinos alcaparros, con el lejano lIramar de la vacada qne pace ('n laR deh~sns. Es este el sitio ms repuesto y IIpflciole de tO(la Yerhabuena, y el ms poblado (le recuerrlos pHra quienes quieran conocer desdll aquel halcn esconlillo, q ne ml'a hacia oriente, todo el encanto que ocult:t la casa en don (le se escribi el Moro. Cnntas veces! el lInciano, despngiiado de los hom- bres, repetira (les(le este mismo ualcn estas palabrns: Al lado ne Matilde hallaba siempre abierta la fuente fIe vlla" de juventtlll y de esperanza, que hoy est ce~arla para siempre en la tierra. CUntAS veres! al contacto de estos recuerdos .Y a la vista de este trozo ne Sabana nira con la honrla tristeza del atl'iouIR(lo Rin remedio, estas otras palabras del poeta espnol que A.prendi siendo ya viejo:

- 68Vne8tra pez era imagen de m vida Oh campos de mi tierra! Pero la vida _e me pueo triete y su imagen de ahora ya lIO es esa: en mi CRMa es el frio de mi al('oba, 6a &1llanto vertido en Jae t.inieblas; en e\ campo flH el rido camino del barbecho ain fin que amarillea.

No lejos de este balcn y de estos aposentoQ tan propicios para la contemplacin campestre y para el rumiar de los recuerdos, hay un huertecillo, verdadero nido de flores, abrigado de los vientos y abierto al cielo, como alma pura, que ha hallado en ]11. vida del campo ]0 nico que segul'ltmente armonice con la paz de que disfruta en lo interior. Estos lugares, este huertecillo sobre todo, recnerd:m en Ill, vieja Yerbabuena It doa Matilde Osorio de Marroqun y a todas aquellas otras que en pos de ella hicieron <le las flores sus delieias. Este huertecillo nos bace pensar en la inesperada transformacin que doa Matilde supo dar a la vieja casona. All parece que don Jus Manuel hubiera escrito estas palabrlls: Grcias a la confianza que Matilde inspiraba a tOllos; se reunan entonces en Yerbabuena muchas familills, que 138 entregaban It entretenimientos, reccrdlldos con placer por cuantos en ellos tomaron parte. Y as fue, en efecto, porque, debido a la iniciativa de doa Matilde, volvieron a representarse de nuevo en Yerbabuena aquellas comedias que, en horas menos g-ratas, dieron des canso al .nimo inquieto de don Andrs Mara Marroqun y Mllreno. Cun distinto de tollo esto que hemos descrito basta ahora es el nuevo edificio que se levanta en el costado sur, en el sitio mismo qne antes ocup la parte principal de la antigua caS9. Todo es aqui moderno y espacioso, desde los amplios salones hasta. la solana en

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que remata por occirIente el Clliftcio, Empearme en riescribir esta parte de Yeroabuena es COS1\ intil, porque ella no puede ser jams del gusto de quien aUle lo anti. guo y legen(lario. Dir nicamente que la construccin de esta parte de la casa y el cambio de la vida de Ma rroquin coinciden rigurosamente; pues mientras los obreros, llegados de Cilia, comenzaban la obra, Marroquin deca en un a.rranque de sentida tristeza: Qu adis tan amargo dar a Yerbabuenal... Lo probable es que tenga que resiclir en Palacio, aunque enferme y aun que lluevan capuc!.tinos de bronce. Yerbabuena, mirada en conjunto, semjase a unB escuadra cuyo ngulo vil'ne a terminar en la capilla y en el viejo comeor. Por rara y feliz ocurrencia la capilla y el comedor son lo ms anti~no de Yerbabuena. El vetusto oratorio que oy las plegarias de la Colonia, y el refectorio que evoca la sabrosa charla de otro tiempo, estn en pie como smbolo de una raza. que se extingue en un pasado glorioso .. Tal es, en su conjunto, la casa de los Marroquines' Y los 1\lreedores qu nos dicen! Para qu !.tablar aho' l'a de esos recuerdos que nos dej aqui y all don Jo' s Manuel' En apal iencia poco !.ta variado, en realidad cun poco quella de la antigua hacienda: las corralejas estn ahora desiertas y silenciosas; los stios ms co nocidos pierden poco a poco sus nombres; El Sanguino, El Oentro, La Ohorrera, y con ellos muchils otros, slo sern mahma cOllocidos de quienes por acaso lean el ram y peregrino libro que Marroquin intitul En Fa milia, libro casi nico en la literatura, puesto que en l se nos cuenta la historia de una hacienda. Des(le la amplia solana que mira hada occidente, contemplo ahora. la Sabana con sus potreros y sus sembrados. El viento agita las espigas y forma onlll\s que parecen salidas de un lago de verdura. Sondea. el alma a su sabor el misterio del valle y el de los lejanos

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cerrOS de Tabio. Los ojos vell cmo vlll'all los perfiles de esos cerros, siguen vagabundos el vuelo Ile las aves, la,s formas caprichosas de las nubes, el lento caminar de los ganados ... Amo cierta.mente I\, Yerbabu\.'na. Pero por qu la umo' ,A.caso me suee(le el carcter auster" de ]013 viejos Marroquinesf :\le mueven tal vez los recllerllos de las sabrosas fiestas que he oclo narrar'l Don Jos :\lannel y sus escritos lile han hecho scntir honamente toda la delicia que escofl(len est.os murus' Nada (le eso; hl\Y quiz en mi amol' por Yerhall\lCua algo de egosta" la conoci cn sus postI'mcl'as .r la. amo COli la ternura con que se aman y recuer(lan Jos IlIllertos. La historia de Y crllabu\'lIa se va, se va para siempre; imagen de ella son esail sombras de ht tarde que invlt(len eJ valle, qne trepan por los cenos y qne termimu'n presto por adllei1arse de las alturas a donde ha ido Ja Juz en \msca del ltimo refllgil/ ... Horas ms tarde crujen las ramllS Ile los el('nliptos azotadas por los vientos; eJ CUITUCUC se querella Jastimosamente; yese el pausado croaI' de las ranas en los marjaJes; el aullido lejano de Jos perroS que guardan las ch'lzas. La luz de la chimenea lanza en el saln fulgores fantsticos que se cruzan con Jas somhras para dejamos entrever imaginaria.mente figuras de espaoles amedrantados que huyen del Libertador; corridas extraas de toros. representaciones (ie antiguas comerlas, im:tgines de bailes hoy en des l\I:lO , mas siempre en esta, visin del pasado, en que los Illuertos re viven y los antiguos tiempos se hacen presentes, hay on sitio destina.do en mi tantasia pam mis propios y escasos recueros e los sabrosos ias que he pasado en Yerbabuena.

LA FUNDACION DEL CONVENTO DE SANTA CLARA

lia fundllein

del Convento

de S&otll Cl&tr&.

Hacia comienzos del ao 1630 sala, en las horas de la maana una solemne procesin de la iglesia de Nues tra Seora del Oarmen. Tom por la calle trasera del seminario de San Bartolom, hasta llegar a pocos pasos de la casa de la Real Audiencia. La ciudad de Santaf iba It asistir en este da a un acontecimiento famoso, para aquellos tiempos: la fundacin del convento de clarisltS que con tnto empeo habia procurado llevar a cabo en aos anteriores el ilustrsimo seor Arias de Ugarte, primer prelado bogotano y arzobispo lugo de la ciudad tres veces coronada de Lima. La cruz alta, llevada por nn clrigo It quien acorn paaban dos ceroferarios, descendi por la cuesta; en pos de ella aparecieron los seminaristas de San Bartolom con BUS rojas becas, los jueces de los tribunales de cuentas y de la santa cruzada, los alcaldes ordinarios y los de la santa hermandad, el mayordomo de Santaf y su procurador, los escribanos, los doce regidores y el alfrez mayor; traan todos ell08 ciri08
G

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c"np,(\llIlill,)s y rezaban piallos:lmente los sa,lmos que, pantel:ltus mtSOS, seala el ritual romano, No falt. en es-

ta

O(;1l8lll

la Real Audiencia que,

1101' mllt'rte

del pre.

~i(lellte Borja, gouern,\)a en aquel ao estos reinos. ll ih:Hl, !Il"'l(~,li.los .le SllS alguaciles, 108 oirlores Vi :I11feal y ViIL\lona, Herrera y Zambrano, Lesmes y \Talc{trecl, Pallilla y Carrasquilla; tllllos ellos vestil10s le cerlHuonia: ealzn corto y nf'gl'o, capa, medias e ~elb, zap:ttos eon hehillas, golillas y puos blancos. [11~i; aeolllpaiiahan los fiscales, y entre ellos lIon Fel'IHtI\llo ile S:tavetlra, annqne si bien es cierto haca aH ,':tlta la prcsencia lei fiscal y Ingo oWor don Juan Urtiz de Ce1'\'antes, muerto el afio :lntel'ior a poco de haher cOllstl'Uillo la capilla de Nuestra. Seora del Cam)10 en la l{ecolcta le San Dieg'o. Ni pOllan dejar (le estar all los repfes~ntantes Ile laB (ordenes religiosas que en aqnel entonces existan en Bogo tl~: jesutas, fl'llncscanos, llominicanos y agustinos hacan (,()Illpaa a las monjas qne se trasladaban de un con yento a otro. Venan por ltimo los cannigos con SUS quitasoles, que aparecieron en la calle, cuando ya la I.:ocesin IJegaba al nuevo templo; all esta.ban don Hernal'(10 .rillleno de Bohrquez, arcediano de la cate dl'llJ, ,Inn Gaspar Arias Maldonado, provisoI' del arzo hispllllo; don Jos Alba de Villarretl, gran predicador de aquelIoH tiempos; Bartolom Arias de Ugarte, hermano del que ha bia sido Arzobispo de est{)s reinos, y por ltimo el nuevo prelado don Julin de Cortazar y Ascrate, que iha a recibir la obediencia de boca de Ins nuevas monjas. Pero lo ms extrao de esta procesin era la presencia de tres religiosas ctrmelitas qne habrall de mudar ese da, 'por disposicin el Pap" Ul'hano VIII, los hbitos de esta orden por el buro sayal de las religiosas de santa Clara. Iban all, en efecto, sor Damiana de San Franciaco, bermana deI seor Arias de U garta, Isabel de 1" Tri

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ll(llld Y Juana .Je la Cruz, sobrinlts del mismo prelado quienes en compaa de otras doncellas habran de dar comienzo al nuevo instituto. Quedaba el convento de clarisas a nna.s pocas cuadras de Nuestra Selora del Carmen; :r:o lejos de la casa de la Real Audi8ncia y a una cuadra nu ms de la plaza mayor de Santaf. Habialo comenzado 3 construir el miamo seor Arias de Ugarte en 1619} y para ello haba. comprado con sus propios recursos la ea S8. donde trgicamente muri en 1578 el oior Cristbal de Azcuet:t y otra a donde se traslad en otros das el presidente don Lope de Armendriz, despus del juicio que contra l se sigui por varios delitos. Llegada la procesin a la iglesia de Santa Clara, se ley ht real cdula de Felipe III que autorizaba la fundacin de este monasterio y las bulas <le Gregorio XIII y de Urbano VIn en que se aprobaba la dicha fundacin y se permita que las religiosas carmelitas, ya. nombradas, pasasen a vivir en la or(len de santa Clara. Ledos estos documentos "y levantadas las acta8 del caso, procedi el seor Cortazar a consagrar el altar y a bendecir la iglesia. Sobre el altar mayor se colocaron lugo los nuevos l1bitos de las tres religiosas y de las dems doncellas que entraban al convento; sobre ellos roci el prelado el agua bendita y declar que esas ropas eran smbolo de la humildad del corazn 1del desprecio del mun(lo, segn lo que manda el pontifical de los obispos. Vestidas ya con el burdo sayal franciscano, entraron las nuevas religiosas al convento, mientras la conen rrencia admiraba una, vez ms la hermosura de la nue va flJrica. Desde el ao de 1630 hasta el mes de fclH'cro de 1863 permanecieron las monjas en el monasterio que la piedad de la familia de Arias de Ugarte haba fa bricado; sujetas a. las reglas rigurosisimas que Urbano

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IV haba dado para todos los conventos de chuisas y (1 las menos rigurosas qne el mismo seor Arias de Ugarte haba impuesto l\ las religiosas de Santaf. Ahora mismo veo en mi mesa de trabajo el libro de estas constituciones impreso en Roma en el ao de 1699 por Lucas Antonio Ohacras, dedicado a la Pursima Virgen y Madre de Dios, Mara Santsima, en reverencia del dolor que tuvo cuando perdi a Jess su dulcsimo Hijo y Seor nuestro. Y leo con respeto los pormenores en que entr el santo Arzobispo, hasta en lo referente al vestido de las religiosas. ~Vestirse han todas las religiosas - dice el Prelado- de una suerte de pao, y de hbitos de una misma hechura, sin cu:riosidad: que ser una tnica interior, el cuerpo de estamea, y las faldas de Henao; que llegue hasta el cuello, _y la eaya sea de la hechura de las que traen los religiosos, de una pieza del cuello a lOBpies; de suert;e que no sea saya y cuerpo; la cual ser de eatamea o sayal delgado} y un escapulario de la dicha tela, y el manto sea de estamea o sayal pardo. Cianse con cuerda de camo basto, sin curiosidad alguna, como las que traen los religiosos menores, y el toca.lo sea de tocas de lno, y de run o lienzo casero, y los calzados sean zapatos de dos zuelas o pantuflos. Ac. a este monasterio acudieron en todo tiempo las personas deseosas de grande perfeccin; aqui se escondi, despus de tntas desgracias en la vida, doa Ins Dorongue~ de IJugo, hija de aquel don Pedro que por no permitir que la doncella se desposase con el avenhuero portugus Diego Barreto, le dio muerte; aqu vino a llorar sus desvaros Mara Lugarda, despus de nnos ejercicios espirituales que dio el padre Benavente, y aunque no permaneci en el convento largo tiempo, esos das de penitencia debieron ser de grande consuelo para su espritu agitado; aqu, finalmente, vivieron y murieron todas aquellas santas religiosas que

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evocaban de continuo en Santaf la piedad de aquella mujer incomparable que en la edad media se llam a si misma plantulla beati patria F1'anci.ci. Todo esto ba desaparecido de Bogot, y slo quedan para recordarnos el pasado glorioso, la iglesia que an conserva, a Dios gracias, su fisonoma peculiar y las monjas recogidas, despus del latrocinio de Mosquera, a una humilde casa cercana a su antiguo convento, No se puelle entrar a la iglesia de Santa Clara, sin que la vida colonial resucite en nuestra imaginacin con toda su viveza. El estilo plateresco de este templo nos seala ya su antigUedad venerable; los retablos nos muestran en toda su variedad lo que fue la pintura en aquellos aos; aqui estn los colores desteidos que sirvieron a .Antonio Acero de la Cruz para pintar en diversas formas y variado y caprichoso simbolismo, a la Virgen Inmacularla; aqui las obras de los Figueroas que adoctrinaron a Vsquez y algunas de las del mismo Vsquez, si es que no hay algo de Bandera o de Garca. Consideradas aisladamente, valen todas esas pinturas poca cosa,; vistas en conjunto son la prueba ms palpable de la piedad y religiosidad de Santaf y de la munificencia de las monjas clnrisas en todo lo que se relaciona con el culto, cOSa sta que ya reconoca el mismo Zamora en sus crnicas, La techumbre nos recuerda. los alfarjes espaoles, annque nunca. con la elegancia de otras iglesias; los coros nos dejan ver que quienes los hicieron tenan en su sangre algo de los moros aquellos que conquistaron a Granadll, y de la reunin de todo esto y de la evocacin de los recuerdos, nace en el alma la paz, que hace olvidar el bullicio de la ciudad que se transforma en metrpoli opulenta; de tal manera que casi es imposible pensar que It pocos pasos de esta vetusta iglesia, est el capitolio nacional, teatro y testigo perpetuo de nuestras luchall pouticas.

LA SEMANA SANTA EN L:.,ANTIC;UA


SANT AF

l1a Setnan& Santa en la antigua Santaf.

Ra.ras veces nos hablan los viejos cronistas santarereos de fiestas, lo que prueba que, con excepcin de la. llegada de un virrey o un arzobisoo, casi nunca. 80la, haber en Santar regocijos populares; sin embargo todos ellos estn acordes en ponderarnos la magnificencia el culto religioso en l:t ciudad del Aguila. Nl'gra} y en especial en tres ocasiones sealadas, a saber: La Nochebuena, la fiesta. del Corpus y 10.8 de la Semana Santa o mayor de que hoy quiero ocuparme. Los conquistadores que ac llegaron, ('omo espaoles que eran, deban recordar piadosa. y regocijadamente las gralHles solemnidades que en Espaa mostraban casi a. lo vivo los hechos de la pasin y muerte del Salvador. Famossimas eran, y son aun en el da de hoy, las ceremonias religiosas de semana santa en Se villa, y sus procesones del jueves y el viernes santos tienen renombre como pocas. Qu de extrao tiene, pues, que los clrigos y frailes espaoles quisieran imitarIas ac. a. fin de rendir con ellas culto conveniente \. CristoT No !le hallado

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memoria alguna en que se nos diga claramente cundo principiaron las procesionei y cundo se fueron hadendo con esplendor estas ceremonias, pero tengo por averiguado que ello debi de suceder, ISin duda alguna" en los mismos dali de la conquista, tan antiguas 1\8 lSon algunas de nuestras procesiones religiosas. Con bastante anticipacin comenzaban los santareI'eos ao prepararse pam la semana santa; s610 que no Il,tendan nicamente a In reforma de las costumbres, Rino que ademls procuraban hacerse a los vestidos que iban a lucir en la visita de monumentos del jueves Ranto. Don Jos Manuel Groot, testigo aonado en cstas materas, dice en un artculo poco conocido: ~Quin no sabe que todo bicho viviente sube nu )lOCO ms de su ordinario en el jueves sant07 Desde el opulento capitalista basta el altozanero y el mendigo, en todos el termmetro de la vestimenta sube al gunos grades ... esto por lo qne hace a la compostura del exterior, que por lo que bace a la del interior, la harriga tamin sube cuando es jueves santo. Ese da se echa un garbanzo ms en la olla, y como en la Nochebuena, tambin andan por la.s call1's las criadas con los platos de regalo. Los capellanes <1emonjs tenan roscn fresco, frasco de vino y bizcochuelos (1). El viernes llamado de Dolores, y muy particula.rmente el sbado, vefanse en las calles ramos de palma que sc ofrecan en venta; las monjas andaban oeupadas en lahrar Ins del arzobispo y los cannigos; las santafereas trabajaban en hacer otro tanto con las que al da siguiente deban lucir en la catedral sus maridos y E llS hijos. El domingo <le ramos llegaba y con l la semana sao.ta. Desde muy temprano el santafereo se encami(I) MU8eo d'l cuad"o8 de co,tllmbI'6', 1866, pgina 296 del volumen 1.0 Biblioteca de 1\1 Mosaico,

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naba aola CatedraL con su palma en lI' IDano, y la ceremonia se desenvolva ante sus ojos en toda la majestad del culto catlico; en ocasiones el Hosanna Filio David Se oa por las calles, y uu asno, el asno tradicional, sentia sobre s el peso de alguno que bacia las veces de Cristo, victoreado por las multitudes. Espaa, la vieja. Espaia religiosa. y tradicianal, viva. en espritu en esas horas en nuestra ciudad. Al medio da, a la bora de vsperas, el sl\ntafereo entraba una. vez ms a. la Catedral para contemplar la extraa y simblica ceremonia espaola de la. resea. Esta ceremonia, reliquia quiz de otras antiqusimas, se acostumbra hacer en SeviJJa desde tiempos in memorinles y bay documentos de 1464 en que ya se nos hHblaba de ella (1). A la hora. del himno de vsperas los cannigoB Balen del coro, acompaados de sus capellanes; llevan \arglls candas moradas y el capuchn calado basta muy cerca de los ojos; lentamente recorren las naves laterales; toman Ill,g;opor la central, mientras el den entona el himno Yexilla Regis prodeunt que contin!ln los cantores; llegan finalmente los cannigos a las gradas del altar mayor y all se posternan mientras el den, en varias ocasiones, despliega una bandera negra con una Cl'UZ roja que slo se ve en aquel da y en los tres siguientes. El pueblo se asombra de aquella ceremonia; los ms curiosos averiguan su significado y todos terminan por reconocer que, aunque la ceremonia es antiqusima., su simbolismo es bien oculto y que hasta la fecha nadie sabe a ciencia cierta qu signifique todo esto. Al da siguiente, lunes santo, la ceremonia tena. lugltr en la iglesia parroquial de Nuestra Seora de las
(1) Cf. Roque :Mirn y Ma.s, La Resea, Revista got, volumen 3,0, pgina. 318. Santa F~ y Bo-

-74Nieves. Esta procesin sala al medio da de lt\ iglesia y recorra. el barrio para regresar de nuevo al caer de la tarde. Los viejos santafereos conservaban el recuerdo del paso llamado de la Cena, en que las figuras monstruosas de los apstoles hacan sonrer a 108 pocos incrdulos de aquellas pocas. El seor Arbelez quiso, en 1869, acabar con este paso de la Cena, pero se le anunci que aquello podra traer muy malas consecuencias, y as slo en tiempo del ilustrsimo seor Velasco, fue posible acabar con las estatuas y reemplazarlas por otras mejores. Los pasos, llevados por penitentes vestidos de va.lencina negra, cubierta la cabeza con una capucha terminada en ouourucho y con lazos atados a la cintura infundan pavor en los nios y sentimientos de penitencia en todos los demas. El martes santo volvan los santafereos ao la Oate dral para adorar a ]a Virgen de La Soledad, antiqusima estatua que an en el da de hoy se tiene en gran veneracin y a ]a cual hizo heredera su~'a don Juan Martn d~ Sarratea, Superintendente de la Real Casa de Moneda de Santaf por los aos de 1797. Sobre este testamento habra mucho que decir, lo mismo que sobre las exequias que de Sarratea se ce lebraron en la Cateoral, porque el testamento dice que el mismo Sarratea nombr por universal heredera de su fortuna a Ia Virgen de La Soledad, para que la haya, herede y goce con la bendicin de Dios, y Caballero, por su lado, refiere en su cronicn que en el da del entierro de Sarratea. estuvo Nuestra Seora descubierta y alumbrndose con cera, como mostran. do viudedad. Ese mismo da sala otra procesin <le la iglesia conventual de los Padres Predicadores, que recorra las calles reales, y al da siguiente, mircoles santo, se haca la renombrada procesin de San Agustn, en

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la cual a.pareca por las calles la venerada efigie del Jess Nazareno, que tnto papel ba desempeado en la historia. de nuestra ciudad. Fue comprada en Inglaterra a principios del siglo XVII, y en los das de la. Patria Boba el Jess Nazareno de San Agustn, fue hecho Oapitn General de las fuerzas patriticas. Preparados asi los santafereos con estas procesiones y ceremonias, vean llegar con grande regocijo y compuncin el jueves santo. Muy de maana iban a la catedral para asistir a la consagracin de los 61eos, y el medio da Be daban a la visita de monumentos en las numerosas iglesias de la ciudad. cEra grande el concurso-dice el seor Groot-por las tardes en la visita nocturna de los monumentos, y no se oa ms que rezar por todas pa.rtes la estacin sin glo1'a. Por el trnsito se sola uno encontrar con algunos grupos del pueblo algo embochinchados. -Qu es es07 -Es un penitente. lba el penitente en medio del montn con SU! enaguas blancas y su caperuza que le cubra la cabezay la cara; las espaldas al aire y la disciplina andndole por encima, no de mosqueo, sino de sacar sangre. Otros hacan Sl1 penitencia llevando los brazos en cruz, amarrados a un palo por detrs. El viernes santo asista el santafereo a la misa Illlmada Pra~8entficatoru"~ en la Catedral, y poda disponer a. medio da de varios medios que contribuan eficazmente ao acrecentar su devocin. Los sermones de este da en Santaf eran, y lo son a la fecha tambin, famosos. Poda asistir a l de descendimiento en la Catedral y ver cmo hacan las veces de Nicodemus y Jos de Arimatea., d08 capellanes del coro metropolitano; podia. tambin ir a sermn de siete palabras al templo de San Ignacio. a. este sermn que desde los tiempos de Aza, ao de 1748, tenla. grande

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fama. El dicho seuor A1'zobispo dice Caballero en BU cronicn-estableci el viernea llanto laa .Agona, en la Compaa de Jess, tie laa doce a las tres de la tarde. Poda, finalmente, Bi asi lo crea conveniente.. ir a San Agustn 1\1 sermn de sentencia que comenzaba all a laB once de la. maana; oa entonceB el santafereo la sentencia a. muerte pronunciada contra Cr:isto, no desde el pretorio, sino nesde ulla de laB tribunaB de la iglesia; y an hay quien refiera que en ocasiones la 8ntencia Be alteraba con grande mengua de la verdad histrica. A las tres de la tarde comenzaba la grande y solemne procesin que sala, como Bale hasta en el da de hoy, de la Catedral a la iglesia de La Veracruz, panten de nuestros prceres. Aqul da aparecen el bal daquino del paso de Nuestra Seora de La Soledad la brado en plata y costeado, all en los tiempos de la COlonia, por el mismo dun Juan Martn de Barratea, de quien ya. hablamos, y el Santo Sepulcro de carey con enchapados de ~Jata y marfil que segn se dice, don a esta Catedral alguna reina espaola; all aparecen tambin las mejores y ms venerandas im.gines de la misma catedral, y los cannigoa y el arzobispo que con largas caudas y el capuchn morado, acompaan a ~uestra Seora mientras los caballeros rodean el Santo Sepulcro. Toda la. tradicin de la religiosa Santaf revive en este da y en e8ta hora en qne la ms significativa procesin de semana santa recorre las calles de esta ciudad que se transforma rpidamente. En eate da, como los dos antericres, el santafereo sola ir una vez cada ya la tarde, a la Catedral para l\!Iisitir al oficio llamado de tinieblas; recuerdo de los tiempos en que los maitines se rezaban durante la no{-he, en las grandes abadias de la vieja Europa. El sba.do santo se quemaba el diablo en San Fran-

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eisco, }lerc~rjna invencin que se acomoda admirablemeute eon los exorcismos de la misa, y el doming'o de Pascua vena como viene ahora, el seior Resucita.do desde la ig:esia de La Veracruz hasta la Catedral, en done el arzobispo celebra de pontifical. Si Sevilla conserva SUB viejas tradiciones religiosas, Sautaf de Bogot las tiene tambin a sn modo, aunque en ,erdad el espritu de eSRS tralliciones se van perdiendo de da en da; con todo, nunca puede lecirae con tanta verdad que el espritu tradicionalmente religioso de Bogot revive, C0ll10 en los dias de la semana santa y ello es explicable porque, a Dios gracias, entre todas las tradiciones suelen ser las de orden religioso las ms duraderas y las que ms a lo vivo pintan la fisonoma peculiar de un pueblo.

LAS TERTULIAS

DE LA VIEJA SANTAFE

Ua.5 tetftu1ies de le vieie

gentaf.

Lo apacible de la vida santaferea debi ser causa, muy desde los comienzos de la ciudad, le largas y muy gratas visitas que se prolongaban en veces hasta eso de las diez de la noche con no poco escndalo de las personas ms recatadas y devotas. Al calor del chocolate, servido casi siempre en tacbuelas de plata, animbase la charla del santafereo, amigo siempre de murmurar, apasionado e los gracejos y donaires y en ocasiones admirador sincero de la poesa y la leyenda. En un principio qUlza esas conversaciones t'ueron pialloslls y hasta si se quiere, teolgicas; las disputas de los colegiales de San Bartolom y del Colegio Mayor de Nueetra Seora del Rosario formaron en aqucllos remotos tielll pos tema de conversaciones gratsi Illas para los sautafereos; la crtica del ltillil) sermn que haban oo y alguno que otro escndalo de esos que jams SU~/~~~t~ e~j}a~ 7ci~dq,9~s, completaran la

- 82Il'H\eria sobre la cual disputaban a su gusto aquellos vieJos de que nos habla Rodrguez Fresle en su Oarnero. l':-n siglo ms tarde, la reforma de la enseanza, IlevarIa a cabo por el arzobispo Oaballero y Gngora., la implantacin, al menos en parte, del nuevo plan de estudios de Moreno y Escltndn y sobre todo la expedicin botnica, dieron nuevo tema a las tertulias santafereas que prepararon pacientemente la emancipacin de la Nueva Granada e hicieron conocer algo muy dh-erso de lo que hl\l~ta entonces se haba odo entre nO:3otros. Formronse estos crculos o tertulias literarias en las postrimeras del siglo XVIII. Don .Antonio ~ Rl'io, considerarlo con justa razn como nuestro precursor en materia de independencia, reuna en su casa vecina al convento de franciscanos, a muchos y muy notables juris~on8ultos de aquella poca; por su lado, don Manuel del Socorro Rodrgnez convocaba en la Biblioteca Real (le Santaf a unos poco~ literatos, mientras doa Ma,lluela Santamflra de Manrique juntaba en Ja. tertulia de El Bucn Gusto a casi todos Jos hombres de letras de la ciudad dd Aguila Negra. Presto, ~in embargo, la lIparicin de un papel con el ttulo ele L08 De1'echos del Hombrc, conmovi profundamente a Santaf; la Real .Andieneia se alarm grandemente por los denuncios que contra. Nario y sus compaeros haban dado Pedro Ignacio Rangel, Francisco OarrAsco y Jos Fernndez de Arellano; el oiclor Joaqun Mosquera y Figueroa, fue encargado de iniciar el proceso contra Nario; el estudiante del 00legio del Rosario, don Jos Mara Durn fue puesto en la cama de tormento para que confesase la verdarl de lo que haba odo; Nariiio fne reducido a prisin y tOldos sus bienes, inclusive su muy rica. biblioteca,

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fueron confiscad08. Tal fue el final de la tertulia de Nario y el comienzo de la Nueva Granada. Si comparamos el medio social en qne vivan Nario y sus compaeros, con todo lo que posteriormente lIemos visto, nunca antes ni despus, ha habido pensamiento ms osao e indeppndiente que el de Nario, Zea, Padilla, Cabal y dems compaero8 de esa famosa tertulia ell que se discutieron las lleas, que ya en ese tiempo estaban preparawlo Cil Europa la revolucin francesa.. Muy distinta de esta tertulia revolucionaria, cm la (lei bibliotecario don Maliuel del Socorro Rodriguez, culterano a su modo y grande amigo <le don Jos Mara Gmeso, el infortunado amante que perdi a doa Jacinta de Ugarte en vsperas de la boda, y de don Francisco Antonio Rodrguez, auto: de muchos versos como stos que ahora recordamos: ]{e alegro, me ,-calegro, me arckilcgro me protoalegro 11 me tatarelegro. Esta tertulia, llamada la EutropUca, nombre de suyo bastante culterano, en nada se parece a la de Nario, ni aun siquiera a la de doa Manuela Santa.mara de Manrique, de quien la histeria nos cuenta primores. Las sabrosas veladas del Buen Gusto - dice Ibezdonde al lado de serios estudios cient.~cos y literarios, se cultivaba con exquisito esmero el legendario -chiste bogotano, lleno de sutileza y de donaire, terminaban siempre .con el uso de la vajilla de plata. No faltaba alii la aloja, bebida p,on base de arroz, cuya preparacin ha sido especialidad de 108 conventos de monjas; el rojo vino de Castilla la Vieja, trado en grandes botijas de loza vidriada, ni las coloreadas mis telas en elegantes botellas, cuyo tapn se reemplaza-

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ba. con una flor e clavel. Pero el alma de la cena en esa casa seorial, como en todas las de Sa.ntaf, en ese tiempo, era el aromoso chocolate}) (1), Ell esta tertulia, con ms discrecin que en la de Nario, se prepar la independenci", y para probarlo bsr"enos recordar que a ella asi8tan Camilo Torres, Fernndez Madrid, Fruto Joaquin Gutirrez, y en gener~1todos aqnellos que veremos luchar en lOBdias de la Potria Boba para venir a sucumbir en los luctUO~l)S tiempos del pacificador Morillo. Despus del 20 de julio de 1810 la politica no dio tn'gua y las tertnlias literarias desaparecieron casi del tOll(I,.Tan inquietos deban andar los nimos de los 8antafereos en los comienzos del siglo xu, que Caballero declara, cmo en noviembre del ao trece fue menester que se echase un bando por el Gobierno, de que no hubiesen corrillos, ni tumultos de hombres, aunqne sean sin armas, ni que en los trucos y dems garitoiJ no se juntasen a criticar contra. el Gobierno; que el que quisiere decir su sentir, se presente, que se le glundar justicia. Y aade el cronista con muella gracia: Lo cierto es que el Gobierno est temblando de miedo de que vaya a haber una contrarevolllein, y yo temo lo mismo porque el partido <lelos regentistas es grande, y como no se ha hecho un ejemplar, estn muy soberbios, y ms viendo el gobierno de bayeta}) (2). Peores tolla va. fuel'Jn los tiempos posteriores para lall tertuliall santafereas; el miedo que inspir el Pacificador, las nquietude8 que .iguieron a la batalla de Boyac, las guerras continuas y sobre todo el mucho luto que reinaba en la mayor parte de los bogares sa.nta.fcreos, no permitieron esas sabrosas reuniones
(1) C. nico! de Bogot, vol. 2.0, pg. 133. (2) 1'. B. pg. 189.

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que prepararon, aos antes, nuestra emancipacin e independen.cia. Asi es que 8lo all por los aos de 1830 volvieron de nuevo a reunirse los santafereos con propsitos literarios. :rAientras don Miguel Tova.r adcctrinaba. en las letras clsicas a la nueva. generacin literaria, se reunl\,n por la calle de San Jos en casl\, de los Gu tirrez Vergams, don Ignado y su hel'ml\,no don Agustn, don Andrs y dOll Juan Antonio Marroquin, Jos Mara Saz, Jos Mara Crdenas, Flix Castro y muchos otros para formar el Parnl\sillo, reunin literaria. que recordaba la tertulia del Buen GUlto y preludiaba la. del Mosaico de que lugo hablaremos. Por confe sin de don Jos Ml\,nuel pl\,rece que los asistentes al Pl\,roasilIo fueroo clasicistas '1 que de la lectura de los clscos espaoles result para ellos lo que deba resultar: hicieron BUYOB los tesoros que en materia de leBgnaje ofrecen las obras de aquellos antores, Y que dl\,ron como vacunados contra el galicismo, cuyos pestilentes efluvios comenza.ban en su tiempo It aficionar la atmsfera literaria, Grandes lectores eran ellos, adems, de Mora.tin, de Melndez, Cienfuegos y Cadalso, Y a causa de todl\,s estl\,S lecturas, el chiste bogotano perdia algo de su natura.leza por remedar, al me nos en parte, a los mf}delos que tena.n delante de los ojos, los literatos de aquel entonces. A esta. poca pertenece la. famosa oda. al chocolate de don Ignacio Glltirrez Verga.rli que revela. mny a lo vivo los U80S Y costumbres de la poca:
Bebida deliciosa e8puma,

cuando en su hervor el molinillo y en pozuelo de Zoza en el coco o totuma, eZ hombre bebe 11 un oigarro fuma.

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gstas reuniones o tertulias literarias volvieron It ser famosas por los aos de 1858, cuando se reunieron, primem en cas:t de dOll Rafael F, San-ander y lllgo en otras, IlludlS santafereos para tomar chocolate de lllCl1ia canela, fumar y mentir, de cnatl'o a seis, como dedit el eannigo Saavedra, Casi tallos lag literatos de aquel tiempo formaron enr;:mces la tel'tulia <lue se llam llel Mosaico, nombre qll'! se tl)Ill (leI peridico qne en aquellos tiemlOs editallan algnnos de ellos. Y hay que pensar que en estas Su')}'osas tertnlias se dieron a col1ocer La Pen'illa <le Marroqnn, los famosos cuadI'os Ile costumbres de VergaLa y Vergam; La l1fanuela, de lIon Eugenio Daz, y, So::,re todo, La ]lfaria, de Jorge Isaacs. Con esta tertulia termin la serie <le la8 que dieron IU'ltre a nuestras letras, pero no termin, ni poda tel' ninar p:n entonces la costumbre que los santafere08 tenan ,le reunirse por las noches en sabrosas tertulias caseras. He dao alguna idea de lo que fueron [os err,ulo8 literarios /le Santaf, pero poco o mt/la lIe dicho tIe la tertulia casera, en la cual se revela, mejor qlle en IUI'te alguna, la pe/mliar flsonoffil;\ de [a ci Il(!<t,l f} lH\ fUIHl6 el liceneiallo Jimnez de Quesada., El gracejo fino .Y fi, veces mordaz, los amoros hoI1l\3tosJ las danzas y el canto del bambuco daban It \/1lwllas tertulias Sil carcter propio, carcter que slo vino a perderse cuando los salltnfereios quisieron imitar :t lo.'. fr,tnceses.Y dieron en la mana de los baiIc" solemnes, mientras las mujeres, enamoradas rlel Vll;tillo, slilo pensaban en l y descuidaban otros encantos ele la vida social, qne no por ser honestos dejan, ni puc/len dejar de ser, muy agradables.

LA.S LEYENDAS

DE LA VIEJA SANTAFE

uas leyendllls de la vie!Q SQctaf.

Son las leyendas, los cuentos' y consejas parte principalisima del folklore (1) de cada pueblo; ellos revelan el alma colectiva de una raza; indican claramente sus creencias, sua aspiracione,q y BUSgustos. La leyenda, qne es la relacin de un hecho fantstico y mil.ro.villoso, nada tiene que ver directamente con la tradicin histrica. Ella nace en la mente popular, debido a un suceso imprevisto y va completndoBe a travs de muchas generaciones por obra de la fantasia que le aade siempre nuevos y preciosos pormenores, basta que al fin el poeta le da una forma definitiva, casi siempre hermosa. La leyenda precede siempre It. la epopeya y es menos grande que ella en sus manifestaciones; ella es como la primera etapa literaria. de un pueblo, y por eso merece siempre ser cuidadosamente estudiada en la historia de una nacin.
(1) En fa.vor de alguno6 de nue8tro6 lectore6, diremol que la palabra folklore viene de la8 palabras inglesa6 folk pueblo y lore: ciencia, y signifioa, por tanto, un e8tudio de 10.8 tradioionel, creenoiae y leyenda8 de oada pueblo o nacin.

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Nl1l3stras leyeullas se dividen naturalmente en d08 pocas: nas pertenecen a la historia de los muiscasj tra8 son genuinamente espaolas y debieron formarse en 1')8 primeros tiempos de la Colonia; unas y otras reveltn una tristeza y Ulla melancola tan profundas que '[acen admirable armona con nuestro bamuco y acaso con las pOCal'! manifestacioncs pictricas que nos llejl\l'on los antiguos espaoles que a.c vinieron fi. poblar estas tierras. Lns aguas que descienden Ile las serranas para feCUndl\r el valle, fueron en otro tiempo causa de temores; ellus fueron inundando poco a poco los sembmdo8 de los muiscas; entraron lugo por los bohos y terminarOll por convertir el valle en un inmenso lago que se exttmda. desde los primeros linderos del dominio del Zipa e iba a parar ms all. del sitio en dontle 1l1go levantaron esos mismos muiscas el templo del Sol. La leYQnda dice que un da el dios Bochica, smbolo de la fuerza pOllerosl\. Ile las aguas, que siempre buscan su salida, se present ante las rocas del Tequendama, convoc all a los ms poderosos caciques de esta.s tierras y arroj desde las alturas una vara. de oro tras de la cual se fueron las aguas, dejando limpio Y fecundo el valle que ms tarde sedujo tnto y con tnta razn It los conquistadores. Desde entonces Bochiea se confunda para los indgenas con el arco irie, que. siempre aparece en los cielos cuando las aguas cesan, y cost no poco trabajo a los misioneros espa oles acabar con este (mito que persever a pesar de tOllo, por mucho tiempo en la mente del indgena. J.Ja predicacin de estos mismos misioneros hizo conocer a los muiscas la existencia del demonio y le cobraron tan gran temor que le vean de contnuo en casi todos los acontecimientos, en que antes haban descubierto 1110 obra de los dioses. Las primeras pginas de El Oarnero de Rodriguez Presle, cronicn antiqusimo

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abundante en tOlla suerte de leyendas, revelan algode este temor por el demonio. Estos naturales, dice graciosamente el cronista, estaban y estuvieron en grande ceguedad hasta au conquista, por lo cual el demonio se hacia adorar por dios de ellos, y que le sirviesen con muchos ritos y ceremonias. (1) De aqu, sin duda, que las principales leyendas coloniales guarden alguna relacin con el demonio, como se puede ver por lo poco que de ellas vamos a recordar, Una de estas leyendas trela el mismo Rodriguez en su Carnero y por ella se echa de ver que cierta dama supo que su marido andaba por la isla de Santo Domingo por obra de una tal Juana Garca, q"J.etena conversaciones con el demonio y que se valn de un lebrillo de agua (2) para ver Jos sucesos dosconocidos y los que acaecan It las largas distancias. Este mismo temor se nos revela en el caso de El Espelll.co de Las Aguas de que an habla el vulgo. Refiere, en efecto, la leyenda que viva por las vecinrl.ades del barrio de Las Aguas cierta joven de rara, y peregrina beldad que estaba muy ufan:! de su linda cabellera, hasta el punto de que cierto li a vindose al espejo, hnbo de exclamar que ni la Virgen de Las Aguas tena cabellera tan hermosa como la de ella. Nnhlse por tamaa blasfemia el cielo, se sinti olor a azufre, hubo ruido extrao y prolonga(lo y un demonio convirti la cnbellera e la joven en deformes serpientes y lugo este mismo demonio se llev consigo a la vanidosa muchacha, que as pag la maldalI de su hlasfemia.
(1) Vase pg. 18-Bogot-Tip. Borda-18S!.

(2) Lebrillo: vasija de barro vidriado, de plata li otro met,a], ms ancha. por el borde qne por el fondo y que llirve para lavar ropa. La edicin de BI Carne'o de 1884, pgina 47, est errada, ]me8 en ella se lee librillo en vez de lebrillo.
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Por este mismo barrio de Las Aguas exista y de ella queda hoy el nombre, una calle llamada de Careperro, porque segn deca la leyenda en ciertas horas de la noche se vea por all al mismfsimo demonio en forma de un perro sin cabeza loque pona pavor en el cora.zn de los vecinos. Contribuira, sin duda a aumentar tal pavor, la presencia de un curioso policia. que, cubierto de larga capa y sombrero chambergo, recorra en altas 'horas de la noche las desiertas calles de 8nntaf pidiendo una limosna para ver de ayudar a los peca(lores, por lo cual se le llama entre la gente sencilla, El Pecado Mortal. No faltaban en Salltaf brujas, como no lo atestigua. CabaBero en su cronicn y as nos refiere que el da 19 do julio del ao 1805 metieron a la crcel unas mujeres y hornbres que decan ser brujas y znganos.~ Los ngeles desempeaban tambin su papel en la leyendn santaferea, y ah est para probrnoslo el relato sencillamente sublime de cierto pecador que acudi al penitenciario de la Catedral e hizo una tan dolorosa confesin de las culpas cometidas, que los ngeles en seal de alegra, tocaron por s mismos el rgano que haba donado el Arzobispo Urbina. por lo cual desde aquel entonces se le llam el rgl'tnode los ngeles. Ell ocasiones el milagro tiende a confundirse con la leyenda, como acontece con el caso de una hostia que se dice que fue hallada en una casa del barrio de lias Nieves, contigua a.l Hospicio o Noviciado de la Compaa de Jess. El caso fue denunciado al seor provisor doctor don Nicols de Barasorda y Larrazbal por los aos de 1674 Y en el expediente se diee que en las noches de calma se oa entonar el Pange Lingua por voces misteriosas que muchos oyeron. All por 10E: aos de 1584. siendo Gobernador de estos reinos el doctor Francisco Guilln Cha-

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parro, un ladrn quiso quitar una madeja de perlas que tena. la. Virgen en la Catedral y una lmpara de plata que estaba cerca del a,ltar mayor; mas no acert el desgraciado, una vez fura de la Catedral, con el sitio donde se hallaba su casa, l)or lo cual hubo de volver a. llevar lo robado a la iglesia, donde lo hall a ]a maana siguiente el sacristn Clavijo, quien lo refiri textualmente a algunos santa.fereos. Muchos sitios evocaban diversas leyendas y anconservamos, despus de luengos aos, no que tiende It convertirse en legenda,rio; nos referimos a las famosas Tapias de Pilato8 en donde fueron enterrados algunos suicidas: un Oidor que, desespera.do por una injustl\, sentencia, se caus violentamente la muerte y algunos otros cuyo nombre no recordamos ahora. La muerte por su lado tena buena parte en la leyenda santaferea como nos lo a,testiguan los casos del Oidor Corts de Mesa. (1) de quien tntas consejas hubo en Santaf, por la manera cruel como l dio muerte a don Juan de los Ros y sobre todo la villa y hechos de don Francisco de Sande, apellidado, ao causa de su~ crueldades, el doctor Sangre. Dos leyendas, harto diversas de las que hasta aqu hemos relatado nos recuerdan las sabrosas tradiciones peruanas de don Ricardo Palma y ponen una nota de alegra en el conjunto total de la mayor parte de ellas: nos referimos a la del venado de oro y a ]a dama misteriosa del capitn Ley. All por los tiempos el que el ilustrsimo seor don Ignacio de Urbina prohiba bajo pena de excomunin el uso de la ohicha, que como mulo del pulque mejicano ha hecho tnto y tan grave dao, lleg a Santaf un portugus llamado don Diego Barreto, aficionado al juego y ta.mbin a. 108 amores, como nos lo ates(3) Pgina 78 del Oarmro.

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tiguan las muchas crnicas que de l hay, no sabemos con qu fundamento. "Viva en Santaf un acaudalado comerciante, don Pedro Domnguez Lugo; era el tal Domnguez viudo, y ulo tena una hija joven, hermosa y muy dada, eegn lo confesaban, todos, ao la. piedad. Doa Ins que, tal era el nombre de la joven, conoci ti. Barreto cierta maana en que l vena. de una taberna y ella iba a misa, y qued de tal suerte prendadade l, que acept cartas, las contest y an permiti desde las ventanas de su casa, ciertas conversaciones amorosas con dOll Diego. Spole el padre y como no valieron splicas, ni amenazas, resolvi cierta nocbe esperar al galiLn que, favorecido por las tinieblas, sola en est,as horas conversar con dolla Ins; le atac con su tisona, que era de fina hoja de Toledo, mas Barreto, como joven que era, logr no slo esquivar el golpe, sino adems herir gravemente a don Pedro a quien dej casi agnico cerca de las puertas de la casa de doa. Ins. 'femeroso de la justieia huy don Diego por los montes de Oriente a tiempo en que un torrencia.l aguacero baca salir de madre al ro San Francisco, por lo cual hubo de refugiarse en una cueva. A poco de estar all, acostumbrados ya los ojos ao la oscuridad, al. canz a divisar un animal, que lugo visto de cerca comprendi ser un venado de oro macizo, toscamente tallado. La riqueza no poda ser mayor, y as don Diego Be dio por satisfecho de baber pasado t,ntas peripecias en aquella infortunada noche en que a causa de sus amores con dofia Ins, hubo de dar de pualadas a don Pedro. Por desgracia, no le era dado el volver a. la ciudad en donde la justicia lo persegura, ni le era posible tampoco llevarse con8igo el tesoro que acababa de descubrir. Determin pues, arrancarIe la cornamenta al ve-

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nado y precisar bien el sitio que result ser, tomada. una larga ,'isual en lnea recta, aqul que se alcanzara a divisa' desde el aldabn de la puerta principa.l de la iglesia de La Veracruz. Seguro de volver a. encontrar el tesoro, aba,ndon por lOBLlanoB de CaBanare, el Virreinato. Don Pedro cur de las heridas y aB cuando Barreto lleg de nuevo a Santaf, cuatIo aos ms tarde (resuelto a huscar el tesoro) Be apreBt de nuevo It ba.tirse COll el galn que importunaba a. BUhija. La suerte le fue esta vez adversa a don Diego quien muri a manos de don Pedro Domnguez Lugo, sin baer podido obtener ni la !llano de doa Ins, ni el venado de oro que por el Boquern haa viato alguna vez. Desde entonces los santafercos buscan el sitio donde se halla el famoBo venado, sill que nadie haya podido descubrir tan rico y peregrino tesoro. La otra leyenda., varias veces reproducida y harto conocida de todos, se refiere al caso peregrino que determin al capitn de dragones don Angel Ley a. tomar el hbito de frHile franciscano all por lOBaos de 1795. Vino este ilustre caballero, segn dice la leyenda, en el squito del virrey. Espeleta y presto Be prend de (loa Luisa Sa.ndoval prometida ya a don Pablo Aram buro y Zel\.. Por este motivo tuvo un duelo con Fernando Sandoval, hermano de doa Luisa a quien dej herido y humillado, por 10 cuftl lOBamores se hicieron por to do extremo difciles. Certn. noche determin robarse a doa Luisa y para ello se puso al habla con cierto compaero suyo cuyo nombre calla la leyenda; juntos Balieron del palacio virreinal y juntos tomaron por la calle real pam ir en busca de la dama; quiso la mala suerte que un torrencial aguacero impidiera que ambos continuaran el miamo camino, y a poco de andar laIa don Angel Ley, tropez con una. joven lindsima
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qUEl le suplic la acompaara hasta BU casa, situada en el Panten de Las Nieves. Juntos pasaron la noche en aqnella casa, porque el aguacero no permiti que don Angel Ley regresara al palacio; sin embargo, nada. faltaba alIf, y el capitn pudo admirar, juntamente con la beldad de la dama, la riqueza de las habitaciones qne ella tena en este apartado sitio de la ciudad. De propsito quiz dej don .Angel en aquella casa su espada, y cuando l\ la noche siguiente quiso volver de nuevo a visitar la suntuosa morada, sc hall con que la sala se haba trocado en cementerio y con qu" la cama en donde l haba dormido era un a.tad ceres del cual y ata.da con un cinto de fraile franciscano, estaba la espada que l haba dejado en la noch(\ anterior. Aterrado con todo esto abandan Ilt Cltsa misteriosa, y a poco andar tropez con un entierro que era nada menos que el de doa Luisa Sandoval, IDlH:rta en la noche anterior .. Bsta y otras muchas leyendas que aRdan por all en los cronicones aguardan al poeta que haya de darles vida imperecedera; pero mientras tanto bien est que los que gustamos de Ins COSRS antiguas, sepamos conservarIas ya que tan admirablemente reflejan la fisonoma. peculiar de Santaf.

LOS SINSABORES DEL SEOR MARQUES

Iglesia

de San Agustin.

06 sinslilbottes

del seott

mlilt'qus (I).

Soure el portn de la ms autntica casa colonial e esta ciuda<l, hllase un escudo de ma<lera qne Ile va en el primer cuartel cinco lirios de plata ell cam po rojo, y en el segundo, que es en aspa o franje, seis barras de azur en campo de plata. Soll1'epuesta hay alli nna coron:\ de marqus, seal cierta de que el seor de esta easa, que ya llevaba esculIo de armas, como heredero de algn rico mayorazgo, vino a aa drsele ms tarde, por merced (leI rey, algn ttulo de la nobleza de Castilla. y as fue, en efecto, porque en esta casa ba.bt6, en la ltima mitad del siglo XVIII, don Jorge Miguel Lo zano de Peralta y Varez, Maldonado de Mendoza y Olalla, primer marqus de san Jorge, octavo poseedor del mayorazgo llamado de la dehesa de Bogot, y alfrez real de Santaf. Era el seor Lozano hombre acaudalado M'UO pocos entre nosotros, porqne la tal <le
(1) Vnia Raimundo du, Vol. VI~7~
I3lBliGECF RivRR, IlW
.....

Boletn

de

Historia

y Alltigiieda

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he~a (le Bogot, qne er~ patrimonio de la familia desde los tiempos del conquistador don Antn de Olalla, ocnpaba en aquel entonces buena parte de las tierras que hoy forman las mejores haciendas de la sabana, Lh1vaba, adems, Lozano, con los apellidos que traia a euestas, otras muchas ventajas, fnera de que los va~ rio:i oficios qne desempe siempre, y que le dieron m\wbos y muy codiciados honort's, hicieron del futuro marqus nu hombre harto renombrado en Santaf, El matrimonio ct'lebrlHl0con doa Mara Tlldel. Gonzh'z Manrique, vino a aadirle a don Jorge Mignel nllt'vo y preelaro lustre, puesto que la esposa descenda por lnea reeta del seor del Castillo de Bocachica} en Cartagena de Indias, y como de este matrimonio tnva el seor Marqus siete primorosas y celebradas hijas y dos hijos, pareca en apariencia que Lozano fuese el ms dichoso Ile la conventnal ciudad de nuestros mayores, Sin embargo, don Jorge Miguel Lozano de Peralta, marqus de San Jorge, fue un desgraciado que nunca pudo viv!' en paz y concordia con las autoridades coloniales; qne anduvo siempre enrerlado en pleitos y que relias con el Oabildo y con la Real Audiencia., y que termin lastimosamente sn vida en Oartagena, a poco de salir de una prisin nada grl\ta y sobre todo poco digna de la nobleza y dignidarl del seor Marqus. Dehise todo es~o a varias cansas, que bien pudiramos compeu(liar It una sola: el marqus de San Jorge no era espaiiol, nacido en tierras de la Peninsula: era UIl criollo, nacido en las Indias, y la to.l condicin de c)'iolltl en los das de ht Colonia era desgraciadisima, al1nque anduviese unida It todos los ttulos y l'iquezas del seor Lozano. El desn con que miraban a 108 c,-ioll{).~ los espaoles de la Pennsula era tan grande, qne dicro VMgltS Jllrl\(lo, y baste este s610 hecho,

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porque por el hilo se conoce el ovillo, que en cierta ocasin, la vspera del da de Corpus Christi del afio 1752, un chapet6n, llamado DOIlll:go Orlll, por el slo deseo de divert.irse a costa ele los criollos, ech un volador a In, cara del pobre Vargas y OtIO a un nio que con l iba, y un tercero a don Manuel Benito de Castro, que por all pasaba, y como protestarll, como era razn, de esto don Manuel Benito, pl chapetn Orn carg contra ~l y lo patc violentamente con otros espllioles que tomaron parte en la burla: y as vino a quedar cojo el se3.ol' Oatitro, como lo atestigua Vargas Jmado, que le vio de ah en adelante andar en muletas por la ciudad. Y el 20 de julio del ao 10, no tuvo por causa prxima otra que esta de la malquerencia. de los espa'i.oles para con los criollos. Por lo cual bien puede decirse, qnp. no 1m indgenas, sino los espaoles nacidos aqu y reduc: os lugo a condicin de criollos, hicieron por OlHo a ~os espaoles la independencia de la Nueva Granada. No es, pues, cosa de cansar mucha admiracin que, aunque don Jorge Miguel Lozano de Peralta se huhiera mostrado da di voso y magnfico con ocasin de las fiestas que hubo en S,LlItaf en la jura del rey Carlos Ill, sin embargo, el espaol Groot de Vargas, regidor y capitn de corazas, le hubiera insultado tan cruelmente en pleno Cabildo y le hubiera dicho que tena mancbada la tierra y que era enemigo de los chapetones, porque esto se repeta a diario en la tranquila ciudad de Santaf. Esto, que aconteci algunos aos despus de las fiestas a que he aludido, y que pudo terminar en sangriento duelo, amarg tnto a Lozano, que renunci a todos los cllrgos phlicos, fuera de que hubo de entablar un juicio contra Groot <le Vargas, qne perdur por luengos aos. Mucho ms tarde, la bueua suerte pareci favorecer de nuevo al seor Lozano, porque en cdula de 16 de

102 8epti.embre del ao de 1772, el rey don Carlos III le hizo merced a don Jorge Miguel del honrossimo ttu lo de marqus de san Jorge. Dichoso debi (le ser para. J.ozano a.quel da en que tuvo entre sus man08 la real cdula, y deRde entonces firm siempre como marqus y como tal hizo poner la corona en su escudo de armas. Mas, la Real Audiencia de Santaf se encarg de aeibarar presto el pacfico placel' de este goce, porqu.e lugo le exigi que pam USar del ttulo era mentollter que depositara en las reales cajas los crecidos (lerechos (le lanzas y media anata, que en estos casoi' se exigan. El seor Lozano se neg- a ello, pues deca que las gracias y favores no se pagaban, y la Audiencia, en acuerdo de 5 de mayo de 1777, le prohibi que llevara de ah en adelante el ttulo de marqus. Antes andaba. en pleitos con el Cabildo por la pendencia con Groot de Vargas, y ahora se enred en un litigio con la Real Audiencia, y corno el Marqus era soberbio y los Oidores enemigos por lo general de los criollos, la cosa nuncn, tuvo la solucin tan deseada por el seor Lozano. Mas, la insurreccin <le los Comuneros del Socorro poda ser la ocasin tan apetecida por Lozano para recuperar su pres~igio t:m menguado en 108 ltimos aos, y as, no bien tuvo noticia cIe ella, cuando organiz en Sautaf una compaa de nobles para defender los derechos de la Corona; consigui a costa Iiuya cien Clloballos para los nobles y fue en volandas a Zipaquir para ver de componer las cosas con los insurrectos qu~ ya :lllllaban por all y qne le haba comisionado pa.ra arreglarIas con el seor Virrey. Termin la insurreccin y nadie y mucho menos el Virrey, pens en consel'var n. Lozann en el puesto que l ocupaba al comienzo de la reyerta. Grande fue la amargura del Mar qus cuando vio que no le haban nombrado coronel

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de caballera., eomo l lo esperaba, y tan gra.nde que lugo apel al Rey y se quej ante l de la conducta del seor Virrey, que lo era en aquel entonces el 1\1'zobispo Caballero y Gngora. Esta ltima resolucin acab Ile perder al seor Lozano, que YlL no pudo contar, ni con el favor del Cahilda, al cual ya no pertenecia, ni con el de la Real Audiencia, ni con el del seor Virrey, que cnando eupo la queja lo llev muy a mal. El Marqus se haba quejallo (le qne el Virrey no le huiera recompensado sus buenos servicins en la poca de la insurreccin de los Comuneros; Ile haber perdido la casa solariega, que ahora, contra tocIo derecho, segn l, habitaba eloidor Mon y Vel:\rfle, a quien l en alguna ocasin haba. recusado como juez; se baba quejado, asimismo, de la resolucin de la Real Audiencia de Santaf, que le prohiba usar el ttulo de marqus, y por ltimo, de tener que vivir en la. dehesa, porque a ms de faltarIe c"sa en la ciudac1, los odios que 108 chapetones le tenian le hacan imposible habitar en poblado. Esta queja, que nadie conoci en Santaf, cuando fue enviada al Rey, fue devuelta It Nueva Granada para qne ac se estudiase el asunto. El seor Ca ballero y Gngora comision para el estudio de este a8unto al oitlor Incln, enemigo del Marqus, y ste, a su vez, quiso or el parecer de varias personas, en tre las cuales figuran 108 nombres de don Juan de Sarretelt, !luperintendente de la Real Casa de Moneda de Santaf, don Manuel Campuzano, Rsesor interino militar, don Francisco 8el'nll, alguacil mayor de Corte, don Miguel Masstegui, chantre de la Metropolitana, y todos ellos, para mayor desgracia del seor Marqus, declararon infundadas las quejas y con grande escndalo dijeron que no sabian cmo Lozano se habil!. atrevido a lanzar quejas tan solapadas e inmotivadas contra el exceJentisimo seor Virrey.

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Todos estos sinsabores fueron agriando tnto el ge nio .lel seor Marqus, que se hizo neccsario enviarle prisionero al Castillo de Barajas en Cartagena, y aunque no estuvo mucho tiempo prisionero, no (lej por eso .Ie anda.r enredado all tambin en pleitos, ya que en Cartagena, busc abogados para defender 8U cau sa y recus :;or pardal al fiscal don Antonio Vicente
YaZ;.

Tan turbulento deba. 8er el Marqus, que el Virrey Espeleta, al contestar por los aos de 1792, una carta d'J\ seor Gobernador de Cartagenl\" en que le pide permiso para echar de esa ciudad al aefior Lozano, le dice Ezpeleta: Es major que el mencionado Lozano determine por si su viaje a Espaa, o a donde le acomode. pues mandarle salir de sa para esta ciudad, daria lugl\r a que rApitiera sus quejas, diciendo qni'l se le impeda el U80 que Su Majestad le concede. POI' todos estos bechos, pacientemente recopilados por el historiadur Rivas, chase de ver que la tranquili,lad de Santaf en los da'3 de ]a Colonia. no t'ue tan gra.nde como muchos imaginan, y que la altivez de los UllOS, el orgullo de loa otros y las queja.s de todos turba.ban la paz de esta. ciudad, que muchos han tenido por tranquilo cenobio. y Em cuanto a Lozano, es de advertir que a las in tranquilidades que le daban 108 oidorea y virreyes, hay que juntar las que en muchas ocasiones le proporcion su misma familia. Con ~usto vio, segn pa rece, el matrimonio de doa Josefa con don Manuel e Bernaro Alvarez, futuro Presidente Dictador de Oundiuamnrcll; no le desllgrad el matrimonio de doa Petrouilf\ con Jos Antonio Portocarrerl>, el fUnlhulor de la quinta de Monserrate, que ahora se llama de Bo lvar; a.cept el matrimonio de todas 8US otras hijas y de sus 3ijos, con grande regocijo. Mas, cUllndo un caballero antioqueo, de nombre Juan Esteban Ricaurte,

- lOrs pretendi la. mano de doa Olemencia, lo llev tan a. mal el Marqus, que, apoyado en no s qu pragmtico. de Oarlos III, declar que se opondra por la. fuerza. al proye('tado enlace, yeso que Ricaul'te era de tan buena casta como los otros yernos del Marqus. No anlluvieron con rodeo'! los enamorados, porque a poco, el da fi de enero de 1782, se presentaron ambos a lit Oattlral, con granlle estrpito (dice el Marqus en un documento) y con alboroto tal, que eSCanelaliz a los crcunstfmtes, y pidieron al prroco qne prestHlciara lugo el matrimonio. lIuoo, en efecto, escndalo en Santaf y el prroco, que lo era el doctor Fernano Camacho Rojas y Lago, rt'hus6 presenciar el matrimonio, y don Juan Esteban fue It parar a la cr cel de Oorte, mientras doa Olemencia vena a quedar depositada. en casa de doa Mara Prieto Dvila. Interpusieron los amantes recurso ante sn Ilustrisima, y ste fall al cabo en favor e ellos y contra las pre tensiones del seor Marqus, por lo cual pudieron casarse el da 6 ele junio de aquel mismo ao. Don Jorge Miguel no se dio por satisfecllO, y sabedor del matrimonio, deshered a la hija y le prohibi que volviera a pisar la casa de sus padres, aun cuando ms tarde, estando ya en Oartagena, perdon a la hija y la dchH heredera en las mismas condiciones que a los dems hijos de que he hablado. A este matrimonio, que se llev a cabo contra el parecer del Marqus, hay que aadir el del mismo Marqus, que se vino ti. casar, en segundas nupcias con doa Magdalena Oabrera, poco antes del matrimonio de la hija a que he aludido. Fue tan mal visto por los hijos de don Jorge Miguel este segundo matrimonio de su padre, que ellos nunca quisieron tratar a la seora. Oabrera con aquellos miramientos que su condicin de esposa del Marqus pedia. :No fue, pues, muy tranquila. y sosegada la vida del

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re:nombratlo Marqus de Sau Jorge; querellas (lon los pleitos con 1118 autoridades, prisiones y destierros, forman buena parte de esta via que alguien pudo tener por privilegiada. Y es curioso pensar que la de8gracia del Marqus cobij en parte a los hijos J basta. los nietos; d,m Jos Mara, hombre de carcter pusilnime, desempe triste papel en los (Has \le la Reconquista espafiolll; don Jorge Tadeo, cahallero de mrito indiscutible, muri en el pathulo despus .lc un gobierno desgracial1simo en tiempos .le la Patria Boba; don Manuel de BCJ'nMIlo Alvarez, uno de los yernos, muri en el cadalso, y cIon JosP. Mara Portocarrero y Lozano, uno de Ills nietos, fne mrtir en Cartagena, por babrsele sorprenhlo all en armas contra el Rey. Parece increble, eso s, que el ms renombrado de los nietos hubiera sido el hijo de doa Olemencia, que supo sucumbir con grande gloria ell la aOI(linpor siempre memorable de S\D Mateo.
8UY08,

DON ANTONIO NARINO

Oon Antonio ~&t1io

Refiere el doctor I~nncio Ferro, juez poltico de la Villa de Leiva, que el dta trece de diciembre del ao. de mil ochocientos veintitrs, muri en esa Villa, a eso de las cinco e la tarde, el general don Antonio Nario y Alvarez, y declara que le asistieron en este trance el padre Diego de Silva, religioso recoleto de san Agustn y fray Jos Antonio Marcos, de la misma Orden. Todos los testigos e8tn acordes en afirmar que Nario muri sentado en una silla, en pleno uso de sus sentidos y hahla, y dicen todos que entreg su nima al Creador con grande conformidad, resignacin y obediencia. Segn lo testifica, en la correspondiente partida el Cura, Prroco de aquella Villa, fue el General sepultado en el pavimento de la igle. sill, de San Agustn al da siguiente de su muerte. Desengaado Ile todo y quebrantada la salud por las muchas tribulaciones que por la libertad de la Nacin haba padecido, pidi licencia don Antonio y la obtuvo para trasladarse a Leiva, en donde es peraba. que la bondad del clima le hiciese algn pro-

110 v(~cho. Mas, si no obtuvo la salud, debi en cambio ohteIwr la tranquilidad para su nimo ms que nunca atribulado por lIt acusaciu qne contra l presentaron en aquel mismo ao algnnoB senadores. Porque nada ms quieto y apacible. que aquella Loble Villa fundada por V4mero de Leiva. El, como Guevara, debi de experimentar por s miamo las grand es ventajas que suministra. al corazn cuitado la tranquilidad de la vida. en las aldeas. Imagino yo que Narifio al hawr su postrer examen de conciencia, antes de la confesin general que le oy el padre Silva, evocara una a una las diversas escenas de una vida abundante cu desastres y amarguras. Pienso que all Nario recorda.ria. la poca ya le ja.na en que fue tesorero de diezmos del Captulo Metropolitano fIe Santaf, y los das en que pudo consagrarse al estudio de los ricos y peregrinos infolios que en otros flas compusieron su biblioteca confiscada en tiempos del virrey Ezpeleta. Creo asimismo que de nuevo se vera encerrado en aquella imprenta en donde se editaron .Lo8 Derechos del Hombre, y que otra vez sentiria 1:\ impresin de quien arrojaba en la. tranquilidad de Santaf aquella hoja destinada a hacer sentir en el 4nimo de los sbditos espailolcB la necesidad de la independencia. Y de aqu en anelante veria otra vez don Antonio todo lo que a este primer a.cto pblico de ElU vi<ht sigui: la confiscacin de BUS bienes, el exilio It Odiz, el reg-reso It la Patria, la vuelta a Cartagena de Indias, la llegada otra vez a Santaf, la PrHsidencia de la Repblica, la campaa de Pasto, las prisiones d6 Cdiz y por ltimo la acusacin del Senado que acaba de pa.sar. OuntaB cosas hizo Nari uo en el breve espacio de sesenta y tres aos! Nario es un mrtir de la Independencia. colombia' na, un mrtir casi desconocido, un m.rtir que aun en

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el da de hoy miran muchos con recelo, como propagador entre nosotros de malas y perversas rloctrinllS. Porque es lo cierto que la, traduccin de Los Derechos del Hom,bre fue la causa de todos sus males y tam bin la causa de tOlla su hon'ra. Durante mucho tiempo se le tuvo por perverso a cltusa de babel' dado esta traduccin a la estampa. Ya en mil ochocientos veintitrs se sorprenda gratamente el padre Silva. de la cristiana muerte de Nario, como si hubiera sido alguna vez un rene~ado e la fe. En el ao veinticuatro no pudo el cannigo dOll Francisco Javier e Guerra y l\'fieTpronunciar la oracin fnebre en hOllOI'de Nario, porque eso hubiera prollchlo alarma en el Oaptulo, y quiz hoy mismo no faIL'.rn quienes se asombren de que monseior Oarrasquilla hubiera pronunciado la suya y de que las cenizas del Precursor estn en la. Catedral de Bogot. Tan grande as es y ha sido el recelo que Naro ha logrado inspirar! Y esto debido It qu' la traduccin de Los Derechos det Hombre. Evidentemente la declaracin de la Asamblea Francesa. contiene varias proposiciones condenadas por la Iglesia; evidentemente ella io origen en Francia a la revoluciu y fue causa remota de que muchos se sirvieron en otros pases para atacar rua.mente Il la Iglesia. Mas, el alcance completo de esta declaracin uo se conoci en aquel entonces en ninguna parte; en .Francia misma ella pas en la Asamblea Nacional con el aplauso de casi todos los sa.cerdotes y obispos que a. ella concurrieron, y todos ellos, como lo atestigua M. de Emery, firmaron esta declaracin. Y ojal hubiera. habido alguno que en Pars diera al artculo dcimo la misma significacin que entra nosotros le dio Nario cuando afirm perentorltmente: Por las expresiones de que a ninguno se puede inquietar por sus opinioneR, aunque sean religiosas, con tal que su manifestacin no turbe el orden pblico establecido por
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las leyes, no se entiende, como quiere CarrAsco, que 68 lcit.o en punto religioso pMsar libremente y manifestar sus pensamientos, y que en esto consiste la. liber tad. Lo que YI) be entendido, lo q u e to d o lector de::mcna fe me parece que entiende, es aquella toleran cia limitltda, que no se opone 1\ las leyes, que no es ltnti(Jatlica, ni peljIHlicial. Por una feliz coincidencia, Nario se Ulupstra en esta declaracin enemigo de la libertad de cultos que posteriormeBte preconiz el liberali:irno y pa.rtidario de la tolerancia de cultos que los eonstituyentes de 1886 pusieron como cnon en la. Oomtitucin de ese ao. Kuriiio UlWmt fue anticatlico; nunca.pens ell set'libre pen':lora estilo <le los que posteriormente se dieron a a c.mocer del ao cuarenta y nueve en adelante. En cambio Nario fne homhre de uua poca de trau8icin, poca que se seala por una grande confusin de ideas en todos los campos yen todos los pafsel'!y de atribuirle ideas a.nticristianlls a Nario, hay que atriburselas tambin a casi todos los hroes de la guerra de la Illllependencia, porque todos ell08 fueron a su modo partidarios de las doctrinas que ensearon los constituyentes franceses, momentos antes de la Revolucin. Pero naa de esto es as. Nario lo mismo que 108 dems prceres, quisieron la eada de la monarquia espaola o mejor dicho la independencia de las colonias americanas; para dar fuerza a sus ideas las acompaaron de las de la famosa declaracin francel'!a, sin acep tal' las malas consecuencias de esa declaracin. La .Revolucin Francesa es un hecho trascendental en la historia de los ltimos tiempos, y sin ella Sur Am rica no se hubiera ndependizado. Pero el liberalismo francs no pas con la declaracin a 108 pases americanos; l nos visit mucho ms tarde: en las visperas de 1849. Esta :tesis que defendieron en otro tiem_ po ClI,ro y 108 hermanos Cuervos, es la nica acepta.

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ble y sera grave error querer mezclar en nnestras luchas polticaa a lOBgloriosoa hroes que nos dieron la libertad. Casi todos ellos, sin embargo, estn hoy plenamente vindicados; mas, la doctrina verda(lera de Nario no quiere verse, ni estudiarse, y <lonntonio parece decir desde la tumba, como en otro tiempo ante el Congreso colombiano: No comenzar a satisfacer estos cargos implorando, como se hace comnmente, vuestra clemencia ... Justicia sevem y recta es la qne imploro. y esa justicia pide que no juzguemos jams a los hombres fura de su poca; pide que antes de lteUaRra un hombre de malas y perversas ideas, le oigamos, porque muchas veces acontece que lo que en un pas l'S malo, en otro es ptimo, y lo que en un hombre huele a impiedad, en otro es una declaracin de saDS y recta filosofa. La biografa de Nario an no se ha escrito, y quien la escriba, no podr olvidar que este hombre fue el tra.ductor y el propagador de Los Derechos del Hom bre entre nosotros, y que esa declaracin como muchas otras, contiene en !!li misma demasiadas cosas para ser juzgadas a. la ligera y sin un cri'.;erio desapasionado y sincero. Pero si algunos injustamente le han negado al Precursor la religiosidad, nadie cierta.mente le ha negado el patriotismo, y hoy m,s que nunca oyen todos ]os colombianos con respeto las ltimas palabras de Nario, que resumen admirablemente su vida entera: m mi patria; cunto fue ese amor lo dir algn da la
Historia.

LOS EMBOZADOS

DE

185 1

oa embozlildo& de 1861

Muchas veces al caer de la tarde snelo salir .le ca.sa con nilllo de visitar los sitios que ms a lo vi\'o me recuerden las costumbres y sobre todo las leyendas de la vieja Santaf. M'ls, no sabra decir por qu, con tanta frecuencin, me detengo a contemplar una casa de balcn alto y de lincho zagun, que casi llomina sola en las alturas de una callejuela que cierra por occidente el colegio de San Juan Bautista de La Salle. Qniz ello se deba a que de c~lco o decir qne en esta easa vivan los e;pantos y :as tinimas cn pena de unos larones qne, en las noches medrosas salan hasta el portn, como si quisiemn recoger los pasos de algn elito l'or ellos perpetrado en ot,ros tiem pos. Es lo cierto en todo caso, que sta. fue la vivienda dEll doctor Jos Raimundo Russi, rbula astuto, que por los aos de 1851 capit.ane, segn p:lI'cce, una cuadrilla de malhechores que hicieron de las suyas en Santaf. y ste don Jos Raimundo es un verdadero tipo legendario, !lo quien cada da achacar la imagina-

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cin popu]a.r nuevos crmenes, Naci la leyenda por ohm lei lllalogrado ingenio de (Ion Jos Mara Angel Gaitu, ell la persona de Monterillas a quien ci doctor Temis (le<lCuhre y entrega en manos de la polica; tom l~nracteres trgicos COll el sabio Magnetizador de qne IlOS Jab]a Torres Torrente en ]a apasionada nove la qUI\ se llam Somhras y Misterios, y vino It salir de lo> lmites de la le.renda para ent.rar en los de la historia con las Reminiscencias de Jos Mara Cardover. Moure, It quicn se deben en este punto, pormenores pr(\cisoB (le sta. poca que alguien llam del terror en Santaf. !,'avoreci las cmpresas y robos de este Rbula, la IlIAlda de aquellos tiempos que siguieron It la turbulent2" elec(lin del a.o 49. En ellos las asociaciones poItic~lS se hicieron per'manentes, y ellas se encargaron de turbar, con sus retozas democrticos, la paz pblica, por muchos meses. En esos ticmpos se desat la pritnem persecucin religiosa entre nosot.ros, y se prepara.ron los militares para. ejercer aquella tiranin poltica que remat tristemente con la dictadura de Melo. El 24 de fibril de 1851, al caer de la tarde, con versaban aCaIOl'llda.mente cuatro hombres oel pueblo qnc ve~,tian de ruana y sombrero de jipa; ha.lIbanse en l'SO~ momentos a pocos pasos del }luente, que ms tarc]e ~e hautiz con el nombre de Sallt.anllcr, y en la esquina sur del Molino del Oubo, cuando sc acerc a ellos un hombre alto de cuerpo, dcsgarbarlo y enjuto de cames, que "cstia un bayetn azul forl'lulo en rojo y que lIe\'ahll sombrero de fieltro. Vicente Alarcn, Nicol,s Castillo y Gregario Carranza, molineros de profesin, trat,aban de convencer a un herrero, lIn,mado Man lIel Ferro de ]a jllsticia con que haban repartido las cos:\S en el robo del espaol Alcina; cosa qne por ningn motivo amita el herrero. El del bayetn azul

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prometi que aquello se a.rreglarfll. amistosamente, y quiso convencer li> Ferro ele que siguiera con l basta hl. casa a, lin de entregarle all lo que peda. Pareca, sin embargo que tanto los molineros como el del bayeto, (leseamo embriagar al herrero, porqne una y otra vez le hceron entrar, primero al bodegn que quedaba cerca dei 1I-[olino del Cubo y lugo:t una taberna qlle lindab<t con la calle llamada de la Cajita del Aglta, a pocos pasos de la. casa del doctor Russi. Tenan el propsito los molineros de deshacerse esta noche del herrero, y quisieron llevarle a sitios apartados: mas, como Ferro se resistiera, le dieron de pualadas en el portn mismo de la casa de Russi. BI del bayetn, que no era otro c.ue el mismo doctor Russi, le dio la primera puallula por el lao de la clavcula izquierda, y los otros le acribllaron por todas partes, li tiern po qne Ferro gritaha angust.iosa.mellte: El doctor Russi y los dems ladt'ones me asesinan. El Rbula necesitaba probar la coartaa, cosa muy en uso en aquellos tiempos y pam ello dej al herido en el portn y a toda prisa entr a la casa en donde cambi el bayetn por una calm espaola y baj por h Calle (le la Moneda pal'lL cruzar por la de la Rosa, Blanaa, hastt llegar a la Calle de Florin en busca de la botica del doctor Roel, a quien pregunt por la hora, y como ste le dijera que ihan li ser las ocho, Russi afll'm con disgusto que el reloj de la botica andaba llllel?ntado; {lesmintironle lugo el toque de ni mas en la. Catedml y el ele la corneta en los cuarteles, con lo cual hubo de gURrdar silencio el tinterillo. Desde el momento en que Ferro reclam algo ms en la part.icipacin de lo robado al espaol Alcina., la suerte de Russi comenz /1. serIe adverSR, Pero estlt noche las cosas iban evidentemente de mal en peor parllodon Jos Raimundo. Haba querido probar la coar

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ta.la, y no haba logrado cosa de provecho. Busc sitioll frecuentarlos, y la mala suerte quiso q llC all mismo llegara a toda prisa. una mujer en busca del doctor Roel para que fllese a atender al desgraciado Fe 1'1'0 que agonizaba en el portn del doctor Russi. Qui80 ;lparentar indiferencia, y esto mismo inspir recelo en todos los que estaban haciendo tertulia en la botica. Se vio precisado a acompaar al doctor Roel, mas le indujo a que dieran una vuelta intil por el Colegio de San Bartolom, sin duda, con el deseo de que no llegara a tiempo el mdico, pero la fatalidad le hizil caer por estos lados en manos de la polica que le andnba buscando Crey que Ferro habia quedado exnime, a causa (le las he"idas, y el herrero tuvo tiempo pam rendir sus declaraciones adversas, como era natural, al doctor Russi. Hasta este momento todo le ponia en condicin de asesino y, sin embargo, don Jos Raimundo confi la defensa de su causa al rabulismo, de que l era principal representante en Santaf, y present ante el jurao una defensa en to no plaidero y meloso, sin lograr convencer a los jueces que fallaron en contra. <le l. :Mas, en todo caso Santaf recuper la tranquilidali perdida y los embozados desapllrecieron para siempre. Desde el asesin:1to de don Sebastin Herrera, perpetrado en una noche Ile jnnio del ao anterior, la ciudad tema cada noche por la suerte de al~uno de los suyos. Unas veces, se saha que el muy reverellllo padfl\ Jos Mara Salllvarrieta, prior del convento de agust.inos, hablt sido vctima de los embozarlos que le haban robado cuanto tena en la celda; otrns, se contaba que los ladrones haan entrado a casa de doa Mara Josefa Fuenmayor tie Licht, pilldossima dama. que viva por las cercltnas del convento dc clarisas; !'le refera que dOll Andrs Cllieedo Bastida y su eapnsR oaE<~varista Quijano habian padecido lo inaudito mien-

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tras los ladrones permanecieron con ellos, y el espaol Alcina. anllaba por calles y plazas pregonando su avaricia y la magnitud del robo que le baba becho un herrero cuyo nombre ignoraba. Adase !lo esto que los ladrones eran amigos de divertirse con sus vctimas. Sorprendil:\ron a doa Mara Josefa en su lecho, muy de maana y cortesmente le dijeron que se vistiera con toda. calma y que mientras tanto ellos aguardaran en el saln; cusndJ ella termin6, ms muerta que viva, de vestirse, y entr al saln en donde la esperaban los malhechores, stos se empearon en no hablar del asunto antes de que la seora hubiera tomado el desayuno; leyeron con ella el Ao Oristiano y por la noche rezaron pamente el rosario; 1" llevaron durante el da. a tomar un poco de aire' y de sol en la huertl. y mientras tanto se encargaron de contarle cOllsejas y chistes para distraer a esta buena anciana. Verdad que algo debieron robarle, pero doa Mara Josefa, que era avara, no quiso nunca contar qu le haban quitado para que as nadie supiera lo que tenll .. Con el padre Salavarrieta la-s chanzas estuvieron ms pesadas, porque le sorprendieron a mitad de la noche, cuando el buen religioso, libre de las pulgas que le mortificaban en la ~lcoba, dorma tranquilo sobre una mesa que haba improvisado de lecho, en mitad del cuarto de estudio. Le ataron de pies y manos y con puales le pidieron que entregara todos los tesoros que en esa cellla haba, y cuando hubieron saqueado a su gusto al prior, tomaron alegremente chocolate en la celda vecina, Ms ta.rde fingindose frailes, sacaron en solemne procesin a un supuesto difunto, que no era otro, sino el mismsimo tesoro de los religiosos. Con Alcina se burl por varios oas Ferro, y con las seoras Prietos se elllplelll'On las ruanerlls lils comedidas para ver de robarlas, aunque felizmente este

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roho no se pudo llevar 8: cabo, entre otra8 COSlt8, porque las seoras no tenan bienes de fortuna que pudil~ran despertar la codieia <le los ladrones. Por todo esto se explica con cunto gusto se recibi la noticia de que Russi y su compaa haban queda d(. en manos de las autoridades, con ocasin de la milerte le Ferro, y se explica tamin la rapidez con que se sigui el juicio y el veredicto terrible del jurado y hasta la muerte ejemplarisima que se rlecret para todos los ladrones. 1m diez y siete de julio del ao 51 sufrieron en Salltaf la pena rle muerte, Russi, y BUS compaeros con todo el aparato de otros dias. Desde la iglesia de la 'Veracruz hasta la plaza de Bolivar, y de sta hasta '~a crcel situada por el lado noroeste del Capitolio en constmccin, pas el capelln de la iglesia de la 'leracrnz con el Orllcifijo del Monte Po y la procesin de faroles en los cuales iban los cirios de los agoniZIHltes; la campana anunciaba Il los santafereos que en ese da se llevara ao cabo la ejecucin decretada. Hacia las diez de la maana vistieron a los reos con las tnica.s que deban lltvar al cadalso; la e Russi-dice Cordovez - era de lienzo blanco, manchado de sangre, con capucka del mismo color, como asesino; otrna iguales llevaban Carranza, Ahncn y Castillo; la dll Rodriguez era de valencina negra, con sambenito cn vez de capucha., como jefe de malhechores en cuadrilla. Este simbolismo de los crfmenes, barto curios0' deba inspirar particular terror en los numerosos asistentes que rodeaoan la pJaza mayor en Que los reos habran de ser ajusticiados. Al frente le los cimientos de las columnas que hoy adornan el centro del Capitolio Nacional ae colocaron J08 banquillos; hacia el lado orieutal estaba el de Rus8i, eu el centro el de Rodriguez, al lado de Russi

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estaba el Ile Oastillo, y al occidente 108 de 108 dems reos. A~ sonar en el reloj de la Oatedral las once menos cuarto, los reos, sentados ya en los banquillos; atados y vendados esperaban la muerte. En este momento Rusai, que an no se haba sentado, comenz a hablar y dijo: Pueblo, delante de Dios y de los hombres, muero inocente .... Iba ao continuar su propia defensa cuando el redoble del tambor ahog su voz; un momento ms tarde una descarga ordenada por el capitn Aranza, quit "' Russi la vida; con l murieron todos los dems compaeros de sus crmenes. Es curioso pensar que an en la hora (le la muerte, quiso Russi ejercer el pa.pel del rbula empedernido, que trata de defender l:aUSas perdidas. Muchos creyeron desde un principio en la inocencia del doctor don Jos Raimundo Russi. 'fan grande as es el poder del rabulismol Pero en esa vez al menos la justicia declar que el estudio de la ley y el amor ao los crmenes no pueden andar juntos. Russi es smbolo de esa multitud de hombres que, en todos los tiempos, han hecho de la profesin ms noble, un medio para defender delitos que no tienen defensa, y para hacer que las leyes queden burladas merced al mbulismo que, si imper triunfante alguna vez en Santaf, est destinado a perpetuarse en las esferas sociales ms bajas, por muchos aos.

EL DESTIERRO

DE UN ARZOBISPO

El destietftfo

de un lillf%obispo.

Los vecinos del barrio de la Candelaria pudieron ver, qne a eso de la una de la tarde del dia 19 de junio del afio de 1852, salieron del Palacio Episcopal rIos pari/meleros, afiliados a la sociedll.lI popular, con una silIa de manos que ocultaba bajo el forro de vaqueta, un enfermo que sala quiz de la ciudad en busca de r<lmedio para sus dolencias, y pudieron, asimismo, observar que a puco sali del mismo palacio dOll Rufino Cuervo, envuelto en los amplios pliegues de una capa espaola. Los de la silla y don Rufino tomaron por calles excusadas, cosa no difcil en aquellos tiempos en que Santaf slo contaba con unos veinte mil habitantes, y llegaron a eso de las tres de Ia tarde, a casa de don Mariano Oalvo, situada a las afneras de la ciudad, al Olrolado del ro San Francisco, por las vecindades de la huerta de Jaime, casi en el sitio mislUO que hoy ocupa el templo llamado del Voto Nacional. Iba en aquella silla, en condicin ha.rto precaria de alma y de cuerpo, don Manuel Jos Mosquera, ar9

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zohispo de Santaf, hermano de don Joaqun, que fue prfllidente en los das de la Gran Colombia, y de don Toms Cipriano, que en varias ocasiones ejerci en los Giempos de la Nueva Granada, el Poder Ejecutivo. l~Bta Balilla del Arzobi8pO en forma tan misteriosa y peregrina, se deba al hecho de qne el Senado baha proDunclulo sentencia e destierro contra el Prelad.}, a quien se inculpaba de haber clesohedecido a ciertas leyes civiles relacionaas con asnntos eclesisticos. Durmi aquella. noche don Mannel Jos en casa de ~u amigo don l\Ia.riano, y al da siguiente, muy da maia.na tom, en compaa de varios amigos y famiHare:s suyos, la ruta que pOl' el Puente e Aranda, pasa por Fontibn, Serrezuela y Facatativ, para ir a relJllttar en esta ltima poblacin, donde comienza el camino de herradura que llega. hasta el puerto fluvial de Honda., en el ro Magdrtlena., Deseaba el seor Mosqnera, y as 10 manifest al Gobernador, permanecer algunos das en el pueblo de ViIleta, hasta conse~l1ir en la con valecencia aquel gl'ao de sal ud y fuerzas que le permitiesen ocuparse en disponer el viaje al Exterior, segn lo orllenarlo por el Gobierno. Permaneci el Ar:wbispo en VlIleta todo el mes de junio) y gran parte del mes de agosto, con lo cual consigui restablecer algo su sa.lud, y as, el 28 de aquel mes pudo comunicar de nuevo al Gobernador que habiendo logrado mejorar de salu en grado !lUficiente pn,ra continuar el viaje, seguira para Honda en 109 primeros das del mes de septiembre, con el fin de emba.rcarse all con rumbo a Cartagena. Granle fue la consternacin de todos los santafereos al tenN noticias ciertas de la salida del seor Mosq.lera; el elero, encabezado por el venerable Oaptulo Jld:etl'opolitano y en especial por don Antonio Herrn, don Domingo Riao y don Marcelino de Oastro, declar solemnemente que el Prelado dejaba. en el co-

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razn (le todos los sacerdotes gratsimos l'ecner(los, al mismo tiempo que se llevaba el amor, llt gratitUll y la. obcllieneia de todos ellos, Las eOllltlllitla(les religiosas de varones y mlljeres, los laicos de \lno y otro sexo, manifestaron estas misllllls cosas y dec1araroll pblicamente que tenan por injusta y violatoria (le to<10de recho, la sentencia del Senado. Mas, de etm parte, los adversarios del selor Mosquem comenzaron a revolverIo todo para salir eDil las snyas; no se vaya a pensar, sin emhargo, que apela ron, eomo se hara hoy, a la prensa; ell:~ IlO exista cn la Nueva. Granada; exista, antes hien, el pasqun gl'otesco que apareca de vez en cuando, si las necesidades as lo p\:'an. En la de que venimos l1ablaIHlo tocle hacer el triste papel de difamador procnz a un cannigo conocitlo en Santaf por SllS escritos contra el Arzobispo. Em el eannigo predicaor de fnma )' quienes le oyeJ'()U asegnran que en verdad tena grandes y eximias ellalidacs; era., con too, apasionado Cll d('fIIRSa yambicioso vulgar. El folleto del doctor Mannel Femuoez de Saavedraqne tal era el nomhre tiel cannigo-apareci poco despus de In. salioa del seor l\losqnem y lleva ha por ttnlo El Arzobispo ante la Nacin. No tenta. notllbre de autor y circul gratis dntro y fura del pa s 4<con el sello <le la. Secretada del Gobierno, yen 1lI11l'!IOSpueblos se hizo leer el Ilomiugo despus Ile la III isa mEyor, con la recomendacin de conservarlo lugoo ell los archivos del Cabildo, La apllricin <le este folleto injUl"oso acab (le encouar los nimos ya barto inquietos (le los santafcre1os <lOll Vicente Restrepo, f>>\cribi eu Sop \lila defem;a del seor J\losqnera, Il tiempo que en B(Jgut;~ I's(,l'ita utra (lOll Rufino Cuervo, amigo especia Isi1\JO del Prelado des(le los tiempos en que Cuervo haba ejercido

ell

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Pllpa.yn III Fiscala Ilel Cauca. Jill Oatolicismo peri6dico fundado llos antes por el mismo seor Mosquera, y cn donde escriban 108 mejores literatos de la poca, dio cabida a. otra multitud de defensas que enn leirlns vidamente en muchos hogares de la ciudad. BI destierro de don Mannel Jos seala, pues, una em preeisa y definida en la historia polt.ica de la, ~n.eva Grana(la, y coincide, segn lo creo yo, con la fOllnacin de nuestros partidos tradicionales. Por tanto, estudiar las causaS que inflnyeron en el destierro de este Prchlllo, fOl'lIHI,una buena parte de la crtica histrica de aquella poca que yo llamara la edlul media de la. Repblica colombiann. VI, causa remota de todas estas agitaciones que terminaron en el destierro de Mosquera, hay que irIa It, busear en el deseo de nuestros primeros legisladores de (lOnSet'Var a toda costa el derecho lhtlnado de patronato, lie que disfrut3han en Jos tiempos coloniales los rey('[~ espaoles. Es el tal derecho uua concesin o fft,cultad que los romano~ pontfices ot()r~aron, en otros tiempos, a ciertos mllnarcas enropeos para intervenir en forma. directa y eficaz cn el nombramiento de los obispos; este derecho tuvo sn origen, parte en la yoluntarl Ile Jos Papas, que quisieron tener ~ra.to8 a los sober;'tllos cristiaIlos; parte, ell las valiosas donaciones que esos soberanos haban hecho a la Iglesia para que ella lulliera funllar nuevas dicesis; pero por lo mismo e~a concesin em personal e intrasmisible, como Que, haba sido (lada en atencin a determinadas personas. NUllstros primeros legisladores creyeron, no s por qu, {'u una especie de herencia ell este punto y juzgaron que a la Repblica competa el derecho de patronato, como tollo8 los Ilems derechos de que haba gozado en tiempos cololll~les la Corona. espaola, y tan lo cre~7eron, que el seor Caicedo y Flrez, y

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hasta el mismo l\Iosquem, fueron elegillos VOl' el Senado y presentados por mel!io del Ministerio de Relaciones Exteriores al Romano Pontfice. Ln Selle Apostlica, por su lado y pa.ra evitar mayores males, acept momentneamente estos bcchos mientras, por medio de un concordato se arreglaan las cosas conforme a derecho. 31as, nuestros legisladores, alenttHlos con este silcncio, no slo tuvieron (lOl' cosa intlllhitable lo del llerecho de patronato, que los facultalm pam, elegit Obispos, sino que, adems, se creyeron Vl'l'daderos pontifices capaces de forlllar uu IJoncilio laico, en que fUCi'lt posible la reformlJ, de la iglesia coloIllbiana. Y tan a pechos tomaron lo de la reforrnlL que olvidn(lose de otros deberes que les inculIIba,n ms de cerca, se entregaron tenazmente a dar nna nueva y peregrin:t legislacin cannica. El Seminario, que don Manuel Jos habia fundado, a costa de gra.ndes sacrificios, :fue incorporado a.l Colegio de San Btl'tololll. Los diezmos y las primicias qne los fieles daban para atender al sostenimiento del culto, deban desaparecer, segn el deseo de los legisladores; las autoridades j ndiciales del Estado deban COl1ocer en las cansas temporales yen las espirituales, relacionados con los eclesisticos; los prrocos deban de ser elegidos por los i1iversos Cabildos, y los ClInnigos por las Cmams de Provincia. De esta suerte y sin saber a ciencia cierta lo que estaean haciendo, el Parlamento de aquel ao y los siguientes, pretendieron crear nna especie de iglest colomhiana. De las leyes se deba pasar presto a los hechos, y sucedi; porque en Marquit,a se prohibieron por el Cabildo ciertas festividades religiosas; en Tuuila,lIllt el Municipio exigi que los prrocos pidieran licencia al Ooncejo para poderse ausentar de la parroquia; en Tllnja, se desmembr una plll'I'oquia y se l~rearon
aS

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otl'as, y en Vlez el Oabildo pidi cuentas a los p rI'OCOi'lde la, manera corno cumplan con sus deberes. Quiz nunca, de"de los tiempos del antiguo Impe rio de Bizancio, se vieron legisladores civiles tan empearlos en legislar sobre materias eclesisticas y tan dcseo~os de meter mano en cuestiones ,le la Iglesia, De he"ho, las autorida<les (leI b2 quisieron formar una igle. sia lnen curiosa ~' extraa: una iglesia en que el Senado ~ligiel'a a 108 obispos; en qne los cannigos fne ran nnmbra.lloR por las CmarllS de Provincia, y los prr()~o8 por los ,liYersos Cahildos; una iglesia en que el Sen:ulo juzg'l'a a los obispos, cuando eran remis'ls en el cumplimiento de su cargo pastoral, en que las iltlUs autoridlt(les civiles tomaran cartas cuando un cllnnigo o un prroco no fueran fieles cumplidores de su cargo; una iglesia, en fin, en que todo deba estar reglamentado por la Rep1blica y nada por el

Pa.pa.
A.nt,e semejante especie de leyes civiles no le que!\'. ba al seor Mosquera. otro remedio que el e protestar erllrgicamente, y as lo hizo; todo lo (lems hubie ra sido vergonzoso para el Prelado, y no le habritn perllonado ni an SUd mismos enemigos ta.mao deseuido, pOI'lne quien l'eeibe un cargo y presta un juramento tan sPl'ill como el que hace un obispo cuando deela,ra que obedecer siempre al Papa, no puede obrar de otra suerte en c:t'l':)S Cflmo el que tllVO rlelante de los ojos el seor l\Iosq nera, Protest, eu efeel,l), e inmcllatamcnte fne presentada 1<\ ,1,CllSa,ciueontl'a el Arzobispo en el Senado, y a pe~a)' Ile :tI gUU08 laullables esfllerzos de varios pltrti cnlare~ y del mismo Poder Ejecutivo, que lo ejerca l:'ll aquel auo el generftl Lpez, el 2 de mayo se dict la siguiente sentencia: Eu atencin de que el seor Arzobispo de Bogot,

doctor M,touel ,fos Mosquera,' ha resistido a. dar cum

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plimiento a lo ispuesto en los artculos 3. y 4. de la ley 25 e abril, el Senado, procediendo en este a:'lunto como Tribunal de Justcia, ecreta: Que en observancia de lo ordenado por el artculo 3. Ile la citada Ley, sea extl'aallo el Preladol Il quien se ocuparn tambin sus tcmporalidades. E::lta sentencia y la s~t11h~ del seor Mosquera, acabaron de tnrl.mr por completo la paz pblica en San taf, y la N:tcfu eutcra sc dividi cu dos bandas irreconciliables. Unos, los efellsores (le] sefinr Mosquera, declararon, valindose de Ulla conoeilla frase de la~ Es crituras, que don Manuel Jos era cI sacel'dote grande que en Sil vida fue el esplendor <lela Patria y durante los da,s de su pontificado sostnvo los derechos (leI Santuario; y otros, a cuya cabeza estaba Saavedra, llamaron al seor Mosquera trnsfuga y desertor de la Iglesia; malvado a quien el hbito del crimen ha extinguido el ltimo sentimiento del deber. Y no exagero nada, porque las palabras las he tomado textualmente del pasqun de Saavedra. Mientras esto aconteca en Sa.ntaf, el scor Mosquera iba hacia el trmino final de su mart.irio con el alma definitivamente adolorida, como nos 10 dan a entenner las pocas cartas que escribi, en las cuales se queja siempre de la melancola que le acompaiaba. Cu{wtos esfuerzos al parecer perdidos! Haba hallado en Santaf, con excepcin <leunos pocos sacer(lotes grandemeute doctos, mucl1a ignorancia tltl el clero y sus esfuerzos pal'a mejorar la condicin de ese clero vinieron a sucumbir desde el momento en que desapareci, por ohra de uua. ley inicua, el Seminario; las autoridades de la Repblica, a quienes l tanto haba servido, le desterraban y los pocos a<lictos que tena en el dero perdan fuerzas con. la desercin lastimosa del renombrado pre dicador Saavedra. Hasta el miamo Vicario Oapitular de Antioquia. se enca.rgaba de proba.r cmo el clero no EANCO DF.: Lt>. r"-'3LIC':'
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i ,'. froo

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cnlloca. del todo cules eran las leyes con flue se go


la Iglesia .... ser las reflexiones que en Il\ maana del 20 de jllnio de 1852, embargaron el espritu de lnerna

rales debieron

dOll millO

Manuel ,Jos Mosqtlcra, mientras contemplaba ea (le Puente Aranda, la ciultad <le Santaf que
para siempre.

ahandonaba

EL ESCONDRIJO DE UN SECRETARIO
DE ESTADO EN

1861

El eaeondflijo

de un seel'etaJ:lio en 1861

de Estado

En h\ maana del 18 de julio de 1861 las fuerzas Ilel Cauca, unidas It las del Norte y capitaneadas por el general Toms Cipriano <1e Mosquera, rodeaan la ciudad pOl' doquiera y, despus de !Duchos meses de constante y tenaz lucha, se aprestaba ya a entrar victoriosas a la capital de la Repblica. Hacia medio dia I:t condicin del ejrcito de La .Legitimidad bzose por todo extremo precaria., puesto que uno It UDO fueron suculUbiemlo los diversos escuadrones, tanto por ellado sur, en las cercanas (le la iglesia de Las Cruces, como por el costado norte, que pareca presentar mayores resistencias al enemigo, sore todo en el convento de la Recolecta de San Diego convertido, a ltima 110m, en cnartel general de los ejrcitos del Gobierno. A canait de esto fue menester que la otra parte de las fuerzas, cuyo comando diriga en persona el valeroso general Joaqun Posada Gutirr~z, se entrega a eso de las tres de la tarde. De e'lta suerte, vencido el gobierno legitimo, pu

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ti general Toms Cipriano de Mosquera entrar v(~tor(';30 It Bogot{~ en la tartle de este famoso da. Los que le haban precellido a ste de la final rendicilon, fueron de suprema angustia para la ciudad, que en vano aguarll las victorias Ile aqueIla afamada divif<n, integ-rlub por lo lils valiente de los soldados de la Nueva Gmnaa. ~Qllin hubiera de pensar, mesu~ antes, que estos seis mil hOlllbres, harto ien equipados, hahran de recibir: ulla serie illintel'l'umpia de l)Urlas por parte Ile :\Iosqucra1 ,Cmo ver elltoncllS que primero, en las orillas del Magdalena, y lugo en Chaguan y en GIla-llnas, en Villeta y en Subaehoque, en el Puente del Comn y en el Chic, vecino ya a la ciullad, las tropas del Ol\udillo eancano haran irrisin de las del Gobierno, y las traeran de mofa en mofa hasta las goteras mismas <le BogotM Bn v(lrdad, que esta sexta divisin se evapor poco a poco, como lo demuestra don Angel Ouervo, y qne el gobierno legtimo perdi el poiler, mls que por la tuerza del enemigo, por la inepcia de quien capitaneaha los ejrcitos de La Legitimidad. En la tarde melanclica de este lla, los ltimos vcs tigios del Gobierno y del ejrcito t'ueron medrosos a refugiarse en las legaciones de Francia y de la Gran Bretaa; el vencedor recorri regocijado la ciudad y fue a hospedarse en casa de Sn propia hija., la es posa. del benemrito general Rerrn. Para colmo de males, el perodo presidencial de don Mariano Ospina haba concludo deslle los ltimos das del me8 de mayo, y el presidente electo, que lo el'~el vate J' guerrero Julio Arboleda, andaba lejos de la capital, por las costas del mar Pacfico. Fue menest..,r, por tanto, que entrara provisionalmente a ejercer este cargo don Bartolom Calvo, procurador general de la Nacin. Si llegamos a la Legacin inglesa, cercana al PueD-

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te de San Victorino, veremos en un rincn de la sala a don Bartolom, privado ya de Sil Secretario de Gobierllo y Ile el de Guerra, qlle aglIiza lejos e aqu a causa de lus heridas qlle esta malanct recibi en San Die go. El Pleslente de la Repblica es una imagen perfecta de la desolacin en que est la ciuda(l; al lado de l podremos ver a <lon Joaqun Pars, a quien BUB enfermeda<les privaron del 1l1~H1dode 108 ejrcitos y de la victoria; all eaUt asimismo, el general Espina, ms triste que toos y con razn, porque sus udas y vacilaciones hicieron poderoso a Mosqnera. Si nos acercamos a la casa. del Barn Goury de Roslan, hallaremos en ella, no menos consternado que el Presiente, a on Ignacio Gutirrez Vergarar secretario de Haciena a quien tocar en suerte buena parte de las persecuciones con que el vencedor regalar a los vencidos. Pasado el primer momento c natural turbacin, Mosquera, como supremo director de la guerra, comen7.ar{t It ejercer a'luelIa dicta-dlll'a que nf) terminar sino en parte, por obra de la m{g quilllrica. de nuestras constituciones polticas. Como tlietador hace dar lUnerte, sin juicio alguno, a tres ciudadanos inocentes de los crmenes que se les achacaban; como dictador expulsa a los jesuitas y se apodera de los bienes de las comunidades religiosas; como dictador, convence a don Bartolom que salga del asilo inviolable de la Lega,cin inglesa, y una vez t'ura de ella, le enVlL en c()mpaa de don Pastor y de don Mariano a IllS mazmorras <le Bocachica. Esta ltima medida del Gencra,l fue para don Igna cio Gutirrez Vergam signo cierto de que las persecLlciones comenzaran para l desde aquel mismo momento. Era en efecto, secretario de Hacienda de la pasada administracin, y segn precepto constitucional

de 'Ja entrar a ejercer dei general Ar~oleda.

140 la lll'esideneia hasta


Ill.

llegada

l . cept el cargo con todos los sinsabores q ne l por fnel'za ]e traera, y por pronta provhIencia. se prepar ao [l.bandonar el hogar, no para ir, como otros de sns pr'decedol'es al PtlllCio de San Carlos, sino plna buscar refugio seguro Cil algulla casa de los amigos, a fin !le que el Dictador no pudiera hallal'le, y de esta suerte <lidal' tfl(las las medidas qne su nuevo ('argo y la mala situacin poltica exigian. Una. noche de las ltimas del mes de julio, sali em bozado en su capa, del portn de la casa de dOll Rafae; A]varez, que era. desde la muerte Ile la esposa, el hogar de don Ignacio; tom por la calle de San Jos hacia el oriente, y al llegar It llt esquina cruz por la, carrera que conduce al Palacio de S,tn Ca.rlos, pa.ra ir A ellconderse en una casa. vecina al convento de Oarmelitas. Poco seguro debi de hallarse en aquel primer escondrijo porque a pocos das sali de l para ir a ocultal'se en casa de la familia del Castillo, cercana al Puente de Lesmes. Mosquera que fcilmente haba logrado apoderarse de don Bartolom Calvo y (le don Mariano Ospina, crey6 que el Secretario de Hacienda caera sin mayor difieulta(l en Sil poder; mas, cuando vi que la cosa. no le illft resultando fcil comenz a impacientarse y a pont'!' en juego todo lo que su astneia Ile tiranuelo le indicaba. Puso cerco a la tercera Calle Real y a la ne San Jos, y rond una a una las casas sin hallar al que buscaba. Burlado en sus intentos, cletermin desterrar a (loia Mara Josefa y a SIlS hijas a NocaiIlUl; mas, presto por esa volubilidad qlle es p,'oJlia a veces de los tiranos, mu de propsito, ~. juz~ que era oportuno buscar al presunto Presidente en la casll del Puente de Lesmes, que en otro tiempo 'haba per

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teDecido al abuelo del seor Gutirrez y que an estaba cn poder de la familia. y en ver(lad que no se equivoc, porqne all estaba realmente dOll I~nacio; slo que los caucaDOS no pudieron dar CODl yeso que estuvieron UDay muchas veces en aquella casa que el Director haba hecho desocupar. Perdi el juicio Mosquera y quiso averiguar si el perseguido Presidente se hallaba en la Capilla del Sagrario, donde l s~ba que reposaban las cenizas de a.lgUDOS de los Gutirrez; mas, como era. natural, tam poco se le hall all. Mientras taDto don Ignacio pasaba la mayor parte del da y a veces las noches eD una ratonera. Porque es el caso que doa dormitorios vecinos al comedor en la caSI~de los Castillos, estaban separados por Ulla muy gruesa pared de tapia pisada, lo que haba permitido que eutre uno y otro aposento huuiera una especie de pasillo con dos alacenas pequeitas li. ambos lados. En una de ellas haba dese tiempo inmemorial, UDestante de libros cerrado por detrs con una cortina que remedaba a maravillas el papel de colgadura. Retiro se un pGCO el estante que estaba contra la pared y ell~ permiti a don Ignacio ha.Ilar la ratonera de qne he hablado, en la cual permaneei casi de continuo o.esde comienzos del mes de agosto hasta bien entrado el de eDero del ao siguiente. Cuando los soldados no estaban en la casa, don IgDacio sala libremente por ella, y aun llagaba a oar por meio de Julian Escalln las rdeDes que como presidente legitimo deba impartir para toda la Repblica. Otras veces, le sorprendan 108 soldados sin haber alcanzado a entrar en la ratonera y entonces era de ver al buen anciano cmo corria. en cuclillas a meterse en el escondrijo a onde no llegaba siDOdespus de haberse arrastrado por el suelo. En ocasiones don Ignacio no poda. tomar a.limento

142 ell todo el da y 810 a merced de las tinieblas e la n'lche le era dado ir It buscar en el corral de gallinas la poca cosa que all haban podido dejarle las criadas, l\, quienes se permita ir a llevar la granza a aquellas a,-es, nicas hl~bitadoras conocidas de la desmanteladlt vi vienda de los Castillos. Viendo Mosquera qne no era fcil hallar a dOll Ignado, dise a perseguir a Ia familia del presnnto reo. Busc a Mara Josefa, hija del seor Guti~rrez y sta. se escondi primero en Ulla alacenll de la calle de San Jo~, y lugo, se disfraz de china que desyerbaba en casa de la familia de Crdenas, cercana al Observatorio Nacional. No siendo posible hallar It h~ hija, fue IL huscar a los hijos hasta fm la hacienda de Yerba. bUtna, y all, para completar las burlas, ulla de ellos, vesl;ido de jornalero, ayud a los soldados a buscarse Il s mismo. Bien com prendi el seor Gutirrez q ne este estado de cosas era perjudicial, sobre todo para la familia del CaH,i\Jo, que no poda habitar la casa haca ya meses y Sll!iCit de doa Magdalena Caicedo y Bastilla que le diem alojamiento. Viva eata seora a pocos pasos de la familia de Castillo, en una casa situada hacia el costado oriental, del otro lado del Puente de Lesmes, y o;)tenida la respuesta, que fue favorahle, juzg oportuno aprovechar la noche del 18 de enero para trasladarse a ella; con tan mal'l suerte que habiendo saJido, para burlar toa vigilancia, por una portezuela que daba al rio, se enred en unas cuerdas que las vecinas lavanders haban colocado all, y cay III callse del ro, escaso de aguas y abundante en piedras. Esta cada fue causa de que don Ignacio se fracturase ulla pierna, y hubiera Cl'tdo irremediablemente en poder cIel Director, si un jornalero conocido con el apodo de Negro Oamilo, no pasara por all y diera avi so en casa. de Castillo de lo que haba sucedido.

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Grande fue la consternacin de la. familia, y mientras unos pl'ocuraban con toda cantela sacar a don Ignacio de entre las pe(lras, una de las seioras fue en busca del seor Ponce de Len, cuado de don Ignacio. All, hacia la media noche, el doctor Zerda hizo la reduccin de los huesos rotos y arregl conveniente.. mente la pierna del perseguido Secretario de Hacienda. Mas, como era por todo extremo, peligroso permanecer, despus de este aconteciJlliento en la misma casa, hizose mns que nunca necesario la traslacin de don Ignacio a. CHl:llt de la seora Caicedo. Mas, no em posible condurir a. clan Ignacio en una camilla porque no la haia y an dado caso que la 11llbiera, ello lIaluara la. atencin de las guar(lills cercanas. Se improvis la tabla de una cama para. que sirviera de camilla y atado a ella iban y:\ a trasladarle cuando se oyeron los pasos de una patrulla que rondaba por las vecindades de la casa; horas mns tarde, ibllD a salir de nuevo con don Ignacio, cuando se advirti que, perdido en la penumbm, se ocultaba un bulto misterioso, a. pocos pasos de la casa, y para colmo de males el bulto aquel no se mova de su sitio y las horas Pllsaban y la aurora se venia a toda prisl!. AI fin, It Ia madrugada, el mi:sterioso espanto se acerc a la casa, y l'esult que quien as se esconda era doia Magdalena que, ignorante de todo 10 acaecido, no saba porqu no estaba ya en su nuevo escondrijo don Ignacio. Al fin fue posible la traslacin, y el desgraciado Secretario de Hacienda vino It quedar en un cuarto cercano al saln principal de la casa de doa Magdalena. Para. cerrar III puerta de comunicacin se puso un altar, y 108 visitantes que acompllaban a. don Ignacio entraban y salan por debajo de lOB manteles que casi caian basta el suelo y que ocultabllD una tabla que facilmente poda retirarse cuando lo exigan las visitas. Exasperado Mosquera de no hullar al que para l era

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un revoltoso, resolvi con fecha 23 de enero que la famlia Alvarez Gutirrez fuera destenada a la hacienda tIe Terreros del veciutlario de Bosa. La suerte, sin em'J.argo, deba favorecer Uluy presto al tiranuelo, porqu~ a pocos dias tIc este destierro, un ciudadano francs. domiciliado en esta ciudad fue, como de costumbre, a visitar It (loa Mag(lalena, y advirti facilmente que el :.Itar haba c~lmbil\.do de sitio y qne la pnerta qne conlllUicaha con el aposento vecino haba desa.parecido; est(J slo bast para que l pens,U'a que all se hallaba don Ignacio y puso el denuncio, que fue dado en forma al :eneral Mosqnera. Este que ya antes haba becho rontlar la casa de (loa Magdalena, envi otra vez al ma) M Prez Solano, quien se present a las puertas de aquella patriarcal vivienda a eso de las diez de la noche con un piquete de soldados, El seor Ponce de Len declar que en efecto, all se hallaba don IgnaciL\ pero que, a causa de una cada, tenia fracturada una pierna y no era posible sacarle de l!l. casa, mas como el Secretario afirmara que en ning"1n caso renunciara al poder de que la Constitucin le haha invelltido, el Dictador resolvi reducirle it prisin eu el convento de dominicanos. A 1 da siguiente se present en casa. de doa Magdalpllll el crud y sa.ngninario Victoria, el famollo general caucal1o, mulo ell atrocidades de los inlHos pijaos que, con los dems guerrilleros del Cauca dejaron amarga memoria de sus crnehlades en 108 frtiles valles: que riegan las aguas lmpidas del Canca. La pres('Ilcia Ile Victoria en casa de doa Magdalenl pona l'l'ente a frente la, legitimidad y el latrocinio; el anciano veneral>Ie que llevaba en sus venas sangre de prc~res y el sanguinario advenedizo qne los caprichos de Mosquera hicieron famoso. Este mismo da, 26 de enero e 1862, don Jos Mara Rojas Garrido concedi pasaporte a la famlia Al.

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va.rer. GuLi1'rez pueilto que han desaparecido di('c el certificallo qne tengo a la vista- los motivos que ocasionaron su confinamiento. Con este 8lo (locul1lento se demuestra. que ell poca del Gobierno provisorio era lcito confinar a unas seoras respetabilsimas por motivos politicos y sin que ellus tuvieran en esos asuntos clares ni tomares de ningum. especie. Trasladado lIon Ignacio al monasterio de Santo Domingo, sufr: all las consecuencias funestsimlls de ha-Jer cado e;:poder de un dspota inquieto y verstHd Unas veces se daban las rrlt'nes del caBOpara fusilar. al desgraciado prisionero y otras, se declaraba que l permanecera en rehenes para que los del bando opuesto a Mosquera y t'Il especial los guerrilleros de Guasca no se atrevieran a atacar la ciudad. Cuando Canal puso cerco al cuartel de San Agustn, (Ion Ign(\ cio fue trasladado all para volar, llegado el caso, ecuartel con el Presidente que el ejrcito impugnador reconoca. Cansado al fin el juego, como se cansan los chicuelos cuando han atorment:Hlo a algn paJal'lIo que ha. cado en sus manos, Mosquera resolvi desterrar al seor Gutirrez Vergara, qne pudo al fln gozar en Europa de una. paz que le neg tenazmente el gobierno de BUpropia Patria. S de sobra que muchos otros, a.ntes que yo, han narrado minuciosamente las peripecias de esta prisin; mas, como yo la oi mnchas veCCBen m infancia, ella tiene para m el grato sabor e les recuerdo!! familiares y al callarla me pareca que me olvidaba de quienes por ser sobrinas de Gutirrez Vergara Bufrieron las malas consecuencias del odio de Mosquera (1).
(1) unque el relato de todas estp,s peripeciaa e don I(nacio est ya en parte escrito por Quijano Otero y }lor D. Joa6 Mannel MarroquIn, he anadido aqul algunos datos que de uilio 01 en casa. de mi abuela materna II. las hermanaa de sta laa aeno raa Alvarez Gntirrez, sobrinas carnalea de don Ignacio yvlctimall, como 'l, de lo.ainjustas perseouciones del general Mosquera.

LA NOCHEBUENA DE DON ALVARO

ua fioehebuena de don Ah/atro (I).

Casi en el espinazo de un cerro escarpado que forma, con muchos otros, una e las varas y caprichoS,\8 bifurcaciones de la Cordillera Central, lwy uu }lue bluco llamado Pelasnep;ras. A pe~ar de la cumbre en que CSt{l encaramado, se esconde It la vista y se guarece en una cabillad mCllro sa destinada, ms bien, a lo que parece, a servir e eS condrijo I; los miserables que llevan jugada la vida. Desde la loma se divisan otros pueblos y cascrios esparcidos aqui y all por Jas faldas de los cerros. Se ve a lo lejos el cltmiuo que unas veces se extiende eu la lnea rceta, y otras se pierde entre los rboles y los cel'cados flol'idos; que, o bien seala con precisin BUS trminos y liu(1t'ros, o se esconde caprichosamente tms
(1) Este cuento, \lon el cual termina el libro, no pertenece en rigor It 61, pues no guarda relacin algnna con la fibonorna peculillr de la antigua Santl\f. El ticlIO Sll historia: fue eRcrito (lll~ desp1l6s lIe la lIIuerte de la senom dona Elena Portocarrero de Berml.e:z:, acaecida CI1 Bogot el da 2S de diciembre de 1916. Sale permitido al autor trillut!\r este homenaje a In mare qne hubiera. lerdo con oarino Otite libro.

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el rep'!cho para bUllaI' toda e!lperanzl\ en el que anhela pOI la ciutlad vecina. Por el norte, lilas sicm pre a las afueras del pOblatlo, es po;,ibJe gozar con la vista de otro paisaje en que la hermosura de la naturaJeza aJcanza los lmites de lo sul.:ime; pam verlo, en toda la variedad de BUSpormenores, es menester llsomarnos a un balcD que la pea form en edalles pl'mitiv3s rlljndoBe de arl"iba d. abajo; se alcanza It ver desde aqu el Rionegro que, en rpido viaje, muje espnmoso y salta y se despea cmbraveeido, y el csped, los jarales y los cedros que pareccll agarrarse a las piedras temerosos de caer en la sima, y luego, ya cerca de l cumbre, los guamuche8 que extienden desmesuradamente sus brazos como si quisieJ'an ocultarnos eJ abismo que engendra el vrtigo, y los cmb1o8 qne cortan con eJ rojo de su follaje, la verdura y oscuridad salvaje de este sitio. Mas, si por el este lado se recrean los ojos con la riqueza. y vl\riedad de UIl mundo siempre nuevo en la manifllstlwin de su hermosurll; si ac escuchan los odos el ruido sordo de las aguas y el gl'llcioso parlar de la~ cotorras y pericos; si llqU DOSes dado admirar la opulenta vestidura y la virgini(lll(l inviollloa de nnestras elvas, del otro lado e la pea sentimos siempre la no~talgia de la ciudad que ora aparece claramente en nuestra imaginacin, ora se pierde y se esfuma en el cerebro, no de otra suerte que a los ojos se descubren y escon(len caprichosa y alternativamente las veredas y revueltas del camino qne desde esta otra altura (livisamos a lo lejos. Todo est.o se borra muy presto (le la mente 1\1 estar dentro del poblarlo, y en su Ingar surgen algo mellOS (le treinta chozas pajizas cubiertas malamente de greda amarillenta y agrnpadas en desorden; una que otra cabaa acurrucada en el snelo pobremente vestida. de hojas secas de pltano, y la iglesia. que ha' ido a bus-

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cal' un aitio menoa triste en la nica colinn que hay en estos lugares . .Aqu es la vegetacin escasa, y el csped abriga a retazos, como mant,a de menigo, el penazco negro que da nombre Il la poblacin; aqu las matas e caf son raquticlls por falta de sombro; raros los cocoteros y las palmas, slo los platanales dejan entrever, como nico vestigio de vida y lozana, lo apretado de sus ra('imos y la verdura de SUB hojas que salen del amarillo trollCO y sirven de solaz a estos pobres aldeanos en cuyas pupilas parece retratarse de continuo la imagen pavorosa del abismo. La casa curaI, pajiza como todas las dems, est en medio de la plaza. y muy cerca de unos muros cubiertos de musgo y agrietados que sirven ahora de guarida a cuantas culebras y alacranes lleguen por acaso a subir hasta estas cnmbreR casi tan fras COUlO la mis ma altiplanicie por donde corre perezoso el Funz!.'.. Hace ya muchos aios, y en das como estos que ahora recordamos, los corazones de aquellos labriegos sintieron anuncios de dulzura, y una imagen ms placentera. que la del abismo, vino a albergarse en sus almas. Bajaron diligentes los mozos all al ro, y robaron n. las peas musgos, helechos y flores; formaron juntas lOB vecinos; las jvenes oyeron las historias y con sejas de las ms ancianas; se oyeron los cantos de los rapaces; el rasgar de ]013 tiples y)a cl1irima de los chuchos, panderetas y gaitas. La novena del Nio Jess haa comenzado y con ella la alegora de los aguinaldos. La vieja iglesia cubierta casi todo el ao de una roua espesa y hmeda, se reviste al10ra e tIores de bellsima y de rosas pequeuitas y lancas; a trechos, las hojas de corazn cortan, en forma de valo, la blancura y el rojo plido de las flores; largos festoDes de esprragos 3' cilantrilloB caen por las cornisRs, mientras

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qlH~ del suelo se levantan para enrearse lug en las columnas, helechos desmesuraos de una verdura de esm~ralda. ]!Jn el altar el musgo cubre los nichos y las escalel'aH. Espejos rotos semejan lagos; telas argentadas re muian torrentes; viejas y mugrientas crehllelas imitan peas y collados. Unas muecas de trapo con ojos de crtal y narices deformes suplen aqu la ausencia de las morenas y hermosas juds, y nnas casitas de cartn con tejados amarillos recuerdan las vivielldas e los viejos betleDltas. All en el centro del altar y donde antes estaba el :-lagrario, se ve ahora un portal que mal puede traernOil el recuerdo de su uso primitivo, y dentro de l, nos figuras que sobresalen en el conjunto, 1\ pesar de hali:use melio enterradas en el Hlusgo. Una repre8cn ta a la Virgen, la otra a san Jos; pero los aldeanos saben muy hien que en Peasllegras estas estatuas personifican el 110101' en la semana santa y anuncian la alegra en estos (las de Navidad. Junto a ellas y mcdio perdidas entre el matorral, dos jug'uetes del bijo del alcalde recuerdan el buey y el aSl10 tradicionales. y en me(lio Ile aquel eonjunto abigarrado bailamos por tin \lO primoroso Nio ,Tess fJuiteo, nica imagen perfecta y nica uecesal'ilt en estos das que llt Iglesia. COnRltg-ra al recuerdo (le l\quel Seor que por nosotros se anonad y tom forma de esclavo para vivir en me dio de los hombres. L~\ alegra Ile estos panquianos tiene con todo Sil acbar, que no suelen ir ac abajo g-oces sin algn Ilolnr. Saben t.odos ellns que la madre del seor cura guaro da ca,ma hace ya das, y cnallllo por ventura topan en el camino al prroco, no cantan laR mozas, ni ren los t'apae'3S, sino que tOllo s ellos COll lo~ ojos y la lengua

preguntan al sacerdote las ltimas noticias, porque la

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anciana, es madre ele todos los que viven en Peasnegras. y a me<lillaqne se deslizan COll grande regocijo pa ra todos, los dias de la novena, avanza la enfermedad de la. nncianita, de modo que ya en las vsperas de la Nochebuena crece la angustia en el prraco al paso que crece la alegra, en los aldeanos. La noche interminable para. quien amorosamente ve la a la cabecera de la enferma, ha pasallo por fin y con ella muchas angustias y temores, Alvaro toma el camino de la cuesta, y sus ojos, refrescados ahora. por la brisa tempranera, revelan el cansancio de la pasada agonia o acaso dan seales inconscientes del duelo que se acerca. El sol saldr. en breve y el ctfa habr de traer una espemnza con el mdico que llega. Desde la llltura el prroco contempla indiferente el cielo rutilante ne aque lla. mal'.na de diciembre, y no repara en pormenor alguno del paisaje, que no suelen las almas en cuita re crearse con estos regalos; su mirada se fija un mo mento en lOBdesfiladeros gigantescos de las peas, si glle el suave movimiento de los .rboles que Se menean al oreo matutino y se concentra lugo en el camino. Ouatro bueyes vienen perezosamente al trabajo y rastrojean en los cercados; nn gosf}uezuclo salta de entre el zarzal que amojona la cabaa, cruza ladrando en el camino y se pierde en la vereda ... La visin r.pida, confusa y lejana no puede satisfacer la.s ansias de don Alvaro, que ayudado ahora de un anteojo, ve cmo crecen los desfiladeros, se agi. tan los rboles y tiemblan las casucas del camino; mas, por desgracia suya la ruta. polvorienta no ofrece en esta hora imagen alg-una que pueda dar esperan7.a cierta, o al 'nenos engailo pasajero, al .nimo cuitao. y los ojos angustiados del prroco se concentran ell la lejana. del horizonte, mientras su alma evoca los

154 -. recuerdos de la infancia, del seminario, <le los primeros lUas de vida sacerdotaL .. y aparece entonces la ciudad con sus torres y cpulas, sus grandes edificios y jal'dines; parcele como que escucha ahora de nue vo e"e ruido confuso que caracteriza la vida en Ill, metr6p(.H: acentos tiernos de rampanas que llaman a oracin, pitos estridentes de sirenas, sordos acecidos de mqtdna ... La ciudad con su bullicio se pierde de la memoria, y la figura de la enferma, del lecho y de ]a alcoba aparecen de nuevo en la imaginacin de don Alvaro. Yaun cuando se atropellan y confunden estas visiones del presente con esotros recuerdos del pasado, e] sacerdote sigue mirando ]a ltima curva del camino que blanQuea a ]0 lejos y parece cortada por e] perfil del cerro. y piensa que ]a espectatva que all le condujo va a frustrarse y est ya para bajar el anteojo cuil,n do surge al ras de la cumbre el primer rayo del sol que rllsplandece en las alturas y hace chispear los estribos de un jinete qne desciende por la cuesta. La precipitacin con que sali don Alvaro esta maana del cuarto donde sufre la enferma, no le permiti6, como lo hace ahora Il la luz del dilt, observar los estra~os que el mal hizo en el cuerpo de ]a anciana, durante la pasada noche. En el momento de entrar l a la alcoba, una mujer daba un brevaje a doa Blanca.. La repugnancia y 91 dolor se dibujaban en el rostro de la madre. La resl'liracin superficial o illtermitent.e anuncia Ia. prdilla continua. de las fuerzas, y mientras loa ojoa de la anciana, velados ya para siempre, se posan un momento en los de Alvaro, l siente con sus labios el ardor de la fiebre en que su madre se consume poco fi, poco. Mas, la esperanza del mdico que all arriba

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haoa Vltollisip momentneamente los temores que cerca de la, anciana se haban aerecentado de nuevo. All, hacia el mellioda lleg el mdico, examin minuciosamente ao doa Blanca y se encerr lugo con don Alvaro en el despacho parroquial. .. Era este momento de suprema esperanza o de final desolacin para el sltcerdote y sus ojos ensombrecidos e irritados por las vigilias, interrogaron al mdico. Un dilogo breve se cruz entre los dos. Preguntas cada. vez ms precisas; respuestas cada vez ms desoladoras. Alvaro haba entendido todo... Sus ojos miraron con fijeza al mdico, como si quisieran implorar misericordia; vagaron lugo por los rincones del cuarto, y fueron a posarse al fin llorosos y suplicantes, en ellienzo que representa a la Virgen de los Dolores. y abandon al mdico, y fue a sentarse junto a. la anciana, cuando ya el sol que esta maana haba tra do algn consuelo, iba cayendo por o~cidente, en donde muje y se retuerce el Ronegro ... A poco el far.ultativo entra al cuarto para salir en breve. Atisban las vecinas deslle la puerta. Algn curioso observa por las ventanas a la enferma. A la vera del lecho donde agoniza doa Blanca, Alvaro de rOllillas, anudada en la garganta la voz, no logra responder a la deprecacin mortuoria que reza pausadamente un compaero. En el cuerpo inmvil y en la r.1armrea palidez del semblante que por momentos se ndelgaza, Alvaro descubre vestigios crecientes de la ruina temerosa que se acerca. Y como para aliviarse y cobrar fuerzas, pasea la. vista por la plaza que apenas se columbra ms all de la vidriera. En aquel mismo punto rompi las tinieblas de la noche una llamarada ondulante y rojiza, en torno de la cual bailaban a.lborozados 108 chicos del pueblo, aten-

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t08 Ho aadir combustible, y entretenidos en perseguirse a tizona.zos. Y como si q nisiesen remedar el trance final de una existencia, menguaban a veces las lumbres de la hognera y de nuevo se alzaban, esparciendo clarillades fantsticas; hasta que por ltimo se apagarol}. y rein lobreguez definitiva. EJ~pacibase entretanto el anhelar Ile doia Blnnea, y al fin se abism en las cavidalles del pecho ... llej:mdo a todos snspensos y pendientes de e;;a respiracin que nunca ms volvi de la hondura y secreto a donde se haba recogido. A fura cantaban algunos campesinos Ulla vieja copla ,le Navidad,

Esa tu her1nOSUt'a ele tu candor,


el alma me roba me roba el amor. 'l en la alcoba, mientras don Al varo comienza l\ tener el desahogo de las lgrimas, el compaero ~acerdote reza las ltimas plegarias que hay en el ritual de l.)s agonizantes. Subvenite Sancti Dei . Suscipiat te OhristuI .. Requiem

aeternam dona ei, Domine ...


CUllde presto la noticia de esta muerte en Peasnegras y se propaga rpidamente hasta los ms apartados caseros. El pesebre desaparece de la vista, y el luto d~ los pao!! funerarios cubre los muros de la iglesilt, Cesan lOB cantos en las chozas; las fogatas se extinguen en los cortijos, y la muerte pasa por el pueblo sin ms ruid,) que el de la cascada, sin ms luz que la del relmpR.go que se pierde en la apartada serrana .., Un canto lento, desolador y gemebundo destinado

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por la. Iglesia para expresar el dolor <le 108 que aqu quedamos y los temores de los que se van, se oy esa maana en Pca.snegras. Los sacerdotes entonan las lecciones de Joh, detenindose extenuados en las ltimas notas de una sonoridad extmlla que armoniza con el ruido de las aguas. Mi alma. est aburrida, de la. vida; dar suelta It mi q\lej~t, y hablar con amarguI'fi (le mi alma. Qu bien siente este canto don Al varo, arl'IHlilla do alla en uu rincn vecino a la sacrista en el sitio mismo donde la madre sola orar: jY cun a las cIa ras entiende hoy las quejas del Patriarca Idumeo! En verda.d puede decir con el rey Ezequiel: La generacin de los mos me ha sido ya quitada, y parece ya ella como envuelta en s misma y enrollada cual tiend~ de pastor cua-uclo llega el in yierno ... ~ El cortejo SitIe de la iglesia, y se detiene a trechos en varios lugares, y otras tantas veces el canto lento, desolador y gemebun(lo se hace or; ora con ecos fugaces de esperanza; or, mezclatIo con las splicas de quien desea la paz tIel alma; om, finalmente, abundo so en temores y angustias por el presagio de la futu l'a y eterna calamidad de que habla la Escritura. Too aquello acab antes del medioda ... y por fin, Alvaro vino a sentir la soledad en sus aposentos. Y lleg la ora de rezar las vsperas, y bu bo e recor(lar entonces el pobre prroco, que, cuando el sol volviera a nacer, el Rey de los los reyes vendra del Pare como esposo que viene regocijado del tlamo nupcial~. En verdll,d, dijo don .lvaro para s, que esta noche ser Nochebuena! Varias veces se le cay el hreviario de entre las manos, y casi sin poder pronunciar la8 palabms, Lubo de decir con san Len en las lecciones del segundo nocturno: No es lcito que haya hoy lugar alguno pa

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ra ldl tristeza ... nadie puede segregarse al regocijo de este da, y a la media. noche cuando el silencio lo llenaba todo, cant la misa del gallo, que fue la primera aplicada en sufragio de la madre. Olotia in excelsis Deo et in tetra pax homnibuB bonae lloluntatis/ Esl;e anuncio de paz que los ngeles traan y cuyo goce le era dado sentir ya a. doa Blanca, fue tambin para don Alva.ro anuncio de otro gnero de paz. Por eso junt el buen prroco en su memoria el Requiem de la maana y el Gloria de la. noche, y record que Cristo baba trado la paz a los vivos lo mismo que a los ml1ertos; pero cun a.marga le era ahora, despus de tlltos das de lucha, esta. paz dolorosa.. Ecoe in pace am.'1,ritudo mea ama1lssima. Alegres villancicos solemnizaron el final de la misa del gallo, y lugo las gentes se apresuraron a salir de la iglesia; unos, para tomar la. vuelta de sus domicilios; otros, para entretenerse basta el alba discurriendo por los ventorrillos del contorno. A lo ltimo qued la iglesia solitaria, se aposent bajo SUB naves el silencio, cuya honda. mlljestad no tUl'baron los rumores de fllra, ui el chirriar de los cirios que iba apagando el saeriatn con un ramo de jazmines enarbolado ell el extremo de una caa. .... Un rato despus, corriendo por los muros o cruzndose con las vigas del emboveda.do, se alzaban o encogan sombras confusas a comps de la lamparilla que, unas veces oscilaba. rojiza y otras se alzaba amarillenta., Era, en suma, extremado el silencio y medrosa la penumhra; mae, en aquella hom le aadi lgubre misterio el sollozar humilde de don Alvaro que an estaba de hinojos en el sitio predilecto de doa Blanca.

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Qua.ndo cerca ya. del alba se levant el prroco de a.quel lugar, vino el sacristn a acompaarJe. Salieron juntos de la. iglesia; cruzaron la pla.za y se detuvieron a.nte las puertas de la <,ll\sacura.l. Gon mal urdidas razones, se ofreci el sacristn a. pasa.r la ltima parte de la. Vig-i1illo con don Alvaro; mas, l que an de su propia vida tena. tedio, agradeci el agasajo sin aceptarlo y penetr slo a. oscuras en su moralla. y como si al contacto de aquella desolacin palpable que dej la muerte en las ha.bitaciones, Se encacerase el duelo Ile don Alvaro, fue l' tientas hasta la alcoba de doa Blanca, y otra vez se iuc a la vera del lecbo, tratando de murmurar una. oracin que no lleg a 108 labios, porque en esos momentos, sin quererlo l. le embargaron el nimo unos versos que de nio haba recitado en presencia le sus p:lllreR; que en esos tiempos le hicieron !laborear todo el deleite de la. Nochebuena familiar, y que ahora, reducidos a la frase postrimera, le descubrieron la congoja invencible de los aotl por venir: Para viajar yo /Jolo por la vida no hay fuerza/J en mi alula.

FIN

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INDICE

P'ginall.

La fisonoma peculiar de la antigua. Santaf Los caminos de la antigua Santaf .. LOBterremotos en Santaf .. ... . . La agona. de los puentes ............................... Las hacitmdas ita la Sabana ...... Yerbll.buena.......................................................... La. fundacin del convento de Santa Olara .. La semana santa en la. antigua. Santaf ......... Las tertulias de 1& vieja Santaf LaB leyendas <le la vieja Santaf .. L08 sinRsbores del seor Marqus Nario LOBemboza<loBde 1851 ........... .. .. El destierro de un arzobispo ............................. El escondrijo de un secretario de Estado en 1861 La Nochebuena de don Alvaro .........

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XI ~ I'/.OV. PIfiXIT

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TAPIRS O~fiRVIT