Está en la página 1de 6

EL NOMBRE Y EL CMO: INTERCAMBIO DESIGUAL Y MERCADO HISTORIOGRFICO* Carlo Ginzburg** Carlo Poni 1.

Comencemos con una constatacin banal; en el transcurso de este medio siglo los intercambios historiogrficos entre Italia y Francia han estado fuertemente desequilibrados, Italia recibi mucho ms de lo que haba dado. Las razones de ello no se han detenido, otras ya lo hicieron en el discurrir de ese convenio. Nos limitaremos a recordar que incluso un caso como este de historia de la historiografa, en el sentido tradicional del trmino, muestra los propios lmites. Slo un anlisis impertinente sobre el uso social de la historiografa (como revelaba hace algunos aos, desde un punto de vista general, K. Pomian 1) puede reconstruir los trminos de una relacin que implica, junto a la investigacin de cada una, organizaciones de la investigacin y de la enseanza, elecciones polticas de fondo, y en definitiva la propia sociedad entre sus diversidades. 2. La persistencia de este desequilibrio de fondo no significa naturalmente que la relacin entre historiadores italianos y franceses (ms explcitamente, historiadores franceses ligados al grupo de los Annales) se haya quedado idntica en el curso de cincuenta aos; ms bien se ha podido ver que forma fue tomando esta relacin a lo largo del tiempo. Nuestra percepcin nos sugiere que actualmente se halla entrando en una nueva fase, vinculada al surgimiento en parte aun embrionario- de nuevas tendencias en la investigacin. De ella volveremos a ocuparnos ms adelante. As, nuestro discurso ser ms un pronstico que un diagnstico. 3. Hemos hablado de intercambio desigual y mercado historiogrfico. Pero dependencia no equivale a pobreza; as la situacin de dependencia historiogrfica de Italia est notoriamente acompaada por una extraordinaria riqueza del material documental, sin el cual el historiador no puede trabajar. (No pensemos solamente en los documentos conservados en archivos y en bibliotecas, sino en el paisaje, en la forma de la ciudad, en el modo d gesticular de la gente: Italia entera puede ser considerada y lo ha sido- un inmenso archivo). Hace aos Franco Venturi habl con amarga irona de las bibliotecas y los archivos italianos como de mbitos pobremente empleados de manera extensiva antes que intensiva 2. Variando un poco la metfora podramos definir los archivos italianos como yacimientos preciosos de materias primas en gran parte no aprovechados. El vaco entre las materias primas (fuentes archivsticas, entre otras) y la posibilidad de aprovechamiento est particularmente acentuado en el periodo que ha visto triunfar, en alguna medida, en todas partes la historia cuantitativa. Las resistencias subjetivas, ligadas a una tradicin cultural impregnada (todava hoy) de idealismo, no deberan haber transcurrido. Pero limitarse a ellas, como frecuentemente se hace, sera unilateral y por tanto idealstico. Las investigaciones cuantitativas a gran escala presuponen inversiones financieras que consideren los equipes [grupos] de investigadores en una palabra, una organizacin avanzada para la investigacin. Un estudio como aquel valerosamente iniciado, y hasta el
*

Traducido del italiano por Miguel ngel Ochoa. Carlo Ginzburg, Carlo Poni, Il nome e il come: Scambio ineguale e mercato storiografico en Quaderni Storici, Nro. 40, gennaio/aprile, 1979, pp. 181-190. El presente artculo es una reproduccin, con algunas variantes, de una comunicacin leda en el coloquio Le Annales e la storiografia italiana [Los Annales y la historiografa italiana] desarrollada en Roma en enero de 1979. 1 K. Pomian, Lhistoire de la science et lhistoire de lhistoire en Annales ESC, 30, 1975, p. 952. 2 F. Venturi, Settecento riformatore. Da Muratori a Beccaria, Torino, 1969, pp. xvii-xviii.
**

momento no concretado, por Elio Conti puede ser considerado emblemtico- especialmente dado su proximidad a aquel ultimado y publicado hace pocos meses por Christiane Klapish y David Herlthy sobre el catastro florentino de 1427 3. El capital franco-americano y la computadora al margen de reducir empleados- permiten emprendimientos inaccesibles a un individuo aislado. (Y aqu nos interesan las diferentes escalas de ambas investigaciones y no una confrontacin analtica de los resultados obtenidos). Las investigaciones de historia de la propiedad y de las poblaciones muestran que la historia cuantitativa est muy activa. Y activa es tambin la historia serial, la investigacin cuantitativa de larga duracin que de los precios (antiguo punto de partida) ahora se ha desplazado hacia el movimiento de la produccin, analizado mediante los impuestos y la contabilidad administrativa. A este poderoso instrumento de indagacin que es la historia serial debemos sin dudas invalorables resultados cognitivos. Por ejemplo, el descubrimiento de la mutacin estructural de las crisis demogrficas: de las catastrficas crisis de mortalidad del cruel siglo XVII a las crisis de sarampionidad menos pensadamente maltusianas del siglo XVII. Pero no parece aventurado afirmar que la investigacin cuantitativa de larga duracin puede tambin oscurecer y distorsionar los hechos. Precios, subsistencia y mortalidad son cuestiones que adquieren significado en el corto plazo; especialmente si queremos analizar el modo en el cual el poder poltico reacciona a las fluctuaciones econmicas y a las crisis de subsistencia. Pensemos en el control de los precios, en las formaciones de reservas, en las requisiciones, en las compras de grano en los mercados externos etc. En la prospectiva de la larga duracin lo notaba recientemente Steven Kaplan- es difcil comprender los problemas cotidianos de la supervivencia. Se razona por medios decenales, medios variables, obtenidos de registros semi logartmicos. Lo vivido (una expresin que contiene indudablemente elementos de ambigedad) contina siendo marginado; y una aproximacin de larga duracin puede generar una abstracta, homogeneizada historia social, privada de carne y de sangre, y no convincente a pesar de su estatuto cientfico4. Sin embargo, creemos que la historia cuantitativa serial actualmente forma parte de la ciencia normal, en el sentido que Khun5 le daba; y el inmenso material conservado en los archivos italianos deber ser igualmente investigados para verificar los paradigmas y las reglas de la aproximacin serial, para articularlos, demostrarlos, delimitarlos, manipularlos. (Precisemos que el trmino paradigma tiene, en este contexto, un valor ms dbil y metafrico que el atribuido por Khun; no obstante, queda en la historiografa toda una disciplina preparadigmtica). Una parte de la comunidad cientfica deber dedicarse total y/o parcialmente a este tipo de investigacin. 4. Pero otros temas y otros tipos de investigaciones estn ahora tomando un primer plano. En particular, se ha notado el surgimiento de una mayor cantidad de investigaciones histricas caracterizadas por los anlisis extremadamente prximos a fenmenos circunscriptos (una comunidad de aldea, un grupo de familias, incluso un individuo). Esto se explica mediante motivos tanto internos a la disciplina, como externos a ella. Comencemos por los segundos, aquellos extra historiogrficos. En estos ltimos aos fenmenos muy diversos entre ellos, como las muy recientes guerras del sudoeste asitico, o bien los desastres ecolgicos tipo Severo, Amoco-Cdiz, etc, han inducido a retomar discusiones sobre amplios objetivos estratgicos dados por descontados y en cuanto tales no empleados como variables en los anlisis- se tratase del
3 4

D. Herlthy et C. Kaplish Zuber, Les toscans et leurs families, Paris, 1978. S. E. Kaplan, Bread, Politics and Political Econimy in the Reing of Louis XV, Paris, 1978. 5 T. Kuhn, La struttura delle revoluzioni scientifiche, Torino, 1978. T. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1971. El original ingls es de 1962 [N. del T.]

socialismo o del desarrollo tecnolgico ilimitado. No es arriesgado suponer que el creciente reconocimiento de las reconstrucciones micro histricas est ligado a las crecientes dudas sobre determinados procesos macro histricos; particularmente porque no es mucho ms seguro que el juego valga los golpes si estn dirigidos a reanalizar las reglas del juego. Vuelve la tentacin de contraponer a los optimismos (reformados o revolucionarios) de los aos 1950 y 1960 las dudas de alcance radial en los tardos aos de 1970, destinados probablemente a acentuarse en el decenio que est por iniciarse. Que las indagaciones micro histricas que asumen en muchos casos como objeto de anlisis los temas de lo particular, de lo personal, de lo vivido, propuestos con tanta fuerza por el movimiento de las mujeres, no es una coincidencia visto que ellas han sido sin duda el grupo que ha pagado los costos ms altos en el desarrollo de la historia humana. Indicio e instrumento junto de esta cmplice es la relacin siempre ms estrecha que liga historia y antropologa. (Tambin en este caso se trata de una relacin desequilibrada, ms all del creciente inters por la historia de antroplogos como Jack Goody 6). La antropologa ha ofrecido a los historiadores no slo una serie de temas en el tiempo pasado largamente transcurridos de las relaciones de parentesco a la cultura material, de los rituales simblicos a la magia- sino algo de mayor importancia: un cuadro conceptual de referencia, de los cuales se comienza a entrever los lineamientos. El trmino de la ilusin etnocntrica (que paradjicamente ha coincidido con la unificacin del mercado mundial) ha vuelto insostenible la idea de una historia universal. Slo una antropologa embebida de historia o, lo que es lo mismo, una historiografa embebida de antropologa, podra repensar la vicisitud plurimilenaria de la especie homo sapiens. Escriba hace treinta aos Levi-Struass, en un artculo reimpreso posteriormente como introduccin a la compilacin Antrhropologie structurale: (...) la clebre frmula de Marx: Los hombres hacen la propia historia, pero la hacen mal, justifica, en su primer trmino, la historia, y en el segundo la etnologa. Paralelamente demuestra que ambos procedimientos son indisociables7. Pero la auspiciada convergencia entre historia y antropologa debe superar mltiples obstculos: primero entre todos, la diversidad de la documentacin utilizada por ambas disciplinas. La complejidad de las relaciones sociales reedificadas por el antroplogo mediante el trabajo de campo contrasta efectivamente con la unilateralidad de los fondos archivsticos sobre los cuales trabaja el historiador. Cada uno de estos fondos, nacidos de una relacin social especfica, la mayor de las uniones sancionadas por una institucin, puede proveer una legitimacin a la especificidad del investigador. En verdad son historiadores de la Iglesia o de la tcnica, del comercio o de la industria, de la poblacin o de la propiedad, de la clase o del PCI [Partido Comunista Italiano]. Esta fragmentacin reproduce la fragmentacin de las fuentes. Los estados de las almas presentan a los individuos como nacidos o muertos, padres e hijos; los catastros, como propietarios o inquilinos; los hechos criminales, como actores o testigos de un proceso; pero de este modo se arriesga a perder la complejidad de las relaciones que ligan un individuo a una sociedad determinada. Esto vale tambin para las fuentes ms ricas de datos a veces imprevisibles, como los procesos criminales o inquisitoriales, que sobre todo los segundos- cuanto ms prximos se encuentran de la iglesia ms cerca se hallan del campo moderno de un antroplogo. Pero si el mbito de la investigacin est suficientemente circunscrito, cada una de las series documentales pueden sobreponerse al tiempo y al espacio en modo tal de permitirse descubrir al propio individuo o grupos de individuos en contextos sociales diferentes. El hilo de Ariadna que gua al investigador en el laberinto archivstico, es aquello que distingue a un individuo de otro para nuestros registros en todas las sociedades: el nombre.
6 7

J. Godoy, The Domestication of Savage Mind, Cambridge, 1977. C. Lvi-Strauss, Antropologia strutturale, Milano, 1971, p. 36.

5. No es nuevo el uso del nombre para abrir nuevos campos en la investigacin histrica; y es sabido el alejamiento de prospectiva que la demografa nominativa (la investigacin de Henry sobre Crulay8) produjo un novedoso objeto de indagacin. Pero el mtodo nominativo puede ser muy extenso en comparacin con las fuentes estrechamente demogrficas. En los estados de las almas de las parroquias rurales en reas de aparceras la referencia es al condado bolos- junto al nombre y al apellido del administrador y de los miembros de su familia est tambin el nombre de la casa colonial y de la hacienda cultivada (casa rosa, casa blanca, palacio, etc). Tomando como ste ltimo nombre como gua, no es difcil encontrar en el catastro se cambia el nombre del propietario terrateniente. De aqu, a partir de este nombre, se puede aumentar en el archivo privado de la propiedad, donde si tenemos suerte podemos cambiar en los registros de administracin las cuentas coloniales anuales, y por consiguiente junto con el nombre del aparcero y de la hacienda que l cultiva, tambin la marcha de la produccin agrcola (anual), distinta para cada tipo de planta cultivada (grano, camo, maz, madera, etc) con la divisin por mitades del producto bruto y la marcha de la deuda colonial por cada hacienda y por cada familia aparcera. En otras palabras, cambiamos datos eriales (en general de corto plazo, pero no siempre) con los cuales es posible reconstruir el entramado de diversas conjeturas. Obviamente el trayecto puede en cualquier punto de la cadena. El mejor punto de partida no es, probablemente, el archivo parroquial, sino aquel de la gran propiedad. l selecciona los nombres aldeanos y los nombres de los lugares que podemos buscar con mayor esperanza de resultados en las profundidades de otros archivos (registros parroquiales y catastrales) donde debern estar contenidos, en un principio, los nombres de todas las familias y todas las haciendas. Con un procedimiento anlogo de familias aliadas y afines. El recorrido de la investigacin se puede ulteriormente prolongar buscando en los archivos eclesisticos obispales) las dispensas de matrimonios entre consanguneos. El hilo conductor contina siendo el nombre. Como ya se ha indicado, este juego de postergaciones y retrocesos no cierra necesariamente la puerta a la investigacin serial con la excepcin de los siervos. Una serie, sobre todo si no est manipulada, es siempre un bien expandible. Pero el centro gravitatorio del tipo de investigacin micro nominativa aqu propuesta, es otra cosa. Las lneas que convergen sobre el nombre, y desde l se multiplica, componiendo una suerte de telaraa de medio punto estrecho, dan ala observador la imagen grfica del recipiente de relaciones sociales en las cuales el individuo es insertado. Una investigacin de lo general tambin es posible en el caso de individuos pertenecientes a estratos sociales caracterizados por una elevada movilidad geogrfica. Ciertamente aqu el procedimiento es ms incierto, confiando en cada caso y en la buena suerte; pero el nombre se revela como una brjula preciosa. Tomemos un destilador y bufn profesional, Constantino Sacccardino, procesado por hereja por el Santo Oficio de Bolonia y condenado a muerte junto a tres seguidores en 1622 9. El proceso (a mi pesar irrepetible) era un eco notable: crnicas citadinas manuscritas y narraciones impresas proveyendo ulteriores detalles sobre la vicisitud del Santo Oficio veneciano que da cuenta de las denuncias a su cargo. Una advertencia fugaz presenta Saccardino de Florencia, al servicio de los Medici en calidad de bufn: y su nombre viene descubierto efectivamente entre los destinatarios de los pagos de la corte, en el primer decenio de 1600. Un control biogrfico hace emerger un tratado de arte medicinal publicado por l, que concluye con una lista de clientes curados y reestablecidos como haban testimoniado otros tantos hechos redactados por notarios boloeses, indicados por nombre. Esto es confirmado por una investigacin conservada en el
8 9

L. Henry, La populatio de Crulai, partoise normande en Travau et documents du INED, Paris, 1958. Para una breve anticipacin de la investigacin aqu sealada cfr. C. Ginzburg- M. Ferrari, La colombana ha aperto gli occhi en Quaderni Storici, 38, agosto, 1978, pp. 631-639.

fondo notarial cercano al Archivo del Estado de Bolonia. Pero un documento posterga a un hecho anlogo redactado algunos aos antes por el notario de Ferrara. Palmo a palmo surge una biografa, aunque sea inevitablemente fragmentaria, en paralelo a la red de relaciones que la circunscriben. 6. Las dos investigaciones que hemos delineado tienen a pesar de su diversidad dos elementos en comn: el estar referidas a los estratos subalternos de la sociedad y el asumir el nombre como hilo conductor. Hace algunos aos, bosquejando un balance de las investigaciones prosopogrficas, Laurence Stone distingue dos corrientes: una cualitativa, concentrada en el estudio de las elites (polticas, culturales, etc); otra cuantitativa, dedicada a indagar grupos sociales ms amplios10. Nuestra propuesta quiere combinar la ptica no elitista de la segunda corriente con el anlisis detallado de la primera. Una prosopografa de lo bajo, por lo tanto (anloga a aquella propuesta por E. P. Thompson) que deber desembocar en una serie de case studies [estudios de caso], no obstante sin excluir, como se ha dicho, investigaciones de tipo serial. Que una prosopografa de lo bajo se ponga como objetivo un aserie de case studies [estudios de caso] es obvio: una investigacin que sea paralelamente cualitativa y exhaustiva podr tomar en cuenta solamente entidades numricamente circunscriptas elites exclusivamente. El problema ser entonces el seleccionar, en el grueso de los datos disponibles los verdaderamente significativos. Significativos en el sentido estadsticamente frecuente? No siempre. Existe tambin aquello que Edoardo Grendi ha llamado, con un eficaz oxmoro, la norma excepcional 11. A esta expresin podemos atribuirle al menos dos significados. Ante todo ella designa slo la documentacin excepcional. Stone revelaba un hecho singular: que los nicos grupos subalternos sobre los cuales es posible reunir, en ciertos casos, un buen nmero de datos, son grupos minoritarios por definicin excepcionales, dado que se trata de individuos que se chocan contra los comportamientos y las creencias de la mayora 12. Pero un examen de los procesos criminales anteriores a 1800 (al menos que en principio se afirman en la figura del criminal profesional en la acepcin moderna del trmino) lleva al investigador a conclusiones menos pesimistas. La mayora de estos procesos miran delitos muy comunes, a veces de poca gravedad, como peleas, pequeos hurtos y as se desarrolla, compuestos por individuos absolutamente no excepcionales. No es paradojal afirmar que un cierto tipo de trasgresiones constituye, en las sociedades preindustriales, la norma ( de hecho, aun sino de derecho). Pero la norma excepcional puede tener tambin otro significado. Si las fuentes imputan y/o distorsionan sistemticamente la realidad social de las clases subalternas, un documento verdaderamente excepcional (es decir, estadsticamente infrecuente) puede ser mucho ms revelador que mil documentos estereotipados. Los casos marginales, como ha sealado Kuhn, ponen en discusin el viejo paradigma, y por eso mismo ayudan a fundar uno nuevo, ms articulado y ms rico, es decir, que funcionan como indicio o seal de una realidad escondida que generalmente no traspasa la documentacin. Los autores de este escrito, desde experiencias diferentes y trabajando sobre temas diversos, en principio se han propuesto reconocer la importancia decisiva de aquellos trazos, indicios, olvidos que desordenan; distorsionando la superficie de la documentacin 13. Al lado
10 11

L. Stone, Prosoprography en Daedalus, Nro. 100, 1971, pp. 46-79. E. Grendi, Microanalisi e storie sociale en Quaderni Storici, Nro. 35, Maggio-agosto, 1977, p. 512. 12 L. Stone, Art. Cit., p. 59. 13 Cf. C. Ginzburg, Spie. Radici di un paradigma scientifico en Rivista di storia contempornea, 1978, pp. 1-14 (una versin ampliada aparecer en un volumen colectivo de prxima publicacin por la editorial Eunaidi, bajo la direccin de A. G. Gargani, titulado Crisi della regione); C. Poni, Innovazione contadina en controllo padronale (ttulo provisorio), presentado en el Coloquio Arbeitsprozesse de Gttingen (22-28 de junio de 1978) y de prxima publicacin en Past and Present.

de es ella es posible entender aquel nivel ms profundo, invisible, que est constituido por las reglas del juego, la historia que los hombres no saben hacer. As ser reconocido en ese punto el eco de la leccin, diversa y conjunta, de Marx y de Freud. 7. Como hemos apuntado en anlisis micro histrico tiene dos frentes. Por un lado, basndose en una escala reducida, permite en muchos casos una reconstruccin de lo vivido impensable en otras pocas de la historiografa. Por otro, se propone indagar las estructuras invisibles en las cuales lo vivido se articula. El modelo implcito es aquel formulado por Saussure del relato entre idioma y palabra. Las estructuras que regulan los relatos sociales son, como aquellos de la lengua, inconscientes. Entre la forma y la sustancia hay un vaco, que la ciencia tiene el deber de colmar. (Si la realidad fuese transparente, y de all inmediatamente inteligible, como sealaba Marx, el anlisis crtico sera superfluo). Por esto proponemos definir la micro historia, y la historia en general como ciencia de lo vivido: una definicin que busca entender las razones tanto de los que sostienen la integracin de la historia a las ciencias sociales como de los que las rechazan (por lo cual desagradar a ambos). Sin embargo, el trmino estructura es ambiguo. Los historiadores lo han identificado preponderantemente con la larga duracin. Quiz ha llegado el momento de acentuar ms bien, en la nocin de estructura, la caracterstica de sistema, que engloba, como ha mostrado Jakobson, tanto la sincrona como la diacrona. 8. En ningn caso la micro historia podr limitarse a verificar, en la escala que le es propia, reglas macro histricas (o macro antropolgicas) elaboradas en otra parte. Una de las primeras experiencias del estudioso de la micro historia es efectivamente el vaco y a veces la nula importancia de las ilusiones (al comenzar desde esas cronologas) elaboradas sobre la escala macro histrica. De aqu la importancia decisiva que asume la comparacin. Se puede notar en este propsito que la historia comparada, impopular en Italia por conocidos motivos, en Francia del mismo modo, ms all de todo est en los inicios. 9. La historia de Italia es una historia polismica, como testimonian entre otras las series documentales conservadas en los archivos de la pennsula. Consideremos que las investigaciones micro histricas constituyen hoy la va ms adecuada para explotar este extraordinario cmulo de materia prima. Ms adecuada, y ms accesible tambin a mtodos artesanales de aprovechamiento. Quiz, en este sentido est permitido prever, en los prximos aos, un intercambio entre historiografa italiana e historiografa francesa menos desigual que en el pasado, semejante para consolidar ulteriormente la colaboracin.