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Tu y la salud de tu hijo: Cmo sanar a los nios con dificultades emocionales, de atencin y de aprendizaje

por la Dra. Susan R. Johnson, MD, FAAP Pediatra de Raphael House (Clnica antroposfica situada en la localidad de Fair Oaks, California) Querida Comunidad de Amigos: Hay una epidemia en nuestra sociedad! Cada vez a ms y ms chicos se les pone una etiqueta. Etiquetas como Desorden de Dficit de Atencin (ADD), Desorden de Dficit de Atencin e Hiperactividad (ADHD), desordenes de expresin y/o recepcin del lenguaje, trastornos de aprendizaje que incluyen desordenes de procesamiento visual y/o auditivo, y todos los desordenes del espectro autstico como el Retraso Madurativo Generalizado (PDD), el Sndrome de Aspergers y el Autismo, para nombrar slo algunos. Qu les est sucediendo a nuestros nios? Qu quieren decir realmente estas etiquetas? Cuando yo era pequea, a mi hermano lo diagnosticaron como autista en un importante Centro Universitario de California cuando tena 2 aos y medio. Tena retrasos en la motricidad fina y gruesa, no haca buen contacto visual, lloraba mucho por la frustracin, y no pronunciaba palabras. Cuando por fin comenz a hablar alrededor de los 4 aos, ya no se senta tan frustrado y se volvi ms sociable y ya no encajaba en la definicin de Autismo. De modo que se le cambi el diagnstico a desorden del lenguaje y el habla especialmente debido a que su lenguaje era tan difcil de entender. Todava se llenaba de frustracin cuando trataba de comunicarse. Tena dificultad en expresar sus ideas y en hacerse entender por los dems. Debido a que en esos primeros aos le daban muchos berrinches y pareca estar siempre en constante movimiento, tambin le pusieron la etiqueta de Disfuncin Cerebral Mnima (la denominacin que se usaba en los aos 60 para el Desorden de Dficit de Atencin), y le dieron medicacin. Cuando mi hermano comenz la escuela, tuvo dificultad con la lectura y la escritura. Tena una mente brillante y poda recordar casi todo lo que le decan, pero no poda redactar sus ideas por escrito y tena dificultades con la ortografa y la caligrafa. Los informes escritos le resultaban difciles de hacer y, durante toda la escuela primaria, recibi la etiqueta de haragn. Fue recin en la universidad que un profesor se dio cuenta de cun dotado era, y de cun difcil le resultaba expresar sus ideas por escrito. Fue entonces re-evaluado en el mismo Centro Universitario y esta vez lo etiquetaron con un trastorno de aprendizaje no verbal. Todas estas etiquetas afectaron la autoestima de mi hermano. Creo que l se vea a s mismo como no suficientemente normal o inteligente. Al hacerse ms grande, pareca que le faltaba confianza para seguir sus sueos y coraje para arriesgarse al fracaso porque senta que haba fracasado tantas veces. Por eso, yo nunca he credo en las etiquetas. Las etiquetas ponen a los nios en casillas de las cuales no pueden escapar fcilmente. A m las etiquetas me parecen tan sin sentido dado

que un nio como mi hermano pudo pasar de una casilla a la otra mientras, al parecer, los expertos no podan ponerse de acuerdo en qu casilla ubicarlo. Durante mi beca de investigacin en pediatra comportamental y del desarrollo, aprend que el 70% de los nios diagnosticados con Desorden de Dficit de Atencin tambin presentaban algn tipo de dificultad de aprendizaje auditiva o visual, pero nadie poda explicar por qu. La mayora de las terapias prescriptas para estos nios eran lo que yo denominaba terapias de sentado. La terapia de movimiento, como la terapia ocupacional, era considerada como una manera de hacer que los nios llegaran desde la puerta del aula hasta sus asientos. Una vez que el nio estaba sentado, me ensearon que el cerebro poda ser educado a travs de la terapia del lenguaje, ejercitando la pronunciacin, o machacando conceptos matemticos. Estos nios eran puestos en clases de educacin especial, pero jams v que salieran de esas clases, y observ cmo se atrasaban acadmicamente ms y ms con respecto a sus pares, y cmo su autoestima sufra. Fue el nacimiento de mi hijo lo que realmente me ense a observar ms atentamente lo que haba debajo de estas etiquetas. Para comenzar, debido a que mi hijo nunca se arrastr sobre el vientre y haba quedado con un persistente cuello duro despus de su nacimiento por cesrea, otros padres me convencieron de llevarlo a un muy buen mdico ostepata que le practic Terapia Craneal Biodinmica. Luego fueron las maestras Waldorf de mi hijo, en la guardera y el jardn de infantes, quienes me ensearon sobre la importancia del movimiento en el desarrollo y la sanacin de las vas neurolgicas. Mi hijo tuvo una excelente maestra de Jardn de Infantes que trabaj con l durante dos horas despus de la escuela, dos veces por semana durante un ao y medio, practicando un montn de movimientos armnicos, no competitivos y rtmicos. Estar en su presencia produca calma. Ella viva en el momento presente. Cuando cortaba manzanas para preparar pur con los nios, los pensamientos de su mente, los sentimientos de su corazn, y los movimientos de su cuerpo estaban todos alineados con la tarea de cortar manzanas. En su lenguaje y en todos sus movimientos su mente, su corazn y su cuerpo eran una unidad. Mi hijo pas de agarrar un crayn con el puo y hacer garabatos a los 4 aos y medio, a tejer con los dedos y en telar durante el siguiente ao y medio. Pas de ser incapaz de atajar una pelota incluso las ms grandes a jugar con ella haciendo malabarismos con pelotas de tenis de un lado al otro de la habitacin. Su equilibrio, su capacidad de procesar auditivamente el lenguaje hablado y su claridad de pronunciacin y expresin, todos mejoraron de modo espectacular. Se convirti en un ser social que se poda relacionar y jugar imaginativamente con su pares, al mismo tiempo que su excesiva sensibilidad al tacto pareca haber desaparecido. Yo tena que averiguar lo que sus maestras Waldorf de la guardera y del jardn de infantes saban acerca de la relacin entre el movimiento y el desarrollo cerebral. Haba para entonces completado los 4 aos de la facultad de medicina, 3 aos de residencia peditrica y 3 aos de beca de investigacin en pediatra comportamental y del desarrollo. Haba aprendido a identificar las diversas vas de aprendizaje tanto auditivas, visuales como sinestesias, pero no aprend nada sobre la integracin sensorial. Despus de observar a mi hijo transformarse en su

desarrollo, hice los 3 aos del Programa de Formacin Docente Waldorf, y luego pas otro ao estudiando sobre la integracin sensorial con Ingun Schneider, fisioterapeuta y especialista en integracin sensorial del Rudolf Steiner College. Asist a numerosos talleres dictados por neuropsiclogos como Judith Bluestone del HANDLE Institute y Carla Hanaford, que trabaja con Brain Gym. Lo que he aprendido de todas estas experiencias es que el movimiento forma en el nio las vas neurolgicas que sern ms tarde usadas para la lectura, la escritura, la ortografa, las matemticas, la concentracin, y el pensamiento creativo. Existe una relacin entre el desarrollo del sistema vestibular (que incluye el equilibrio y el tono muscular) y el procesamiento auditivo (la capacidad de comprender y seguir instrucciones verbales). Si un nio cuya audicin es normal tiene problemas con el procesamiento auditivo (seguir instrucciones verbales), entonces ser de ayuda fortalecer su equilibrio. Si un nio tiene tono muscular bajo con tendencia a babear y a cecear cuando habla, entonces trabajar el movimiento y especficamente el equilibrio, fortalecer el tono muscular general de ese nio y mejorar su pronunciacin de las consonantes. Tambin existe una relacin entre la propiocepcin (la capacidad del nio de saber donde est su cuerpo en el espacio) y la capacidad de sentarse quieto y prestar atencin. Un nio tendr dificultad en concentrar su atencin si el sistema propioceptivo no est an del todo formado o integrado. Durante los primeros 7 aos de vida, la mente del nio debe elaborar un mapa de la ubicacin de los receptores de presin de los msculos, tendones y articulaciones de todo el cuerpo. Podramos decir que la mente tiene que saber dnde est el cuerpo en todo momento. Si la mente del nio no puede localizar las diferentes partes del cuerpo mientras est sentado en reposo, entonces el nio necesitar mover activamente los msculos o sentarse sobre sus pies para que la mente se sienta conectada con el cuerpo mientras el nio mira al pizarrn y presta atencin al maestro. Lamentablemente, un nio que se mueve continuamente en su banco mientras mira fijamente al maestro ser interpretado con frecuencia como no prestando atencin y recibir la etiqueta de Desorden de Dficit de Atencin. Asimismo, ese mismo nio que no ha desarrollado el sentido de conciencia espacial y no siente dnde est su cuerpo en el espacio, tambin carece de un sentido interno del movimiento cuando mira formas abstractas como las letras o los nmeros. Los ojos del nio seguirn el movimiento, las lneas y las curvas de las letras y los nmeros, pero las formas no se grabarn. El nio olvidar las formas y no recordar hacia qu lado va el 2 o el 3, o cul letra es la b y cul la d. Con frecuencia, adems de ser catalogados como DDA, estos nios que tienen dificultades de propiocepcin son tambin diagnosticados con discapacidades de aprendizaje conectadas con el procesamiento visual y la memoria visual. Por ltimo, si el sentido del tacto de un nio no est enteramente integrado, como puede ocurrir luego de un nacimiento vaginal rpido, un parto por cesrea o el uso de frceps, el nio ser hipersensible y, a veces, hiposensible, a la estimulacin tctil. Estos son los nios que quieren que se les quiten las etiquetas del cuello de las ropas o que se les den vuelta las medias para no sentir las costuras. Con frecuencia no quieren usar pantalones largos, mangas largas o sacos, porque sienten constantemente las arrugas de la tela contra la piel al mover los brazos o

las piernas. Su cuero cabelludo es hipersensible y no les gusta que les cepillen o les peinen el pelo. No les gusta que les corten las uas. Estos son los nios que a menudo se apartan de los otros nios y parecen tmidos, porque tienen miedo de ser tocados sin querer por algn nio, y a veces pueden sentir ese toque como un golpe o una cachetada. A veces estos nios parecen agresivos, pegando a otros nios en defensa propia, segn ellos lo perciben, luego de haber sido tocados o chocados por otros nios. Es como si ese leve toque o choque se amplificara cien veces. En general, los nios con cualquiera de estos problemas de integracin sensorial a menudo tienen dificultades con las relaciones con otros nios. Sus mentes y sus ojos estn demasiado ocupados con la sola tarea de tratar de ayudarlos a mantener el equilibrio, averiguar dnde estn en el espacio, y evitar chocar con otros objetos y otras personas. Estos nios se involucran en mltiples actividades simultneas (multi-tasking) y no gozan del lujo o la libertad de sus mentes y pensamiento para prestar atencin a las sutiles seales no verbales de los nios que los rodean. Y ya que la comunicacin es mayormente no verbal, su relacin con los otros nios se ve afectada. Adems, debido a que estos mismos nios con una o ms dificultades de integracin sensorial estn siempre abocados a mltiples actividades simultneas, su sistema nervioso est constantemente bajo estrs. Estos nios viven en su sistema nervioso simptico de pelear y huir slo para sobrevivir cada da. Los nios que funcionan predominantemente en este sistema nervioso de tensin no estn, por definicin, en el momento presente. No pueden prestar atencin o concentrarse en un solo estmulo a la vez porque su supervivencia depende de poder ser capaces de prestar atencin a muchas cosas diferentes en su cuerpo y en su entorno todas al mismo tiempo. Estos son los nios que son a menudo catalogados como hiperactivos. Sus pupilas estn a menudo dilatadas, sus manos y pies estn con frecuencia fros, estn hipervigilantes y se distraen con facilidad, son hipersensibles a los sonidos, y tienen dificultad en concentrar su atencin. Sus movimientos son espasmdicos y mecnicos y su digestin se ve afectada. Tambin son extremadamente sensibles a los efectos del azcar y la cafena y, en el curso del da, alternan entre los berrinches y la apata. Una mente bajo estrs funciona en modalidad supervivencia. En esta modalidad de supervivencia, un nio no puede acceder a sus centros superiores de aprendizaje, y, en consecuencia, no se forman con facilidad nuevas vas y conexiones neurolgicas. Denominaciones tales como DDA, ADHD, desordenes del lenguaje y el habla, trastornos del aprendizaje, y todo el espectro de los desordenes autistas, tal vez representen en realidad una gravedad aumentada de una disfuncin en la integracin sensorial. Un nio catalogado con DDA tiene un sistema propioceptivo mal integrado y esto puede tambin crear desordenes en el procesamiento visual. Un nio diagnosticado con problemas de procesamiento auditivo, especialmente si se olvida lo que tiene que hacer al mover el cuerpo, puede tener problemas vestibulares. Un nio con la etiqueta de autista tiene una severa discapacidad en sus sistemas propioceptivo, vestibular y tctil, adems de tener un metabolismo dbil y un tracto digestivo perforado. Cuando un nio ha tenido una historia de uso frecuente de antibiticos (especialmente en los primeros dos aos de vida), una dieta alta en azcares

simples, o ha sufrido mucho estrs, puede carecer de la mayora de las bacterias intestinales benficas. Pueden proliferar entonces las levaduras que causan inflamacin y prdida de la integridad de la pared intestinal. Las protenas parcialmente digeridas provenientes de diversos alimentos, como la soja, el gluten de trigo, y la casena de la leche, son entonces absorbidas a travs de la pared intestinal inflamada y perforado en vez de ser eliminadas en las deposiciones intestinales. Estas protenas parcialmente digeridas son ahora procesadas dentro del cuerpo y sus subproductos txicos pueden cruzar ahora la barrera sangrecerebro y entrar al sistema nervioso central afectando los centros del habla y otras zonas sensibles del cerebro. Entonces, qu podemos hacer para ayudar y sanar a los sistemas nerviosos de nuestros nios? En primer lugar, adhiero a las actividades de movimiento rtmicas, armoniosas, no competitivas, tales como caminar, salir de excursin a pie, y nadar. Apoyo las terapias de movimiento que fortalecen el equilibrio, la propiocepcin y el tacto. Estas terapias de movimiento que se llevan a cabo para ayudar a integrar el sistema sensorial del nio deben ser suaves y lentas. Se debe tener cuidado de no activar an ms el sistema nervioso simptico, el sistema del estrs. Si las terapias de movimiento se realizan demasiado rpido o demasiado competitivamente, las vas no pueden formarse. El nio necesita estar en el sistema nervioso parasimptico, relajado, para poder formar nuevas vas. El nio necesita estar absorbido por el momento presente, lleno de amor y entusiasmo por lo que est haciendo. Las terapias de movimiento no pueden aplicarse como si se tratara de un libro de cocina o a partir de una lista. El terapeuta debe estar presente ante el movimiento del nio y totalmente entregado al nio de manera amorosa para que ese nio se pueda relajar, mover, y crear nuevas vas neurolgicas. En segundo lugar, es hora de que dejemos de medicar a nuestros nios con estimulantes. Estas drogas estimulantes pueden, es cierto, atenuar o inhibir las vas que se disputan la atencin del nio, pero an no sabemos cmo pueden estar afectando la capacidad de aprendizaje futura de ese nio. Tambin apoyo un ambiente educativo que les ensee a nuestros hijos sobre el mundo utilizando todos sus sentidos, incluidos la visin, el odo, y especialmente las experiencias educativas a travs del hacer. Nuestra cultura e incluso algunas instituciones escolares, con su dependencia de la televisin, las computadoras, y los videojuegos para la enseanza, no est desarrollando la mente ni los sentidos de nuestros nios. Los deportes competitivos sobre-estimulan y activan, en el nio muy pequeo, el sistema nervioso del estrs. La comida con mucha azcar, la carencia de cidos grasos esenciales Omega 3 (que se encuentran en el aceite de hgado de bacalao, el pescado, las nueces, el aceite de lino, las algas, las verduras de hoja verde oscuro, y la leche materna), el dormir poco, el estilo de vida sedentario (en el que los nios van en auto en lugar de caminar), todo ello est dificultando la mielinizacin y la formacin de vas neurolgicas de los nios. Adems, es posible que las toxinas en nuestro medio ambiente, incluido el mercurio contenido en algunas vacunas, hayan tambin afectado estas vas sensibles. Es hora de dejar de etiquetar a nuestros nios y de medicarlos con drogas que slo alteran sus niveles de neurohormonas. Es hora de reducir la velocidad y concentrarnos en el momento presente. Es hora de empezar a promover un estilo

de vida saludable que incluya alimentos nutritivos, sueo adecuado, y apagar las televisiones, los videos y las computadoras. Es hora de ofrecer a nuestros nios muchas actividades de movimiento rtmicas y saludables, en casa, en la escuela, y al aire libre en la naturaleza. Es hora de empezar a sanar a nuestros nios. <> Definicin de trminos empleados Hipervigilancia (sust.): condicin en la que se mantiene una conciencia exacerbada de los estmulos del entorno; hipervigilante (adj.) Propiocepcin (sust.) (del latn propius, propio + percepcin): es el sentido de la posicin de las partes del cuerpo en relacin con otras partes adyacentes del cuerpo. A diferencia de los seis sentidos humanos de percepcin externa (exteroception) vista, gusto, olfato, tacto, odo y equilibrio-, que nos informan sobre el mundo exterior, la propiocepcin es un sentido que nos proporciona informacin exclusivamente sobre la situacin del cuerpo internamente. Es el sentido que indica si el cuerpo se est moviendo con el esfuerzo requerido, como as tambin dnde estn ubicadas las diferentes partes del cuerpo en relacin mutua. Dra. Susan Johnson es madre de un nio de 13 aos, maestra Waldorf titulada, y pediatra comportamental y del desarrollo. Adems de completar su residencia peditrica en el Childrens Memorial Hospital de Chicago, trabaj durante tres aos con una beca de investigacin en pediatra comportamental y del desarrollo en la Universidad de California en San Francisco hasta 1990; durante los siguientes siete aos, se desempe como mdica escolar en el San Francisco Unified School District (organismo estatal de educacin del distrito de San Francisco), evaluando a nios de pre-escolar y de primaria con dificultades de aprendizaje y de conducta. Cuando su hijo tena 3 aos de edad, descubri la educacin Waldorf y se gradu de maestra Waldorf a travs del Programa de Formacin Docente del Rudolf Steiner College de San Francisco. Viaj luego a Suiza con su hijo para estudiar medicina antroposfica en la Lukas Klinik de Arlesheim. En la actualidad atiende su consultorio particular de pediatra comportamental y del desarrollo en Raphael House, una clnica antroposfica de Fair Oaks, y trabaja como mdica escolar para las escuelas Waldorf de la zona prescribiendo lo mejor de las terapias mdicas tradicionales y complementarias. Servicios clnicos para nios ofrecidos en la Raphael House por la Dra. Susan R. Johnson: Evaluacin exhaustiva del aprendizaje, conducta y desarrollo de nios entre 3 y 18 aos: La evaluacin tiene una duracin de 4 horas e incluye una historia completa y una evaluacin fsica, neurolgica y sensorio-motora, entrevista con el nio, exploracin de antecedentes escolares, entrevista con la familia y evaluacin nutricional de la familia. Esta clnica es adecuada para nios que tienen ciertas dificultades en la escuela (es decir, problemas con la lectura, escritura, ortografa o

matemticas), retrasos en el desarrollo motor y/o del lenguaje, interrogantes con respecto a si estn listos para el primer grado, problemas de integracin sensoriomotora (en las reas de equilibrio, tono muscular disminuido, hipersensibilidad al tacto, y la conciencia del cuerpo en el espacio), dificultades de lenguaje y habla (incluyendo el procesamiento auditivo y la pronunciacin) y problemas de conducta relacionados con dificultades en relacionarse con los pares, concentrar la atencin, agresividad, impulsividad y un alto nivel de actividad. Exmenes de vista y odo: Esto incluye una evaluacin de la agudeza visual, el barrido (movimiento) visual y la convergencia visual. El examen de vista incluye un fondo de ojos. El de odo incluye un examen de los tmpanos y una audiometra. Estos exmenes tambin estn disponibles para los adultos. Traduccin: Mara Teresa Gutirrez