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LA SOCIEDAD DE LA INFORMACION.

TECNOLOGIA, CULTURA, SOCIEDAD

Eduardo Bericat Alastuey


Universidad de Mlaga

RESUMEN En este artculo se precisa conceptualmente, desde la sociologa, lo que puede entenderse por Sociedad de la Informacin. Con este objeto se avanzan algunas tesis sobre la naturaleza de los vectores tecnolgico, cultural y relacional que subyacen al advenimiento de esta nueva sociedad. El paradigma tecnolgico constituye el principio activo o motor de los cambios. As, definimos la sociedad de la informacin como aquella sociedad que utilice tanto intensiva como extensivamente el paradigma de Ordenadores En Red. Ahora bien, el vector tecnolgico modifica radicalmente el vector cultural en sus dos componentes bsicos, el cognitivo y el expresivo. Una nueva cultura del conocimiento y de la expresin est surgiendo. Cultura de la Inteligencia Artificial y de la Realidad Virtual. Todava no podemos concebir cientficamente la naturaleza de la Sociedad de la Infocomunicacin. Frente a la poco rigurosa imaginacin de mundos o sociedades digitales, el autor propone el desarrollo de una Teora Social de la Infocomunicacin, todava hoy inexistente. Para tal empeo, tienen especial inters las obras elaboradas por dos tericos sociales de excepcin: Niklas Luhmann y Jrgen Habermas. Informacin y comunicacin, Infocomunicacin, en la trama y en la urdimbre de las futuras estructuras sociales.

Este artculo est dedicado en su integridad a perfilar conceptualmente uno de los ms importantes cambios a los que, en nuestra opinin, se estn enfrentando en el presente, y habrn de enfrentarse en el prximo futuro, las Sociedades Contemporneas. Los cambios derivados del influjo cada vez ms intenso que la sociedad de la informacin va a tener sobre las sociedades actua-

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les no sern, en ningn caso, cambios que afecten a este, ese o aquel aspecto concreto y determinado de nuestra vida personal o de nuestros sistemas societarios. Antes bien, de ah su relevancia, afectarn global e integradamente a la vida de las personas y a la naturaleza de las sociedades. En la actualidad, ya casi nadie pone en duda el advenimiento de la Sociedad de la Informacin. Sin embargo, a los cientficos sociales les queda la tarea de esbozar con cierto rigor, ms all de las modas populares y periodsticas que mezclan las bebidas inteligentes con la inteligencia artificial, el dinero electrnico con el cibercapitalismo, o el autoempleo con el teletrabajo, les queda la crucial tarea, decimos, de clarificar y de reflexionar sobre los hechos que confusamente constituyen la por todos conocida atmsfera ciber que hoy parece circundarnos. En este artculo se pretende aportar algunas ideas clave que nos permitan comprender, desde las ciencias sociales, no slo lo que est pasando, sino tambin lo que puede pasar en el futuro. Por este motivo se sealan los caracteres bsicos de tres vectores de cambio que laten bajo el rtulo de la sociedad de la informacin: el vector tecnolgico, constituido por el impacto conjunto e integrado de los ordenadores informticos y de las redes telemticas; el vector cultural, mediante el que se transforman tanto el Conocimiento (informacin instrumental) como la Expresin (informacin simblica); y el vector social , mediante el que va emergiendo una nueva Sociedad de la sociedad de la informacin. En cualquier caso, esta nueva sociedad, que pensamos debera denominarse con propiedad Sociedad de la Infocomunicacin, demanda una correspondiente Teora Social de la Infocomunicacin . Teora que puede encontrar adecuado soporte y cultivo en la obra de dos insignes tericos sociales de la contemporaneidad, Niklas Luhmann y Jrgen Habermas. 1. BASAMENTO TECNOLOGICO: ORDENADORES Y REDES

Entre las muchsimas tecnologas desarrolladas durante el presente siglo, un reducido grupo han sido distinguidas con el calificativo de nuevas tecnologas, adquiriendo as una singular notoriedad tanto social como intelectual. Suelen considerarse como nuevas tecnologas las siguientes: 1. Microelectrnica, 2. Informtica, 3. Telecomunicaciones, 4. Automatizacin, 5. Lser, 6. Biotecnologa, 7. Energas Renovables, y 8. Nuevos Materiales1. De cada una de estas tecnologas se esperan cambios profundos. Sin embargo, no todos tendrn idntica intensidad, ritmo o trascendencia social. As, por ejemplo, es obvio que el descubrimiento y la aplicacin de un nuevo material o de una energa renovable (solar, elica, biomasa u otras), pudiendo ser muy importan1 M. CASTELLS et al., Nuevas Tecnologas, Economa y Sociedad en Espaa, Alianza Editorial, Madrid, 1986.

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te, tendr un alcance limitado, sobre todo en cuanto pueda afectar a la estructura y a la dinmica de los sistemas sociales. La informtica y las telecomunicaciones son las nuevas tecnologas que mayores y ms amplios impactos van a tener sobre la sociedad. Tan grandes, que ya parece justificado hablar de un nuevo modelo de sociedad, habitualmente denominado sociedad de la informacin o sociedad de la comunicacin. Dada la mediacin total que establecen los procesos informativos y comunicativos en las estructuras societarias, los efectos directos de estas tecnologas supondrn tan slo una pequea parte del conjunto de efectos indirectos o derivados. Es por esto que, hasta ahora, tan slo hemos sido capaces de intuir y de sobrecogernos ante la magnitud de los cambios que parece traer el inmediato porvenir. Aceptada la impronta que tiene la tecnologa sobre la Sociedad de la Informacin, no sera oportuno avanzar ninguna reflexin social sin previamente haber definido y comprendido el basamento tecnolgico de este modelo de sociedad. Aqu, en sentido estricto, tan slo consideraremos Sociedad de la Infocomunicacin a aquella sociedad que utilice, tanto intensiva como extensivamente, los ordenadores informticos y las redes telemticas. En suma, la combinacin Ordenador-Y-Red, la tecnoestructura social de Ordenadores En Redes definen tecnolgicamente la sociedad de la informacin. El ordenador aporta el componente individualista, y supone una clara extensin operativa del organismo humano. La Red, componente holista y relacional de la nueva sociedad, procura su infraestructura de interaccin. Entendiendo la naturaleza bsica y el posible uso social de estos dos tiles, estaremos en disposicin de reflexionar autnomamente sobre los cambios sociales implicados y sobre el modelo social que pueda derivarse de los mismos. Para vislumbrar el alcance del ordenador es necesario comprender las tres claves subyacentes a su xito: 1) lingstica, 2) operativa, 3) social. En primer trmino, es necesario entender la digitalizacin, o capacidad para traducir el completo campo de la percepcin sensorial y de la simbolizacin humana (expresin analgica), a un nico lenguaje que se construye desde la codificacin ms elemental: cero (0) o uno (1); afirmacin (s) o negacin (no); puerta abierta (pasa) o puerta cerrada (queda). La digitalizacin, o transformacin en cdigos binarios, abre unas perspectivas de operacin impresionantes, no slo por su sencillez, sino tambin por su universalidad. Podra decirse que constituye el verdadero esperanto de la era de la informacin, verdadera lengua universal que disipa en el horizonte todo Babel. La segunda clave a la que es preciso hacer referencia no es lingstica, sino operativa. El ordenador constituye esencialmente una fabulosa mquina de computar, de contar cdigos o bits, unidades mnimas de informacin. La enorme velocidad de computacin, que no ha ido sino creciendo exponencialmente desde el nacimiento del chip (microprocesador) en 1958, permite, pese a la longitud de los discursos o percepciones digitalizados, tratar u operar con esos discursos y percepciones. El primer ordenador, un gran edificio de lmpa101

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ras catdicas, entr en funcionamiento en 1946. El primer chip, una diminuta lenteja capaz de procesar gran cantidad de informacin, aparece doce aos ms tarde. Ya entrado el ltimo cuarto de siglo, exactamente en 1981, aparece por vez primera el ordenador personal (personal computer o PC). Se alcanza as la personalizacin o individuacin de la operatividad tcnica, aspecto del desarrollo que constituye la tercera clave del proceso de informatizacin social. Una vez alcanzados estos hitos, y en el marco de un continuo perfeccionamiento en la digitalizacin, velocidad de computacin y personalizacin, con un ritmo vertiginoso en la bajada de precios, mejora de caractersticas y mejora de la operatividad hombre-mquina, la informatizacin, as como la informtica y los informticos, no han dejado de ampliar su campo de accin. El ordenador entra en escena, y el sujeto contemporneo se ve necesariamente abocado o enfrentado a l. De hecho, cada vez son ms las actividades humanas en las que el ordenador, mediante una determinada aplicacin informtica, puede contribuir a la reduccin de costes, a la mejora de la calidad o, simplemente, a la eliminacin del quehacer humano en los tradicionales sistemas de accin. Hemos de interrogarnos, por tanto, sobre las bases pragmticas del computador, sobre su capacidad para realizar tareas, qu tipos de tareas y con qu resultados. Su importancia prctica se sustenta, a nuestro juicio, en la capacidad informtica para operar con idntico lenguaje de base en tres planos diferentes del universo simblico o cultural propiamente humano: el numrico, el textual y el icnico/acstico. Esto convierte al computador en una herramienta utilsima para el clculo matemtico, para el trabajo con lenguajes naturales, as como para el desarrollo de algunas formas perceptivas, como las imgenes y los sonidos. A su capacidad para contar (computador) se aade su capacidad para informar, organizar, conformar y estructurar los contenidos simblicos segn patrones o programas que pueden ir desde lo ms simple hasta lo ms complejo (ordenador). Desde esta perspectiva se comprende, sin mitificacin alguna, que el ordenador realice tareas aparentemente tan dispares como son procesar un texto y gobernar una impresora, traducir automticamente lenguas naturales, calcular estructuras arquitectnicas, controlar el despegue y aterrizaje de aviones, seguir el curso de los satlites, animar sistemas expertos, tomar resoluciones inteligentes o crear sin referencia analgica imgenes o sonidos infogrficos. En suma, Inteligencia Artificial (IA) y Realidad Virtual (RV). Resumiendo lo expuesto hasta ahora, podra decirse que el ordenador, en su formato personal (PC), constituye el paradigma operativo de la sociedad de la infocomunicacin. Constituye un til perceptivo e intelectual, cognitivo y simblico que implica una clara extensin del organismo humano individual. Esta potente capacidad operativa, que afecta a los elementos autnomos del sistema social (individualismo), se complementa con un cambio paralelo en la infraestructura de interaccin (holismo). La Red Telemtica es precisamente la infraestructura interactiva sobre la que se sustenta la Sociedad de la Infocomunicacin. La emergencia de un paradigma operativo de informacin coincide en el tiempo con la de un paradigma interactivo de comunicacin. 102

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El trmino red tiene ya algunos siglos de existencia y, segn Mattelart, este concepto, que primero se aplic a la composicin reticular de la piel, slo pasar a formar parte del lenguaje de las vas de comunicacin en el siglo XIX. A finales del siglo XIX, con la implantacin de redes de ferrocarriles, se incorpora definitivamente el concepto de red a la comunicacin2. Dado que cada poca tiene su paradigma comunicacional, el carcter y la naturaleza de las redes han ido cambiando. As, por ejemplo, el concepto predominante desde finales del siglo XVI es el de vas de comunicacin, de medios para los desplazamientos, de medios de transporte; si hay trminos y acciones recurrentes en Don Quijote, stos son los de caminos, del encaminamiento, de los senderos que recorre el hidalgo de La Mancha y su escudero, con toda la pequea gente, los muleros, los jinetes, los asneros, los carreteros, los correos, etc.3. Frente a la red de caminos, propia del universo vital de Don Quijote de la Mancha, la red telemtica permite transportar informacin digitalizada, posteriormente convertible en percepciones y smbolos, a una velocidad tal que casi toda distancia fsica concebible queda anulada en la instantaneidad de la comunicacin. Las formas tcnicas de obtener estos nuevos modos de transmisin no competen a la sociologa (red de satlites o cableado ptico global y local), pero s compete conocer los nuevos caracteres y modificaciones que estas redes estn introduciendo o pueden introducir en la interaccin social. El carcter esencial de estas redes es que no sirven para transportar materia (carga; viajeros), pero transportan micromateria a la velocidad de la luz (cdigos; smbolos)4. Puede resumirse la naturaleza interaccional de las redes telemticas en cuatro rasgos: a) Instantaneidad o comunicacin en tiempo real. b) Interactividad o comunicacin bidireccional. c) Virtualidad o amplitud comunicacional d) Unicidad o integracin comunicacional. El verdadero alcance de estos cuatro rasgos se manifiesta al considerar la triple naturaleza de toda red. La red en tanto infraestructura para el movimiento y la comunicacin (telemtica); la red en tanto territorio donde se puede comprar, vivir, sentir o aprender (ciberespacio); por ltimo, la red en tanto forma de organizacin, aadiendo a la burocracia y al mercado la forma organizativa en red. De cada nuevo modo relacional, por tanto, un nuevo modo de sociabilidad.
2 A. MATTELART, Tiempos del ingenioso. Una lectura comunicativa de Cervantes, Telos, nm. 40, 1995, p. 23. 3 Ibidem, p. 22. 4 E. BERICAT, Sociologa de la Movilidad Espacial. El Sedentarismo Nmada, Centro de Investigaciones Sociolgicas, Madrid, 1994, pp. 150-161, movilidad biolgica, mecnica y electrnica.

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As, la instantaneidad soporta la globalidad, en el sentido de que, en ausencia de distancia fsica y tcnica, la comunicacin se puede establecer, indiferentemente, con cualquier punto de la aldea global. Nuevas organizaciones de escala planetaria. Nuevas formas y frmulas organizativas en el mbito local y en el global. Por su parte, la interactividad contribuir a la desmasificacin de los medios. Frente a la unidireccionalidad de los medios de comunicacin de masas, la bidireccionalidad de la red telefnica y telemtica configura a todo elemento de la red como emisor/receptor de seales, no slo receptor pasivo. La comunicacin punto a punto fragmenta las audiencias masivas. El tercer rasgo sealado, o amplitud comunicacional (banda ancha), posibilita la transmisin de diferentes formas simblicas por una misma red. As, las autopistas de la comunicacin pueden transmitir textos, datos, imgenes y sonidos. Esta integracin de modos expresivos permite enriquecer el flujo comunicativo, lo que aproxima la interaccin telemtica o ciberntica a la interaccin cara a cara. La red telemtica posibilita percepciones o interacciones de un grado de virtualidad hasta ahora desconocido. El cuarto rasgo, de integracin comunicacional, hace referencia a la posibilidad de integrar en una nica red y en un nico sistema todos los medios de comunicacin disponibles. Unicidad respecto a todo medio de comunicacin, que junto a la ya aludida integracin de la informacin y de la comunicacin, en un paradigma infocomunicativo, da lugar a lo que podra denominarse, como clave de la Sociedad de la Infocomunicacin, la Tesis de la Doble Convergencia5. Es precisamente la sntesis o convergencia operativa de sistemas computadores de informacin y de modalidades telemticas de comunicacin lo que constituye el verdadero paradigma o basamento tecnolgico de la Sociedad de la Infocomunicacin. Ordenadores Y Redes, Ordenadores En Redes.

2.

CULTURA DEL CONOCIMIENTO Y DE LA EXPRESION

La sociedad de la informacin no puede contemplarse al margen de la dinmica y de la construccin cultural. No slo porque su basamento tecnolgico sea en s mismo un producto acabado de la cultura humana, sino fundamentalmente porque las capacidades operativas y relacionales que aporta revolucionarn los patrones culturales vigentes en la actualidad. El paradigma tecnolgico mediatiza la cultura social, recrendola segn nuevos modos de pensar, sentir, percibir y expresar. Nuevos modos de relacionarnos. Novsimos modos, an hoy impensables, de ser-en-el-mundo. Si ordenadores y redes son
Esta tesis es sostenida implcitamente por diversos autores: G. GILDER, citado en I. RAVENTS, Televisin, interactividad y multimedia. Adaptacin de la televisin convencional, Telos , suplemento nm. 41, 1995, pp. 27-28; M. MARTN SERRANO, Los cambios acontecidos en las funciones de comunicacin y en el valor de la informacin, REIS, nm. 57, 1992, pp. 16-17; A. MORCILLO CROVETTO, El futuro de las comunicaciones personales, Telos, nm. 42, 1995.
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los vectores tecnolgicos de la nueva sociedad, el Conocimiento y la Expresin pueden considerarse sus vectores culturales. El anlisis social se inicia precisamente en la consideracin de estos vectores, aunque en ningn caso debe terminar ah, como pretenden algunas perspectivas culturalistas. Una cultura produce Sociedad, lo mismo que una sociedad produce Cultura. En el marco de la impronta cultural de la infocomunicacin, es preciso advertir desde un principio que los anlisis sociolgicos al uso, por lo general, presentan un claro sesgo racionalista o iluminista, dado que contemplan el paradigma infocomunicativo bajo la exclusiva rbrica del conocimiento, entendido ste en tanto racionalidad instrumental. Creemos, en este sentido, que la tesis del conocimiento, teniendo una validez e importancia difciles de sobrevalorar, ha de completarse necesariamente con la tesis de la expresin, sin la cual no podrn llevarse a cabo anlisis sociales completos y rigurosos. Junto a las modificaciones en el orden instrumental o tcnico , se producirn otras, y no de menor trascendencia, en el orden intersubjetivo y simblico . Y esto significa que la cultura ser producto hbrido e indisoluble tanto de la instrumentalidad de la razn como de la racionalidad no carente de sentido, racionalidad simblica e intersubjetiva que inducir, en ltima instancia, tanto el desempeo de los sistemas sociales como las conductas y los sentimientos individuales. Los anlisis de Marshall MacLuhan, en el mbito de la expresin, as como los de Daniel Bell, en el del conocimiento, pueden considerarse antecedentes tericos, en la decada de los sesenta y de los setenta, de la sociedad de la infocomunicacin. De escritura gil, con voluntad potica en el estilo, de fragmentada y culta composicin, la obra de McLuhan no es, desde luego, un ejemplo de anlisis e investigacin sociolgica rigurosa, sino ante todo un rico y templado caldo de ideas de gran valor heurstico. Pese a esto, le otorgamos el mrito clave de haber reflexionado sobre la mediacin infocomunicativa, bien sea al considerar al hombre tipogrfico producto de la imprenta6, bien sea al considerar al hombre elctrico producto de la televisin. McLuhan escribe una historia general de las civilizaciones, pero no como Marx a partir del proceso de evolucin de las tcnicas de produccin y de las fuerzas productivas, sino a partir de la evolucin de las tcnicas de comunicacin, los medios7. Understanding Media y The Medium is the Message quieren establecer la configuracin de una nueva galaxia en formacin que, como la Galaxia de Gutenberg, concierne a todos los aspectos de la actividad humana, desde el dinero, el tiempo, la vivienda, el vestido...8. La era elctrica permite la retribalizacin en la aldea global. ... la informacin que une al globo... permite la realizacin de la
6 Marshall M CL UHAN, La Galaxia Gutenberg: Gnesis del homo typographicus, Planeta Agostini, Barcelona, 1985 (1. ed., 1962). 7 J. BAUDRILLARD, Understanding Media, en N. K ATTAN, J. BAUDRILLARD, E. MORIN, P. RIESMAN, T. NAIRN y G. COHN, Anlisis de Marshall McLuhan, Editorial Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1972 (1. ed., 1967), p. 31. 8 E. MORIN, Para comprender a McLuhan, op. cit., p. 38.

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familia humana y hace nacer una conciencia mundial9. Es la televisin la que nos volver sanos, humanos, plenamente unidos al mundo10. Understanding Media representa un esfuerzo por comprender los mensajes inherentes a la estructura de los medios de nuestra poca. En este libro, McLuhan analiza veintisis medios, que adems del cine, la televisin, la prensa, etc., comprenden tambin la arquitectura, el dinero, el automvil, los armamentos, etc.11. El medio es el mensaje, vale decir, las sociedades siempre fueron remodeladas mucho ms por la naturaleza de los medios con los que se comunicaban los hombres, que por el contenido de la comunicacin12. Riesman llega a afirmar que los objetivos y los mtodos de Lvi-Strauss y de McLuhan son diferentes, pero el punto de acceso es formalmente el mismo en ambos autores. En 1958 escriba Lvi-Strauss: Sin reducir la sociedad o la cultura a la lengua, cabe iniciar esta revolucin copernicana que consistir en interpretar la sociedad en su conjunto en funcin de una teora de la comunicacin ...comunicacin de las mujeres entre los grupos, ...comunicacin de los bienes y los servicios, ...la comunicacin de los mensajes13. En todo caso, lo que el padre McLuhan manifiesta claramente es la necesidad de contar con una Teora General de la Mediacin Social, en la que tanto la produccin como el intercambio de smbolos, cognitivos y expresivos, ocupen su lugar debido. Ahora bien, ms all de los cambios acontecidos en las formas expresivas y comunicativas, es obvio que no pueden concebirse las sociedades desarrolladas contemporneas sin la aportacin del conocimiento. El crecimiento y el desarrollo de una sociedad postindustrial, avanzada o tecnolgica, es resultado de un conjunto complejo de factores sociales y no slo de la acumulacin de capital. La innovacin, la creatividad y el cambio dependen mucho ms directamente que antes del nivel de conocimientos. Informacin, educacin, investigacin cientfica y tcnica, formacin profesional, capacidad de programar y regular el cambio en las relaciones sociales de una empresa, las formas de management y organizacin, entre otros, forman parte de los factores de produccin14. Fue Daniel Bell quien en la caracterizacin de la Sociedad Postindustrial15 seal precisamente al conocimiento como principio axial de estas sociedades. Este autor, muy atento a las producciones y tcnicas intelectuales del siglo XX, no slo destaca el conocimiento, sino que, como puede constatarse en los cinco rasgos definitorios que ofrece de la sociedad postindustrial, la informaN. KATTAN, Marshall McLuhan, op. cit., p. 16. P. RIESMAN, Del hombre tipogrfico al hombre electrnico, op. cit., p. 52. 11 P. RIESMAN, Del hombre tipogrfico al hombre electrnico, op. cit., p. 54. 12 E. MORIN, Para comprender a McLuhan, op. cit., p. 36. 13 P. RIESMAN, Del hombre tipogrfico al hombre electrnico, op. cit., pp. 54-55. 14 C. SOL, Ensayos de Teora Sociolgica, Paraninfo, Madrid, 1987, pp. 25-26. 15 D. BELL, El advenimiento de la sociedad postindustrial, Alianza Universidad, Madrid, 1976 (1. ed., 1973).
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cin y el conocimiento subyacen a todos ellos. No bienes, sino servicios de informacin, formacin y conocimiento (1); profesionales y tcnicos ocupados por disponer y para aportar conocimientos (2); dinamizacin social por la innovacin de conocimientos bsicos (3 o axial); necesidad de controlar las consecuencias del conocimiento (4); y, por ltimo, tecnologa intelectual para tomar decisiones (5). Una caracterizacin social basada ntegramente, como se ve, en el conocimiento cientfico y tecnolgico, que vertebra desde ahora las sociedades, que pueden ser definitivamente ordenadas por la razn tecnolgica. El objetivo de la nueva tecnologa intelectual es, ni ms ni menos, el de realizar el sueo de un alquimista social: el sueo de ordenar la sociedad de masas16. Ahora bien, esta caracterizacin temprana llevada a cabo por Bell en 1973 no agota el contenido de lo que ser en el futuro una sociedad de la infocomunicacin, puesto que, aun centrada en el conocimiento, los medios con los que podr operar (ordenadores y redes) van a cambiar radicalmente. As lo reconoce el autor unos aos ms tarde en un apartado de su obra Las Ciencias Sociales desde la Segunda Guerra Mundial17, que titulaba El modelado de la mente y de la sociedad. En este apartado repasa el trasfondo intelectual de esta nueva fase en la mediacin social del conocimiento. La comprensin por parte de las ciencias sociales de los procesos cognitivos de la mente, y la posible creacin de sistemas de control para el modelado y posterior manejo de la sociedad, estn asociadas a una serie de avances intelectuales, principalmente, la ciberntica, la teora de la informacin, la lingstica estructuralista, la inteligencia artifical y la teora de autmatas, y la teora general de sistemas18. Aqu destacaremos dos campos capitales a la hora de caracterizar los aspectos cognitivos de la sociedad de la informacin: la ciberntica y la inteligencia artificial. El principio de la ciberntica lo sugiere el mismo nombre. Es un conjunto de mecanismos de control para mantener una mquina o un sistema en funcionamiento, que permite reajustes a los caminos iniciales o a nuevos caminos donde ha habido desvos u obstculos y adaptar el mecanismo a los objetivos establecidos. Los elementos subyacentes son energa e informacin. El ncleo de la teora ciberntica es el lazo de retroalimentacin [feedback loop], lo cual significa informacin que retorna a la fuente de control (por sensores o dispositivos similares) y sus mecanismos de reajuste. El sistema es adaptativo y homeosttico, pues tiene la tendencia a mantener la estabilidad o el equilibrio19. La combinacin de la ciberntica (Norbert Wiener), la teora de la informacin (Claude E. Shannon) y la lingstica chomskyana ejerci su influencia ms directa en los campos de la psicologa del conocimiento y la inteligencia
Ididem, p. 52. D. BELL, Las Ciencias Sociales desde la Segunda Guerra Mundial, Alianza Universidad, Madrid, 1984. 18 Ibidem, p. 47. 19 Ibidem, p. 48.
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artificial20. La idea de Inteligencia artificial fue promovida por el matemtico Alan Mathison Turing, quien, durante la Segunda Guerra Mundial, fue el principal diseador de la mquina Ultra, que desbarat los cdigos de transmisin alemanes. Plante la cuestin de si una mquina computadora puede pensar, o, para evitar el antropomorfismo inherente a tal formulacin, si las mquinas pueden ser programadas para que se comporten como nos comportamos nosotros cuando decimos que estamos pensando21. La importancia de la inteligencia artificial radica en la distancia que existe entre informacin y conocimiento22. Es por esto que Edward A. Feigenbaum uno de los pioneros del producto ms exitoso de la IA, los sistemas expertos, mediante la obra, escrita en colaboracin con Pamela McCorduck, The Fifth Generation. Artificial Intelligence and Japans Computer Challenge to the World, arga que la nueva riqueza de las naciones postindustriales resida en el conocimiento (no en la mera informacin) y que las ventajas en el tratamiento computacional del mismo (captacin y representacin, almacenamiento, recuperacin y generacin), con el soporte de los nuevos ordenadores basados en las herramientas de la IA, supondran factores competitivos fundamentales23. Lo cierto es que, sin haber colmado completamente sus promesas, la inteligencia artificial avanza a buen ritmo, no slo en perfeccionamiento tecnolgico, sino tambin en prestigio acadmico y social. Pero la IA no slo tiene un conjunto de aplicaciones prcticas (construccin de mquinas inteligentes), sino que nos est obligando a revisar nuestros modos tradicionales de pensar (comprensin de la inteligencia). La hiptesis formulada por Minsky de que el cerebro es, en realidad, no una mquina, sino cientos de mquinas pensantes que han evolucionado al servicio de determinados rganos sensoriales24, nos permite avanzar una metfora cognitiva sobre la sociedad de la infocomunicacin, sociedad que puede ser contemplada como una enorme Red Neuronal de procesadores sociales de informacin y de conocimiento (conexionismo cognitivo reticular). Esta tupida trama infocomunicativa permite hablar de encerebracin social 25, aunque tambin puede entenderse como un proceso de socializacin del cerebro, de la informacin y del conocimiento. Esta socializacin tiene consecuencias epistemolgicas, por cuanto es preciso introducir los componentes sociales en el anlisis de la inteligencia humana (lgica social de la inteligenIbidem, p. 51. Ibidem, p. 54. 22 N. AMAT, De la Informacin al Saber, FUNDESCO, Madrid, 1990. 23 R. PARDO AVELLANEDA, La trayectoria de la Inteligencia Artificial y el debate sobre los modelos de racionalidad, en E. LAMO DE ESPINOSA y J. E. RODRGUEZ IBEZ, Problemas de Teora Social Contempornea, CIS, Madrid, 1993, p. 131. 24 M. MINSKY, The Society of Mind, citado en ibidem, p. 129. 25 S. LORENTE, Tecnologas para la informacin: la convulsin de la dcada, en M. Jurez (dir.), V Informe Foessa sobre la situacin social de Espaa, Fundacin Foessa, Madrid, 1994, p. 2093.
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cia), as como consecuencias sociolgicas, sobre todo por lo que hace a una actualizacin o realizacin efectiva de la conciencia colectiva aludida por Durkheim. Ahora bien, del mismo modo que hay mquinas de pensar (inteligencia artificial), as como mquinas de hacer (robot, autmatas, mquinas tradicionales), existen mquinas de comunicar. La sociedad de la informacin, como se ha dicho, no ser tal en funcin, tan slo, de las consecuencias que tenga la aplicacin de conocimientos instrumentales y tcnicos, es decir, no ser un producto de lo que la ciencia y la tecnologa sea capaz de hacer, por mucho que sea capaz de hacer. Nunca lo ha sido. Si bien, para la teora de la comunicacin, el concepto de Expresin o de Representacin puede entenderse inicialmente como la existencia de una entidad material puesta en lugar de otras26, desde la sociologa puede especificarse por tal aquel componente de la cultura cuya funcionalidad fundamental es dotar de sentido al sujeto, por un lado, as como establecer vinculaciones con los dems sujetos, por otro. Es decir, la comunicacin simblica contiene aspectos significativos y aspectos relacionales, sin que sea lgicamente posible separar unos de otros. Esto hace que en el campo de la expresin, y no en el del conocimiento, se constituyan los sentidos ltimos de la existencia (saber, arte) que dan lugar a las modulaciones emotivas base o fundamento vital de todo organismo humano. As, en la representacin emocionante, o en la emocin representada, encontramos, antes que en la pura cognicin, tanto nuestra identidad y nuestro sentido como la fuerza o energa que nos mueve a la accin. Esta relacin ya fue puesta de manifiesto por McLuhan y otros muchos, pero ms recientemente, anticipando el despegue del universo multimeditico (ms all de los medios de comunicacin de masas) que el paradigma de ordenadores y redes permite entrever, han sido los filsofos de la posmodernidad quienes han reflexionado, si bien fragmentariamente, sobre la nueva cultura del simulacro y de la virtualidad. Si en el mbito de la cognicin humana el nuevo paradigma infocomunicativo ha aportado la Inteligencia Artificial, en el mbito de la representacin llega con la promesa de la Realidad Virtual, dos mitos que dejarn su huella en el hombre, en la cultura y en la sociedad. La inteligencia y la imaginacin, hasta ahora patrimonio exclusivo del hombre individual, levantan el vuelo exteriorizndose y objetivndose en la instrumentacin social, augurio seguro de abundancia, pero tambin augurio seguro de alienacin. La tecnologa, los medios de comunicacin de masas y la informatizacin de la sociedad tienen una relevancia central dentro de los trabajos de los tericos posmodernos. Ello se aplica especialmente a los pensadores franceses Jean Baudrillard, Jean-Franois Lyotard y Paul Virilio, al filsofo alemn Norbert Bolz y al brasileo Vilm Flusser. Desde los aos ochenta la relevancia social
26 J. L. PIUEL, La Expresin. Una Introduccin a la Filosofa de la Comunicacin, Visor Libros, Madrid, 1989.

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de sus postulados ha tenido una resonancia especialmente grande27. En los siguientes prrafos se incluyen textos acerca de la realidad, la imagen, la imaginacin y la hiperrealidad, en tanto ocupan lugares centrales en la teora de la informacin, segn el criterio recopilatorio de Jrg Becker. Segn expone Baudrillard en Amerika28: Todo est otra vez capturado en la simulacin. Los paisajes en la fotografa, las mujeres en el escenario sexual, los pensamientos en la escritura, el terrorismo en la moda y en los medios de comunicacin, los sucesos en la televisin. Las cosas parecen existir solamente para este extrao destino. Uno se pregunta si el mundo no estar hecho slo para la publicidad que produce otro mundo para s misma. Flusser, en su obra Por una filosofa de la fotografa, argumenta 29: Alrededor de nosotros, las omnipresentes imgenes tcnicas estn en va de reestructurar de forma mgica nuestra realidad e invertirla en un escenario global de imgenes. Se trata, fundamentalmente, de un acto de olvido. El hombre olvida que l era quien generaba esas imgenes para orientarse en el mundo. Ya no es capaz de descifrarlas y, a partir de ahora, vive en funcin de sus propias imgenes. La imaginacin se ha convertido en alucinacin. Seala Bolz en Una corta historia de la apariencia30: la simulacin se diferencia de la ficcin en que, aunque tambin evade y engaa la realidad, al fin y al cabo crea una realidad. La simulacin ajusta lo imaginario con lo real. La manipulacin se convierte en la normalidad de la descripcin del mundo. Por ello debemos conquistar una nueva relacin con los trminos apariencia y ficcin y simulacin. Ya no denominan la otra cara de la realidad sino sus estados fsicos. ... nueva definicin de ser-enel-mundo como existencia telemtica en el horizonte del tiempo de emisin. La virtualidad se transforma en virtud, segn la concepcin medieval del trmino, en tanto capacidad para producir efectos. El postulado de Thomas y Znaniecki cobra perfectsima actualidad. El mundo como representacin simblica del mundo, tal y como fue formulado por Shopenhauer, se renueva en la existencia telemtica de la sociedad de la infocomunicacin. Vida en la red (network life) junto a vida real (real life) de Ikeda. Experiencias vicarias de Moles. La inmersin en el espacio como concepto fundamental de los tecnlogos de la realidad virtual. El fantasma de la Realidad Virtual estaba ya en la leyenda que aseguraba que los pjaros iban a picotear las uvas pintadas con gran perfeccin por Zeuxis. ... la nica diferencia es que aquella vieja aspiracin de la mmesis y de la ilusin referencial tiene hoy a su servicio el poder de la informtica31. Mas, pese a la perfeccin del cuadro de Zeuxis, y segn hizo ver inmediatamente a sus apologistas el propio pintor, la figura del nio que
27 J. BECKER, El pensamiento posmoderno. Su comportamiento en la teora de la informacin, Telos, nm. 38, 1994, p. 17. 28 J. BAUDRILLARD, Amerika, Munich, 1987, p. 48, citado en ibidem, p. 18. 29 V. FLUSSER, Fr eine Philosophie der fotografie, Gotinga, 1983, p. 10, en ibidem, p. 18. 30 N. BOLZ, Eine kurze geschichte des scheins, Munich, 1991, p. 117, en ibidem, p. 18. 31 R. GUBERN, Modelos interactivos de creacin individual. Nuevas respuestas a viejos interrogantes, en Telos, suplemento Telos nm. 37, 1994, p. 36.

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sostiene con sus dedos el racimo de uvas no consigui ahuyentar a los pjaros, lo que muestra radicalmente, junto al realismo incorporado a toda figuracin, el fiasco de la virtualidad, la inautenticidad de toda mmesis32.

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Ms all de su tcnica y de su cultura, aunque con ellas, en el presente apartado nuestro inters se orienta a concebir la sociedad de la informacin en tanto que sociedad. Se pretende, ante todo, mostrar algunas caracterizaciones de la sociedad de la informacin, as como algunos rasgos de su estructura y de su dinmica. El tratamiento pseudosociolgico que inunda los medios de comunicacin, en lo que hace referencia a la presentacin de esta nueva sociedad, contiene en buena dosis un carcter mtico. As, espero se comprenda el inters de distinguir lo que circula en tanto sociedad de la informacin de lo que sociolgicamente pueda considerarse la sociedad de la sociedad de informacin. La mitificacin surge cuando se toman los rasgos clave de un paradigma social, es decir, de un modelo abstracto, o terico, y se identifican ingenuamente con una sociedad real. Tambin cuando confundimos la parte con el todo. El ttulo del apartado no es, pues, un mero juego de palabras. El ncleo o paradigma de la sociedad de infocomunicacin constituye un principio activo o motor de cambio en el interior de las sociedades desarrolladas contemporneas. Este paradigma ir transformando, al mismo tiempo que se ir acoplando, con mayor o menor rapidez, y segn una amplia variedad de lgicas de uso y trayectorias de cambio slo nominalmente virtuales, a las sociedades que tenemos en la actualidad. Si bien este paradigma no tiene por qu monopolizar todo el desarrollo social futuro, s est llamado a convertirse en modo hegemnico de operar y de comunicar informacin, en estructura de produccin econmica e integracin social ncleo de las emergentes frmulas y vertebraciones societarias. Llegado este caso, aun sin desaparecer, todas las modalidades de comunicacin e informacin precedentes habrn de subsumirse al nuevo paradigma infocomunicativo, del mismo modo que el caminar en la civilizacin del automvil, sin desaparecer del todo, se ha tenido que acoplar o adaptar al paradigma de movilidad mecnica vigente (tesis del acoplamiento). En la nueva sociedad, el resto de movilidades se vern ineluctablemente sometidas a su hgira. Cuando este proceso est avanzado, cuando el paradigma tecnolgico de ordenadores y redes, por la mediacin cultural del conocimiento y de la expresin, se haya asentado intensiva y extensivamente en la estructura social, entonces y slo entonces, segn nuestra tesis, podr decirse con verdad y rigor
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Debo al profesor Juan del Pino Artacho la interpretacin completa de la clsica leyenda.

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que nos encontramos en una sociedad conformada por el paradigma tecnolgico, cultural e interaccional de la sociedad de la infocomunicacin. Pese a todo, esta sociedad seguir siendo al mismo tiempo otras sociedades. Seguir siendo en parte, por ejemplo, una sociedad industrial y capitalista. La Sociedad Industrial se sustentaba sobre el uso de la energa mecnica, sobre la mquina y sobre la fbrica. Estos elementos pierden su importancia en la sociedad de la informacin, aunque no desaparecen, se transforman. Por otro lado, la sociedad de la informacin no renuncia a las metas productivistas tpicas del industrialismo. Antes al contrario, las tecnologas de la informacin permiten mejorar la organizacin empresarial y alcanzar la automatizacin casi plena. La fbrica se fragmenta. La productividad crece. A la mquina mecnica corresponde la mquina simblica. Tambin se fabrican informaciones y sueos. La sociedad de la informacin tambin seguir siendo, creemos, una sociedad capitalista. Los flujos financieros de todo el mundo circulan por las redes desplazndose a toda velocidad; el cibercapitalismo se impone, la economa informacional, la economa mundo. Se aade un nuevo capital a la lgica societaria: junto al capital formativo de las personas surge el capital infocomunicativo. El dinero, al inmaterializarse, ya no puede ocultar su naturaleza de relacin social. Alvin Toffler ya hablaba en La tercera Ola (1980) de la desmasificacin de los medios de comunicacin (de masas). Pese a lo indicado por Toffler, en la sociedad de la informacin seguir siendo importante la presencia de los medios de comunicacin social tradicionales, aunque se vern intensamente afectados por la posicin que ocupen y el papel que desempeen en la infoesfera. La interactividad, la distribucin de servicios, los videojuegos, las conexiones con la red entablarn competencia con la recepcin pasiva y unidireccional que caracteriza a los MCM. Las audiencias se fragmentan y las cantidades de informacin disponible se incrementarn exponencialmente. Nuevos soportes para viejos medios. Multimediacin. La sociedad de la informacin ser tambin, por ltimo, una sociedad del conocimiento, como ya se ha expuesto anteriormente, pero ser tambin algo ms. Disponibilidad inmediata de informacin procedente de todo el mundo. Socializacin del cerebro. Bases de datos. Programas de tratamiento. Formas de representacin. Arte telemtico y virtual. Documentacin. Inteligencia artificial. Alto ritmo de innovacin. Extensin del infobrero productivo y consuntivo. Una sociedad que desea conocer y que cuenta con unos medios fabulosamente aptos para aplicarse a esa tarea. Ahora bien, ms all de estos comentarios y comparaciones, y pese a que muchos puedan compartir nuestra definicin, en el sentido de que slo estaremos en una sociedad de la informacin cuando el paradigma tecnolgico, cultural y relacional de la infocomunicacin se haya acoplado intensiva y extensivamente a las sociedades actuales, lo cierto es que la preocupacin y la sensibilidad sociolgica despliegan en los tericos y en los estudiosos sociales un completo y complejo abanico de actitudes diferentes respecto del advenimiento de esta nueva sociedad. Crticos, escpticos, pesimistas. Utpicos, iluminados, 112

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optimistas. Menesterosos, fatalistas, irnicos. Por ejemplo, frente al optimismo de McLuhan, toda una corriente de pensadores sociales, miembros de la conocida Escuela de Frankfurt, expresaban en sus anlisis de la misma sociedad de masas a la que se refera McLuhan razones profundas para el pesimismo y para la crtica radical de la cultura. Una reflexin modelo de los tericos crticos se muestra en el captulo referente a la Industria Cultural de la obra Dialctica del Iluminismo, de Max Horkheimer y Theodor W. Adorno. En l se expresa el punto de vista de la crtica europea de tendencia hegeliana y marxista que plantea en el campo de la cultura la paradoja de que una mayor iluminacin y alimentacin cultural de las masas se ve acompaada de un modo fatal por un profundo debilitamiento de la cultura33. Pero tambin se muestra en la obra de Herbert Marcuse El Hombre Unidimensional, donde, denunciando el determinismo tecnolgico, reflexiona sobre las potencialidades de la era tcnica y sobre la desaparicin de cualquier sujeto libre: el poder y la eficiencia de este sistema, la total asimilacin de mente con hecho, de pensamiento con conducta requerida, de aspiraciones con realidad, militan contra la emergencia de un nuevo sujeto34. En lnea con la teora crtica, podran pensarse las consecuencias que puede tener la apropiacin de la inteligencia humana por un sistema tcnico, as como la apropiacin de la imaginacin. Desposedo de la inteligencia y la creatividad, nicos valores que mantena en s y para s en la sociedad del conocimiento, el hombre ya no tendr ningn poder para oponerse al control impuesto por la racionalidad tecnolgica, no podr oponerse a la administracin total. Algunos pensadores actuales, como Mattelart o Martn Serrano, se ubican tambin en una perspectiva crtica, analizando desde similares presupuestos tericos la naturaleza de esta nueva sociedad que se impone. As, por ejemplo, Martn Serrano seala la continuacin del capitalismo en la sociedad de la informacin, por cuanto el cambio cualitativo ms importante producido por la digitalizacin, segn el autor, ha sido el hecho de que sea posible establecer el valor de la informacin35. ... la informacin ha llegado a ser producida y comercializada con los mismos criterios econmicos que los dems bienes36. Segn este autor, la informacin est destinada a penetrar en el mbito de todo lo programado y de todo lo programable37, dado que la informacin es, al tiempo, cemento de la integracin social y materia prima en la produccin de bienes y servicios38.
33 D. BELL, Th. ADORNO, E. SHILS, R. K. MERTON y P. F. LAZARSFELD, Industria cultural y sociedad de Masas, Monte Avila Editores, Caracas, 1969. 34 Citado en J. C. ALEXANDER, Las teoras sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial, Gedisa, Barcelona, 1989. 35 M. MARTN SERRANO, Los cambios acontecidos en las funciones de comunicacin y en el valor de la informacin, REIS, nm. 57, 1992, p. 14. 36 Ibidem, p. 15. 37 Ibidem, p. 17. 38 Ibidem, p. 14.

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En este punto parece oportuno recordar la interpretacin que hace de las Meninas de Velzquez el filsofo francs M. Foucault en Las Palabras y las Cosas, indicando que en todo proceso de comunicacin, en toda representacin, existen siempre tres sujetos sociales involucrados. Estos tres sujetos, que se ubican en un mismo punto o posicin exterior delante del cuadro pintado por el maestro sevillano, son: el Espectador (consumidor, receptor, destinatario de la comunicacin); el Pintor (creador, constructor, difusor de smbolos y de comunicacin); y el Rey (orden, sentido, funcin de la comunicacin). Ningn smbolo es tal si no merece ser visto, si no es visto por algn espectador. Todo smbolo se produce, y pintor es quien ha contribuido a la elaboracin de un smbolo. Informticos, periodistas, comunicadores, artistas, cientficos, profesores, pintores en la sociedad de la infocomunicacin. El smbolo obedece a una lgica, est cargado de sentido, es mensajero de un determinado orden, sirve siempre a algn rey. Otras observaciones de Mattelart se refieren a tendencias sociales que se orientan en direccin opuesta a lo esperado. Por ejemplo, la misma dcada de los ochenta que se distingui por ser la de la filosofa de globalizacin, coincidi con otro movimiento antagnico, la revancha de las culturas singulares39. El localismo, el regionalismo y el nacionalismo se superponen a la globalizacin. A una tendencia anloga, pero ms contundente si cabe, se refiere el filsofo espaol Eugenio Tras, al constatar un repliegue autista en las comunidades nacionales. Frente al determinismo tecnolgico de la globalidad y de la hipercomunicacin, se levanta el autismo social como horizonte de libertad en la sociedad de la informacin. Otros muchos autores manifiestan abiertamente sus recelos y resistencias a la nueva sociedad, pero sobre todo nos invitan a estar vigilantes respecto de los cambios, pues nada est garantizado, y menos los parasos sociales40. Pero frente a las tendencias culturales crticas, escpticas o declaradamente pesimistas, no faltan los apologistas de la sociedad de la informacin, no faltan quienes esperan de esta sociedad el mejoramiento de nuestra situacin, no faltan incluso quienes se han atrevido a concebir utopas tecnotrnicas, cibernticas o infocomunicativas. Estas concepciones utpicas de la sociedad tienen en Y. Masuda uno de sus seeros exponentes, y cuya obra (Computopa, 1981) es sintetizada en su actitud esencial, no sin cierto hilo de sabia irona, por el profesor Garmendia. La sociedad de la informacin, reductora de incertidumbres y maestra en la solucin del conflicto, nos brinda un mundo ordenado y sin conflictos. Sus nuevas tecnologas y un desarrollo del capital humano harn proliferar el autoempleo y las pequeas empresas, muchas de ellas productoras del inagotable bien de la informacin, muchas de ellas dedicadas al servicio de la comunidad
Ibidem, p. 22. La cursiva es ma. S. MACBRIDE (dir.), Un solo mundo, voces mltiples. Comunicacin e Informacin en nuestro tiempo, FCE, Mxico, y UNESCO, Pars, 1988 (1. ed., 1980).
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local. Producir bienes y servicios ms personalizados, despertar y acto seguido cubrir nuevas necesidades, todava opacas para un hombre industrial alienado por la heteroproduccin y el consumo de masas, inaugurarn actividades rentables y oportunidades de empleo. Esta laboriosidad llegar con eficacia y eficiencia a donde un Estado de Bienestar en crisis slo asoma su triste figura. Ser una sociedad policntrica y descentralizada, aunque conviva con grandes centros de produccin. Comunidades y movimientos sociales habrn reivindicado con xito atribuciones de orden pblico, salud, educacin..., de exclusiva o abrumadora competencia tradicional del Estado. En un mundo comunitario e informado la democracia directa y participativa encuentra terreno frtil, no slo por la facilidad de consulta en tiempo real, sino por la presencia de una sociedad civil voluntaria ms all de la sociedad de clases y un sindicalismo de confrontacin. (...) Esta sociedad cableada e interconectada introduce la aldea global (McLuhan), la interaccin comunicativa y la desmasificacin de los medios de comunicacin de masas, la dispersin del poder y una saludable desideologizacin, la recuperacin de la Gemeinschaft y el adis a la Gesellschaft, la superacin desde abajo del Estado Nacional y la revivificacin de los regionalismos. Se trata de una sociedad flexible, con muchos grados de libertad: por lo mismo, admitir sin rigideces la convivencia de formas diferentes de familia, comunidades de amor libre incluidas, produccin, organizacin del tiempo, etc. Todo esto es Computopa41. La Sociedad Interconectada, de J. Martn, corresponde tambin a este modelo, no tan exagerado, de visin futurista e idealizada de la sociedad de la informacin. Pero hay otros modelos que, si bien estn ya desprovistos de componentes utpicos, sealan ms explcitamente los componentes funcionales de esta nueva, tecnolgica y avanzada sociedad de la informacin. Estos autores destacan la ineludible necesidad de acometer la informatizacin para perseguir el curso de los tiempos, para no acumular retrasos tecnolgicos y de competitividad productiva respecto a otras sociedades y a otras economas. La resignacin a este determinismo tecnolgico lleva a estos autores a recomendar la lucha econmica y social para utilizar las nuevas tecnologas y entrar as en la era de la informacin. Apologistas tecnolgicos de esta nueva sociedad, pero en ocasiones crticos con algunos de sus efectos sociales. Este es el caso del famoso informe titulado Linformatisation de la socit, de S. Nora y A. Minc42. Esta misma voluntad de sumergirse en la era de la informacin es la que alent el documento programtico, suscrito por el Presidente Clinton y el Vicepresidente Gore, Tecnologa para el Crecimiento Econmico de Amrica. Una Nueva Direccin para Construir la Fortaleza Econmica, y que se hizo
41 J. A. GARMENDIA, La Sociedad Postindustrial, en Sociologa industrial y de la empresa, Aguilar, Madrid, 1991, pp. 206-207. 42 S. NORA y A. MINC, Linformatisation de la socit, La documentation franaise, Pars, 1978.

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pblico el 22 de febrero de 1993. Desde entonces, el trmino autopistas de la informacin se convierte en el leit motiv de la poltica tecnolgica de la Administracin Clinton. El Libro Blanco de Delors, Crecimiento, Competitividad y Empleo. Retos y Pistas para Entrar en el Siglo XXI, de 1993, participa de idntico espritu, al igual que el informe que se realiz bajo la direccin del comisario Bangemann, Europa y la sociedad Global de la Informacin. Recomendaciones del Consejo Europeo. En el marco de un pensamiento riguroso, complejo y original, las actitudes del socilogo Manuel Castells presentan claras dualidades, con componentes pragmticos al mismo tiempo que crticos. Por una parte, ha desarrollado un amplio trabajo terico acerca de la nueva economa informacional, de la nueva geometra de flujos variables y de la mundializacin de la economa y de la empresa43, pero tambin un trabajo prctico o aplicado donde se vinculan nuevas tecnologas de informacin y desarrollo, resultando as ser animador informacional tanto de la comunidad cientfica como de la sociedad44. Junto a esto, anlisis y actitudes bastante crticas y vigilantes sobre los peligros de la dualizacin social del orden informacional, as como sobre el poder de los medios de comunicacin. La mediocracia, tal como parece operar en las sociedades desarrolladas contemporneas, seala no que la prensa sea un cuarto poder, sino que es en el espacio comunicativo donde todo poder se gana o se pierde. Quien controle el gora infocomunicativa, los resortes del sistema de la comunicacin social, podr ejercer poder. Por tanto, necesidad de democratizar la infocomunicacin social, de contrapesar su poder, de introducir en el pensamiento y en la prctica de la poltica el hecho ineluctable de la infocomunicacin. Confundir esta profunda demanda con la democracia electrnica, esto es, con la posibilidad de votar con tarjeta, cien, mil o un milln de veces al ao, es inducir a la gente a un grave error. Implica, a nuestro juicio, no saber que hoy el control social, frente al viejo modelo del panptico, donde el poder controlaba observando a los controlados (ojo que ve), se basa en una relacin inversa, no en que el sbdito pueda ser visto, sino, muy al contrario, en conseguir que los sbditos vean, en seducirlos para que miren (ojos que miran). Por ejemplo, que miren al menos unas cuantas horas al da la televisin. 4. TEORIA SOCIAL DE LA INFOCOMUNICACION

Aqu sostendremos, finalmente, la tesis de que no podemos imaginar o concebir cientficamente la naturaleza de la futura sociedad de la sociedad de
43 Al respecto, su ltimo libro traducido: M. CASTELLS, La Ciudad Informacional, Alianza, Madrid, 1995. 44 En este sentido, sus trabajos sobre las tecnpolis o sus estudios sobre innovacin tecnolgica y desarrollo econmico realizados con el profesor Peter Hall.

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la informacin si no observamos sus procesos desde una adecuada perspectiva sociolgica; si no hacemos un correcto uso de la teora social, esta vez aplicada a un marco de realidad de informacin y comunicacin radicalmente distinto al que han conocido hasta ahora los grandes pensadores sociales. Dada la precisa homologa que ha de presidir la relacin entre estructura y teora social, podra hablarse de la necesidad de bosquejar una teora social de la infocomunicacin que d cuenta de las variaciones tecnolgicas, culturales, organizativas, econmicas y polticas a las que se vern sometidas en un futuro prximo nuestras estructuras sociales por el acoplamiento societario de la infocomunicacin. Sin esta teora, las ciencias sociales podrn hacerse eco de este o de aquel cambio, de esta o aquella afectacin particular, pero nunca de la naturaleza de la nueva sociedad ni de su sentido ms profundamente humano. No es momento de desarrollar o exponer tal teora, por otra parte hoy inexistente, aunque s queremos sealar el inters complementario que tienen para tal empeo las obras realizadas por dos tericos sociales de excepcin: Niklas Luhmann y Jrgen Habermas. Cada uno de ellos asume una perspectiva de la sociedad especialmente idnea para vislumbrar con meridiana claridad algunos horizontes de la sociedad de la infocomunicacin. La integracin de ambas perspectivas no deja de ser una tarea difcil, como prueban los escasos acercamientos que ha producido la polmica alimentada cortsmente por ambos autores. Pese a todo, son enfoques complementarios que enriquecen nuestros modos sociales de ver. En la teora social de Luhmann, la informacin sistmica es un elemento clave; en la de Habermas, el elemento clave es la intersubjetiva comunicacin. Cuando la teora social de Luhmann insiste en las opciones, en las oportunidades, en los riesgos, en las decisiones, en la autorreferencia y en la autoproduccin de los sistemas sociales, se inscribe en una lgica instrumental sistmica, de carcter ciberntico, muy adecuada a la estructura de las modernas y desarrolladas sociedades contemporneas. Cuando la teora social de Habermas, por otra parte, insiste en la conversacin, en el sentido legtimo de la interaccin social, en el dilogo perfecto entre individuos, en la comunicacin y en el consenso, reclama para la sociedad y para los hombres estructuras de convivencia posibles, rdenes sociales no coactivos, en las futuras sociedades de la informacin. Preciso es, por tanto, complementar heursticamente sus perspectivas. Tecnologa social, funcionalidad, racionalidad instrumental, por una parte. Praxis social, moralidad, racionalidad comunicativa, por la otra. Niklas Luhmann sustenta su teora social sobre la teora de sistemas concebida cibernticamente. La teora de sistemas de Luhmann se podra sintetizar en las siguientes afirmaciones: La principal diferencia a partir de la cual se revela el anlisis sistmico es la diferencia entre sistema y entorno. La principal caracterstica de los sistemas es la autorreferencia y la autopoiesis. La principal sustancia de los sistemas es la comunicacin. Y el principal objeto del sistema, marcando sus propios lmites, es establecer diferencias con el entorno, siempre en el sentido que el sistema reduzca la complejidad frente a l, que 117

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establezca un orden frente a la contingencia, que asimile procesos en estructuras. La primera distincin que se establece es la de sistema-entorno, esferas del mundo entre las que se provoca una tensin en la medida que la identidad del sistema se configura en su correlacin y en su diferencia con el entorno. La clave de la distincin est en la complejidad. El ambiente es, ante todo, una extrema complejidad; los sistemas que funcionan en su seno no hacen sino reducir esa complejidad hasta los lmites operativos que le interesan en relacin con su funcionamiento mismo45. Segn Luhmann, la complejidad social surge cuando en un conjunto interrelacionado de elementos ya no es posible que un elemento se relacione en cualquier momento con todos los dems. La potencialidad interactiva es superior a la interactividad real. As, la complejidad opera en tanto significa obligacin a la seleccin, obligacin a la seleccin significa contingencia, y contingencia significa riesgo46. El sistema encuentra su identidad en la reduccin de la contingencia, de la complejidad, del desorden, del azar en el interior de sus fronteras. La sociedad reduce la contingencia en la vida de los miembros, se moviliza funcionalmente frente a la muerte. El sistema preserva por cuanto funciona tcnicamente ordenando, regulando, coordinando su propia accin y la del entorno. El modelo de la reduccin de la complejidad da cuenta de lo que segn el autor es lo social por excelencia, esto es, bsqueda de sentido en medio de un mundo contingente 47. La capacidad innata de opcin en los sistemas sociales, as como la necesidad de decidir en funcin de una meta explcita (reduccin de la complejidad y de la contingencia), conforman una visin hiperfuncionalizada del sistema social. La informacin, en tanto materia prima de la nueva sociedad, ofrece inusitadas posibilidades de uso para esta regulacin y normalizacin del mundo en unos bajos niveles de complejidad. La informacin contribuye a este resultado, no slo en tanto potencia la decisin racional, sino tambin porque permite, en el plano organizacional, diferenciar estructuras, crear subsistemas y atender las necesidades de informacin que se generan. En el proceso de diferenciacin estructural de los sistemas sociales, la informacin se transforma en materia prima de la organizacin tecnolgica del sistema. El cdigo binario, la diferencia que est en la base de las relaciones autorreferentes, ampla la capacidad de adaptacin de los sistemas mediante el uso de informacin. Una informacin se produce siempre y cuando un acontecimiento selectivo (de tipo externo o interno) acta selectivamente en el sistema, es decir, cuando puede escoger entre los estados del sistema. Esto presupone la capacidad de orientarse por diferencias, un bit de informacin dice BateJ. E. RODRGUEZ IBEZ, La perspectiva sociolgica, Taurus Humanidades, Madrid, 1989, p. 243. 46 N. L UHMANN, Sociedad y Sistema: la ambicin de la teora, Paids, Barcelona, 1990 (1. ed., 1984), p. 69. 47 J. E. RODRGUEZ IBEZ, op. cit., p. 244.
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son puede definirse como una diferencia que construye una diferencia48. El entorno es para el sistema una fuente inagotable de informacin, pero la informacin es del sistema, que la utiliza para ejercer la seleccin, la observacin, la discriminacin frente a la contingencia que estructura el orden del sistema, la ya aludida reduccin de la complejidad que logra. Jrgen Habermas llega a una teora social apoyndose en el modelo que aporta el lenguaje. En primer lugar, hemos de entender que la lengua nos conecta a los tres mundos. El mundo objetivo (como conjunto de todas las entidades sobre las que son posibles enunciados verdaderos); el mundo social (como conjunto de todas las relaciones interpersonales legtimamente reguladas); y el mundo subjetivo (como totalidad de las vivencias del hablante, a las que ste tiene un acceso privilegiado) 49, por lo que el lenguaje presenta un valor de mediador extraordinario, ya que incorpora un aspecto cognitivo, un aspecto interactivo y un aspecto expresivo. Ahora bien, el lenguaje tambin contiene una pretensin de validez en cada uno de los mbitos citados. Estas pretensiones ideales son: la de la verdad (en la aspiracin a la representacin colectiva de los hechos), la de la rectitud o correccin (en la modelacin del entorno subjetivo), la de la veracidad (en la proyeccin de la subjetividad)50. Habermas rechaza el monlogo, la unidimensionalidad de cualquier teora social, y encuentra en el dilogo, en la comunicacin entre los seres, el fundamento y el destino de la sociedad. La razn dialgica capaz de integrar diversos sujetos encuentra su institucin clave en el discurso perfecto que se produce en la conversacin entre dos hombres. Este modelo utpico de modelacin de la sociedad por la comunicacin libre, igualitaria y efectiva de los miembros de una sociedad (modelo lingstico de la interactividad pura) extrae del mundo el consenso intersubjetivo, logrado en el espacio de la comunicacin, como mecanismo rector del orden y del cambio social. Su teora social se basa, por tanto, en la captacin del denominado Sistema de Accin Social Comunicativa, sistema que Habermas describe de un modo idealizado, lo que da lugar a las crticas de Boudon. Si bien es cierto que el concepto de dilogo social habermasiano, as como el de sistema de accin social comunicativa, pueden servir como marco de anlisis para una estrategia de investigacin social, Boudon seala que el tipo ideal de Habermas es demasiado puro. Este tipo incluye: la competencia perfecta entre todos los sujetos integrantes del dilogo; una velocidad infinita en la adquisicin y circulacin de la informacin; la ausencia de fenmenos de manipulacin, liderazgo y coalicin en el seno de cada grupo de interlocutores51. La comunicacin social, ni por supuesto la infocomunicacin futura, jams presentarn tales caractersticas. La teora de la accin comunicativa de Habermas quiere ser expresin de
N. LUHMANN, op. cit., p. 105. J. HABERMAS, Teora de la Accin comunicativa (2 vols.), Tecnos, Madrid, 1987, vol. I, p. 144. 50 J. E. RODRGUEZ-IBEZ, El Sueo de la Razn, Taurus, Madrid, 1982, p. 140. 51 R. BOUDON, Lidologie ou lorigine des ides reues, citado en ibidem, pp. 202-203.
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un adecuado equilibrio entre lo intencional e intersubjetivo (interaccin simblica), por un lado, y lo normativo y organizador (trabajo), por otro; entre el mundo de la vida y el sistema. Pero las exigencias morales planteadas al proceso social alejan a la teora de una utilizacin plenamente analtica. La insistencia en la intersubjetividad, la fuerza constructora de los consensos sociales, los sentidos e identidades, la universalidad del lenguaje, la aceptacin de la pluralidad, sin embargo, debern siempre constituir elementos clave en el anlisis de la sociedad de la informacin. Una sociedad que pretende llegar con similares aspiraciones utpicas a las que plantea el modelo terico de Habermas, donde la comunicacin libre ordenar espontneamente nuestras vidas en base a los consensos obtenidos en una libre comunicacin dialgica. Pero tambin una sociedad donde la informacin, siguiendo la orientacin terica de Luhmann, revitalizadora del alma y del cerebro del sistema, un sistema que se autorreferencia y que se autoproduce a s mismo, marcar unos caminos a buen seguro independientes de la voluntad y del sentimiento humanos. Informacin y comunicacin, infocomunicacin, en la trama y en la urdimbre de las futuras estructuras sociales.

BIBLIOGRAFIA
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ABSTRACT In this article, the author defines from a sociological point of view, what is conceptually understood as the Information Society. With this aim in mind, certain theses concerning the nature of the technological, cultural and relational vectors underlying the arrival of this new society are proposed. The technological paradigm is the driving force of these changes. The Information Society is one which uses, both intensively and extensively, the paradigm of Net Computers. However, the two basic components of the cultural vector, the cognitive and the expressive ones, are radically modified by the technological vector. As a result, a new culture of knowledge and expression is emerging a culture of Artificial Intelligence and Virtual Reality. The nature of this Infocommunication Society cannot yet be scientifically apprehended. Given the lack of rigorous and imaginative foresight concerning digital worlds and societies, the author proposes the development of a Social Theory of Infocommunication, presently non-existent. The works of Niklas Luhmann and Jrgen Habermas, two exceptional social theorists, are especially interesting with regards to this goal. Information and communication, Infocommunication, will be intrinsic elements of the social structures of the future.

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