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El Curso de Lingstica General de Saussure, marca un hito para la lingstica como disciplina,

pues es a travs de de esta publicacin pstuma que la lingstica logra adquirir su estatus de
ciencia. Libro publicado a partir de los apuntes de los estudiantes de Saussure en la Universidad
de Leipzg. Como dato anecdtico, Sassure nunca public una obra ms que por poca vanidad
intelectual, es por todo lo contrario, pues lo aquejaba una epistemofobia, que consiste en el miedo
a plasmar sus conocimiento por un perfeccionismo exacerbado y temor al conocimiento imperfecto.
En este libro, parte mencionndonos una breve historia de la lingstica y situando a los
neogramticos que tambin se desarrollaron en esa Universidad, cerrando el primer captulo de la
introdcuccin de esta forma Gracias a los neogramticos ya no se vio en la lengua un organismo
que se desarrolla por s mismo, sino un producto del espritu colectivo de los grupos lingsticos,
polemizando, as con las propuestas naturalistas de Schleicherm quien conceba la lengua como
un organismo vivo que nace, se desarrolla y muere, dejando entrever la profunda influencia de las
ciencias naturales que tena en el resto de las ciencias, pues su progresiva autonoma le daba un
carcter ms respetable. En el captulo tres de la misma introduccin, Saussure da una de las
afirmaciones ms interesantes desde un punto de vista epistemolgico Lejos de predecir el objeto
al punto de vista, se dira que es el punto de vista el que crea al objeto, y; adems, nada nos dice
antemano que una de esas maneras de considerar el hecho en cuestin sea anterior o superior a
la otras, pero curiosamente, en el prrafo siguiente parece haber una contradiccin, pues ms all
del punto de vista, seala Por otro lado, sea cual sea el punto de vista adoptado, el fenmeno
lingstico presenta perpetuamente dos caras que se corresponden. Podemos inferir directamente
que la concepcin de que las cosas, y en especial, el lenguaje son dicotomas, como lo
desarrollar a lo largo del libro, precede al punto de vista, nos dice la realidad del fenmeno es
dual y lo confirma en el captulo III de la primera parte en el elocuente aparatado: Dualidad interna
de todas las ciencias que operan con valores, Saussure argumenta as Pocos lingistas se dan
cuenta de que la intervencin del factor tiempo es capaz de crear a la lingstica dificultades
particulares y de que coloca a su ciencia ante dos rutas absolutamente divergentes () La
dualidad de que venimos hablando se impone ya imperiosamente a las ciencias econmicas. Aqu
() la economa poltica y la historia econmica constituyen disciplinas netamente separadas en el
seno de una misma ciencia; las obras aparecidas recientemente sobre estas materias acentan la
distincin () como en economa poltica, estamos ante la nocin de valor; en las dos ciencias se
trata de un sistema de equivalencias entre cosas de rdenes diferentes: en una, trabajo y un
salario, en la otra, un significado y un significante.. Nos preguntamos qu clase de libros polticoeconmicos habr consultado Saussure en aquella poca y nos arrogamos el derecho a dudar de
la correcta interpretacin sobre la independencia sobre todo en economa poltica en este
captulo termina afirmando la necesidad de quedarse con una de las dualidades, pues opone un
eje de sincrona y otro, de diacrona, de sobra sabemos cul es el que privilegia. Tambin es
necesario aclarar que para Saussure lo correspondiente a historia se equivale a evolucin, una
nocin lineal de estados independientes entre s.
En cuanto a sus categoras, sabemos que las principales sobre las cual erige su propuesta terica
son: significante-significado, lengua-habla, diacrona-sincrona que derivan de la mayor dicotoma:
forma-sustancia. En todas las oposiciones se queda con lo tangible, significante, sincrona,
lengua y forma.
Tambin, muy consciente de la poca en la que viva en el captulo Elementos internos y
elementos externos de la lengua desarrolla las relaciones de la lengua con la historia poltica, con
las instituciones y deja muy clara su preocupacin por deslindar el objeto de estudio de la
lingstica.
Podemos decir que el punto de vista que crea a su objeto, es el punto de vista dualista, heredero
de la tradicin histrica de la Ilustracin, que tan cmo sealbamos en el inicio, posee ese inters
de crear una lnea divisoria dual entre la realidad, podra argumentarse que Saussure, rompe con
esta dualidad al darle un carcter primordial a la nocin de sistema, pero sigue siendo una
orientacin inmanente, donde el sistema de los signos que se relacionan por oposicin, no
revoluciona, sino, ms bien perfecciona coherentemente las nociones duales. Lamentablemente,
para los malos filsofos e historiadores, basta que se mencione oposicin, presencia de contrarios,

para atribuirles el concepto de dialctica, cmo afecta la sustancia a la forma? Es al parecer, algo
que no le compete a la ciencia, pues corremos el riesgo de especular. Esta inclinacin que se
marca en todo el desarrollo de la teora de Saussure es lleva hasta el final es Louis Hjelmslev, cuya
elaboracin terica nunca pudo ser llevada a la prctica.
La importancia de la Teora de Saussure lleg a tener una repercusin impresionante en las otras
ciencias sociales, sobre todo, luego de los avances en fonologa que hace la Escuela de Praga,
merece un apartado especial este suceso, para ello, citaremos la descripcin del impacto tericoprctico e histrico, en especial, la nocin de signo.
El plan de Anderson, en Estructura y Sujeto, consiste en mostrar un panorama crtico respecto de
la situacin del frente terico-prctico marxista o materialista histrico en contraposicin al frente
terico estructuralista que lo desplaz de su posicin dominante en las universidades europeas, en
particular, en la Francia de posguerra, donde tuvo su mayor y ms representativo desarrollo. El
materialismo histrico haba sido muy productivo hasta un determinado punto, en que el frente
estructuralista, y despus, el post-estructuralismo, acabaron por derrotarlo. La derrota del
materialismo histrico, sin embargo, no implica que el estructuralismo lo haya demostrado falso, ni
que sea un paradigma superior o ms verdadero. Las luchas tericas son tambin luchas
polticas, y lo que en un momento pueda ser una batalla perdida, no dice nada sobre la verdad o
falsedad de una teora.
Uno de los problemas fundamentales que ambos frentes abordaron, deca relacin con la
naturaleza de las relaciones entre la estructura y el sujeto en la sociedad y la historia humanas4.
Esto tiene que ver con el lugar que ocupan los sujetos y las estructuras en esa relacin: cunto
influye el sujeto si es que lo hay- en la estructura, y cunto determina la estructura al sujeto, y de
qu manera. Para Marx el problema se poda dibujar bajo la pregunta por el motor del cambio
histrico: por un lado, la contradiccin entre fuerzas de produccin y relaciones sociales de
produccin la estructura-; y por otro, la lucha de clases, entendida como fuerzas subjetivas en
oposicin y lucha, por el control de las formas sociales y de los procesos histricos o el sujeto-. La
tensin que esta relacin supone ha sido difcilmente abordada, y el hecho de que el
estructuralismo haya dado mejores respuestas a la problemtica es sumamente cuestionable,
segn Anderson. Sartre fue desplazado por Levi-Strauss. Althusser reformul el marxismo segn el
paradigma estructuralista, alejndolo del materialismo histrico, anulando al sujeto, y al verse, por
lo mismo, sin la capacidad para dar una respuesta satisfactoria a los sucesos de Mayo de 1968, en
manos de un movimiento histrico de protesta constituido por estudiantes, trabajadores y otros
sectores de la sociedad, fue progresivamente perdiendo fuerza y desapareciendo. Despus
surgira el post-estructuralismo, en continuidad a su evidente predecesor.
El estructuralismo, como decamos, extrae la mayor parte de sus conceptos de la disciplina
lingstica. De la obra fundamental de Ferdinand de Saussure, la dicotoma lengua y habla, la
separacin radical entre sincrona y diacrona, la teora del signo lingstico como unidad entre
significante y significado donde la relacin con el referente -la realidad- es arbitraria, etc., fueron
adoptadas por pensadores de distintos mbitos de la ciencia social. La operacin de extensin del
modelo, contra la que el mismo Saussure advirti, tiene una serie de consecuencias que se
resumen y caracterizan en lo que sigue:
1. La exorbitancia del lenguaje: el estructuralismo utiliza los conceptos utilizados para el estudio
del lenguaje, en otras disciplinas. Levi-Strauss entendi los sistemas de parentesco -que son
estructuras sociales- como un tipo de lenguaje: son procesos que permiten el establecimiento de
cierta comunicacin entre grupos e individuos. Derrida, en relacin a esto, lleg a rechazar la
nocin de lenguaje como sistema de objetivacin y radicaliza, en cierto sentido, la idea de que la
cultura o las estructuras sociales son un tipo de lenguaje, sosteniendo que el lenguaje es el
soberano universal, y que no hay nada fuera de l. Sobre esta operacin, Saussure haba
advertido que el lenguaje es una institucin social singular, no analogable a instituciones sociales
de otro tipo: son inconmensurables. La analoga y extensin de los conceptos relacionados de

lengua / habla no corresponde, por tres razones fundamentales que permiten esclarecer las
diferencias:
i. Las estructuras lingsticas son notoriamente ms estables y duraderas en el tiempo que el
resto de las instituciones sociales. La movilidad de otras estructuras es notablemente ms flexible
que la del lenguaje.
ii. El rol del sujeto en relacin a la estructura no es analogable: el hablante opera con creatividad
en el marco del lenguaje, pero esta inventiva es intrascendente para la lengua misma. El habla es
heterclita y multiforme, pues hay sujetos detrs ella, pero esta creatividad es intrascendente para
la estructura de la lengua.
iii. La relacin sujeto-estructura en el modelo lingstico implica que el sujeto que realiza la
lengua a travs del habla, es un sujeto individual, a diferencia del caso de otras estructuras
sociales, donde los sujetos trascendentes son los colectivos, siendo tambin la razn que explica el
hecho de que dichas estructuras puedan sufrir transformaciones notables.
2. La atenuacin de la verdad: la teora del signo de Saussure sostiene que un signo es una
unin entre un significante y un significado distinguibles, y que la relacin entre el signo y el
referente al que nombra es arbitraria. El concepto es separable de su sonido. Adems, cada
significante solo adquiere valor semntico en su posicin referencial respecto de otros
significantes. En la lingstica saussuriana se niega la posibilidad de un estudio estructural del
plano semntico: el objeto de estudio es el lenguaje, y dentro del lenguaje es la lengua la que es
susceptible de ser estudiada, y es aislada del resto de la realidad [referencial]. La operacin acaba
por desembocar en una megalomana del significante, entendiendo el significado como un asunto
carente de pertinencia para el estudio estructural, dado su carcter fludo y catico. Derrida termina
por acabar con el significado, reduciendo todo a significantes. La consecuencia de este
procedimiento, segn Anderson, es la negacin de la posibilidad de acceder a la verdad, entendida
como correspondencia entre proposiciones y la realidad.
3. La occidentalizacin de la historia: la relacin entre lengua y habla es una relacin en la que
el estudio de la lengua permite establecer ciertas condiciones formales de posibilidad bajo las
cuales el habla puede ocurrir. El habla deja de ser objeto de estudio cientfico, y la lengua es lo que
prima. Pero el carcter de la relacin, explica Anderson, es al mismo tiempo incondicional y e
indeterminante.5 Esto implica que la relacin de causalidad entre una y otra no est clara,
desencadenando en un desplazamiento de la misma del centro de las investigaciones
estructuralistas. El habla es contingente en relacin a la lengua. Producto de la extensin del
lenguaje como modelo hacia el resto de las estructuras sociales el abismo se hace evidente: una
contingencia absoluta en la historia.
La relacin entre sujeto y estructura resulta, segn estas crticas, abordada de manera deficiente
en la medida en que no la explica, sino que ms bien las entiende de manera paralela anulando el
sujeto su trascendencia sobre la estructura.