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Antropologa y Problemtica Regional

2013

Mdulo IV
Antropologa y Cuerpo

CONTENIDOS:
Breve genealoga de los estudios de Antropologa del Cuerpo. Cuerpo representado, cuerpo
poltico, cuerpo vivido. Cuerpo social y cuerpo individual.
Corporalidad / Corporizacin / Embodiment. Performance/Artes.
Gnero/Sexo/Cuerpos.
La mirada arqueolgica sobre los cuerpos. Un caso: Representaciones y prcticas en torno al
cuerpo. Cruces entre arqueologa e historia en el Calchaqu (siglo X al XVII).

BIBLIOGRAFA:

Espinosa, Cecilia y Andrea Flores (2013) Ficha de Ctedra: Antropologa y Cuerpo.

Espinosa, Cecilia y Checa Sofa (2012). Corporalidades Negras en Cuerpos Blancos:
Reflexiones en torno a Performances Afro en el Noroeste Argentino. Ponencia presentada a
dos reuniones cientficas: a las 3ras Jornadas de Educacin y Diversidad Sociocultural en
contextos regionales. Universidad Nacional de Jujuy, Facultad de Humanidades y Cs.
Sociales; y al 1er Congreso de Estudios Postcoloniales y II Jornadas de Feminismo Post-
colonial: Cruzando puentes: Legados, genealogas y memorias postcoloniales
IDAES/UNSAM (Publicada en Actas).

Flores, Andrea (2010) De prostbulos y prostitutas. Espacios y subjetividades corporizadas
de la prostitucin. En: Sonia lvarez Leguizamn (comp.) Salteidad y Poder. Saberes,
polticas y representaciones sociales. CEPIHA Facultad de Humanidades, UNSa.

Castellanos, Cecilia (2013) Espacios de Violencia, espacios de memoria. Imgenes,
discursos y representaciones del conflicto en el Calchaqu Medio. Trabajo presentado en el
XVII Congreso Nacional de Arqueologa Argentina, La Rioja.
1
Antropologa y problemtica regional 2013
Carrera de Antropologa
Facultad de Humanidades
Universidad Nacional de Salta

Mdulo IV: Antropologa y Cuerpo
Ficha de Ctedra. Por Andrea Flores y Cecilia Espinosa


Toda reflexin humana se origina en
experiencias sensorio-afectivo-cognitivas
de cuerpos en el mundo
Silvia Citro

El rea de la Antropologa del Cuerpo dentro de los estudios en ciencias
sociales es relativamente reciente. Si bien ya en 1936 el socilogo francs Marcel
Mauss lanz la primera piedra con su conceptualizacin de tcnicas
corporales
1
, fue recin a partir de la dcada de 1970 que los primeros estudios
antropolgicos comenzaron a delimitar el campo, momento en que los cuerpos
empezaron a ser reconocidos como construcciones socio-culturales, y no slo
como entidades biolgico-genticas. En el caso de Argentina y otros pases
latinoamericanos, a mediados de los 90 se inician los primeros trabajos en esta
direccin.
El hecho de empezar a tomar en cuenta que las dimensiones histricas y
culturales constituyen a los cuerpos (y son constituidas por stos), produjo una
revisin y reformulacin de ciertas teoras de la cultura, el sujeto y la experiencia.
El cuerpo es puesto en un lugar central, y en este sentido, se configura un rea
especfica dentro de la disciplina antropolgica, y tambin lo corporal se
presenta como una dimensin a explorar y analizar en otras reas, como las que
trabajan desde la performance y las artes, el gnero y las sexualidades, la salud,
religiones, filosofa, entre otras.
En este trabajo trazaremos un breve recorrido sobre los principales
abordajes que se han desarrollado al interior de la antropologa hasta el

1
Nocin que desarrollaremos ms adelante.
2
momento, (y los aportes que sta ha tomado de la sociologa, la filosofa y la
psicologa, entre otras disciplinas), sobre los cuerpos a fin de conocer y dar a
conocer, aunque de manera sinttica, el abanico de posibilidades que nos
permiten estos estudios. Sin embargo, antes de comenzar a transitar este camino,
consideramos importante mencionar que la nocin hegemnica de cuerpo que
atraviesa nuestras mentes occidentales es la que se cristaliza con el dualismo
cartesiano, all por el siglo XVII, en el Discurso del mtodo de Ren Descartes
quien enfatiza en la divisin de cuerpo-mente, y cuerpo-alma, y recomienda (en
palabras de Silvia Citro): desconfiar de los datos de los sentidos y aquietar las
pasiones para alcanzar el verdadero saber (Citro, S.; 2011: 24). El cuerpo aqu
es considerado como un mero objeto que se posee, en oposicin a la razn, y al
espritu, que definen el ser. Esta dualidad, y necesariedad de no contaminar la
racionalidad con las percepciones corporales, y las sensaciones y emociones que
los sentidos despiertan, esa razn desencarnada, an prepondera en los haceres
cientfico-sociales.
La mayora de los estudios antropolgicos sobre los cuerpos han propuesto
una confrontacin con aquella tradicin de pensamiento. Por un lado, porque
frente a la idea del cuerpo como mero objeto natural, la antropologa apunta a
mostrar las formas en que cada grupo sociocultural construye y utiliza de manera
peculiar la gestualidad, las expresiones de la emocin, las tcnicas corporales de
la vida cotidiana, de los trabajos, de las manifestaciones rituales y artsticas, o
tambin cmo forma y transforma su imagen corporal. Asimismo, muestra cmo
cada grupo crea sus propias representaciones de la corporalidad y de sus vnculos
con el mundo, percibindolas, significndolas y valorndolas de manera
especfica. A su vez, cuando los estudios antropolgicos reconocen en la
corporalidad un elemento constitutivo de los sujetos y lo asumen como una
dimensin analtica que se integra al estudio de sus prcticas socioculturales, es
posible aproximarse a enfoques que superan aquellas concepciones dualistas que
llevaron a separar cuerpo y mente.
3
La propuesta fundacional en lo que a la antropologa del cuerpo refiere es
la que Marcel Mauss present en una conferencia que dict en 1934 en Pars
2
,
cuando defini a las tcnicas corporales como la forma en que los hombres,
sociedad por sociedad, hacen uso de su cuerpo en una forma tradicional
(Mauss, M.; 1979: 339); todas las tcnicas corporales son concretas y especficas
de cada cultura, de cada grupo social, y de cada momento histrico. Mauss llega a
esta definicin a partir de sus propias experiencias y observaciones, basndose en
ejemplos cotidianos o situaciones especficas que a l le tocaron vivir, para luego
analizar la diversidad de los otros. Los ejemplos que utiliza son los modos de
andar, marchar, nadar, beber, mirar, las posiciones en el parto, el
amamantamiento, entre otras cosas. Habla de tcnicas porque considera que el
objeto y medio tcnico ms normal del hombre es su cuerpo, y ese cuerpo
adquiere, a travs de la educacin, el adiestramiento, la imitacin (todo esto
enmarcado dentro del entorno social), ciertas tcnicas, o modos de hacer. Mauss
introduce la nocin de hbitus (luego retomada por Pierre Bourdieu)
destacando que se trata de una dimensin adquirida y anclada en las prcticas. A
este autor lo que le interesa es ver y describir las variaciones de estas tcnicas no
slo entre culturas, sino al interior de cada grupo social: reflexionando sobre lo
propio y lo ajeno, haciendo un despliegue de la variabilidad de los cuerpos,
Mauss llama la atencin sobre el carcter culturalmente construido de aquello
que pareca ser lo ms natural. (Citro, S. Op.Cit.: 37).
Ahora bien, el principal problema de esta nocin de tcnica corporal es
que al concebir al cuerpo como una herramienta, o un medio tcnico, se pone el
acento en el mbito de lo fsico, se lo percibe/transmite como un objeto en el que
se imprime lo social, sin tener en cuenta que ste es productor de experiencias y
subjetividades, y que a la vez es producto de lo social. Desde la perspectiva de
Mauss, los sujetos experimentan las tcnicas corporales como actos mecnicos
sin impacto de o en su subjetividad.
A medida que la dimensin de las corporalidades empieza a tomar cuerpo
dentro de los estudios socio-antropolgicos, se van configurando tres grandes

2
Publicada ms tarde, en 1936, en un artculo que se titul Tcnicas y movimientos corporales.
4
tendencias de anlisis que no necesariamente se oponen entre s, sino que se
complementan: 1) el cuerpo smbolo; 2) el cuerpo poltico y 3) el cuerpo vivido. A
continuacin desarrollaremos brevemente cada una de ellas.

1) El cuerpo smbolo.
Esta tendencia pone el foco en los usos representacionales del cuerpo (el
cuerpo como representacin), es decir, se trata de hacer un anlisis de
aquello que se inscribe en los cuerpos, lo que stos expresan, considerados como
smbolos que pueden ser interpretados, y donde se pueden leer los distintos
sentidos que la sociedad posa sobre ellos. Esta mirada semitica
3
pone el acento
en los cuerpos como productos socio-culturales. El cuerpo ya no es entendido
como un mero objeto y medio tcnico que es necesario describir, sino que hay
que interpretar cmo se corporiza la sociedad. Una de las representantes dentro
de esos anlisis es la antroploga Mary
Douglas, quien sostiene que el cuerpo es
un microcosmos de la sociedad pues
existe una concordancia entre los
esquemas simblicos de percepcin del
cuerpo y de la sociedad: El cuerpo
social condiciona el modo en que
percibimos el cuerpo fsico. La
experiencia fsica del cuerpo,
modificada siempre por las categoras
sociales a travs de las cuales lo
conocemos, mantiene a su vez una
determinada visin de la sociedad.
Existe pues un continuo intercambio
entre los dos tipos de experiencia de
modo que cada uno de ellos viene a
reforzar las categoras del otro. Como

3
Disciplina que aborda la interpretacin y produccin de sentidos.
5
resultado de la interaccin, el cuerpo en s constituye un medio de expresin
sujeto a muchas limitaciones. Las formas que adopta en movimiento y en
reposo expresan en muchos aspectos la presin social. (Douglas, M.; 1988: 89).
Los estudios de lo corporal centrados en las representaciones suelen
abordarse con un fuerte nfasis en los relatos, en aquello que los sujetos dicen
acerca de las representaciones y los sentidos otorgados a su cuerpo y a los de los
otros.
Un texto clsico que se enmarca dentro de esta corriente es Do Kamo de
Maurice Leenhardt, un misionero protestante y etnlogo francs que escribi su
libro en 1947. Este trabajo es el resultado de la exploracin de la nocin de cuerpo
con los canacos, una comunidad de Melanesia. Su acercamiento al tema se alinea
con la idea cartesiana que mencionamos anteriormente, y su enfoque opone la
concepcin dualista-dicotmica hegemnica, con las concepciones holsticas y no
individualistas que tenan las personas de esta comunidad. En Do Kamo,
Leenhardt tendi a exotizar a los canacos, esencializando las diferencias y
definindolas en funcin a ausencias, tomando como parmetro a las sociedades
occidentales modernas. Este autor habla de la ignorancia de la nocin de cuerpo
humano individual entre estos nativos al comprobar que no exista entre ellos
una palabra que nombrara al cuerpo humano ni a sus partes, sino que estas se
nombraban con los mismos trminos usados para referirse a las partes o al
cuerpo de las plantas. Dice Leenhardt: Al ignorar el melanesio que este cuerpo
suyo es un elemento del cual l es el poseedor, se encuentra por ello mismo en la
imposibilidad de discriminarlo. No puede exteriorizarlo fuera de su medio
natural, social, mtico. No puede aislarlo. No puede ver en l a uno de los
elementos del individuo (). El primitivo es el hombre que no ha captado el
vnculo que lo une a su cuerpo y ha sido incapaz, por lo tanto, de singularizarlo.
Se ha mantenido en esta ignorancia al vivir el mito de la identidad, que l
experimenta sin diferenciarlo y que se presenta desde entonces como teln de
fondo sobre el cual se perfilan muchas formas mticas de su vida. (Leenhardt,
M. 1961 -1947-: 35, 36).
En realidad lo que est formulado aqu es una construccin ideolgica del
cuerpo al modo del dualismo, olvidando que pueden ser posibles otras nociones
6
de cuerpo diferentes y que, adems, estas nociones no tienen por qu tener una
correspondencia directa con la experiencia prctica del cuerpo. Es decir, aunque
los canacos (o la sociedad que fuere) no tengan una palabra especfica para
designar al cuerpo humano individual, esto no significa que cada individuo no
experimente a su cuerpo como propio, adems de integrarlo en una totalidad
social, natural y csmica; y tampoco significa que no tengan una idea de cuerpo,
sino simplemente que no est presente en ellos la idea cartesiana moderna del
cuerpo. Al respecto dice Citro, luego de analizar la produccin de Leenhardt:
Para concluir y tal vez en provocativa respuesta a la anterior y tambin
provocativa cita de Leenhardt sobre la ignorancia de los primitivos, creo que
podramos invertir estos calificativos y decir que fueron algunos filsofos
racionalistas occidentales los que se mantuvieron en cierta ignorancia al
vivir el mito del cuerpo-mquina y ser incapaces de reconocer la carne con
el mundo
4
, cuestin que los canacos y otras muchas personas, como Merleau-
Ponty, s reconocieron (Citro, S. Op. Cit.: 41).
Hasta finales de los aos 80 los estudios antropolgicos enfatizaron en este
abordaje del cuerpo como representacin. En la dcada del 90 este enfoque
semitico del cuerpo comienza a recibir crticas (Csordas, Citro, entre otros)
fundamentadas en que el mismo reduce la praxis corporal a una operacin
semntica y cognitiva, que convierte al cuerpo en un objeto pasivo, esttico,
inerte sobre el cual los patrones sociales son proyectados, pues en esta corriente
suele considerarse a los actos corporales como fundamentalmente comunicativos,
lo que reducira la complejidad del fenmeno del movimiento. Estas crticas no
niegan la perspectiva expresivo-comunicativa de los cuerpos, pero sostienen que
no es la nica ni la principal
5
.




4
Aqu est haciendo referencia a los aportes de Maurice Merleau-Ponty, quien pone el acento en la relacin
cuerpo-mundo, pues sostiene que no puedo constituirse el mundo como mundo, ni el cuerpo como cuerpo,
si no es en su relacin, por eso se trata de ser-en-el-mundo, de una misma carne. Los mundos se
encarnan en los cuerpos, y los cuerpos en los mundos. Profundizaremos sobre esto ms adelante.
5
Avanzaremos sobre la propuesta de Silvia Citro ms adelante.
7













2) El cuerpo poltico.
Desde esta perspectiva, el cuerpo es concebido como efecto y objeto de
diversas relaciones de poder. Inspirada en los aportes de Michel Foucault,
enfatiza los controles y regulaciones corporales, presentando al cuerpo
atravesado por dispositivos, discursos y prcticas de disciplinamiento,
normalizacin, control y regulaciones de conjunto.
Foucault, desde una mirada particular de la historia la genealoga se
opone a pensar que el cuerpo no tenga ms leyes que la de su fisiologa y que
escape a la historia. Por esta razn afirma que ste se encuentra aprisionado en
una serie de regmenes que lo atraviesan; est roto por los ritmos del trabajo, el
reposo y las fiestas, est intoxicado por venenos y leyes morales; se proporciona
resistencias. (Foucault, 1979: 19)
Para Foucault, el cuerpo no es una materia inerte sobre la cual se asentaran
significaciones y contenidos culturales, tampoco aquello que se limitara a
expresarlos a travs de gestos, posturas o vestido. Sino que, atravesado por la
historia, es el efecto de diversas relaciones y prcticas de poder y de resistencia.
Este autor sostiene que lo que hace que un cuerpo (junto con sus gestos y
discursos y deseos) sea identificado como individuo es ya uno de los primeros
efectos de poder. (Foucault, 1979: 40).
8
Michel Foucault, sita al cuerpo como el lugar de ejercicio de poder,
donde las relaciones de poder pueden penetrar materialmente en el espesor
mismo de los cuerpos sin tener incluso que ser sustituidos por la representacin
de los sujetos. Si el poder hace blanco en el cuerpo no es porque haya sido con
anterioridad interiorizado en la conciencia de las gentes. (Foucault, 1979: 156).
As, rechaza la idea de analizar los efectos del poder a nivel de la conciencia: el
poder no es algo que se ejerce sobre un individuo que puede o no tomar
conciencia de ese ejercicio. Por el contrario, para Foucault, el sujeto corporizado
aparece como el blanco privilegiado, como el lugar en el que se han incardinado
los mecanismos de las relaciones de poder. Para dicho autor, el poder se ha
introducido en el cuerpo, se encuentra expuesto en el cuerpo mismo. () Nada
es ms material, ms fsico, ms corporal que el ejercicio del poder. (Foucault,
1979: 104 105)
Foucault plantea como propsito indagar cmo se han constituido los sujetos
realmente, materialmente, a partir de la multiplicidad de los cuerpos, de las
fuerzas, de las energas, de las materias, de los deseos, de los pensamientos. ()
Captar la instancia material de la sujecin en cuanto constitucin de los sujetos,
tratar de estudiar los cuerpos que los efectos de poder constituyen como
sujetos.

(Foucault, 2000: 37).
Aqu el cuerpo es el espacio por donde circula el poder. ste transita a travs
de nuestro cuerpo, pasa a travs de los sujetos que ha constituido. No se trata de
concebir al individuo como una suerte de ncleo elemental o de tomo
primitivo, como una materia mltiple e inerte sobre la cual vendra a aplicarse
el poder o contra lo cual vendra a golpear. Es decir, no se trata de concebir el
poder como algo que doblega a los individuos y los despedaza. (Foucault,
2000: 37) Sino que el poder, ms que ejercer un efecto de represin, tiene un
carcter positivo, crea cuerpos: cuerpos higinicos; cuerpos saludables; cuerpos
dciles; cuerpos normales; cuerpos racializados y sexualizados, cuerpos
intervenibles.
Es aqu el cuerpo producto de la positividad de dicho ejercicio. Para Foucault,
la corporalidad del sujeto es creada y constituida a partir de fuerzas que se
instituyen en tanto positividad de los cuerpos.
9
La materialidad corporal es as el efecto disimulado de una dinmica de
poder. Esta materialidad corporal se presenta como extradicursiva y fuera del
poder. Aqu la materia de los cuerpos no debe ser entendida como natural y
anterior a toda construccin o significacin, sino que debe reconcebirse como el
efecto ms productivo de una dinmica de poder. Y es el efecto ms productivo,
porque al constituirla anula su efecto de creacin: al mismo momento que crea la
materia oculta el hecho de que la produce, y la presenta como prediscursiva,
como anclada en una naturaleza fija, esttica e inevitable por ser natural. El
efecto de poder opera doble y paralelamente: creando la materialidad de los
cuerpos y presentndola como anterior a toda creacin.
Dentro de esta perspectiva del cuerpo poltico, podemos encontrar diversos y
mltiples tipos de anlisis. Por ejemplo, al interior de los estudios feministas y de
la sexualidad, se han desarrollado trabajos en relacin a la construccin social del
sexo. Desde esta perspectiva el sexo no es ya algo natural que un sujeto posee y
define su cuerpo como cuerpo-hembra o cuerpo-macho, sino que la dicotoma
sexual se presenta como constituida a partir de discursos mdicos: la diversidad
corporal que se presenta como un continuum en la naturaleza, es aprehendida en
dos modelos ideales. Y todo aquel que no encaje dentro de estos dos pares de la
dualidad que vuelven socialmente inteligibles a los cuerpos, han de ser
modificados. Es el caso de las personas denominadas mdicamente
hermafroditas, pero que se autodenominan intersex.
Por otro lado, tambin los estudios en torno a la raza y el racismo, han llevado
a cabo anlisis de esta modalidad. Si bien, desde las ciencias biolgicas se afirma
la no existencia de la raza, entendida como grupo biolgico definido por sus
caracteres fenotpicos o genticos, el racismo sigue existiendo. Ciertas
caractersticas fsicas son naturalizadas y racializadas y funcionan como
marcadores corporales que introducen cortes en la diversidad continua de la
naturaleza. Los cuerpos racializados existen dentro de regmenes especficos e
histricos. Lo negro o la negritud tienen funcionamientos especficos que
dependen de discursos y dispositivos sociales en un momento determinado.
10
De este tipo de anlisis podemos encontrar una diversidad al interior de la
antropologa y otras disciplinas. Aqu referimos a la sexualidad y al racismo como
dos ejemplos.
Con respecto a los anlisis foucaultianos, podemos encontrar dos
modalidades en que el cuerpo se presenta como efecto de tecnologas de poder:
las anatomopolticas o disciplinas, centradas en el cuerpo individual, y las
biopolticas, que regulan al cuerpo-especie o al cuerpo de la poblacin.
La disciplina sera una tecnologa
de poder que se va enraizando en los
cuerpos con la intencin de volverlos
cada vez ms tiles y eficientes en un
determinado marco de accin y, as,
cada vez ms dciles. Aqu se concibe al
cuerpo como mquina y dicho
disciplinamiento acta para maximizar la capacidad productiva de los cuerpos y
minimizar su potencialidad de resistencia al control.
La biopoltica est centrada en controles reguladores sobre un cuerpo-
especie: el cuerpo transido por la mecnica de lo viviente y que sirve de soporte
a los procesos biolgicos: la proliferacin, los nacimientos y la mortalidad, el
nivel de salud, la duracin de la vida
y la longevidad, con todas las
condiciones que pueden hacerlos
variar; todos esos problemas los toma
a su cargo una serie de intervenciones
y controles reguladores: la biopoltica
de la poblacin. (2005: 167).
Disciplina y biopoltica son procesos que coexisten y se complementan.
Las investigaciones que focalizan en esta perspectiva centran su mirada en el
estudio de estos mecanismos, observando modos especficos en que se ejercen
tecnologas disciplinarias sobre los cuerpos. Para esto cobra importancia el uso
de tcnicas de observacin, aplicadas a contextos especficos, que incluyen la
observacin de los espacios, las distribuciones de los cuerpos, los usos del
11
tiempos, las categoras y jerarquas de los sujetos, los modos de aprendizaje, los
grados de formalizacin, las diferentes reacciones y sus consecuencias (dinmica
de premios-castigos), etc.
De acuerdo a Foucault, as como la normalizacin que se ejerce sobre los
cuerpos impacta sobre los sujetos, las prcticas de libertad del cuerpo repercuten
en la formacin de subjetividades, pues estas implican la apertura a un nuevo
campo de relaciones. La resistencia est dada por un enfrentamiento al modo en
que se ejerce el poder, y conlleva la creacin de nuevos modos de vida que se
sitan por fuera del modo establecido de ejercicio de poder. Es decir que dentro
de esta perspectiva, la subjetivacin tiene lugar cuando se producen prcticas de
resistencia, de subversin, de creacin de nuevos modos de existencia.

3) Cuerpo vivido.
Estos abordajes enfatizan la capacidad constituyente de la corporalidad en la
vida social, pues se busca comprender todo aquello que el cuerpo hace, su
dimensin productora, y su carcter de fuente de conocimiento y de
experiencias. Dicha perspectiva nace de la corriente fenomenolgica,
representada para este caso, por la filosofa del francs Maurice Merleau-Ponty.
Aqu se toma al cuerpo vivido, en tanto ser en el mundo, el cuerpo que
experimenta y percibe, como centro de los estudios. Dicha perspectiva se
posiciona como crtica a los enfoques netamente representacionales, que
perciben al cuerpo solamente como signo o smbolo pasivo e inerte, y plantea la
necesidad de destacar su carcter activo y transformador, enfatizando la
capacidad constituyente de la corporalidad en la vida social y destacando el papel
de los cuerpos en prcticas de oposicin, resistencia y creatividad.
En el pensamiento de Merleau-Ponty el cuerpo es arrancado del mundo
mecnico en el que lo haba instalado la filosofa mecanicista cartesiana. Para
este filsofo, el cuerpo est inmerso en un sistema de objetos pero no llega nunca
a ser un objeto en s mismo. Sino que el cuerpo es el que otorga la posibilidad de
conocer ese sistema de objetos, de conocer el mundo. El cuerpo experimentado y
vivido es aqu la posibilidad de ser-en-el-mundo. De cierta forma, la
afirmacin fenomenolgica de soy mi cuerpo resume esa forma de existencia
12
que se da a travs de la experiencia de cuerpo. Si bien sabemos que nuestro
cuerpo media toda relacin con el mundo, lo interesante del planteo de este autor
es que estas relaciones, a las que llama sentidos o comprensin del mundo no
necesitan ser explicitadas, pues son de carcter pre-objetivo, pre-reflexivo: Mi
cuerpo tiene o comprende su mundo sin tener que pasar por unas
representaciones, sin subordinarse a una funcin simblica u objetivante ().
La adquisicin de una habilidad es la captacin de una significacin, pero la
captacin motriz de una significacin motriz; no es ni un conocimiento (en el
sentido objetivo de subsumir un dato sensible bajo una idea), ni un
automatismo. Comprender es experimentar la concordancia entre aquello que
intentamos y lo que viene dado (Merleau-Ponty, M. 1945: 158-162). La
propuesta de la fenomenologa es intentar recuperar o captar esta experiencia
primera, preobjetiva o previa a pensar/reflexionar/objetivar, que tenemos con el
mundo.















Esta experiencia perceptiva se consuma a travs del cuerpo propio.
13
Dentro de esta perspectiva tambin podemos incluir la propuesta del francs
Pierre Bourdieu. En el pensamiento de Bourdieu el cuerpo se presenta de dos
maneras:
1) Como fuente de intencionalidad prctica: El cuerpo se constituye
como fuente de intencionalidad prctica dado que en l se inscribe el hbitus. El
hbitus es, de esta manera, lo social inscrito en el cuerpo, en el individuo
biolgico; es lo social incorporado, vuelto naturaleza, es naturaleza socialmente
constituida.
A partir del concepto de hbitus, Bourdieu da cuenta de las maneras en que
los agentes in-corporan (hacen cuerpo) las estructuras sociales, y a su vez, las
maneras en que este hbitus, en tanto sentido
prctico, es generador de prcticas que pueden
reproducir o modificar dichas estructuras
sociales. Es en la prctica donde el hbitus se
constituye y actualiza, y a la vez se encuentra
orientado hacia ella, es decir que, en estado
prctico acta como principio de la accin.
Podemos pensar en aquellas situaciones
donde el ser mujer o el ser hombre, en
tanto normas sociales son incorporadas y generadoras de prcticas. En cada
sociedad existen diversas formas de normalizar a los agentes en relacin a su
sexo, y desde pequeos aprendemos esas normas que constituyen las
estructuras sociales a travs de prcticas: cmo jugar, cmo caminar, cmo
sentarnos, cmo hablar.
2) Como producto social
objetivado: el cuerpo en lo que tiene de
ms natural en apariencia, es decir, en las
dimensiones de su conformacin visible
es un producto social. Para Bourdieu,
el cuerpo es objetivado a partir de
diversos discursos y miradas sociales. En
l se incardinan diferentes propiedades sociales que se presentan como
14
propiedades corporales de las cuales uno es portador en tanto que individuo o
miembro de un grupo y de un estilo de vida. Dichas propiedades corporales
cobran sentido en tanto que funcionan como objeto de distincin. En este
sentido, el cuerpo tambin es una forma de experimentar nuestro lugar en el
espacio social, es decir el mantenimiento, las diferentes maneras de estar, de
comportarse, de presentarlo, lo que
constituye la hexis corporal.
En este sentido, lo que se intenta
indagar ac es cmo nuestro lugar dentro
del espacio social condiciona nuestra hexis
corporal: las formas en que nos movemos,
nos comportamos, nos vestimos, comemos,
bailamos, caminamos. Y esto va a estar
determinado por la incorporacin del
hbitus propio del grupo al que
pertenecemos.
En esta renovada atencin a las prcticas, otro hito de la antropologa social
lo constituyen los trabajos de Thomas Csordas en la dcada del 90 quien
desarrolla la perspectiva del embodiment. Dicha perspectiva es definida
como una aproximacin fenomenolgica en la que el cuerpo vivido es un punto
de partida metodolgico antes que un objeto de estudio () un campo
metodolgico indeterminado definido por la experiencia perceptual y por los
modos de presencia y compromiso en el mundo (Csordas, T. (en Citro); 2011:
83)
6
. Se trata de un paradigma, u orientacin metodolgica, en donde se requiere
que el cuerpo sea comprendido como sustrato existencial de la cultura, es decir,
no como un objeto bueno para pensar, sino como un sujeto necesario para ser
(Ibid.). El paradigma del embodiment no significa que las culturas tienen la
misma estructura que la experiencia corporal, sino que la experiencia corporizada
es el punto de partida para analizar la participacin humana en el mundo

6
La perspectiva del embodiment propuesta por Csordas en sus principios tiene una radicalidad
fenomenolgica que con el tiempo, en palabras del autor, se va suavizando al proponerse ms
enriquecedora en tanto se la complemente con otras miradas y abordajes (representacionales y polticos) de
y desde los cuerpos.
15
cultural. En esta perspectiva se conjuga el acento por la consciencia perceptual
(Merleau-Ponty) con el dominio emprico de las prcticas (Bourdieu). Dice
Csordas: Al definir la dialctica entre la conciencia perceptual y la prctica
colectiva, se presenta un camino para realizar una elaboracin del
embodiment como campo metodolgico. En el interior de esta dialctica nos
movemos desde la comprensin de la percepcin como un proceso corporal,
hacia la nocin de los modos somticos de atencin que pueden ser
identificados en variadas prcticas culturales. (Csordas, T.; Op. Cit: 86). Este
autor define como modos somticos de atencin a los procesos en los cuales se
presta atencin y objetiva a los cuerpos, es decir, se trata de modos culturalmente
elaborados de prestar atencin a, y con, el propio cuerpo, en entornos que
incluyen la presencia corporizada de otros (Ibd.). Esta nocin sugiere que
prestar atencin al propio cuerpo puede decirnos algo sobre el mundo y sobre los
otros que nos rodean (el entorno intersubjetivo), sus posiciones, sus
movimientos, sus gestos. Los modos en que prestamos atencin a y con nuestros
cuerpos no son ni arbitrarios ni biolgicamente determinados, sino que estn
culturalmente constituidos.















16
Hasta aqu hemos hecho un breve recorrido intentando simplificar y
sistematizar las principales influencias en los anlisis de la antropologa del
cuerpo. En el campo latinoamericano estas tres vertientes tienen una fuerte
influencia en las investigaciones que van ganando, ya desde los 90, una creciente
presencia y avance, al mismo tiempo que, ms que nada en Argentina, Per, Chile
y Brasil, se proponen aportes tericos propios que nacen de realidades locales.
En nuestro pas una de las principales referentes del tema es la
antroploga y bailarina Silvia Citro, quien adems de investigar temticas
asociadas a la corporalidad es una gran impulsora de grupos de trabajos,
intercambios y reuniones acadmicas asociadas a la antropologa de y desde los
cuerpos, y a la antropologa del movimiento y las danzas. A continuacin
tomaremos directamente sus palabras para conocer el estado del arte: En la
Antropologa Social Argentina, son escasos, y adems recientes los trabajos que
focalizan en la corporalidad de manera sistemtica. Liliana Ser, desde un
enfoque que retoma los aportes de Bourdieu, Foucault, y Merleau-Ponty, entre
otros autores, analiz el cuerpo de las trabajadoras de la industria tabacalera
de misiones. Mis primeros trabajos en el rea, tambin se basaron en estos
autores y en los aportes de Jackson y Csordas, sumndoles la propuesta de un
enfoque terico-metodolgico propio centrado en la nocin de gneros
corporales; este enfoque fue aplicado inicialmente al estudio del baile
denominado pogo en los recitales de rock. Asimismo, los estudios de Florencia
Tola focalizan en las representaciones del cuerpo femenino y en los procesos de
gestacin entre los tobas (). Finalmente cabe mencionar que en los ltimos
aos el cuerpo se ha convertido en un tpico de renovado inters en la
antropologa social local, lo que se aprecia en la creciente participacin de
jvenes investigadores en los simposios sobre el tema que, a partir de 2004,
comenzamos a organizar en diversos congresos. (Citro, S.; 2009: 32)
Silvia Citro, en su trabajo de tesis sobre los cuerpos festivo-rituales en
contextos de recitales de rock (1997) construy un enfoque terico-metodolgico
de lo corporal alternativo con el objetivo de profundizar en la especificidad de los
cuerpos con los que estaba trabajando; para ello recurre a la knesis, entendida,
en un sentido amplio, como aquello que incluye a los movimientos corporales, la
17
postura, la gestualidad, el uso del espacio (proxmica), y elementos que
conforman la imagen corporal, hasta formas ms elaboradas de movimientos,
como danzas especficas. Ella toma, por un lado, la perspectiva fenomenolgica
de Merleau-Ponty pues le permite trabajar con el carcter activo del cuerpo.
A partir de esta perspectiva, entonces, plantea analizar lo corporal centrndose
en los comportamientos en los que predomina la knesis como forma pre-objetiva
de actuar sobre el mundo. Este predominio de lo kinsico no implica analizar la
corporalidad por fuera o totalmente alejada de la palabra, sino diferenciar entre
las prcticas en las que predomina una u otra forma, aunque ambas estn
presentes. Ahora bien, Citro plantea que no hay que perder de vista que esta
experiencia corporal pre-objetiva que se trabaja desde la fenomenologa, tiene un
origen socio-cultural, y toma la propuesta de Bourdieu de que el cuerpo es un
producto social; es aqu donde articula a Merleau-Ponty con el concepto de
hbitus de Bourdieu, a fin de comprender cmo la experiencia corporal pre-
reflexiva se constituye culturalmente y, a su vez, cmo lo constituido puede ser
renovado constantemente por la exploracin y re-invencin que permite la
experiencia misma, por eso Citro habla de un proceso dialctico, en el sentido de
que hay un ida y vuelta, una retroalimentacin. Su argumentacin se centra en
esta mirada, y es en este punto donde propone el concepto de gneros
corporales: Desde esta perspectiva terica planteamos un marco de anlisis
de los comportamientos kinsicos que se centre tanto en las condiciones
sociohistricas de las que son producto, como en los efectos que producen en
articulacin con el resto de prcticas y representaciones de cada contexto.
Debido a la variabilidad de formas y usos que stos presentan, consideramos
que el concepto de gneros corporales (reformulado en base al de "gneros
discursivos" de Bajtin, 1952) nos es til en tanto diferenciador de las formas
ms o menos estables que adquieren estos comportamientos en los distintos
contextos. Dichos gneros se caracterizan por poseer cierta unidad estilstica de
los movimientos, una determinada estructuracin y por la predominancia de
diferentes aspectos del movimiento: instrumental, comunicativo y sensorio-
emotivo. (Citro, S. 1997: 22).
18
Otra de las referentes, en Argentina, de los estudios corporales desde la
antropologa es Patricia Aschieri. Presentaremos a continuacin un extracto un
trabajo que realiz junto a Rodolfo Puglisi con el fin de reflexionar en torno al
carcter corporizado del conocimiento etnogrfico:

Cuerpo y produccin de conocimiento en el trabajo de campo
Patricia Aschieri y Rodolfo Puglisi

Desde los trabajos pioneros de Bronislaw Malinowski se ha insistido en la
necesidad de que el cientfico social vaya al campo y realice all, l mismo, las
investigaciones de (y con) los grupos que estudia. Tambin se ha resaltado
enfticamente el potencial de la tcnica antropolgica por excelencia, la
observacin participante. Sin embargo, en virtud de la tradicin filosfica
cartesiana que ha impregnado la ciencia, en nuestra disciplina muchas veces se
pas por alto el hecho bsico y primordial de que estar en el campo implica, antes
que un mero verbo vaco y abstracto a partir del cual el antroplogo efecta sus
estudios y reflexiones, una situacin existencial que es, antes que nada, corporal.
Como bien seala Pablo Wright (1994), la etnografa constituye un
desplazamiento ontolgico, pues el sujeto desplaza su ser-en-el-mundo a un
lugar diferente o permanece en su sitio pero con una diferente agenda
ontolgica-. Es el ser-en-el-mundo del etngrafo, su estructura ontolgica, la que
sufre modificaciones en su contacto con la gente (367). Retomando a Silvia Citro
(2004), coincidimos en que el trabajo de campo es, en primer trmino, aquel
lapso en el que nuestros cuerpos se insertan experiencialmente en un
determinado campo social que intentamos comprender (8).
Por mucho tiempo no se ha atendido suficientemente el hecho de que el
antroplogo no slo produce conocimiento desde y a partir del pensamiento
reflexivo, sino que por estar ah
7
, hay una produccin de sentido no ttica,

7
Entendemos el estar ah retomando la distincin establecida por Rodolfo Kush (1978) entre ser y estar.
Este autor critica la nocin heideggeriana de ser ah poniendo de manifiesto la universalizacin
eurocntrica de la experiencia de la existencia que este concepto contendra. Kush seala que hay otras
manera de existir segn las culturas y destaca para el caso latinoamericano que la forma existencial
caracterstica se basara ms en el estar que en el ser.
19
antepredicativa; en otras palabras, corporal. En efecto, no se trata meramente de
que el o la antroplogo/a participando de las actividades cotidianas las
comprenda al nivel de la conciencia predicativa. En este punto, recordamos la
clebre expresin de Ludwig Wittgenstein: Comprender un martillo es saber
usarlo. Por esto, destacamos que el antroplogo participante adquiere un saber
pero ste no es slo una elaboracin consciente sino, antes bien, una
comprensin corporal de la que la elaboracin es deudora.
En la primera compilacin de trabajos antropolgicos que tematizan el
cuerpo, John Blacking (1977) destac que el cuerpo del antroplogo poda servir
como una herramienta de diagnstico y un modo de conocimiento del cuerpo
de los otros. Posteriormente, Michael Jackson (1983) seala la necesidad de
hacer lo que los otros hacen para poder as comprender qu piensan y por qu
hacen lo que hacen. Loic Wacquant (2006), a partir de los desarrollos de Pierre
Bourdieu, propone una sociologa no slo del cuerpo, en sentido de objeto (of
the body) sino a partir del cuerpo como herramienta de investigacin y vector del
conocimiento (from the body). En este sentido, propone un enfoque
metodolgico que incluye su participacin como observador, lo que,
anecdticamente (o no), lo hizo correr el riesgo de abandonar la ciencia para
convertirse al pugilismo. Asimismo, los trabajos de Carl Bagley (2001) y Marrit
Ylonen (2003) retoman en sus estudios sobre danzas la reflexin acerca del
cuerpo como fuente de conocimiento corporal. En el mbito nacional, entre los
autores que comenzaron a reflexionar sobre el rol del cuerpo en el trabajo de
campo, se encuentran los anlisis pioneros de Silvia Citro, quien plantea como
propuesta metodolgica una etnografa de y desde los cuerpos, y tambin los
trabajo de Brbara Guershman, Patricia Aschieri y Lucrecia Greco, que recurren y
discuten la participacin observante, que cuestiona la frmula clsica
observacin (distancia/reflexin) + participacin para integrar el carcter
experiencial-corporal de la produccin de conocimiento etnogrfico, destacando
la cercana con nuestros interlocutores. Por ltimo, mencionamos los trabajos
que incluyen, adems, la discusin acerca del rol de la corporalidad en el mbito
acadmico, como los de Carozzi, y de Citro, Aschieri y equipo.
20
Cabe sealar que este renovado nfasis por el rol de la corporalidad en la
produccin de conocimiento etnogrfico encuentra en Maurice Merleau-Ponty su
principal inspiracin. Por tanto, nuestra intencin en este artculo es continuar
reflexionando en torno a la presencia del conocimiento no reflexivo, para
capturar, aunque ms no sea fugazmente, el carcter corporizado del
conocimiento etnogrfico.
8
























8
Aschieri, Patricia y Puglisi, Rodolfo (2011). Cuerpo y produccin de conocimiento en el trabajo de
campo (pg. 127 y 128), en Cuerpos plurales. Antropologa de y desde los cuerpo, Silvia Citro (coord.).
Buenos Aires, editorial Biblos.

21

Bibliografa:

Bourdieu, Pierre
1986. Notas provisionales sobre la percepcin social del cuerpo. En: Materiales de
Sociologa Crtica. Editorial La Piqueta, Madrid.
1.991. Razones prcticas. Sobre la teora de la accin. Editorial Anagrama, Barcelona.


Citro, Silvia
1997. Cuerpo festivo-rituales. Un abordaje desde el rock. Tesis de Licenciatura en Cs.
Antropolgicas. Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires.

2009. Cuerpos Significantes. Travesas de una etnografa dialctica. Buenos Aires.
Editorial Biblos.

2011. (coordinadora) Cuerpos Plurales. Antropologa de y desde los cuerpos. Buenos
Aires. Editorial Biblos.

2012. (coordinado junto con Patricia Aschieri). Cuerpos en movimiento. Antropologa
de y desde las danzas. Buenos Aires. Editorial Biblos.


Douglas, Mary
1988. Smbolos naturales. Madrid, Alianza Editorial.

Foucault, Michel
1979. Microfsica del Poder. Ediciones de La Piqueta, Madrid.
2000. Defender la sociedad. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica.
2005. Historia de la sexualidad. Volumen I: La voluntad de saber. Buenos Aires:
Editorial Siglo XXI.

Mauss, Marcel
1971. Tcnicas y movimientos corporales. En: Sociologa y Antropologa. Editorial
Tecnos, Madrid. p: 335 356

Merleau-Ponty, Maurice.
1945. Fenomenologa de la Percepcin. Buenos Aires. Editorial Planeta.

Leenhardt, Maurice.
1961. Do Kamo (1947). Buenos Aires. Eudeba.
1


Corporalidades Negras en Cuerpos Blancos:
Reflexiones en torno a Performances Afro en el Noroeste Argentino
1


M. Cecilia Espinosa
2
Universidad Nacional de Salta/CONICET ceciliaespinosa@gmail.com

Sofa Cecilia Checa
3
Universidad Nacional de Salta soficheca@hotmail.com



Algunas advertencias terico-metodolgicas

Pensar la intersubjetividad dialcticamente significa que somos seres preobjetivos y
reflexivos a la vez; somos uno con el mundo y tambin escindidos y distanciados, por
medio del lenguaje reflexivo, de ese mundo; somos carne y,
a la vez, resistencia con ese mundo.
Silvia Citro
4


Los caminos que guan nuestros devenires investigativos nos llevan a posicionamientos
liminares, en el sentido que nos ubican en los espacios de la sospecha de las supuestas certezas
racionalistas. En este sentido es que elegimos trabajar con y desde la perspectiva del
embodiment/corporalidad (Csordas, en Citro 2011), aquella que conjuga la corporizacin o la relacin
entre el universo de las prcticas con lo representacional de los cuerpos desde un punto de vista
semitico (qu dicen, qu est inscripto o se est inscribiendo- en ellos, qu proponen, qu sentidos los
cargan, qu se lee en ellos), con la propuesta fenomenolgica de Merleau Ponty (1993, en Citro, Ibd.)
que focaliza en la situacin de la corporalidad, el ser/estar en el mundo. Se trata de tomar al cuerpo
vivido como punto de partida metodolgico antes que como objeto de estudio, siendo la experiencia
perceptual, y los modos de presencia y compromiso con el mundo, los que disparan nuestras reflexiones.
Thomas Csordas (bid.) habla de modos somticos de atencin, es decir, prestar atencin a y
con/desde nuestro cuerpo en relacin a otros cuerpos, para ver as la construccin intersubjetiva de las
corporalidades que se vinculan. Esta perspectiva del embodiment/corporalidad no deja de tener en
cuenta el carcter socialmente construido de los cuerpos, pues en cada contexto cultural los cuerpos son
disciplinados, moldeados, adoctrinados (de aqu las diferencias entre las relaciones cuerpo-mundo); de
hecho en la articulacin de estas distintas dimensiones (la pre-objetiva y la objetivo/reflexiva) vemos la
riqueza de esta mirada. Por eso nos parece pertinente el concepto-sntesis que propone Manuela
Rodrguez (2011) de reflexividad corporizada
5
.
El abordaje terico-metodolgico por el que optamos nace de nuestro completo involucramiento
en las prcticas artstico-performticas que aqu analizamos, en las cuales participamos activamente con
todo nuestro cuerpo/ser. Proponemos nuestros cuerpos como herramienta etnogrfica partiendo de
las inscripciones sensorio-emotivas (Citro, bid.) que nos atraviesan y llevan a tomar conciencia de
nuestra relacin cuerpo-mundo; las dimensiones sensoriales y las emociones sentidas hacen que
registremos/objetivemos la situacin de la corporalidad, su fuerza, su poder
6
, a partir del cual, entre otras
cosas, arribamos a nuestras reflexiones. Elegimos as expresar nuestra investigacin desde un abordaje

1
Ponencia presentada (aunque con algunas modificaciones) a dos reuniones cientficas: a las 3ras Jornadas de Educacin y Diversidad
Sociocultural en contextos regionales. Universidad Nacional de Jujuy, Facultad de Humanidades y Cs. Sociales. Y al 1er Congreso de Estudio
Postcoloniales y II Jornadas de Feminismo Post-colonial: Cruzando puentes: Legados, genealogas y memorias postcoloniales IDAES/UNSAM.
Noviembre-Diciembre 2012.
2
Licenciada en Antropologa por la Universidad Nacional de Salta. Doctoranda de la Universidad de Buenos Aires. Becaria del CONICET.
3
Estudiante avanzada de la carrera de Lic. en Antropologa de la Universidad Nacional de Salta.
4
Citro, S. (2009:82). Cuerpos Significantes. Travesas de una etnografa dilctica. Editorial Biblos. Bs. As.
5
Entendido como la corporalidad que involucra intelecto, emocin y sensacin: Reflexividad corporizada (como una especie de aobjetividad)
para pensar ese mecanismo reflexivo que opera en circunstancias extraordinarias, donde lo corporal juega un rol determinante. A diferencia del
concepto de preobjetividad de Merleau Ponty, como un vnculo originario del sujeto con el mundo que opera en la vida cotidiana y que ser la
base de cualquier proceso de objetivacin, esta aobjetividad es una instancia que se dara en contextos particulares, como los rituales y artsticos,
ya que est propiciada por este espacio intermedio de representacin-accin. (Rodrguez, M., en Citro 2011:289/290).
6
Nietzsche habla del sujeto corporizado por su voluntad de poder, viendo en la energa y el placer corporizados un movimiento transformador.
(Citro, 2009)
2
senti-pensado dialogando con indagaciones ms distantes y des-personalizadas (entrevistas a actores
involucrados y no, observaciones cruzadas, fotografas y audiovisuales, etc.).


De eso no se habla: la raza en Argentina y en el NOA

La historia escrita por vencedores
no pudo hacer callar a los tambores
Divididos
7



Nuestros trabajos se sitan en la regin del Noroeste Argentino (NOA en adelante),
principalmente en la provincia de Salta, donde ambas residimos, pero alcanzando espacios de las
provincias de Jujuy y Tucumn. En esta regin, como en el pas todo, la construccin
nacional/regional/local de alteridades
8
se erigi sobre el sostenido (pero exitossimo) trabajo de una elite
social que forj una identidad donde el otro racial, sea este africano o afrodescendiente, o sea este
indgena, fue borrado de diversas maneras y desde mltiples dispositivos
9
. En el caso especfico de las
africanidades
10
, que es lo que a nosotras nos interesa en particular, una serie de mecanismos genocidas
discursivo/administrativos construyeron su desaparicin al punto de marcarla fsica y demogrficamente
(Geler, L. 2006; Segato, R. 2007). Esto est directamente asociado a que en Argentina la raza es esa
cosa evanescente, difusa, que no se sabe cmo nombrar; es una invencin de la colonialidad que se
inscribe en los cuerpos cual signo de la historia, razn por la cual se lee diferente en cada lugar. En el
NOA, como en toda Argentina, el aparato disciplinario socializador nos lleva a elegir tratar de matar al
negro (gentico o histrico) que llevamos dentro. As, la propia africanidad no existe dentro del horizonte
de posibilidades de la argentinidad, y mucho menos de la salteidad, pues esa imagen de Salta la linda
que se invoca y evoca, est erigida alrededor de imaginarios coloniales, modernidades occidentales,
hroes gauchos e incas imperiales. Sin embargo, y a pesar del empeo en la negacin histrica e
identitaria de las presencias africanas en el espacio local, no podemos dejar de tener en cuenta datos
que nos resultan sumamente relevantes y que nos permiten (re)construir aquel hilo de memoria
bloqueado: por un lado, las cifras de los ltimos censos que consideraban a la poblacin africana y
afrodescendiente, de 1778 y 1810 (antes del censo de 2010) en el espacio del NOA y que nos dicen que
en el siglo XIX casi la mitad de la poblacin era de descendencia afro
11
. En segundo lugar, relatos
literarios, histricos y archivos judiciales que dan cuenta de estas presencias y, a su vez, son operativos
a la invencin de la desaparicin de este sector
12
. En tercer lugar, las investigaciones histricas (aunque

7
Fragmento de la cancin Huelga de Amores del disco La era de la boludez, de Divididos. Argentina, 1993.
8
Este concepto llama la atencin sobre los procesos de otrificacin, racializacin y etnicizacin propios de la construccin de los Estados
Nacionales, que al mismo tiempo configuran los universos de adscripcin identitaria, y el paisaje geogrfico y humano de cada pas, regin y
provincia. El proceso de racializacin es un mecanismo poltico que surge en un momento histrico determinado y que apunta socialmente a
construir alteridad a partir de la idea de que las potecialidades grupales estara predeterminadas por diferencias congnitas en el interior de la
especie humana. (Segato, 2007).
9
Para Rita Segato se trat de una voluntad poltica deliberada. Esta voluntad poltica de hibridacin cultural se manifest en un
patrullamiento que, antes de ser poltico, fue cultural y recurri alternativamente a modos formales e informales de persuasin, intimidacin,
distorsin, sarcasmo y hasta exterminio para que ninguna diferencia pudiese amenazar la faz del cuidadosamente construido colectivo
argentino.(Segato, R. 2007)
10
Fernando Ortiz (cita en Ferreira Makl, 2008) propone el trmino de africana, entendida como la reconstitucin de la memoria que tuvo lugar
en Amrica a partir de recuerdos de africanidad. Las continuidades locales del legado afro incluyen formas culturales africanas especficas, por
eso Ferreira Makl (Ibd.) enfatiza en hablar de africanidades en plural, pues esta proposicin implica reconocer simultneamente tanto los
aspectos de la unidad como los de diversidad en los legados africanos (Op. Cit.: 238). As, se ve a las africanidades como productos de procesos
locales que se encuentran inmersos en una historia de resistencia y dominacin peculiar a cada grupo situado; de esta forma, las relaciones
racializadas han de ser comprendidas en los trminos de cada peculiaridad.
11
No es un dato menor que en la poca de la colonia, la Provincia de Tucumn que comprenda a las actuales Salta, Jujuy y a su homnima- era
ruta de esclavos hacia las minas de Potos, Bolivia. Los censos de 1778 y 1810 sostienen que la regin del Tucumn (que abarcaba el NOA) tena
un 44% de poblacin de origen africano. (Segato, R. 2007). Ms all que los mtodos estadsticos no sean de lo ms confiables a la hora de pensar
en indicadores demogrficos (basta pensar en como oper la inclusin de los sectores afro en el CENSO 2010, incluyendo la pregunta en poblados
especiales que excluan ciudades principales), suele ser una de las fuentes ms utilizadas para indagar acerca de la poblacin, adems de ser la que
est legitimada oficialmente. Estos dispositivos estadsticos son, entre otras cosas, unos de los ms eficaces a la hora de pensar la desaparicin
demogrfica de los sectores afro a nivel nacional, regional y local.
12
En 1901, Bernardo Fras, uno de los referentes de la salteidad
12
, en su relato sobre la historia del General Gemes y la independencia
argentina, dedica unos apartados a los esclavos y mulatos respecto a los cuales no niega su presencia, sino que presta una atencin de lo mas
pormenorizada sobre las cualidades de dicho grupo (situndolos dentro de lo que l califica como grupos de la plebe o canalla, en oposicin y
3
escasas y poco profundas) hablan de la presencia de afrodescendientes en las filas independentistas de
los infernales de Gemes
13
. En cuarto lugar, y tal vez a raz del contexto global que reivindica a nivel
internacional a los sectores afro y su visibilizacin (Lpez, L. 2009), la presencia de personas que se
autodefinen como afrodescendientes y, adems, ofrecen relatos de sus historias familiares en las cuales
an opera activamente la construccin de la desaparicin afrodescendiente
14
. Y, por ltimo, las
memorias orales en los casos de Salta y Jujuy que hablan de los Barrio Tambor y Barrio Mondongo
que hoy se ubicaran en las zonas marginales de las ciudades
15
.
Teniendo en cuenta lo antes mencionado respecto a la construccin de racialidad nacional,
regional y local, a partir de la cual raza no existe en este imaginario, no es raro ver que a pesar de estos
indicadores que dan cuenta de un pasado y presente afro en el espacio social del NOA, casi
16
no ha
habido polticas afirmativas de sensibilizacin sobre esta problemtica, ni desde sectores
gubernamentales, como no gubernamentales, y tampoco existen grupos civiles activistas. Pero por
suerte, la Nacin/Regin/Provincia no es una realidad clausurada, sino un espacio dinmico y constante
de deliberacin y fragmentacin histrica.
El arte visibiliza la pluralidad de existencias que se encuentran y desencuentran en el escenario
de la contemporaneidad, mostrndose como una posibilidad narrativa de la diversidad y la complejidad
tanto presente como pasada. En este sentido, los colectivos artsticos con los que trabajamos se
construyen, aunque de modo informal y espontneo, como espacios de memorias (contra hegemnicas)
desde los cuales se cuestiona la invencin de La Historia
17
en la cual los negros no tienen lugar, por
ms que se trate de prcticas, aunque apropiadas por actores locales, que hablen de africanidades
forneas. Esta investigacin, al situarse en la prctica de artes performticas africanas en el NOA, trabaja
con expresiones de experiencias subalternizadas, y as, apuesta a la reafirmacin identitaria a partir de
una decolonialidad esttica
18
(Mignolo, 2009) ejercitando estticas de la re-existencia en tanto, como
sugiere Albn Achinte (2009), formas de confrontar la realidad establecida por el proyecto hegemnico
que desde la colonia hasta hoy ha inferiorizado y silenciado la existencia de comunidades
afrodescendientes. Las estticas de la re-existencia apuntan a descentrar las lgicas establecidas para
buscar dignificar lo diferente, las artes otras y, as, las memorias otras.









por debajo de la escala social de la gente decente), pero cuyas presencias sita en el pasado. Negros y mulatos, esclavos y libres aparecen como
personajes de la historia remota. Hoy, en Salta, la memoria colectiva hegemnica local expresada en el sentido comn afirma que en la provincia
no hay ni hubo negros. Por su parte, Checa (2010) ha realizado una indagacin en actas judiciales en archivos salteos que sugieren lo contrario.
13
Mata, Sara (2010). Negros y esclavos en la guerra por la Independencia. Salta 1810-1821 en Negros de la Patria. Mallo, S. y Telesca, I.
editores. Buenos Aires. Ed: Paradigma Indicial.
14
Como sostiene Lea Geler (2006), al interior de los grupos descendientes de africanos, si era posible (ms que nada fenotpicamente), se
construa el olvido (en la negacin misma de su africanidad) de esa raz, y directamente no se transmita a la generacin siguiente (por el
estigma de ser negro): Nooo, no me quiere dar las fotos, dice que me voy a burlar. Entonces claro, para ellos decir que uno es
afrodescendiente era burlarse, entonces lo ideal era esconderlo. Fragmento de una entrevista realizada por Sofia Checa (2010) a un
autoidentificado como afrosalteo, quien hace referencia a su indagacin familiar.
15
Dato no menor, cuyo trabajo ser profundizado en futuras investigaciones.
16
En 2011 el INADI delegacin Salta decidi comenzar a trabajar con el programa afrodescendientes de Nacin, sin ninguna accin concreta.
En Septiembre de 2012, y bajo de la articulacin de Espinosa, esta entidad apoy y gestion el espacio para la realizacin de un taller trado por la
Secretara de Cultura de la Nacin, Cartografa Socio-histrica de la Afrodescendencia en Argentina.
17
Ac Historia (con mayscula) hace referencia a lo que se plasm como proyecto hegemnico, y que se traduce en su percepcin de unicidad,
aunque se ubica dentro de la multiplicidad de historias y memorias. Esto deja entrever, implcitamente, las relaciones de poder que operan en
dichas construcciones.
18
Significa poner en tela de juicio la nocin misma de esttica en tanto proceso natural y considerarla como una herencia (que ha sido asumida)
de prcticas, tcnicas y nociones construidas por la modernidad europea occidental. Al visualizar el campo de las artes latinoamericanas como una
proyeccin de valores de universalidad y superioridad importados desde el considerado mundo civilizado hace que miremos de otra forma
aquello que a lo largo de la historia ha sido excluido, negado y subvalorado, en tanto fue posicionado como perteneciente a culturas subalternas,
incapaces de producir arte. Desde la decolonialidad de la esttica, entonces, discuto la idea que encasilla al arte en tanto serio, acadmico,
universal, erudito, culto, de alto nivel, complejo, difcil y abstracto (el arte europeo o que responda a sus cnones), que desde esta perspectiva
clasifica a expresiones artsticas otras como primitivas, simples o carentes de valor esttico. En este sentido aqu propongo generar estticas
decoloniales (Mignolo, Ibd.), es decir, procesos cognitivos de descolonialidad del ser y del saber.
4
Tomando cuerpo(s)

El padre del padre del tamborero le est contando a su nieto
la historia de aquel tambor, como le cont su padre y su abuelo,
que dicen le haba contado a l su hermano mayor.
La historia que es larga, y a veces es triste, resiste si se
descarga en cada generacin; la historia que no se cuenta en palabras
tampoco voy a contarla yo en esta cancin,
para eso escuchen tocar al tamborero
Jorge Drexler
19



En este escrito trabajaremos el cuerpo performtico racializado
20
desde y sobre los cuerpos
individuales y colectivos experimentados, construidos y trasmitidos en y por dos prcticas artsticas en
el NOA: el candombe, y la percusin y danza africana.
Cuando hablamos de performance tomamos tanto su dimensin semitica como su costado
experiencial y espontneo, y la pensamos, por un lado, como lenguaje estticos desde un punto de
vista simblico y representacional y, por otro, desde el plano de las sensaciones y la emotividad que
produce (Turner, V. 1992). Silvia Citro (2009) nos dice que las performances son conductas que pueden
ser guardadas, transmitidas, manipuladas y transformadas, y en relacin con estos procesos toma la idea
de Taylor (2001, en Citro, Ibd.) que las caracteriza como repertorios de memorias corporizadas
expresadas en gestos, palabras, movimientos, cantos, danzas, vindolas como medios de aprender y
transmitir saberes, memorias, sentidos identitarios
21
. Concebimos que las performances se muestran
como constitutivas de la experiencia social de los actores, y stos como responsables directos de las
particularidades y espontaneidades de las mismas. Dicho de otra manera, una performance tiene una
forma distintiva, que la hace nica, pero a su vez es un espacio dinmico abierto a la capacidad
transformadora de los sujetos activos que la actualizan constantemente. Otra dimensin de lo
performtico que nos interesa resaltar es la propuesta por Mijal Bajtn (1994) quien enfatiza en la
resistencia poltico-cultural que ciertas performances promueven, posicionndose como contra-
discursos y contra-experimentaciones en el marco de las culturas hegemnicas
22
.
Cuando hablamos de cuerpos individuales nos referimos a las percepciones y expresiones que
construyen la corporalidad desde lo gestual/expresivo, el movimiento y la disposicin del cuerpo en el
espacio/tiempo, las experiencias de dolor/ cansancio/ placer/ emotividad, hasta las vestimentas y
accesorios que envuelven a los cuerpos. En cambio, cuando decimos cuerpos colectivos estamos
pensando en la intersubjetividad dada a partir de las dinmicas grupales por las cuales todas y cada una
de las corporalidades y corporizaciones individuales se articulan en un entramado de relaciones que las
hace ver y ser vividas como un todo, guiado por una bsqueda comn. En el caso de los grupos
candomberos con los que trabajamos, ese cuerpo colectivo que se traduce en comparsa est
compuesto (casi) solamente por los tamborileros (pues ninguno de los tres grupos tiene un cuerpo de
baile estable, como es lo corriente en las comparsas tradicionales), aunque s se trabajar sobre
personajes que alimentan a la danza y participan de la comparsa. En cambio, los grupos de percusin y
danza africana del NOA, si cuentan con percusionistas y con bailarinas
23
.






19
Fragmento de la cancin Tamborero, del disco Sea (2001) de Jorge Drexler.
20
Atendiendo a la construccin de racialidad especfica de cada espacio/tiempo propuesta por Rita Segato, a la que ya mencionamos
anteriormente.
21
Las performances son vistas como prcticas constitutivas de la experiencia social de los actores; no son meramente representativas de la
identidad de un grupo social sino que tambin contribuyen a construirla (Citro, S. Op. Cit.: 35).
22
Pueden convertirse en un medio para producir exclusiones e inclusiones sociales, actualizar y legitimar ciertas narrativas mticas o histricas
fundacionales y deslegitimar o suprimir otras, para imaginar o crear otras experiencias posibles. (Citro, S. Op. Cit.: 35).
23
En el caso salteo, solo dos bailarines participaron en los ensayos de l cuerpo de danza africana en aproximadamente tres ocasiones. En ambos
casos esta participacin surgi luego de los talleres intensivos de danza dictados por maestras de Crdoba y Tucumn. Hasta el momento no se
han sumado ms hombres.
5
Sincrona, un latir conjunto

"Cuando el Tambor comenz a tocar el Tambor,
los que estaban muertos desde haca aos,
vinieron para ser testigos de cmo el Tambor tocaba el Tambor"
Amos Totuola
24



El candombe que se practica en el NOA (y el que ms se ha difundido en el pas) es un arte de
origen afrouruguayo que nace en contexto de esclavitud
25
. Su historia en el NOA es bastante reciente,
pues no cuenta con ms de seis aos, habiendo dos comparsas en la ciudad de Salta (Copetallama, la
ms antigua, y Candombe Atalachurti, con tres aos y medio), una en San Salvador de Jujuy (Piel de
Mondongo, desde hace dos aos), y en Tucumn habra una en formacin.
Los grupos de percusin y danza africana conformados en el NOA se nutren de los Ritmos
Tradicionales Africanos prevenientes del frica Occidental, los cuales tienen sus orgenes en las
diferentes etnias de la regin. Este gnero performtico no occidental
26
tiene una presencia de
aproximadamente diez aos en el NOA, pero la conformacin de grupos de percusin y danza africana
es reciente, pues se remonta a unos tres aos en San Miguel de Tucumn (Chakau Chakanam -
Tambores de frica, Oxumare y el Ballet Bemb Guine-) y menos de un ao en Salta
27
. Al igual que en
frica estos ritmos se interpretan en el NOA con tres tambores (dumdum conjunto de doundoumba,
kenkeni y sangban, que pueden tocarse juntos o por separado-, djemb, y djemb fol o solista-) que
dialogan con la danza
28
. De manera similar sucede con el candombe, conformado percusivamente por
tres tamboriles (chico, repique y piano) que cumplen un rol rtmico particular, y tienen una voz distintiva, y
cuando estas voces se conjugan buscan construir un canto particular, canto que se diferencia de
comparsa a comparsa, aunque siempre respeta una estructura estilstica del candombe que se elige y/o
aprende a tocar
29
.
En ambas performances, ms all de las particularidades, la dinmica de los toques tiene algo en
comn y que se asocia a que la charla entre tamboriles logre una sincrona que conjugue velocidad
rtmica, intensidad y volumen; en trminos nativos del candombe sera la bsqueda de que el toque se
ponga salado o picante, con el objetivo de llegar a un cierre bien arriba). En el caso afro surge
reiteradamente la idea de la potencia y el tempo que debe ser compartido entre bailarinas y msicos,
como si furamos todos una misma cosa, algo vivo que se mueve en respuesta de un determinado
lenguaje, de vibraciones, de energas, y esto en razn de la comunicacin (por ejemplo, el dumdum no
debe caer, es decir, si baja su intensidad o volumen de toque todo queda desarmado y ya no hay
fuerza). Vemos como en esa bsqueda las corporalidades tambin dan cuenta de una sincrona
particular en funcin al dilogo improvisado (y estructurado a la vez) que se va construyendo en el
devenir performtico. Los cuerpos individuales tienen sus ritmos y musicalidades tambin, sus gestos,

24
poeta africano)
25
Adems del candombe afro-uruguayo, hay diferentes tipos de candombes segn su espacio de origen; el candombe afro-porteo (o guaril),
candombe litoraleo, candombe afro-paraguayo (o kamba ku), etc. Las diferencias no slo se dan en sus estilos rtmicos, sino tambin en los
tipos de tambores que se usan, los toques, las danzas, los personajes asociados a este, etc. A su vez hay diversos estilos de candombe al interior de
cada divisin.
26
(Citro, S.; Aschieri, P.; Mennelli, Y.- 2011). Silvia Citro define los gneros performticos () como tipos ms o menos estables de
actuaciones que pueden deducirse de los comportamientos individuales y que combinan, en diferentes proporciones, recursos kinsicos,
musicales y discursivos, pero tambin visuales e incluso gustativos u olfativos, segn los casos. Estos tipos de caracterizan por poseer un
conjunto de rasgos estilsticos identificables, una estructuracin ms o menos definida y una serie de inscripciones sensorio-emotivas y
significaciones prototpicas asociadas (Citro, S. Op. Cit.; 112)
27
Esta ltima por su formacin reciente an no tiene nombre y est sumamente influenciada por las experiencias performticas de las
agrupaciones tucumanas y cordobesas.
28
Algunos continan siendo realizados a la manera tradicional, es decir, los momentos en que se llevan a cabo estn ntima y exclusivamente
ligados a eventos rituales/ceremoniales, festividades, elementos de la naturaleza y actividades cotidianas. En la actualidad muchos de estos ritmos
si bien mantienen elementos tradicionales imprescindibles, ya que son los que les otorgan sentido, su prctica ha dejado de ser exclusiva,
incorporando otros elementos, variantes que se dan en razn de la zona y el grupo social que los practica.
29
Hay tres tipos tradicionales de candombes (a los que desde que el candombe fue declarado Patrimonio Cultural Inmaterial por la UNESCO en
el 2009, se los llama candombes madre) asociados a barrios de Montevideo, Uruguay, que condensaban alta poblacin negra. El estilo Ansina
proveniente del barrio montevideano de Palermo; el estilo Cuareim, de Barrio Sur, y el estilo Cordn, de Gaboto. Estos tres tipos marcan una
estructura rtmico-musical distintiva que al mismo tiempo, en el viaje espacio temporal del candombe, y en su constante dinmica de
desterritorializacin reterritorializacin que implica la apropiacin de esta expresin por nuevos actores y en nuevos espacios, es transformada y
continuamente renovada.
6
miradas, expresiones a partir de los cuales se comunican entre s, se dicen, se proponen, en pos de una
construccin comn que hace a ese cuerpo colectivo. Uno de los candomberos de Salta nos deca: Tu
cuerpo es una manera de hacer msica, y una bailarina de danza afro que reside en Tucumn dijo
30
:
existe una amplia diversidad en las formas de bailar, pero todas ellas estn basadas en modelos rtmicos
de percusin que tornan una y otra vez hacia la tierra, y esto se ve en el movimiento mismo de los
cuerpos, en las bsquedas de cadencias y rebotes, pero tambin de fuerzas y velocidades que van
guiadas por el sonar de los tambores.
El hacer msica implica establecer dilogos no verbales en la bsqueda de sincronas. Lo que
nos dijo un candombero salteo, al preguntarle acerca de cul crea que era la bsqueda de su
comparsa, nos sirve para analizar ambas performances: la sincrona, haciendo referencia a diversas
cosas a la vez; por un lado, al trabajo colectivo de grupo que implicara una sincronizacin basada en
acuerdos, consensos, objetivos comunes, y, a la vez, diferencias y situaciones cambiantes a resolver
constantemente; como la bsqueda de un equilibrio. Por otra parte, en referencia al toque, a cmo en
un momento determinado, limitado por la duracin de un ste, se busca un dilogo conjunto (musical, es
decir, corporal y sonoro) que tiene como base una estructura rtmica, y una cuota improvisatoria que
requiere suma atencin pues es en esta articulacin donde el fluir de un toque buscar ordenarse en una
dinmica de llamadas y respuestas que dan pie a la evolucin del mismo, y por el cual transmite su
energa hacia adentro (tamborileros, bailarines) y hacia fuera (espectadores casuales).
Aqu entran en juego lo espontneo y situacional conjugado con lo que se trabaja concientemente
(ya sea en la danza o en el tamborileo), y teniendo en cuenta que estamos hablando de artes
performticas afro, donde se pone el acento en lo colectivo (a diferencia de las artes orientales o varias
occidentales), nos resulta pertinente esta idea de sincrona en tanto sensacin que atraviesa la
construccin grupal, constituyndose ella en la base sobre la cual se sita el dilogo tambor-tambor,
tambor-danza, pero siempre, cuerpos-cuerpos que se comunican entre s, y expresan, proyectndose, de
esta forma, por fuera del crculo de quienes producen hacia quienes participan como espectadores. Tal
vez esa magia compartida o ese vibrar de los cuerpos que moviliza a travs del tambor que muchos
dicen sentir cuando tocan y/o bailan, tenga mucho de sincrona, o de eso que Turner (1992) define
como communitas cuando habla de la comunin de vivencias que implican los modos somticos de
atencin que construyen y participan en y de experiencias intersubjetivas. Segn el autor, esta idea se
vincula con las experiencias de unidad y compaerismo, y con dimensiones sensorio emotivas de una
performance que pone en relieve el juego, el arte, la emocin, la alegra, esa magia y ese entregarse
al/dejarse llevar por el tambor repetido en tantos discursos de los performers con los que trabajamos
31
.


Distintos escenarios, distintos cuerpos

Cuando las comparsas llegan marchando por las calles,
con sus banderas ondeando, sus bailarines danzando
y sus tambores retumbando, se tendra que tener corazn
de piedra y odos de tapia para no emocionarse y regocijarse
por ese espectculo y los siglos de historia que lo producen
Reid Andrews
32



Resulta importante distinguir los distintos contextos donde se desarrollan las performances, pues
esto incide sobre los cuerpos individuales y colectivos. En ambas performances lo cotidiano se sita en
los espacios pblicos
33
. Y los contextos extracotidianos se asocian a la espectacularizacin (recitales,

30
Selva Varela Istueta es una de las principales referentes de la danza tradicional africana en el NOA.
31
Manuela Rodrguez llama sintona lo que a nosotras se nos present como sincrona: En el momento en que los tambores empiezan a
tocar, lo que se genera a nivel energa es muy llamativo: parece que los cuerpos entran en sintona; ya no se escucha la voz de nadie y, sin
embargo, aparecen otros mtodos de comunicacin corporales que parecen ser ms efectivos. Miradas, gestos de aprobacin o desaprobacin,
as como una escucha del cuerpo que es observable en la disposicin espacial correcta y en el tono muscular, incluso facial, como ndice de
presencia y atencin (Rodrguez, M. Op. Cit.:287).
32
REID ANDREWS, George (2007) Recordando frica al inventar Uruguay: sociedades de negros en el carnaval de Montevideo, 1865-1930
en Revista de Estudios Sociales, nro. 26. Universidad de los Andes, Colombia.
33
En el caso de los candombes, las calles, en el caso de los grupos afro, peatonales, parques, o en razn de las condiciones climticas, ya sea fro
o lluvia, espacios cerrados o privados. En el caso afro, en oportunidades se han realizado clases abiertas y gratuitas en los parques; por lo general
7
acompaamiento de bandas, fiestas, trueques artsticos/circenses), y a momentos rituales, como desfiles
de llamadas en los Encuentros de Candombes, desfiles en corsos barriales de carnaval, llamadas en
fechas clave (por ejemplo, los 24 de marzo).
Las corporalidades y corporizaciones varan segn estos contextos, y en funcin de ellos puede
suceder que existan momentos de disfrute, donde lo que se busca es compartir y dialogar desde niveles
ms ntimos y abiertos a instancias de improvisacin, siendo estos espacios los fortalecen y potencian las
seguridades corporales tanto individuales como colectivas. De acuerdo a los diversos escenarios tambin
se generan momentos de preparacin para o ensayos, donde tambin se trabaja la comunicacin
corporal (posicionamientos, tcnicas, presiones y resistencias, disposicin en el espacio, marchas y
movimientos, gestualidad comunicativa, etc.) que tiende a ser ms explcitamente abordada para
performances extracotidianas (pues se perciben como momentos especiales de manifestacin del grupo)
y a las que se le suma una cuota de tensin (asociada a los nervios que representan estas
exposiciones grupales no cotidianas) que tambin se percibe en las corporalidades (cuerpos que
tiemblan, manos que titubean, msculos que se tensan, expresiones exageradas con el fin de explicitar
cierta interaccin musical, miradas que se buscan, etc.). Y, a su vez, segn los distintos escenarios
performticos, tambin se trabaja sobre la visualidad/imagen que los cuerpos transmitirn. Por ejemplo,
en julio del ao 2010 la gente de la comparsa ms antigua de Salta, Copetallama, organiz el 1er
Encuentro (inter)Nacional de Candombes
34
en este espacio, momento especial de preparacin de las dos
comparsas que hasta ese entonces haba en el NOA
35
, y que se tradujo no slo en la preparacin del
toque, sino en el armado de banderas, estandartes, pintura (y diseo de dibujos) sobre los tambores,
vestuario y en la convocatoria para un cuerpo de baile eventual para la ocasin. En el caso del desfile de
Copetallama llamaba la atencin el detalle impreso en la espalda de sus tnicas
36
, que tena el dibujo
de un esclavo rompiendo sus cadenas y la fecha de la abolicin de la esclavitud en Uruguay, 1846. Este
vestuario fue regalo de una comparsa montevideana cuando el grupo salteo fue a dicha ciudad a tocar
antes de la demolicin de uno de los ltimos conventillos
37
de un barrio negro. Es interesante ver como
esta memoria afrouruguaya es transportada por los candomberos salteos en sus corporizaciones,
trasmitida, y as resignificada en el espacio local, pues desde este discurso visual se cuestiona el espacio
que en la construccin de la historia oficial/memoria colectiva nacional/regional/local se ha dado a
minoras tnico-raciales. Se trata de contra-discursos expresados como memorias corporizadas.
Para el caso del grupo de danza y percusin africana de Salta la mirada esta puesta sobre frica,
siendo este el modelo a seguir y a partir del cual las corporizaciones son construidas. En ese sentido, las
apropiaciones de las vestimentas con las cuales se va a intervenir en contextos extra-cotidianos, ms all
del significado cultural y religioso que tradicionalmente tengan ciertas prendas (telas coloridas y con
motivos tpicos, pauelos en la cabeza y las caderas, joyas), se dan a partir de los gustos estticos
consensuados previamente y de un imaginario compartido acerca de la belleza africana que, a su vez, es
resignificada al imitarse en cuerpos blancos. Por otro lado, tambin surge que estas prendas influyen en
las corporalidades de las bailarinas, ya que acompaan de manera armnica a los movimientos de la
danza afro. Respecto de esto ltimo, una de las integrantes del grupo, luego de bailar con un pauelo
atado a las caderas, haca referencia a la comodidad que haba sentido, animndose a hacer
movimientos que jams haba hecho porque no se senta a gusto.
Otro ejemplo nos lo brinda la comparsa saltea Candombe Atalachurti. El cuerpo de baile de los
candombes tpicos se nutre de personajes especficos asociados, en casi todos los casos, a las
experiencias/historias de la esclavitud en Montevideo, al igual que el tipo de vestimenta de los
tamborileros (Carmbula, R, 1995; Rodrguez, M. 2007). Las comparsas del NOA carecen de cuerpo de
baile estable. El mismo se conforma ocasionalmente (para desfiles en Encuentros o Llamadas
importantes) y los personajes que participan no responden a los tradicionales personajes que las

en estos espacios abiertos los ensayos suelen devenir en espectculos espontneos, y dadas las circunstancias (como la abundancia de pblico) se
pas la gorra solicitando colaboracin para la compra de los tambores.
34
Dicho Encuentro se realiz los das 9, 10 y 11 de julio de 2010. En l participaron las comparsas: Tunguel desde Salto, Uruguay, Los
Duendes del Parque y Tucumpa desde Crdoba, a las que se sum gente de Ctalacandombe (Bell Ville); La Cardombe de Catamarca,
Mwanamkembe, Lonjas 932 y La Cuerda desde La Plata; La Lunera de Buenos Aires, y gente de La Minga, Kilombo 14 y El
Candombe Vecinal de la Boca que acompaaron el toque de otras. De Salta Candombe Atalachurti y Copetallama.
35
Copetallama y Candombe Atalachurti, pues en Jujuy estaba recin empezando a formarse lo que despus sera la comparsa Piel de
Mondongo.
36
Una de las vestimentas tpicas del candombe.
37
Espacios arquitectnicos/sociales que nucleaban, histricamente, a gran parte de la poblacin afrouruguaya, y muy asociados a la prctica del
candombe.
8
comparsas de candombe montevideano desfilan en su carnaval, o cuando los hay, sus caractersticas
tampoco respetan a lo tpico. Sin embargo resulta interesante llamar la atencin sobre la
mamita/curandera, el personaje que acompa este ao al desfile de Atalachurti en el Encuentro de
Candombes
38
. Cuando se pens esta representacin se hizo referencia a las curanderas wich del
monte del Chaco salteo, y se decidi conjugar en una persona (femenina en este caso) lo que
representaran los tpicos personajes del gramillero y la mama vieja
39
, pero corporizando la
historia/experiencia localizada en el NOA, tanto en su vestimenta, atuendos tpicos, como en su actitud
corporal. Por otra parte, la vestimenta y el calzado
40
utilizados por los tamborileros reemplaz los
atuendos tpicos por otros que, en la reflexin de estos candomberos, equivaldra en parte a las
memorias (y presentes) de experiencias subalternizadas en el mbito andino, asociadas a la relaciones
racializadas/intertnicas en el espacio local.
En este punto resulta sugerente la propuesta de Csordas de Imgenes (o metforas)
corporizadas, pues nos sirve para ver como se constituyen culturalmente ciertos imaginarios
intersubjetivos, por ejemplo, qu quiere mostrar un grupo y qu expresa, y como llega a esta
constitucin
41
. Desde esta perspectiva tambin podemos ver ciertos signos corporales, por ejemplo,
dentro del universo candombero el sangrado en la orina masculina, o el sangrado de las manos, se dan
como ritos de iniciacin y paso, y ver huellas de esto en manos lastimadas es un signo de prestigio, lo
mismo que la formacin de callos en determinados lugares asociados al tipo de tambor que se toca. Algo
similar sucede con los signos corporales asociados a la percusin afro, en donde las heridas en las
manos hablan de estudio, dedicacin, y fuerza durante el toque; o al revs, ciertas lesiones (muy
comunes por cierto) como tendinitis o desgarros musculares, suelen leerse como errores tcnico-
corporales a la hora de tocar, o estados de euforia, en trminos nativos trance y/o calentura. Y estas
metforas corporizadas tambin pueden verse en lo que se traduce en el cuerpo y se aprende/transmite
de manera sensorial y mimtica, ya sea por imitacin de la corporalidad de modelos/referentes lejanos (a
los que se puede acceder, por ejemplo, va videos que circulan en internet), o aquellos ms cercanos que
difunden especficamente ciertas formas corporales. Dentro de los discursos candomberos es muy
comn escuchar una especie de imperativo adoctrinador: bajale la mano!!, y hace referencia a cmo es
la forma correcta de tocar en cuanto a la actitud, el vigor y tcnica que debe mostrar la corporalidad
candombera. Otro ejemplo nos lo dio uno de los referentes locales de percusin afro en Salta cuando
correga a un aprendiz diciendo: Ests tocando re duro, pareces un robot! Tens que sentir los
tambores, soltarte, bailar para tocar bien, mir (muestra y a continuacin dice) Los negros en frica tocan
as!. Ese sentir los tambores, a los que continuamente quienes participan de esas prcticas hacen
referencia, debe traducirse y mostrarse corporalmente (en las respuestas a las llamadas/cortes del
tambor con cuerpo y toque; imitando las formas de tocar, o al agarrar las baquetas, o en la forma de
colgarse el tambor, posicionar el cuerpo, moverse, desplazarse de determinada manera). Los espacios
de pertenencia que construyen los candombes y los grupos afro se tornan, tambin, en espacios de
socializacin, donde se intercambian saberes y experiencias constantemente, tornndose al mismo
tiempo en espacios colectivos atravesados por experiencias individuales, que generan pugnas de
poder/confrontacin de egos..

38
Este Encuentro de Candombes se realiz del 6 al 8 de Octubre de 2012 en Concordia, Entre Ros, y hubo 13 comparsas de todo el pas. Aqu
acudi slo una de las comparsas salteas (Atalachurti) que desfil por primera vez como comparsa fuera de la provincia. Con ella desfilaron dos
tamborileros de Piel de Mondongo de Jujuy, quienes acudieron por 1era vez a un Encuentro de Candombes a nivel nacional.
39
El Gramillero es un viejito de barbas blancas y galera que danza delante de la comparsa, con un movimiento tembleque apoyado en su bastn, y
sosteniendo en otra mano la gramilla, unos yuyitos, que como dice la cancin de Heber Priz, curan penas del corazn y del alma. Se asocia
con la imagen del curandero africano. La Mama Vieja representa a la reina del antiguo candombe colonial, a la vez que al ama de cra negra y a la
compaera del gramillero. (Rodrguez, M. 2007).
40
Se utilizaron un tipo de pantalones tpicos de la zona andina argentina y boliviana, cuyo tipo de textil es caracterstico de la regin. Y las tpicas
alpargatas con las cintas blancas (que representan cicatrices de latigazos a los esclavos del Uruguay) sern reemplazadas por uyutas o abarcas,
un tipo de sandalias de caucho tpicas de la zona coya de Noroeste Argentino, Bolivia y Per.
41
La naturaleza de estas imgenes sugiere que el despliegue y la organizacin de los sentidos y de la sensibilidad son enfticamente culturales.
Esta organizacin sensorial est favorecida por una socializacin en comn, en la cual la mimesis juega un rol importante. Aquellos que
pertenecen a un mismo grupo social tienden a compartir ciertas imgenes corporizadas porque las han adquirido en ese proceso de aprendizaje
mimtico. (Rodrguez, M.; Op. Cit., 2011:288). En esta cita, Rodrguez refiere al estudio que hizo sobre bailarinas de candombe afro-
montevideanas, por lo que hay una gran distancia entre su observacin asociada a grupos que viven la prctica de la percusin y danza desde que
nacen y en contextos familiares y barriales, que entre para quienes su espacio sociabilizador candombero, o percutivo/dancstico africano, est
construido de manera ms intermitente y menos cotidiana. Sin embargo, trajimos esta reflexin a colacin porque no slo nos sirve para ver las
corporizaciones expresadas en la vestimenta/accesorios, sino tambin a determinados signos corporales que al interior de los grupos se leen de una
manera determinada.
9
En el caso del candombe tambin podemos reflexionar sobre las corporalidades asociadas a los
tres tamboriles. Un candombero salteo una vez nos (re)trasmiti una imagen que le haba contado un
tamborilero de Salto, Uruguay. Dicha metfora se asocia a la actitud que deba tener, y al rol que
cumpla, cada tamboril en funcin al lenguaje rtmico-musical que se da en el toque conjunto, en donde el
tambor piano representaba a la sabidura, el tambor repique a la libertad, y el tambor chico a la
vitalidad. Estas representaciones/personificaciones podran desplazarse a los tambores base de la
percusin africana, donde los dumdum iran a tierra, como el tambor piano, pero cumpliran un rol similar
al tambor chico, pues son estos sobre los que se apoya el toque, los djembs base seran lo vital y
sirven del colchn para el juego libre del djemb fol, el tambor solista, que podra equipararse al
repique del candombe en su rol/actitud. Y lo interesante es como tanto desde la experimentacin misma,
como desde la observacin, pueden vivirse/leerse estas representaciones tanto en lo gestual/expresivo
de los rostros, como en la actitud corporal al tocar. Tal como dice Manuela Rodrguez: Cada uno de
estos roles implica comportamientos cinticos especficos; se deben in-corporar movimientos,
conductas, posturas corporales, vestimenta y toques musicales. Es decir, encarnar cada personaje
envuelve un mundo indiferenciado de sentidos y movimientos, formas y contenidos. (Rodrguez, M., en
Citro, Op. Cit.:285).



El lado poltico de las apropiaciones corporales

Estas prcticas musicales describen un panorama en el cual
la msica negra forma parte del pasado y del presente,
y pertenece a la nacin (), legitimando prcticas muchas veces
consideradas extraas a las tradiciones de la ciudad.
De este modo, un patrimonio cultural negro
puede ser reivindicado como propio por sectores amplios,
no necesariamente afrodescendientes o negros.
Ese patrimonio musical () trasciende lmites tnicos y raciales,
permitiendo que sujetos de distinta ascendencia
y apariencia fsica conciban como nuestra cultura
() a las prcticas asociadas a los negros
M. Eugenia Domnguez
42



En su trabajo sobre danza del candombe en cuerpos femeninos afro-montevideanos, Manuela
Rodrguez habla de la resistencia afirmativa que implica el corporizar prcticas negras en un contexto
histricametne opresivo: En el marco de las comparsas de candombe actuales, las mujeres se
reapropian de las danzas y los significados, de sus imgenes racializadas, y las reiteran
performticamente como mecanismo de legitimacin de sus cuerpos femeninos negros, como forma de
instalar poderes que las hagan ser en un pas que las invisibiliza. sta es la resistencia afirmativa a la
que apunto (Rodrguez, M. Op. Cit.: 292). Lo interesante de esta resistencia vista desde el punto de
vista artstico-performtico en las prcticas/sensaciones/representaciones que exploramos en el NOA, es
ver como trascienden al cuerpo negro, y tambin trascienden fronteras y tiempos, quebrando lmites y
proyectndose en el hecho de re-afirmarse en la apropiacin misma que de estas corporalidades negras
hacen sujetos de cuerpos blancos. Se produce una dinmica de descolocamiento y relocalizacin. Si
pensamos en los cuerpos como territorios
43
, podemos leerlos como espacios de memorias en s mismos
(las memorias corporizadas a las que ya hicimos referencias), y como agentes de reproduccin de dichas
historias y, al mismo tiempo, reivindicaciones. De aqu nuestro posicionamiento como afroinfluidas
44


42
Dominguez, Mara Eugenia (2009). Suena el ro. Entre tangos, milongas, murgas y candombes. Msicos y gneros rioplatenses en Buenos
Aires. Tesis Doctoral. Universidad Federal de Santa Catalina. Florianpolis.)
43
Idea que expres Rita Segato en una conferencia que tuvimos la oportunidad, y suerte, de presenciar en la Universidad Nacional de Salta, en
septiembre de 2012.
44
La idea de afro-influencia se puede acercar productivamente a la de militancias cruzadas (Echaz, 2011), elaborada para pensar situaciones en
las que la lectura social del propio cuerpo de los/as investigadores/as no se encuentra en consonancia con la lectura social del cuerpo de los/as
sujetos/as de la investigacin. Ocurre con blancos/as que estudian personas que se identifican como negros/as, con mujeres que estudian
masculinidades, con heterosexuales que investigan los sentidos sociales de la homosexualidad. Y tantas combinaciones posibles, entre las cuales
cabe la relacin opuesta de los pares que acabamos de nombrar. As, la afro-influencia como categora se desprende de esta propuesta conceptual
10
(Echaz, 2011), en el sentido que quienes nos apropiamos de estas prcticas e historias (sin ser
necesariamente afrodescendientes en trminos genticos) en un contexto nacional/regional/local
histricamente racista, estamos haciendo cuerpo memorias y demandas de sectores que han sido
estigmatizados y subalternizados histrica y socialmente, y que proponen, a su vez, nuevas y otras
experiencias de mundo
45
.
De la mano con esto, tomamos la idea de Rodrguez de poltica del cuerpo, no slo
considerando el hecho que las corporalidades negras sentidas e inscriptas en los cuerpos blancos hablen
y se posicionen como afroinfluidas, y esto es inquietante y poltico, pues puede ser transformador; sino
(recordando palabras Rita Segato
46
) teniendo en cuenta que el contexto donde se dan estas prcticas
corporales, performticas y artsticas, est atravesado por el gozo y la alegra, y trabajar por, y defender
los reductos de disfuncionalidad en el marco de esta lgica hegemnica es un acto poltico; y en ese
sentido, dotar de retrica a los espacios de alegra, felicidad y goce, en el mundo donde prima el capital,
es poltico. Desde este punto de vista nos permitimos pensar lo poltico de una manera ms amplia,
pues existen prcticas y acciones en otros campos de disputa, como el espacio performtico donde los
cuerpos producen y reproducen significados diversos: al ubicarse como espacio intermedio entre lo ritual
y lo espectacular, este tipo de performance permite una implicancia del cuerpo mayor, que se transforma
en eje de una reflexividad transformadora que desestabiliza los significantes hegemnicos naturalizados
(Rodrguez, M.; en Citro, Op. Cit.:297).


BIbIIogruIiu

- ABAN ACHNTE, AdoIIo (zooq). ArLIsLus Indigenus y uIrocoIombIunos: EnLre Ius memorIus y Ius cosmovIsIones. EsLLIcus de Iu
re-exIsLencIu. PuIermo, Z. (compIIudoru). Arte Esteticc en lc Encrucijcdc Descolonicl. ArgenLInu. EdIcIones deI SIgno.

- BAJTN, MIjuiI (1qqq) u cuILuru popuIur en Iu Edud MedIu y eI RenucImIenLo. EI conLexLo de runcoIs RubeIuIs. Buenos AIres.
AIIunzu.
- CARMBUA, Rubn (1qq) El ccndombe. Buenos AIres. EdIcIones deI SoI.

- CTRO, SIIvIu (zo11). Cuerpos Plurcles. Antropoloc de desde los cuerpos. EdILorIuI BIbIos. Bs.As.

- CTRO, SIIvIu (zooq). Cuerpos SIgnIIIcunLes. Truvesius de unu eLnogruIiu dIIcLIcu. EdILorIuI BIbIos. Bs. As.

- CTRO, SIIvIu.; ASCHER, PuLrIcIu. & MENE, YunInu. (zo11). EI muILIcuILuruIIsmo en Ios cuerpos y Ius purudojus de Iu
DesIguuIdud PoscoIonIuI. En: BoIeLin de AnLropoIogiu. UnIversIdud de AnLIoquIu, MedeIIin, VoI. zN. qz pp. 1oz-1z8. TexLo recIbIdo: 16JozJzo11;
uprobucIn IInuI: oJ1oJzo11.

- CHECA, SoIiu CecIIIu (zo1o). AIrosuILeos. RevoIvIendo eI pusudo, re-conocIendo eI presenLe. MonogruIiu InuI, usIgnuLuru
Procesos SocIuIes de AmrIcu , EscueIu de AnLropoIogiu, ucuILud de HumunIdudes, UnIversIdud NucIonuI de SuILu. ndILo.

- DOMNGUEZ, Muriu EugenIu (zooq). Suenu el ro. Entre tcnos, miloncs, murcs ccndombes. Msicos eneros rioplctenses
en uenos Aires. TesIs DocLoruI. UnIversIdud ederuI de SunLu CuLuIInu. IorIunpoIIs.)

- ECHAZ, Anu GreLeI. (zo11). Quundo nuo somos o que nossos corpos represenLum. MIIILuncIus e pesquIsus cruzudus nos cumpos
de gnero e ruu TexLo presenLudo en eI EnconLro AnuuI du ANPOCS. zq u z8 de OcLubre, Cuxumbu, MInus GeruIs.

- ESPNOSA, M. CecIIIu; GRECO, ucrecIu; OSSOA, Mucurenu; ECHAZ, Anu GreLeI (zo1z). TrunsmILIendo
conLenIdosJConsLruyendo senLIdos sobre uIro-descendencIu y uIro-InIIuencIu u purLIr de Iu experIencIu corporuI. PonencIu
presenLudu uI 1er EncuenLro uLInoumerIcuno de nvesLIgudores sobre cuerpos y corporuIIdudes en Ius cuILurus, reuIIzudo en
RosurIo (SunLu e), reuIIzudo deI 1 uI de ugosLo de zo1z, orgunIzudo por Iu uc. de HumunIdudes y ArLes, UnIversIdud NucIonuI de
RosurIo, ArgenLInu. ndILo.


con la finalidad de reivindicar los trnsitos, matices e hibridaciones de la identidad frente a la materialidad de los cuerpos que no hablan por s
mismos, sino que son signos (Segato, 2007) que moldean un dilogo ms amplio () Desde esta posicin nos declaramos afro-influidas, no
identificndonos, en nuestra condicin de sujetas, como afro-descendientes, pero s vinculadas afectivamente, y por diversas vas en nuestras
trayectorias individuales y conjuntas, con ideas de negritud, africanidad y estrategias anti-racistas. (Espinosa, C., Greco, L., Ossola, M., Echaz,
G.; 2012, 2-3.).
45
Para alinearse bajo la bandera de los subalterno (o de algn abyecto) es necesario primero reconocerse como tal, lo que no es un movimiento
poltico ni subjetivo menor, que implica llevar al plano de lo pblico al menos un rasgo que defina y que defina lo no definible- lo rechazado
como legtimo (ser mujer, negra, pobre, entre infinidad de adjetivos disonantes), lo que para muchas mujeres triplemente marginales no es ni
una opcin ni una eleccin. (Rodrguez, M., en Citro, Op. Cit.:294/5). Aqu hacemos dialogar a Echaz con Rodrguez, quien estara marcando
la diferencia profunda entre afrodescendencia y afroinfluencia, posicionndolas distinto en el campo real de las diferencias.
46
En la conferencia previamente mencionada en la Universidad Nacional de Salta.
11
- ESPNOSA, M. CecIIIu y CHECA, SoIiu CecIIIu (zo11). PrucLIcus negrus en espucIos bIuncos: Huceres que consLruyen memorIus.
PonencIu presenLudu puru Ius X Jornudus nLerescueIus de HIsLorIu de Iu UnIversIdud NucIonuI de CuLumurcu. ndILo.

- ESPNOSA, M. CecIIIu (zo11). ronLerus Quebrudus: Voces de Cundombes OLros. PubIIcudo en AcLus deI X Congreso ArgenLIno
de AnLropoIogiu SocIuI u unLropoIogiu InLerpeIudu: Nuevus IormucIones poIiLIco cuILuruIes en AmrIcu uLInu zq de novIembre u z
de dIcIembre de zo11. Grupo de Trubujo nro. q6: AnLropoIogiu de Iu MsIcu y eI SonIdo. SBN: q;8-q8;-1;8-zq-z.
ILLp:JJwww.xcuus.org.urJucLus.pIp
- ESPNOSA, M. CecIIIu (zo11). ArLes Negrus en SuILu, ecos de IIsLorIus InvIsIbIIIzudus. PubIIcudo en AcLus de Ius Jornudus de
EsLudIos AIroIuLInoumerIcunos deI GEAA (Grupo de EsLudIos AIroIuLInoumerIcunos). nsLILuLo de HIsLorIu ArgenLInu y AmerIcunu
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espccio sclteo. MemorIu InuI de Iu Becu zo1o puru ArLIsLus y EscrILores deI nLerIor deI Puis, ondo NucIonuI de Ius ArLes, Bs. As.
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Sonia lvarez Leguizamn (comp.)
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Alvarez Leguizamn, Sonia
Poder y salteidad: Saberes, polticas y representaciones sociales. . - 1a ed. - Salta:
Centro Promocional de Investigaciones en Historia y Antropologa - CEPIHA, 2010.
251 p.; 21x29 cm.
ISBN 978-987-1602-02-5
1. Polticas Sociales. 2. Polticas Culturales. I. Ttulo
CDD 320.6

Fecha de catalogacin: 28/06/2010

1 Edicin. Editorial: CEPHIA, Facultad de Humanidades. Salta,
Argentina; 2010.

250 p.; 29 x 21 cm
Tirada: 300 ejemplares
Edicin: Sonia lvarez y Noemi Ligia
Diseo de tapa: Marta Arancio
Algunas fotografas de tapa fueron obtenidas a travs de buscadores de
Internet y no registran autor identificado. Las otras fotografas
corresponden a Rodrigo Castro y en el caso del diseo de planta
arquitectnico del casco histrico al libro IV Siglo de Arquitectura y
urbanismo de Salta (1982).
Impresin: Editorial MILOR- Talleres Grficos- Mendoza 1221-Te/Fax
03987-4225489- 4000- Salta Repblica Argentina

3





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lvarez, Marcela Amalia
lvarez Leguizamn, Sonia
Echaz Bschemeier, Ana Gretel
Flores, Andrea
Flores Klarik, Mnica
Muoz, Sebastin
Navallo Coimbra, Laura
Queiroz Coutinho, Geruza
Villagrn, Andrea Jimena


87















De prostbulos y prostitutas. Espacios y subjetividades corporizadas de la
prostitucin
Andrea Flores
El vocablo prostitucin viene del latn prosto: sobresalir, estar
saliente, y representa, del modo ms grfico, la actitud de una
mujer ofrecindose a la pblica concupiscencia.
De acuerdo a su etiologa, la prostitucin exige que la persona
est expuesta al pblico; es decir, que se requiere el carcter de
comercio pblico, ofrecida a cualquiera, como elemento contrario a
lo privado. Luis Jimnez Asa
1


Se acercaba el fin del siglo XIX y el Doctor Cazenave ofreca, a travs de uno de los
diarios publicados en la capital saltea, su elixir depurativo que representa las ltimas
conquistas de la ciencia moderna y viene a constituir el depurativo y renovador ms poderoso de
la sangre de los hasta ahora conocidos para tratar la sfilis y las rosolas sifilticas. Adems, ya
se podan conseguir las cpsulas de Grimault al Mtico para curar la gonorrea, sin cansar ni
molestar el estmago con el efecto que producen todas las cpsulas de Copaiba lquida.
2

Mientras tanto, en la misma poca, Gabriel
3
escriba acerca de la mujer casada, la
verdadera compaera del hombre, la madre de familia, la verdadera herona de la humanidad, la
mujer del hogar. Aquella que forma desde tierna edad el corazn del hombre, dndole con su
leche maternal sus sentimientos, su educacin, su saber. Por lo tanto, pensaba Gabriel, si ellas
son las que forman a los hombres, primero hay que moldearlas a ellas: Eduqumoslas, pues, si
queremos que eduquen hijos dignos de ellas.
4

Estas palabras condensaban aquella imagen ideal de la mujer, que atravesaba diferentes
discursos e instituciones presentes en la sociedad saltea, y constitua la representacin, por
excelencia, que se perfil sobre ella: la de La Mujer reproductora.
En este punto, retomo la sugerente confrontacin que realiza Teresa de Lauretis entre
La Mujer (reproductora) y las mujeres. Con La Mujer ella refiere a una construccin ficticia, un
destilado de los discursos, diversos pero coherentes, que dominan en las culturas occidentales
(discursos crticos y cientficos, literarios o jurdicos). Y por mujeres se refiere a los seres
histricos reales que, a pesar de no poder ser definidos al margen de esas formaciones
discursivas, poseen, no obstante, una existencia material evidente. [] La relacin entre las
mujeres en cuanto sujetos histricos y el concepto de mujer tal y como resulta de los discursos
hegemnicos no es ni una relacin de identidad directa, una correspondencia biunvoca, ni una
relacin de simple implicacin. (1984: 15 16)

1
(s/f) La Ley Argentina 12.331 y los sistemas abolicionista y prohibitivo. p: 707. (Biblioteca de la
Legislatura Provincial de Salta, en adelante B.L.P.S)
2
Diario La Reforma. Salta, 16 de Junio de 1880. N 507. Ao VI. (Archivo y Biblioteca Histricos de
Salta, en adelante A.B.H.S.)
3
Seudnimo que utiliza J.M.C. en el artculo La mujer del hogar, publicado en Diario La Reforma, el
12 de Febrero de 1880. (A.B.H.S)
4
Diario La Reforma. Salta, 12 de Febrero de 1880. N 471. Ao VI. (A.B.H.S)
88
Es as que en los escenarios urbanos y a partir de sus prcticas cotidianas las mujeres
van escabullndose y rehuyendo a la fuerza de la representacin en la medida que sus actos
recusan esta imagen que pretende describirlas y definirlas y, en el entramado de la vida diaria
van dibujando espacios de disidencias y resistencias que no son siempre iguales para todas:
unas desafan el orden sin infringir la ley, las otras subvierten el orden y la ley (Farge y Zemon
Davis, 1991: 16).
De esta manera, a partir de la trama de la cotidianeidad, en la ciudad comienzan a
emerger sujetos que discuten desde posiciones diferentes esta imagen ideal y legtima de La
Mujer reproductora.
Y uno de estos sujetos fueron las prostitutas; mujeres cuyos cuerpos al estar marcados
y atravesados por una sexualidad considerada peligrosa caan en el terreno de lo no
femenino, no reproductivo y, por tanto, no natural: el terreno de lo abyecto.
Aqu, la abyeccin designa aquellas zonas invivibles, inhabitables de la vida social
que, sin embargo, estn densamente pobladas por quienes no gozan de la jerarqua de sujetos,
pero cuya condicin de vivir bajo el signo de lo invivible es necesaria para circunscribir la esfera
de los sujetos. (Butler, 2002: 19 20) De esta manera, las prostitutas que habitaban los
espacios abyectos de la sexualidad contribuyeron a definir la normalidad (=normatividad) del
cuerpo y la sexualidad de las mujeres.
Estas zonas abyectas refieren a la existencia de una condicin excluida (exclusin que
nunca puede ser total) o degradada dentro de los trminos de la sociabilidad y, asimismo,
constituyen y representan una amenaza para la socialidad, pero que a la vez son necesarias
para establecer los lmites de esa inteligibilidad cultural, de lo que ser legtimo y de lo que no. El
proceso de construccin de los cuerpos abyectos es paralelo y es el resultado de la construccin
de los cuerpos normales de la femineidad, su Otredad necesaria para poseer inteligibilidad
cultural.
Establecidas en las aristas de una imagen ideal, las prostitutas eran concebidas como
mujeres peligrosas y amenazantes para los valores imperantes y la moral, y para el orden y el
buen funcionamiento de la sociedad. Por esto, era necesario controlar a estas mujeres
marginales marginales por ser constituidas en las mrgenes de la ciudad y de la normalidad ;
situndolas en el centro de convergencia de mltiples dispositivos que buscaban, a travs de
lneas heterogneas y plurales, la socializacin de estos cuerpos anrquicos.
En este sentido, y tomando como contexto de esta investigacin el escenario ya figurado,
este escrito se instituye como una aproximacin hacia el anlisis e indagacin acerca de la
construccin de los cuerpos de las prostitutas, y una exploracin sobre los espacios destinados a
ejercer esta prctica en la ciudad de Salta: cmo desde distintos discursos e instituciones de la
ciudad saltea se van constituyendo los cuerpos y espacios de la prostitucin en la geografa
urbana; y cmo a partir de estas construcciones de cuerpos y espacios se van estableciendo
nuevas relaciones y prcticas de poder y de resistencia. Las instituciones (y discursos) a que me
refiero aqu son: la Polica, la Municipalidad, la Sociedad de Beneficencia, el higienismo y el
Estado Provincial.
Para esto he de ubicarme en el espacio de la ciudad de Salta entre fines del siglo XIX y
el inicio del siglo XXI. Tomo como fechas de demarcacin del perodo en investigacin para el
presente captulo los aos 1889 y 2001. Podra considerarse estas fechas como cristalizaciones
de procesos ms amplios: es en 1889 cuando se aprueba la primer ordenanza municipal que
reglamenta el ejercicio de la prostitucin en la ciudad de Salta. Es as que la prostitucin surge
como una nueva problematizacin: no una actividad preexistente que es descubierta y a
posteriori considerada peligrosa, sino que es constituida como un nuevo problema social.
5

Y, en el ao 2001 comienza un proceso singular: el de constitucin de un espacio de
trabajadoras sexuales. Habiendo retornado la democracia, pasaron ms de 10 aos hasta que a
nivel nacional se conforma en 1994 un movimiento llamado ammar (Asociacin de Mujeres
Meretrices Argentinas) y que en la capital de la provincia de Salta nace hace nueve aos. Es
este un proceso de organizacin que, a diferencia de lo que suceda anteriormente, va
constituyendo una red formal e institucional ms all de los intercambios e interacciones
cotidianas y donde el discurso y las prcticas polticas de quienes forman ammar se articulan

5
En trminos de Remi Lenoir (1.993) los problemas sociales no se definen por una naturaleza que
les sera inherente ni por las caractersticas de una poblacin que se consideraran esenciales, sino
que su construccin presenta una gnesis particular que supone un verdadero trabajo social: el
reconocimiento y la legitimacin del problema como tal.
89
alrededor de la construccin de una identidad de trabajadoras sexuales. Es decir, se produce la
emergencia del trabajo sexual en tanto acontecimiento
6
.
A lo largo de este perodo 1889-2001 se producen rupturas en los discursos y
representaciones que conceban e imaginaban a la prostitucin y a las prostitutas, as como
tambin a los espacios destinados a esta prctica.
En este trabajo, se plantea un recorrido por la historia de cuerpos y espacios de la
prostitucin explorando las diversas instancias a partir de las cuales se van constituyendo los
mismos. Retomando conceptos que permitan reconcebir la materialidad corporal como
constituida social e histricamente a partir de lneas variables y que permitan pensar los
espacios no como un conjunto de objetos, o un recipiente a factible de ser colmado, sino como
espacios producidos a partir de prcticas y representaciones presentes en los discursos.

Ociosa vagabunda

Hasta 1889 las prostitutas y la prctica de la prostitucin no se encontraban nominadas ni
reglamentadas en las diversas legislaciones de la ciudad de Salta, sino que aparecan
consideradas en leyes ms amplias, como el Reglamento de Polica y la Legislacin sobre vagos
y mal entretenidos, que en aquella poca pululaban por las calles dndose al vicio y a la
ociosidad, [] origen fecundo de todos los crmenes que ofenden a la sociedad.
7
Y siendo los
vagos y mal entretenidos la gangrena de la sociedad, la Polica los perseguir con tesn y
actividad, a fin de aprehenderlos y sujetarlos a un honroso trabajo.
8

De acuerdo al Reglamento de los servicios de Polica de 1856 se consideraba vagos a
los que sin tener una propiedad, profesin, arte u oficio de que vivan honradamente tampoco se
hallen conchabados; [] a los que sin tener impedimento fsico o mental que los imposibilite
absolutamente para todo trabajo, andan por las calles pidiendo limosna; [y] [] a los vagabundos
que no tienen un domicilio determinado ni manifiesten un modo lcito y honesto de subsistir.
Se consideraba mal entretenidos a los que sin poseer bienes, ni ejercer algn arte, oficio
o industria, no manifiestan otra ocupacin que la de frecuentar los cafs, las tabernas y los
lugares sospechosos, contrayndose nicamente al juego, a la bebida y otros actos de
disipacin y mala vida; [] a los que teniendo algn arte, oficio, industria o conchabo,
abandonen sus ocupaciones en los das de trabajo por frecuentar los cafs, tabernas y los
lugares sospechosos de disipacin y de vicios, faltando por esta causa a sus compromisos y
deberes que la moral y las buenas costumbres imponen.
9

La pena para aquellos/as que fueran aprehendidos/as por el delito de ser vagos/as y mal
entretenidos/as eran diferentes segn se tratase de hombres o mujeres. Para los primeros,
consista en conchabarse
10
o ser destinados a un arte u oficio que ellos elijan, entregndolos al
patrn o maestros que tambin eligieren para que trabajen y aprendan a vivir del fruto de su
trabajo. En caso de que volvieran a sus malos hbitos, se los capturara y se hara lo mismo.
Pero en caso de reincidencia, se los pondra en prisin y seran destinados al Ejrcito o a obras
pblicas.

6
Este trabajo describe lo anterior al proceso de emergencia del trabajo sexual, pero ste es tomado
como fecha de demarcacin. Al tratarse de un proceso contemporneo en el que el trabajo sexual
emerge como un suceso diferente de la prostitucin aqu funciona como lmite temporal de anlisis de
un perodo que comienza con la emergencia de la prostitucin.
7
Diario La Reforma. Salta, 26 de julio de 1882. Citado por Michel et al., 1996: 239.
8
Ley Reglamentando los servicios de polica. 27 de Noviembre de 1856. Artculos 55. En:
Recopilacin General de las Leyes de la Provincia de Salta y sus Decretos Reglamentarios. Tomo I.
(A.B.H.S.) Cursivas aadidas.
9
Ley Reglamentando los servicios de polica. 27 de Noviembre de 1856. Artculos 44 a 49. (A.B.H.S.)
10
El conchabo es un mecanismo compulsivo para asegurar el control social y mano de obra
permanente en beneficio del grupo dominante. (Michel et al, 1996: 235) En esta instancia de control,
el orden y la moralidad se relacionan con la forma de evitar el ocio o la vagancia. De acuerdo a la ley,
toda persona que no tenga una propiedad, profesin o industria, arte u oficio con que subsistir
honestamente, est obligada a conchabarse, sea aquella varn o mujer, de lo contrario sera
considerado como vago y se le tratara como tal. (Ley Reglamentando los servicios de polica.
Artculos 35 a 37.) El conchabado deba acreditarse por una papeleta dada por el patrn, donde
constaba el nombre del conchabado, la fecha y firma del patrn o conchabante, establecindose
obligaciones, multas y penas para las dos partes.
90
En cambio las mujeres, aquellas ociosas vagabundas, seran perseguidas por la Polica
en aquellos lugares focos de constantes orgas y desrdenes, de robos y toda clase de
crmenes como en los mercados, en el ro y cualesquiera otros dentro y fuera de la ciudad; y
seran destinadas al servicio domstico gratuito en las casas de la elite oligrquica de la
sociedad saltea (lo que evidenciaba las relaciones serviles entre sta y los sectores
subalternos). Si abandonaban la casa, seran perseguidas hasta ser aprehendidas, en cuyo
caso seran obligadas a volver a la misma casa, con encargo de ser corregidas y sujetadas a una
conducta religiosa y moral. En caso de reincidencia serian destinadas al servicio del Hospital, de
donde no podrn salir sino para casarse, si fueren solteras, o bajo garanta de persona abonada
que responder de la correccin de la garantida.
Y hacia el ao 1865, se suma otro destino para las mujeres vagas y mal entretenidas: la
Casa de Correccin.
11
Establecida durante el gobierno de Cleto Aguirre, (3 de agosto 1864 9
de julio 1866) su objetivo, tal como lo sugiere su nombre, era corregir a esa clase de mujeres
(como refera la Polica) en funcin de una normalizacin de sus cuerpos y de sus prcticas.
De esta manera, la Polica, institucin encargada de velar por la conservacin del orden
pblico, de la moral y de las buenas costumbres, se encargaba de dar entrada en la Casa de
Correccin y en el Hospital a tanta mujer mal entretenida. y, de esta manera, la polica pensaba
llenar aquella oscura gruta de mujeres livianas que se convertirn en otras tantas Penlopes
una vez que pasen a servicio de la casa que se piensa establecer con el objeto de ensearles a
trabajar.
12

En este sentido, la ley de vagos y mal entretenidos constitua una prctica de control y
vigilancia para intentar disciplinar los cuerpos y prcticas de aquellos/as que se consideraba eran
la gangrena de la sociedad antes de que infecte el resto del cuerpo social. De acuerdo a Michel
Foucault, se puede considerar este cuerpo social, ms que en un mero sentido metafrico, en su
materialidad compleja y mltiple. Recordando que para este autor el cuerpo es el blanco
privilegiado de los mecanismos de las relaciones de poder, es posible pensar el conjunto de la
sociedad como un cuerpo, como materialidad atravesada por la positividad de los poderes; como
materia que experimenta operaciones simblicas y materiales.
Y la gestin del cuerpo social de la materialidad de la sociedad por parte de la Polica
constituye una de estas operaciones que tena como objeto controlar aquellas prcticas y
cuerpos que escapaban a las reglas y a las normas constituyndolo simblica y materialmente.
Si la ley tena como objetivo limpiar el pueblo de vagos y mal entretenidos, cortar de raz
el mal y calmar inquietudes que tienen en zozobra a este vecindario
13
; siempre habra espacios
y tiempos para burlar la ley y para festejar: Los sbados, domingos, lunes y algunas veces los
martes se arman milongas desatadas
14
y orgas escandalosas, donde se produce el encuentro
de los cuerpos gangrenosos, aparentemente infectados por la ociosidad, la holgazanera y las
malas costumbres.
Estos encuentros la socialidad de los cuerpos eran posibles a partir de la existencia
de ciertos espacios, que a su vez eran producidos mediante las prcticas y la interaccin de
dichos cuerpos, como tambin a partir de la representacin de dichos espacios. Resultado de
acciones pasadas, el espacio social permite que las acciones ocurran, promoviendo unas y
prohibiendo otras.
15
(Lefebvre, 2001: 73. Traduccin propia)
Es decir, que el espacio social, siendo el resultado de un conjunto de operaciones, es un
ensamblaje de relaciones en la que los cuerpos no estn contenidos, sino que son en s mismos
espacios producidos dentro de ese espacio social y que a su vez, lo producen.

11
Aunque cuando se establece las penas para las mujeres vagas y mal entretenidas, en el
Reglamento 1856, no se habla de la Casa de Correccin, en el Captulo que trata sobre las crceles
seala que las mujeres estn siempre separadas de los hombres, lo mismo que los muy jvenes de
los que no lo sean, si se viere que hay peligro de que se corrompan con el contacto de stos, razn
por la que podra creerse que las mujeres tambin eran enviadas a prisin. Y, asimismo, la ley aclara
que mientras se establecen las crceles que demanda la seguridad pblica en la forma conveniente
a la presente poca se procurar la mejora posible de la que existe en esta ciudad, lo que da el
indicio de que la seguridad comienza a convertirse en un problema a administrar y gestionar desde
diferentes prcticas gubernamentales.
12
Diario La Reforma. Salta, 21 de octubre de 1882. Citado por: Prez, 1997: 131.
13
A.B.H.S., Copiador 36, p: 22. Citado por: Michel et al, 1996: 237.
14
Diario La Reforma. Salta, 22 de noviembre de 1882. Citado por: Michel et al, 1996: 246.
15
Itself the outcome of past action, social space is what permits fresh actions to occur, while
suggesting others and prohibiting yet others.
91
En trminos de Henri Lefebvre, el espacio social no es ni una coleccin de cosas o un
agregado de datos (sensoriales), ni tampoco un vaco llenado con diferentes contenidos, y de
ningn modo reducible a una forma por sobre los sucesos, las cosas o la materialidad concreta.
No se trata de algo (solamente) imaginado, irreal o ideal. As, rechaza toda conceptualizacin del
espacio que lo piense en tanto categora mental como lo hizo durante mucho tiempo la filosofa
occidental, que imposibilitan pensarlo desde su materialidad.
En estos trminos, el espacio social, no es un locus pasivo de las relaciones sociales,
sino que es un producto (social) de las mismas. De esta manera, las posibilidades de encuentro
estn dadas por la constitucin del espacio a travs de la constitucin espacial de las relaciones
entre los cuerpos.
Asimismo, el espacio (y el espacio del cuerpo) son objeto de representaciones que,
vinculadas a las prcticas espaciales,
16
las van significando, van imaginando y codificando
cuerpos y espacios, y van mapeando las relaciones y conexiones entre los sujetos.
En este sentido, los cuerpos gangrenosos habitaban espacios tambin infectados por
la inmoralidad y la vagancia (creados como tales a partir tanto de las prcticas como de las
representaciones), lo que motivaba a la Polica a rondar todos los das y particularmente de
noche, aquellas casuchas y tendejuelas situadas a los extremos de la ciudad, donde
regularmente se renen mujeres de malas costumbres y hombres vagos y mal entretenidos,
17

situndose tambin los cuerpos en los extremos de una normalidad.
Del ocio y la vagancia al comercio

En marzo de 1889 aparece en la ciudad de Salta la primer ordenanza municipal que
reglamenta las casas de tolerancia, y es la primera vez que las prostitutas aparecen nominadas y
su actividad aparece regulada en algn tipo de legislacin.
A partir de esa fecha, las meretrices deban cumplir ciertos requisitos prescriptos en la
ordenanza. Como primer y principal paso, deban matricularse como [tales] en el Registro
Municipal.
18

De esta manera, aparece el cuerpo de la prostituta como diferente de aquel otro cuerpo
social gangrenoso. Es as, que la prostitucin aparece en tanto acontecimiento que irrumpe en
escena, como ese algo distinto diferente emergiendo en el juego azaroso de las
dominaciones; juego que retoma la genealoga, en su tarea de percibir la singularidad de los
sucesos.
19

Si segn el Reglamento de Polica se trataba de vagas y mal entretenidas seres
entregados al ocio y al vicio de acuerdo a la nueva ordenanza se trata de prostitutas, mujeres
que se dedicaban a este comercio, el comercio de los cuerpos y el deseo, lo que las situaba en
una esfera totalmente distinta y opuesta a la reproduccin, espacio naturalmente femenino.
Sin embargo, en el imaginario urbano se combinaban tanto la imagen de la prostituta
como una mujer entregada a la holgazanera as como tambin una mujer aplicada a un trabajo
que ms que traer la tranquilidad y el bienestar a los hogares modestos, llevaba por sendas
peligrosas al ser ms dbil de la creacin.
20
Ms de una vez hemos hecho presente el grave
dao que inferan a la moral pblica las moradoras de los cuartos redondos, donde se hace
derroche de una corrupcin repugnante en plena haraganera.
21
La condena moral se presenta

16
Henri Lefebvre piensa la produccin del espacio trialcticamente a partir de las a) prcticas
espaciales: designan flujos, transferencias e interacciones fsicas y materiales. Aseguran la
continuidad y cierto grado de cohesin dentro del espacio social; b) representaciones del espacio:
abarcan signos, significaciones, cdigos y saberes que permiten que las practicas se comenten y se
comprendan; c) espacios representacionales: Incluye complejos simbolismos, algunas veces
codificados otras no, se vincula a lo clandestino y subterrneo de la vida social, y como as tambin al
arte. (Lefebvre, 2001: 33 38)
17
Ley Reglamentando los servicios de polica. 27 de Noviembre de 1856. Artculo 148. (A.B.H.S.)
18
Ordenanza Municipal Reglamentacin de las casas de tolerancia. 8 de Marzo de 1889. En: Digesto
de la Municipalidad de Salta. 1932. (A.B.H.S.)
19
La genealoga prctica gris y meticulosa se opone a la bsqueda del origen, a encontrar lo que
estaba ya dado, lo aquello mismo de una imagen exactamente adecuada a s. En este sentido,
busca captar el acontecimiento en su ms pura singularidad. Y es esto lo que ha de caracterizar al
acontecimiento: se trata de la emergencia la irrupcin de lo singular. (Foucault, 1.979)
20
Diario El Cvico, 1 de Febrero de 1900. (A.B.H.S.)
21
Diario El Cvico, 30 de enero de 1900. (A.B.H.S.)
92
para la mujer que intenta abandonar aquellos espacios propios de su gnero para dedicarse a
una tarea que trasciende lo que deberan ser sus ocupaciones naturales y pertenecientes al
mbito privado de la sexualidad. As esta actividad que no es parte de la reproduccin sino de un
mbito productivo es condenada socialmente y construida negativamente en el cuerpo de las
prostitutas.
En aquellos aos, uno de los peridicos de la ciudad, narraba que haba sido encontrado
por dos seores en el Campo de la Cruz, un cajn de cartn perfectamente cerrado, conteniendo
un feto dentro y que estos caballeros del hallazgo [dieron] cuenta a la Polica. Y sostenan que
se cree exista un crimen por medio, llevado a cabo por alguna mujer desnaturalizada.
22

Es decir, que se encontraba en la naturaleza femenina el ser madre. Corolario de la
anatoma femenina, el instinto maternal y la capacidad reproductora atravesaban la
representacin de la mujer en los diversos discursos. Y esta capacidad reproductiva refera, no
slo al acto de dar nacimiento a nuevos individuos sino tambin, al hecho de que en esos
tiempos las mujeres eran consideradas como las principales transmisoras de valores y de una
moral instaurada a partir de los principios de la clase dominante y de la doctrina cristiana,
destinada a preservar el orden y el normal funcionamiento de la sociedad.
Donna Guy, en su trabajo sobre la prostitucin en Buenos Aires, seala la obra de Nira
Yuval Davis y Flora Anthias (1989. Women Nation State. Editorial Macmillian, Londres) como
significativa y esclarecedora en este aspecto, al destacar que las mujeres reproducen
colectividades y grupos tnicos, estn involucradas en la reproduccin ideolgica como
transmisoras de cultura y participan en las luchas nacionales, econmicas, polticas y militares.
(Guy, 1994: 12)
Sin embargo, la prostitucin era una prctica en la que los cuerpos femeninos se
encontraban en el espacio de lo productivo: produccin de dinero y de placer. Donde la prctica
sexual se instauraba en un espacio distinto del predestinado para la mujer que era situada
entonces en el lugar de lo abyecto, del rechazo y la negacin de lo inteligiblemente femenino.
Esto daba suficientes motivos y argumentos para que diversas polticas del cuerpo se
incardinen en unas anatomas femeninas convertidas en frgiles y peligrosas (y asimismo,
creadas a partir de estas mismas polticas), que al escapar de la naturaleza caan en un mbito
patolgico e inmoral.
Una de estas polticas destinadas al control de las prcticas corporales y sexuales, fue la
reglamentacin de la prostitucin, de los cuerpos de las prostitutas y de sus espacios; en la que
la Municipalidad junto a la Polica (que actuaba en algunos casos de contravencin de los
artculos de la ordenanza) se constituyen en un primer momento como instancias de control
sobre estos cuerpos y espacios abyectos.
La reglamentacin de la prostitucin, en tanto forma jurdica, (Foucault, 1995) define
nuevas reglas de juego y nuevas relaciones de poder a partir de las cuales se definen formas
de subjetividad, objetos y prcticas de intervencin, y tambin comienzan a perfilarse formas de
conocimiento sobre los que se afirman las recientes relaciones de poder (que a su vez sostienen
esos nuevos saberes, apuntalndose mutuamente).
A partir de esta ordenanza, las mujeres dedicadas a la prostitucin deban inscribirse en
un registro que la Municipalidad llevara para contabilizar y controlar esta prctica y para as
poder distinguir entre las meretrices matriculadas y las meretrices clandestinas: divisin que
nace de esta reglamentacin.
Para poder ser admitidas en este registro deban ser mayores de edad y estar sanas de
enfermedades venreas. A partir de la inscripcin, deban someterse a la inspeccin y
reconocimiento mdico siempre que fueran requeridas por el mdico visitador de la casa, que se
comprometera asistir a las meretrices y que certificara el estado de salud en una libreta foliada
con el sello de la Intendencia Municipal, donde constara que se encuentran aptas y sanas para
ejercer ese comercio.
23
Asimismo, las meretrices deban exponer estas libretas en sus
habitaciones en las casas de tolerancia en las que trabajasen y exhibir su libreta cada vez que
se les exija.


22
Diario El Bien Pblico. 13 de Junio de 1984. Ao I. (A.B.H.S.) Cursivas aadidas.
23
Es posible sostener que las revisaciones por el mdico visitador reglamentadas en esta poca,
constituyen una primera instancia de nuevas prcticas de intervencin sobre las cuales se irn
elaborando aquellos conocimientos sobre los cuerpos y la sexualidad de las prostitutas por el
dispositivo higienista. Esto se desarrolla en el apartado cuerpos higinicos
.
93
En este sentido, el cuerpo de las prostitutas comienza a perfilarse como espacio de
intervencin y control; un cuerpo productor de enfermedades sexuales y locus potencial de
contagio.
Aqu la materia de los cuerpos no debe ser entendida como natural y anterior a toda
construccin o significacin, sino que debe reconcebirse como el efecto ms productivo de una
dinmica de poder. Y es el efecto ms productivo, porque al constituirla anula su efecto de
creacin: al mismo momento que crea la materia oculta el hecho de que la produce, y la presenta
como prediscursiva, como anclada en una naturaleza fija, esttica e inevitable por ser natural. El
efecto de poder opera doble y paralelamente: creando la materialidad de los cuerpos y
presentndola como anterior a toda creacin.
De esta manera, lo que era una construccin cultural el cuerpo enfermo e inmoral de
las prostitutas concluye siendo la naturaleza emanada de su corporalidad abyecta.
Y, en tanto estos cuerpos son constituidos a partir de una espacialidad y que a la vez la
constituyen, estos espacios en los que se realizaba esta prctica inmoral y enferma de la
prostitucin se constituan en espacios igualmente enfermos e inmorales. Por lo tanto, el espacio
fsico de la ciudad, se iba construyendo a partir de las diversas prcticas sexuales, y la geografa
urbana tomaba su fisonoma a partir de la representacin del espacio del cuerpo y de las
prcticas de la prostitucin.
Aqu, recurro al concepto de espacio social en trminos de Pierre Bourdieu
24
, segn el
cual los sujetos se posicionan en el mismo de acuerdo a una serie de propiedades (que les
incumben en un momento determinado debido a su posicin en el espacio social) que tienen que
ver con un conjunto de actividades o de bienes. (Bourdieu, 1991: 15 16) As, el espacio social
se constituye en cuanto conjunto de posiciones distintas, externas unas a otras, donde el sujeto
tiene una posicin relativa con respecto a otros lugares (encima, debajo, entre, etc.) a los que
puede o no acceder, a los que debe o no ir, o que nunca tendrn la posibilidad de recorrer.
En este sentido, el espacio social, con sus jerarquas y distancias sociales, con los
estigmas y distinciones, se traduce espacialmente en el escenario urbano.

Segn Bourdieu
(1993), el espacio fsico se puede concebir como espacio social reificado, fsicamente realizado u
objetivado.
Y en nuestra ciudad la prctica de la prostitucin, y las prostitutas ocupaban dentro del
espacio social posiciones inferiores y marginales con respecto a otras mujeres (junto con otros
sujetos tambin considerados peligrosos), por tanto, era necesario situarlas en las mrgenes de
la ciudad, dado que ya estaban situadas por fuera de una sexualidad normal (y normativa).
Por esta razn, las casas de tolerancia deban estar cuando menos a dos cuadras de
distancia de las casas de educacin, templos y teatros
25
y deban tener constantemente
cerradas sus ventanas, cuando menos por medio de celosas. Es decir, que deban estar
alejadas y cerradas, deban contener en ellas sin dejar escapar las concupiscencias que
habitaban y moraban estos lugares, con el fin de no daar la moral ni perturbar el orden social.
Por lo tanto, tampoco deban tener ningn distintivo, inscripcin ni seal alguna exterior,
por las cuales puedan ser reconocidas por los transentes, y ni siquiera estar en inmediata
comunicacin con ninguna confitera, heladera, hotel, club u otros establecimientos anlogos, en
el que el concurrente pudiera entrar en la creencia de que la casa no es ms de lo que en
apariencia representan.
Tambin estableca que todas las casas de tolerancia [deban] [] ser habitadas
exclusivamente por sus encargados o regentes, por las meretrices que se expresan en la
solicitud y por la servidumbre que cumpla extrictamente las disposiciones vigentes sobre

24
El concepto de espacio social de Bourdieu difiere del de Lefebvre. Este ltimo concibe el espacio
social desde su materialidad concreta constituida a partir de prcticas espaciales, de las
representaciones del espacio y de los espacios de representacin, en una trialctica en la que el
espacio es vivido, percibido e imaginado. De acuerdo a Bourdieu, la nocin de espacio social, en
tanto abstraccin, permite al investigador aprehender, unas estructuras, relaciones y unos
mecanismos que lo constituyen. Para este autor el espacio social, en tanto espacio pluridimensional
compuesto por diferentes campos, es una red de relaciones objetivas entre posiciones construido en
base a principios de diferenciacin y distribucin constituidos por propiedades. Para Lefebvre el
espacio social contiene y asigna lugares a las relaciones sociales pero no se reduce a ellas.
25
Segn un acuerdo de la Municipalidad de junio de 1897 se establece que el punto de partida para
medir la distancia que existe de un colegio, templo, etc., a una casa de tolerancia, ser desde el
punto inmediato de aquellos establecimientos a la casa de tolerancia. En: Digesto de la
Municipalidad de Salta. 1925.
94
conchavos; dado que haba que alejar a todos los indeseables, haba que apartarlos y a la vez
mantenerlos a todos juntos.
Asimismo, y en otro sentido, la ordenanza municipal exiga a los dueos, encargados o
regentes de las casas de tolerancia dar cumplimiento a las disposiciones reglamentarias de la
ordenanza. Deban presentar una solicitud expresando la ubicacin de la casa con todos los
detalles requeridos y el nmero y nombre de las meretrices, con el nmero de matrcula que
tengan en el Registro Municipal, no pudiendo admitir ninguna que no est registrada. Y,
tambin, deban presentar el certificado expedido por un mdico de la ciudad por el cual conste
que en el da de la presentacin todas las meretrices se encuentran perfectamente sanas de
enfermedades venreas.
De estas diversas maneras, la prctica y espacios de la prostitucin y el cuerpo de las
prostitutas comienzan a construirse en tanto tal y como un problema especfico y nuevo objeto
de intervencin y regulacin. Y as se comienza a distinguir, por un lado, las prostitutas de las
vagas y mal entretenidas y, por otro lado, las meretrices habilitadas de las meretrices
clandestinas.
Se consideraba meretrices clandestinas a aquellas que no estn matriculadas en el
Registro Municipal y las que se negaran a la inspeccin o reconocimiento mdico, siendo
requeridas por el mdico o por autoridad competente; teniendo que ser expulsadas de la casa
para que bajo ningn pretexto siga ejerciendo su comercio en la misma; y, asimismo, deban
ser encerradas en una casa de reclusin donde se las dedicar a trabajos forzados propios de
su sexo.
Y es en este punto que entra en juego una tercera instancia de control: la beneficencia.
Al igual que lo que suceda con las vagas y mal entretenidas, las prostitutas clandestinas eran
enviadas o al servicio del Hospital o a una casa de reclusin, que antes se trataba de la Casa de
Correccin
26
y posteriormente la Casa del Buen Pastor.
Cuerpos disciplinados

Con la fundacin de la casa del Buen Pastor,
27
en manos de las damas de la
beneficencia, las meretrices clandestinas junto con otras detenidas eran enviadas y recluidas
all, ya que la Casa de Correccin haba sido disuelta. Instalada la Casa del Buen Pastor,
recibironse en ella a las detenidas. En aquel entonces, no haba propiamente en Salta crcel
correccional. Las presas eran colocadas bajo la custodia de la Sociedad de Beneficencia, la cual
las depositaba en el hospital.
28

La Sociedad de Beneficencia era una de las diversas organizaciones alrededor de las
cuales se nucleaban las mujeres de la beneficencia. Otras de estas organizaciones que reunan
a las seoras y seoritas de la oligarqua saltea eran el Patronato de la Infancia, la Sociedad
Santa Ana y las Conferencias de Seoras de San Vicente de Paul. Estas instituciones que
vienen a establecer una nueva configuracin de poder junto a la Municipalidad y la Polica en
torno a la figura de la prostituta y a la prctica de la prostitucin se cimentaban, por un lado, en
la conviccin de que la misin encomendada al sexo femenino es la de procurar por todos los
medios a su alcance el alivio de los desgraciados que sufren en el lecho del dolor y que
necesitan el amparo de la caridad y la benevolencia, y concurrir all donde la piedad es necesaria
para reparar los males de sus semejantes, as como tambin en el hecho de que en esta
ciudad no [exista] una Sociedad de Seoras que formando un centro de accin pueda dar
impulso, direccin y provecho a los sentimientos de caridad de que estn posedas todas, y
dedicar todo a beneficio de los que sufren.
29

Fueron las damas vicentinas de la Conferencia de San Vicente de Paul las
encargadas de tomar a su cargo todo lo que refera a la construccin de la Casa del Buen

26
La Casa de Correccin es disuelta al parecer entre los aos 1882 (la ltima informacin que he
conseguido sobre ella data de esa fecha) y 1893 (fecha de fundacin del Buen Pastor).
27
De acuerdo a la Memoria de la epidemia del clera la casa del Buen Pastor fue fundada en 1896
(lvarez; 2002) y de acuerdo a los Nuevos Estatutos de la Sociedad de Seoras Protectoras de la
Casa del Buen Pastor en Salta se funda en Noviembre de 1893. Igualmente, Roberto Vitry (2000)
ubica la fecha de fundacin el 5 de Noviembre de 1893 de acuerdo al Libro de los Anales del Buen
Pastor.
28
Libro de los Anales del Buen Pastor. Citado por: Vitry; 2000: 367.
29
Acta fundacional de la Sociedad de Beneficencia. 21 de noviembre de 1867. Citado por: Vitry,
2000: 345.
95
Pastor, pero siempre siendo el ente rector la Sociedad de Beneficencia. La puesta en marcha de
esta casa responda a la urgente necesidad de abrir cuanto antes el redil en favor de las ovejas
necesitadas: a dnde iran aquellas no habiendo Casa del Buen Pastor en Salta? (Vitry, 2000:
363)
En esta poca, la Casa del Buen Pastor
30
es considerada la nica crcel de mujeres con
que cuenta la provincia; el nico Asilo en que se alojan las jvenes cuya perdicin se quiere
evitar; es, en seccin completamente separada de las dos secciones anteriores, un hogar, un
colegio para hurfanas!... Distribuye as, sus beneficios frutos de regeneracin para unas, de
amparo para otras, y de cristiana educacin para las ltimas; y a todas tonifica moralmente,
ensendoles trabajos domsticos y labores, que ms tarde las hagan capaces, segn su
condicin, para arrostrar serenamente, la lucha por la vida. Cumpliendo as una triple accin
social moralizadora.
31

Estas damas de la beneficencia, en base a una economa de la salvacin,
32
ejercen el
control sobre las poblaciones que quedan en los mrgenes y que resultan amenazantes para los
valores hegemnicos de la sociedad. (lvarez, 2002) Era la misin del sexo femenino, el sexo
bello, salvar las almas de los desgraciados, (siempre y cuando estos pertenezcan a los sectores
subalternos). En un Estado naciente, estas seoritas y seoras de la sociedad saltea tenan
como propsito la moralizacin de los sectores populares, considerados corrompidos por (y
portadores de) los vicios que atentaban contra el orden y el normal funcionamiento de la
sociedad. En aquel momento, los atributos de inmoralidad, marginalidad, vagancia, criminalidad
y pobreza se entremezclan en los discursos que dibujan las representaciones de lo popular; y
sus lmites indefinidos contribuyeron a reforzar la imagen de inferioridad constituida a partir de
diversos dispositivos, en contraposicin a la imagen de la gente decente, representante de las
buenas costumbres y de las virtudes sociales.
Si ser madre era una caracterstica innata de la mujer, estar posedas por sentimientos
de caridad y de deseos de salvar almas eran cualidades de las mujeres de la oligarqua saltea.
Ser una de ellas significaba ser una flor nvea, modesta, perfumada con todas las virtudes
sociales del hogar.
33
Estas comienzan a tomar en sus manos la actividad benfica a partir de la
paulatina desaparicin de la caridad que se encontraba en manos de las rdenes religiosas y
clericales , y a partir de la institucionalizacin de formas de beneficencia privada bajo la tutela
del Estado. De esta manera, el naciente Estado pone en manos de sus mujeres las damas de
la elite
34
la funcin de velar por las buenas costumbres de la sociedad.
A partir de este acontecimiento se establecen nuevas configuraciones en las relaciones
entre lo pblico y lo privado. Se producen al mismo tiempo una domesticacin de lo pblico y una
gubernamentalizacin de lo privado. (lvarez, 2002)
Por un lado, a partir de la gubernamentalizacin
35
de lo privado, el Estado concentra en
sus manos diversas artes de gobierno sobre las poblaciones, sus cuerpos, sus espacios y sus

30
La Casa del Buen Pastor se instal en el terreno y edificio de la antigua Quinta Normal (ubicado en
la actual calle Luis Patrn Costas al 300) cedido por el entonces gobernador Dr. Delfn Leguizamn (1
de Mayo de 1893 20 de febrero de 1986), a partir de la Ley N 371 del 6 de julio de 1893. Sin
embargo, ya en 1889, Martn Gabriel Gemes (9 de julio de 1886 9 de julio de 1889) haba hecho
construir un nuevo cuerpo de edificio destinado a la Casa del Buen Pastor. Pero un malentendido con
la presidenta de la Sociedad de Beneficencia retras hasta paralizar la fundacin de la Casa. Era
necesario que la Sociedad sea declarada Persona Jurdica para poder recibir grandes donaciones.
Esto sucede recin durante el gobierno de Pedro Fras (3 de julio de 1890 1 de mayo de 1893).
31
Nuevos estatutos de la Sociedades Seoras protectoras de la casa del Buen Pastor en Salta. p: 6.
(A.B.H.S.)
32
La economa de la salvacin es una economa cristiana inspirada en la caridad terrenal brindada a
los pobres a cambio de indulgencias para llegar al cielo, la limosna que borra el pecado (Castel,
Robert. 1997. Las metamorfosis de la cuestin social. Una crnica del asalariado. Editorial Paids,
Buenos Aires. p: 46, citado por lvarez, 2002)
33
Un recuerdo. Diario El Bien Pblico. 1 de Abril de 1894. Ao I. (A.B.H.S.)
34
Las damas de la beneficencia pertenecan al crculo cerrado de la oligarqua saltea. Los apellidos
que conformaban el ncleo duro de esta eran, Uriburu, Cornejo, Saravia, Gemes, Zorrilla, Araz,
Sol, Ovejero y Patrn Costas, y otros, como los Leguizamn y Dvalos son los linajes de las damas
de prosapia que regenteaban las organizaciones de beneficencia saltea. (lvarez, 2002)
35
Foucault, en su exposicin realizada en el Collge de France en 1.978 y que aparece bajo el
nombre de La gubernamentalidad, expresa que es este un proceso de concentracin en manos del
Estado de diversas artes de gobernar: el gobierno de s mismo; el gobierno del alma y de la vida; de
los nios, de las poblaciones. (Foucault, 1981: 9 - 10) Hacia 1.979 y 1.980, el concepto se separa del
96
prcticas. Una de las formas de este proceso se advierte en el desplazamiento de la caridad
hacia la beneficencia privada bajo supervisin y control estatal.
Por otro lado, se produce la domesticacin de lo pblico: Se transfieren las prcticas
instituidas por el gobierno de la casa a aquellos que se encuentran fuera de los sistemas de
obligaciones recprocas. (lvarez, 2002) Esto se traduce en la introduccin de las relaciones
serviles presentes en el espacio domstico entre la elite y los/as siervos/as al espacio de lo
pblico a partir de las intervenciones benficas.
De esta manera, comienzan a perfilarse nuevas configuraciones, nuevos juegos en las
relaciones de poder que se constituyen a partir (y constituyen) un nuevo dispositivo: el dispositivo
de la beneficencia.
Un dispositivo en trminos de Deleuze, mquina para hacer hablar y para hacer ver
es un conjunto decididamente heterogneo, que comprende discursos, instituciones,
instalaciones arquitectnicas, decisiones reglamentarias, leyes, medidas administrativas,
enunciados cientficos, proposiciones filosficas, morales, filantrpicas, en resumen, () el
dispositivo es la red que puede establecerse entre estos elementos. (Foucault, 1991: 128)
En tanto dispositivo, el carcter estratgico de la beneficencia resida en la posibilidad de
intervencin sobre los sectores inferiores. Esta posibilidad adquiere actualidad y concretitud en
las prcticas de la beneficencia que, a su vez, encuentran justificacin en los poderes sociales
de la gente decente. Estos poderes son corolario de la posesin de (lo que Pierre Bourdieu
denomina) capitales, que en el momento de la prctica constituyen el capital simblico
36
que da
la posibilidad de ejercer violencia simblica. Violencia que opera en el nivel de los cuerpos.
A partir de este ejercicio, se van perfilando dibujando a partir de regmenes de luz y
enunciacin, a partir de miradas y voces sociales (autorizadas) categoras y representaciones
en torno a los cuerpos de los sujetos de intervencin de la beneficencia. Y uno de los sujetos
privilegiados fueron las mujeres, especialmente las mujeres pobres y criminales,
37
aquella joven
expuesta a caer en el abismo de la degradacin, la pobre extraviada
38
, la prostituta.
Se van objetivando diversos sujetos que son en s subjetividades corporizadas a
partir de prcticas divisorias. El sujeto es dividido en el interior de s mismo o dividido de los
otros. Este proceso hace de l un objeto. La particin entre loco y hombre juicioso, enfermo e
individuo sano, criminal y buen chico, (Foucault, s/f) mujer criminal y mujer decente, joven
extraviada y joven honesta, prostituta y seorita de la sociedad, es producto de procedimientos
que controlan, seleccionan y redistribuyen la produccin del discurso en toda sociedad. Aquel
procedimiento que opera la separacin y el rechazo es un principio de exclusin del discurso que
acta externamente, a partir de una lnea de separacin que ha de ser entendida como histrica;
que lejos de borrarse, acta de diversas formas, segn lneas (de visibilidad y de enunciacin)
diferentes, a travs de nuevas instituciones (Foucault, 1970).

mero ejercicio del poder del Estado. Subsume desde entonces, todas, las tcnicas y procedimientos
destinados a dirigir la conducta de los hombres, ampla sus objetos (el Estado, sin duda, pero
tambin la casa o el individuo mismo) y sus metas (los cuerpos, pero tambin las almas o las
conciencias). (Chartier, 2001: 118)
36
El capital, o los diferentes capitales, son propiedades que definen la posicin del agente en los
distintos campos que constituyen el espacio social. Representan un poder y definen las
probabilidades de obtener un beneficio en un campo determinado en un momento dado. El capital
simblico es cualquier propiedad cuando es percibida por agentes sociales cuyas categoras de
percepcin son de tal naturaleza que les permiten conocerla (distinguirla) y reconocerla (conferirle
algn valor) como legtimo y natural, reconocimiento fundado en el desconocimiento, origen de toda
autoridad.
37
Pobreza y criminalidad aparecen con lmites vagos y difusos. Podra decirse que la pobreza era
concebida como un caldo de cultivo para la criminalidad, conteniendo en su interior la potencialidad
de la degradacin.
38
En este sentido, es necesario remarcar cmo el gnero y la clase, tomadas como variables, se
articulan para definir un dispositivo que va perfilando las relaciones de poder entre mujeres de
distintos sectores sociales. La Mujer, como imagen esttica y unvoca, como identidad fija y estable,
se va desanudando y derrumbando constantemente, a partir de otros ejes que se intersectan. Pero no
se trata slo de la mujer pobre y, en contraposicin, la mujer de la elite, sino de un movimiento
contra lo idntico. Tiene que ver con la posibilidad de pensar la nocin de sujeto mujer como un
conjunto de diferencias dentro de s misma que la convierte en una fragmentacin, una identidad
anudada, construida sobre las intersecciones de los niveles de la experiencia (Braidotti, 1999: 14),
como el sitio de un conjunto de experiencias mltiples.
97
Separacin que opera sobre el cuerpo objetivndolo como cuerpo de mujer prostituta:
as se la nomin como ramera, tocada, prostituta, meretriz, mujerzuela, una cualquiera, mujer de
mala vida, mujer de la vida, incontrolada, puta y otras lindezas [tal como] suripantas del arrabal
(Corbacho et al, 2000).
Pero esta divisin no slo se realiza entre los sujetos dividiendo a unos de otros
operando una objetivacin de los mismos sino que sta tambin opera en el sujeto. La
disciplina separa a los sujetos y a la vez opera un desdoblamiento del mismo, en el que el alma
se instituye como instancia incorprea la cual sera el objetivo del castigo dentro de la lgica de
la tecnologa disciplinar. As, el sujeto queda escindido en cuerpo y alma.
Las instituciones benficas a las que me refiero, son principalmente disciplinarias.
Operan una divisin entre los sujetos y en el sujeto mismo para castigar el alma y distanciarlos
del resto, instaurando una tecnologa del poder sobre el alma que, en realidad, constituye un
instrumento y efecto de poder de la tecnologa del poder sobre el cuerpo.
Foucault en su libro Vigilar y Castigar (2006) muestra cmo dentro de la nueva lgica
de la penalidad moderna ya no es el cuerpo lo que se busca castigar sino el alma. Desaparece el
cuerpo del supliciado, descuartizado, expuesto vivo o muerto ofrecido al espectculo. La relacin
castigo-cuerpo es diferente a la de los suplicios; ya no se trata de tocar el cuerpo y provocar
dolor sino de herir en l algo que no es el cuerpo mismo. Esta penalidad incorporal
39
tiene
como objeto el alma y considera al cuerpo como un instrumento o un intermediario; si se
interviene sobre l encerrndolo o hacindolo trabajar, es para privar al individuo de una libertad
considerada a la vez como derecho y como un bien.
Sin embargo, este filsofo seala que esta tecnologa del alma no consigue ni
enmascarar ni mucho menos compensar a la tecnologa del poder sobre el cuerpo por la razn
de que no es sino uno de sus instrumentos. Incluso si no apelan a castigos violentos o
sangrientos, incluso cuando utilizan los mtodos suaves que encierran o corrigen, siempre es
del cuerpo del que se trata del cuerpo y de sus fuerzas, de su utilidad y de su docilidad, de su
distribucin y de su sumisin. (Foucault, 2002: 32)
El discurso y la prctica de la beneficencia, en tanto elementos del dispositivo
disciplinario, apuntan a educar el alma condenada como inmoral de las prostitutas
encerrando sus cuerpos. Las damas de la beneficencia, con las alas de luz de su espritu
penetraron las regiones de lo inmutable y perfecto,[y] un rayo divino hiriendo sus pupilas les
ilumina la senda por donde [conducan] a las almas extraviadas por la religin, la moral y el
trabajo.40 Estos tres ltimos son los pilares sobre los que se asienta la tecnologa disciplinar. La
moral est basada en una doctrina cristiana tendiente a regenerar el alma de estas mujeres
perdidas en la peligrosidad del sexo. Y el trabajo, en tanto forma de domesticacin, es la
actividad destinada a disciplinar el cuerpo de las prostitutas. Pero, en este caso, se trata de un
trabajo honesto y no inmoral como el que ellas realizaban.
La Casa del Buen Pastor, tena como misin Ensear, aconsejar, educar en la virtud,
sustituir con sanos principios las malas tendencias; consolar a la pequea con lo que a la
infancia es debido; suavizar la amargura de los corazones lacerados, de las pobres vctimas del
mundo, transformar la prisin, en morada del orden y de la piedad; levantar el nimo decado de
las prisioneras para que se alienten a merecer y hacer buen uso de la libertad, e impedir con
mucha frecuencia, con un pequeo socorro pecuniario, que la joven ceda a la tentacin que la
encadenara al vicio. Como es posible advertir, el discurso de la sociedad benfica apunta a
reeducar el alma, a regenerarla, a tonificarla moralmente. Este poder disciplinario tiene como
funcin principal enderezar conductas, transformar a estas mujeres conocidas de vida
libidinosa que atentan contra las buenas costumbres en mujeres honestas. La prisin, el lugar
de encierro, se muestra, como morada del orden y la piedad; una piedad sobre el cuerpo pero no
sobre las almas.
Esta institucin benfica pretende satisfacer las primordiales necesidades de la vida,
dando alimento a muchos centenares de pobres, [la cual] es la obra cotidiana en los Asilos del
Buen Pastor, do quiera estn establecidos; para ello cuentan, con el trabajo manual y la limosna.

39
No obstante esta incorporeidad, el alma tiene una existencia, una realidad, producida
permanentemente en torno, en la superficie y en el interior del cuerpo por el funcionamiento de un
poder que se ejerce sobre aquellos a quienes se castiga () se vigila, se educa y se corrige. ()
Sobre esta realidad se han construido conceptos diversos y se han delimitado campos de anlisis:
psique, subjetividad, personalidad, conciencia, etc, sobre ella se han edificado tcnicas y discursos
cientficos (Foucault, 2002: 36).
40
Un recuerdo. Diario El Bien Pblico. 1 de Abril de 1894. Ao I. (A.B.H.S.)
98
La nia hurfana y abandonada, la joven expuesta a caer en el abismo de la degradacin, la
pobre extraviada, encuentran all su propia morada, su casa, con todo cuanto han menester. La
mayor parte de las asiladas llegan con andrajos, y all los cambian por vestidos limpios y
decentes. Cuidar con esmero a las huerfanitas, curar de ellas y a las otras, de los achaques que
suelen ser inseparables, de la miseria; velar por su salud, es tambin obra diaria del Buen Pastor
[] Acostumbrarla a la modestia honrada, al trabajo paciente, a soportar con serenidad las
contrariedades de la vida, compadecerlas, curarlas, darles los ltimos cuidados, orar por ellas,
acostumbrarlas a la gratitud, y a bendecir la mano que socorre, a rogar por sus contrarios, a
perdonar, ahogando la venganza en pensamientos de fe cristiana, en la esperanza de bienes
inmateriales, en el amor de Dios y la abnegacin para con el prjimo: tal es la obra que practica,
y es por lo mismo, noble y cristiana tarea, el auxiliarlas, de modo que no se paralice y se haga
infructuosa por falta de recursos pecuniarios, ya que tal resultado de bienestar pblico est
llamado a producir.
41

Se trataba de diversas estrategias gracias a las cuales se controlaban los cuerpos y se
procuraba aumentar su fuerza til a travs del trabajo. Esta institucin de beneficencia ha de
ensearles trabajos domsticos y labores, que ms tarde las haga capaces, segn su condicin,
para arrostrar serenamente, la lucha por la vida.. Lo que se esperaba de estas mujeres era que
puedan producir ellas mismas lo que no dan ahora y adquirir por s mismas sus medios de
subsistencia.
42
Lo cual en el caso de las prostitutas tena un cariz particular, porque ellas ya se
dedicaban a un comercio, pero era necesario que la forma de obtener su subsistencia se tratara
de una manera honesta y moral, un trabajo paciente, y que no busquen el camino fcil que las
encadenaran a los vicios.
Estas tcnicas disciplinarias se centran en el cuerpo como foco de fuerzas que deben
hacerse tiles y dciles. Las disciplinas, anatomopolticas del cuerpo humano, se centran en el
cuerpo como mquina: su educacin, el aumento de sus aptitudes, el arrancamiento de sus
fuerzas, el crecimiento paralelo de su utilidad y su docilidad, su integracin en sistemas de
control eficaces y econmicos. (Foucault, 1990: 168) Todo esto ha de ser conseguido a partir de
una tecnologa del poder sobre el cuerpo: una anatomopoltica; que se centra en el cuerpo
individual, que opera a travs de procedimientos mediante los cuales se aseguraba la
distribucin espacial de los cuerpos individuales (su separacin, su alineamiento, su subdivisin
y su vigilancia) y la organizacin alrededor de estos cuerpos de todo un campo de
visibilidad. (Foucault, 1996: 195)
Asimismo, la tecnologa de la anatomopoltica se vale del espacio para crear una
arquitectura en la que se inscriben los controles sociales. Los cuerpos de las prostitutas eran
distribuidos en una seccin separada del resto, separadas del hogar y del colegio para
hurfanas. Las celdas se disponan en dos hileras enfrentadas separadas por un pasillo. Las
paredes divisorias no llegaban al lmite del techo porque la casa era muy alta. El poder opera
aqu de manera continua e individualizante, controla en el cuerpo social hasta los elementos ms
tenues por los cuales se llega a tocar los propios tomos sociales, es decir a los sujetos
corporizados. Se los individualiza dentro de la multiplicidad.

Cuerpos higinicos

Hacia la dcada del 20, en la ciudad de Salta, las leyes y ordenanzas municipales que
reglamentaban el ejercicio de la prostitucin comienzan a vestirse de ropaje higinico (lvarez,
2002). Entra aqu en juego una cuarta instancia de control: el dispositivo higienista que
constituye una trama de relaciones de poder con la Municipalidad, la Polica y la beneficencia.
El higienismo, en este contexto, aparece ligado a los ideales civilizatorios que
acompaaron la conformacin del Estado y responda al ideario positivista de progreso
proclamado por la elite gobernante. El higienismo tena entre sus objetivos fundamentales
aumentar la productividad del trabajo, lograr el disciplinamiento de la clase obrera y dar solucin
a los abusos de la caridad por medio del derecho a la asistencia estatal y a la profilaxis social.
El higienismo, basado en una moral positiva, tiene como consecuencia la laiquizacin de la
cultura y de los vnculos sociales. (lvarez, 2002)

41
Nuevos estatutos de la Sociedades Seoras protectoras de la casa del Buen Pastor en Salta. p: 6.
(A.B.H.S.)
42
Acta de Instalacin de la Sociedad de Beneficencia. Palabras del Ministro de Gobierno y
Relaciones Exteriores, Bernardino Rivadavia. Citado por Grassi, 1986: 190.
99
El discurso higienista no slo fue una tecnologa de control estatal sino tambin a partir
de otras instituciones mdicas o filantrpicas. (lvarez; 2002) Asociado a un saber vinculado con
la conservacin y la prevencin de enfermedades, su objetivo se encontraba en la educacin
higinica del pueblo y en la formacin de especialistas en higiene y medicina social. (Grassi,
1986: 194)
Si la beneficencia en tanto dispositivo se basaba en la tecnologa disciplinar, el
higienismo constituye lo que, en trminos de Foucault, se denomina biopoltica. Esta tecnologa
de poder no se centra en el cuerpo individual (como la disciplina o anatomopoltica) sino sobre
un cuerpo mltiple: la poblacin. Acta sobre un cuerpo-especie, transido por la mecnica de lo
viviente y que sirve de soporte a los procesos biolgicos: la proliferacin, los nacimientos y la
mortalidad, el nivel de salud, la duracin de la vida y la longevidad, con todas las condiciones
que pueden hacerlos variar; todos esos problemas los toma a su cargo una serie de
intervenciones y controles reguladores. (Foucault, 1990: 168)
43

De esta manera, al interior del dispositivo higienista, la poblacin se va constituyendo en
objeto de intervencin del saber mdico y se intenta la imposicin de un control del ejercicio legal
de la medicina por sobre los engaos criminales del curanderismo, que en las Provincias del
Norte, sobre todo, haba llegado a crecer en forma alarmante [y al cual se abandonaba] el pueblo
carente de cultura sanitaria e higinica, que eluda hasta ltimo momento el examen clnico.
44

Los mdicos de la poca se referan al curanderismo como curiosas prcticas curativas apenas
modificadas desde sus arcaicos orgenes indgenas. Creencias surgidas de la mente del hombre
primitivo que perduran hasta nuestros das; y a los curanderos como brujos que eran al mismo
tiempo sacerdotes, pues se atribuan poderes extraos. Curaban los enfermos ejerciendo su
influencia sobre el espritu y sobre el cuerpo, entrometindose en los momentos fundamentales
de la vida: embarazo, el parto, la enfermedad y la muerte, a travs de ritos muy primitivos.
(Lovaglio, 1987: 32 33)
A esta medicina instintiva contraponan la medicina cientfica moderna, y al curandero
contraponan el mdico profesional.
En materia de enfermedades venreas solamente los mdicos sern los encargados de
la asistencia de los enfermos venreos. Quedndoles prohibido el tratamiento de enfermedades
venreas por correspondencia y los anuncios en cualquier forma de supuestos mtodos
curativos. [] Los diarios o peridicos que inserten publicaciones en que alguien se presente
como especialista en enfermedades venreas por medios secretos o mtodos rechazados por la
ciencia o prometa a plazo fijo curaciones radicales, u ofrezca cualquier tratamiento sin examen
del enfermo, o anuncien institutos de asistencia sin hacer figurar el nombre de los mdicos que
los atienden, recibirn por primera vez la orden de retirarlos y en caso de reincidencia sern
pasibles de una multa.
45

Estas enfermedades venreas han de hacerse cuerpo, han de corporizarse en ciertos
sujetos, por lo que las polticas estatales apuntaban a intervenir sobre ciertos cuerpos-mltiples y
uno de estos eran las prostitutas. Si antes slo eran obligadas a someterse a la inspeccin y
reconocimiento mdico siempre que fueran requeridas por el mdico visitador de la casa o por
autoridad competente; hacia 1922 se les exiga someterse a la inspeccin y examen mdico,
dos veces por semana o siempre que el Director de la Asistencia Pblica estime necesaria, no
pudiendo faltar sin causa justificada a la hora y das sealados, debiendo concurrir al
Dispensario Municipal, donde el mdico de turno har un informe favorable donde se deber
anotar su estado de salud, con las palabras sana, enferma, menstruacin.
46

De esta manera, es posible ver cmo el dispositivo higienista y la Institucin Municipal
a travs de la materializacin del discurso higienista en sus ordenanzas y de sus prcticas
institucionales entran en relacin conformando una poltica del cuerpo que intenta regular las

43
Sin embargo, estas tecnologas la anatomo y la biopoltica no son dos tecnologas antitticas,
sino que constituyen polos de desarrollo enlazados por todo un haz intermedio de relaciones. No se
ubican al mismo nivel, lo que permite que no se excluyan y se articulen una con la otra. Hasta se
podra sostener que, casi siempre, los mecanismos disciplinarios y los reguladores estn articulados
unos sobre otros.

(Foucault; 1996: 201)
44
Servicios Asistenciales y Sanitarios de la provincia de Salta, p: 130.
45
Ley Nacional N 12.331. Profilaxis de enfermedades venreas. 17 de diciembre de 1936. En:
Anales de Legislacin Argentina. 1920 1940.
46
Ordenanza Municipal. Reglamentando la prostitucin. 31 de Julio de 1922. En: Digesto de la
Municipalidad de Salta. 1925. (A.B.H.S.)
100
prcticas y construyendo los cuerpos de las prostitutas como antihiginicos, enfermos e
inmorales.
El dispositivo higienista, como poltica del cuerpo, se basaba en una imagen prototpica
del cuerpo. Para Richard Sennet estas imgenes de el cuerpo tienden a reprimir la conciencia
mutua y sensata, especialmente entre aquellos cuyos cuerpos son diferentes, [y] cuando una
sociedad o un orden poltico habla de manera genrica acerca de el cuerpo, puede negar las
necesidades de los cuerpos que no encajan en el plan maestro. (Sennet, 1994: 26)
Y este era el caso de las prostitutas; cuyos cuerpos fueron negados en tanto cuerpo ideal
o legtimo y constituidos como abyectos.
En 1927, una nueva ordenanza reglamentando el ejercicio de la prostitucin
47
, dispone
que la inspeccin facultativa a las prostitutas se practicar en los dispensarios municipales,
siendo sometidas a un examen mdico completo dos veces por semana realizado por los
mdicos designados por el Director de la Asistencia Pblica. Una vez realizado el examen, el
mdico har constar en la respectiva libreta de sanidad de la prostituta, la fecha, si est sana, si
es dejada en observacin, enferma, menstruando, embarazada, y si padece de enfermedad
infectocontagiosa o de cualquier otra enfermedad y si su estado es o no de gravedad.
En la ordenanza de 1922, es la primera vez que aparece una definicin sobre a qu
mujeres se debe considerar prostitutas: Sern consideradas como tales, todas las mujeres que
hagan comercio con su cuerpo siempre que medie alguna retribucin pecuniaria o su
equivalente.
Toda reglamentacin de la prostitucin presupone que esta actividad esta realizada
nicamente por mujeres. Es decir, que toda prostituta es mujer: existe una construccin de la
prostitucin en torno a la figura de la mujer, razn por la cual los clientes siempre quedan
invisibilizados por las polticas y por la sociedad.
Para poder ejercer la prostitucin deban ser mayores de 22 aos y en caso de ser
menores, pero mayores de 18, podran hacerlo siempre que no mediare reclamacin de sus
padres, tutores o autoridades competentes. Deban inscribirse en una sala especial del
dispensario Municipal donde slo estaran presentes la mujer y las personas encargadas de la
inscripcin y el intrprete en su caso.
48

En estas instancias, la Polica estaba habilitada para prestar la cooperacin que los
reglamentos le confieren, reprimiendo toda incitacin al libertinaje, entendindose por tal lo que
se traduce por palabras, trajes indecorosos o acciones notoriamente a ellos dirigidas.
Una vez inscripta y con el informe favorable del mdico de turno, cada mujer recibir
gratuitamente una libreta numerada a la que se le adherir la fotografa que la misma interesada
deber llevar, [] para que bisemanalmente pueda el Dispensario anotar su estado de salud,
con las palabras, sana, enferma, menstruacin, y los cambios de domicilio cuando estos se
produjeran.
De acuerdo a la ordenanza posterior de 1927 , se considera prostituta a toda mujer
que se entrega al acto venreo con varios hombres, mediante una retribucin en dinero o en su
equivalente; y se podan inscribir slo aquellas mayores de 22 aos, que no hayan cometidos
robos o hurtos repetidos, o que no padezcan enfermedades infecto-contagiosas, de sfilis o de
enfermedades venreas.
En 1889, aquellas que se negaran a la inspeccin o reconocimiento mdico, siendo
requeridas por el mdico o por autoridad competente, sern expulsadas de la casa y entrarn as
mismo a una casa de reclusin. Y si alguna fuese declarada enferma por el mdico visitador
deba ser expulsada o puesta en curacin fuera de la casa por cuenta del regente si la
enfermedad fuera venrea. En cambio en 1927, la ordenanza estipulaba que en caso de
resistirse una mujer a ser examinada se la considerar como enferma y en caso de que
resultase enferma a juicio del mdico ser inmediatamente hospitalizada hasta su completa
curacin o la desaparicin de las manifestaciones trasmisibles de su enfermedad (al igual que
en la ordenanza de 1922).
En los casos que las prostitutas decidieran abandonar esta profesin, y ser eliminadas
del Registro, en 1922 bastaba una simple solicitud que a tal objeto presenta la interesada,
siempre que de tal examen mdico no resultase hallarse afectada de enfermedades venreo
sifilticas en perodo de contagiosidad, en cuyo caso ser sometida a tratamientos en el Hospital

47
Ordenanza Municipal. Reglamentando el ejercicio de la prostitucin. 16 de Marzo de 1927. En:
Digesto de la Municipalidad de Salta. 1932. (A.B.H.S.)
48
Lo mismo era requerido en la ordenanza de 1922.
101
hasta la desaparicin de dichas manifestaciones. Pero en 1927, podan ser eliminadas, por
muerte, por matrimonio, o por entregarse a un oficio u ocupacin honesta.
Por otro lado, la ordenanza de 1922 obligaba tambin a las regentas de las casas de
tolerancia a concurrir al Dispensario para los fines del examen mdico debiendo observar
todas aquellas medidas de moralidad, seguridad o higiene. Y en 1927, stas eran consideran
prostitutas y una de sus obligaciones (no presentes anteriormente) era exigir [a las prostitutas] el
mayor aseo tanto en la persona como en sus ropas.49
De estas diversas maneras es que, las voces y miradas sociales del higienismo
constituyen los cuerpos de la prostitucin a partir de un cuerpo legtimo. ste se instaura como la
representacin social (que es tambin una representacin espacial, en el sentido que la
corporizacin del sujeto es en s misma un espacio) que los agentes tienen de lo que es un
cuerpo; es decir que en tanto imagen mental y enunciado performativo, actan sobre lo real al
actuar sobre la representacin de lo real, sobre la representacin social del cuerpo.
En este sentido, el cuerpo de las prostitutas se aleja de ste; la construccin del mismo
es operada en la distancia del cuerpo legtimo. De acuerdo a Bourdieu, la definicin del cuerpo
legtimo, en tanto que materializacin de una identidad inseparablemente social y sexual, es un
enclave de lucha entre las clases: esforzarse en imponer o defender un sistema determinado de
categoras sociales de percepcin y de valoracin de la identidad individual, consiste siempre en
esforzarse en hacer reconocer la legitimidad de caractersticas distintivas, de las cuales uno es
portador en tanto que individuo o miembro de un grupo y de un estilo de vida en el que dichas
categoras cobran sentido. (Bourdieu, 1986: 189.)
Es decir que, el cuerpo percibido y nominado es objetivado y modelado a partir de
diferentes rasgos distintivos, que en tanto propiedades corporales, son productos sociales
objetivados. Estas propiedades corporales funcionan como objetos de distincin de los individuos
o grupos sociales. As, las propiedades corporales se distribuyen desigualmente entre las clases
a travs de distintas mediaciones, tales como los hbitos de consumo y las condiciones de
trabajo. Por ejemplo, las enfermedades venreas, en tanto enfermedades asociadas al trabajo
de la prostitucin, son una cualidad inherente al cuerpo de las prostitutas. Ellas son consideradas
enfermas por el slo hecho de ejercer su profesin.
Es as que el cuerpo de las prostitutas es espacio y producto de las luchas simblicas
que intentan imponer qu debe ser considerado cuerpo; adems es objetivado como alejado del
cuerpo legtimo, del cuerpo prototpico en que se basan las polticas del cuerpo higienistas.
Estos cuerpos son cuerpos sifilticos, carne enferma, no higinica. Por estas razones, el cuerpo
deba ser controlado mientras se ejerza la prostitucin. Y si las propiedades corporales
posicionan a los sujetos corporizados de manera relacional, esto tambin se va a traducir en el
espacio fsico.
Es en este sentido que esta poltica del cuerpo () crea la forma urbana al hablar ese
lenguaje genrico del cuerpo, un lenguaje que reprime por exclusin. (Sennet, 1994: 27) Es
decir, que en los espacios de la prostitucin tambin se incardinan las polticas higienistas.
En 1922 la ordenanza establece Tolrase el ejercicio de la prostitucin en locales
especiales del Municipio, siempre que se sometan a las disposiciones de este Reglamento y
dems que se dictasen a los efectos del mantenimiento de vigilancia e inspeccin sanitaria.
En 1889, en la reglamentacin no se hace mencin a la higiene de las casas de
tolerancia sino a que se pueda preservar el orden y la moral. Ya en 1922, se establece que en
todas las habitaciones de dichas casas es obligatorio bajo pena de diez pesos de multa, fijar
carteles que la Comisara General proporcionar gratuitamente, en los que se transcribir reglas
de profilaxis contra las enfermedades venreas, sifilticas y contagiosas en general. Y exige a
las dueas o regentas la observancia de todas aquellas medidas de moralidad, seguridad e
higiene.
En la ordenanza de 1927, existe un apartado particular para las casas de tolerancia,
donde se establece que stas sern habilitadas con un informe previo de la Direccin de
Sanidad y Asistencia Pblica sobre las condiciones higinicas del local. Asimismo, las casas de
tolerancia deben mantenerse en todo momento en buenas condiciones higinicas, las paredes
limpias y sin empapelado; debern tener aireacin conveniente y estarn suficientemente
iluminadas a luz elctrica [] y deber estar provista de servicios de cloacas y aguas corrientes.

49
Ordenanza Municipal. Reglamentando el ejercicio de la prostitucin. 16 de Marzo de 1927. Digesto
de la Municipalidad de Salta. 1932. Art. 56. La mujer que regentease una casa de tolerancia ser
considerada prostituta
102
Ninguna casa de tolerancia en la que habite el personal de servicio podr tener menos
de dos cuartos de bao, uno para las prostitutas y otro para el servicio. Los cuartos de bao
tendrn instalacin de agua caliente. Tambin, debern tener un nmero suficiente de
salivaderas convenientemente distribudas en dormitorios, patios y vestbulos.
En tanto prctica sexual y espacial, la prostitucin tambin va marcando el espacio
urbano como un espacio sexualizado; donde la sexualidad puede ser pensada desde la opresin
como un mecanismo de control a partir del cual se intenta disciplinar espacios y cuerpos; y,
tambin al ser una prctica es condicin de posibilidad para constituir espacios de resistencia
en la medida en que la produccin de espacios se realiza a travs de prcticas reiteradas, a
travs de la repeticin. Repeticin que, por un lado, agota las posibilidades de habitar la
sexualidad de manera resistente, y al mismo tiempo, abre la posibilidad, una grieta, para
introducir la diferencia, la posibilidad de una desterritorializacin.
A partir de esto, es posible afirmar que la sexualidad entendida en trminos de poder y
resistencia, de territorializacin y desterritorializacin va constituyendo espacios que no son
totalmente disciplinados o dominados, va constituyendo heterotopas.
Los espacios destinados a la prostitucin son heterotpicos en la medida que los
espacios de lo que podramos denominar una sexualidad normal y reproductora son
impugnados e invertidos. El sexo por dinero, sin el mero fin de la reproduccin prctica alejada
de los ideales civilizatorios que acompaaban este perodo van marcando estos espacios.
Segn Michel Foucault (1967) los prostbulos constituyen heterotopas, espacios de
ilusin que muestran a los espacios reales como ms ilusorios todava
50
. Las heterotopas son
una especie de utopas efectivas, donde los dems espacios (reales) son representados,
impugnados o invertidos. Son espacios de ilusin, porque se constituyen contestando a los
espacios reales de una sexualidad normativa y normal. Y, adems, expresan el carcter ms
ilusorio de esos espacios reales, porque denuncian su carcter ficticio, muestran que su presunta
normalidad es el resultado de prcticas complejas de normalizacin.
Desde esta perspectiva, los lugares destinados a la prostitucin se constituyen en tanto
contraespacialidad, donde el habitar la sexualidad disrumpe. As la ciudad se va construyendo
espacialmente a partir de las diversas prcticas y representaciones sexuales y espaciales.
Pero tambin se constituye a partir del control de los sujetos corporizados y de los
espacios de la prostitucin. Imaginemos una cuadrcula en la que el poder va mapeando los
lugares a los que se puede ir, dnde y cmo se puede estar y adnde no podemos o no
debemos ir.
De esta manera, en la ciudad se van creando espacios disciplinados. Aqu la grilla
disciplinaria la cuadrcula urbana es el resultado de la espacializacin de la norma.
A partir de mecanismos disciplinarios sobre los cuerpos, la ciudad los articula,
entrecruzndolos, () gracias a su reticulacin, mediante su subdivisin, mediante la distribucin
de familias (cada una en una casa) y de los individuos (cada uno en una habitacin). En la
ciudad () es fcil encontrar toda una serie de mecanismos disciplinarios: subdivisin en la
poblacin, sumisin a los individuos a la visibilidad, normalizacin de los comportamientos. Hay
una especie de control policial espontneo ejercido mediante la disposicin espacial misma de la
ciudad (Foucault, 1996: 202).
As se construyen los espacios destinados a ejercer la prostitucin como espacios
disciplinados y a la vez disciplinadores, que distribuyen a los sujetos corporizados operando
divisiones y jerarquas entre los espacios.
Por esta razn, en 1927 se incorpora una clasificacin de las casas de Tolerancia, a la
vez que se las distingue y distancia de otros espacios:
a) Las que sirviendo de domicilio a tres o ms mujeres, son al mismo tiempo el local en
que stas se entregan a la prostitucin. b) Las habitadas por una o dos mujeres, en las mismas
condiciones anteriores.
Para cada una se establece una zona especfica donde podrn instalarse as como
tambin indicaciones sobre la ubicacin, los materiales de construccin, el horario de habilitacin
y diversas medidas para evitar que los transentes divisen tan inmoral espectculo.
Las casas de tolerancia de categora A, podan instalarse en las siguientes calles: San
Luis desde Ituzaing hasta 10 metros antes de llegar a Florida, San Luis desde Alberdi hasta
Crdoba; Rioja desde Ituzaing hasta Crdoba y Tucumn desde Ituzaing hasta Crdoba. Las

50
Los espacios construidos para y por la prctica de la prostitucin podemos concebirlos desde una
heterotopologa que, trminos foucaultianos es el estudio, anlisis, descripcin o interpretacin de
esos espacios diferentes, de esos otros espacios.
103
de clase B, no podrn instalarse dentro del permetro comprendido por las calles: San Juan, de
Pellegrini a Buenos Aires; Buenos Aires de San Juan a Corrientes; Corrientes, de Buenos Aires a
Catamarca; Catamarca, de Corrientes a Urquiza; Urquiza, de Catamarca a Lerma; Lerma de
Urquiza a Caseros; Pueyrredn de Caseros a Gemes; Gemes, de Pueyrredn a Den Funes;
Den Funes de Gemes a Entre Ros; Entre Ros de Den Funes a Alsina; Alsina de Entre Ros
a Ro Bamba; Ro Bamba de Alsina a Balcarce; Balcarce de Ro Bamba a Rivadavia; Rivadavia
de Balcarce a 25 de Mayo; 25de mayo de Rivadavia a Espaa; Espaa de 25 de Mayo a
Sarmiento; Sarmiento de Espaa a Caseros; Jujuy de Caseros a Urquiza; Urquiza, de Jujuy a
Pellegrini; Pellegrini de Urquiza a San Juan.
Tanto las casas de tolerancia de clase A como las de clase B slo podan tener una
entrada cuya puerta deber ser de tal manera, que una vez cerrada no se vea hacia dentro. El
zagun estar provisto de una puerta cancel con vidrios deslustrados, la que se mantendr de
modo que evite la vista de los transentes hacia el interior de la casa. [] Las ventanas que
dieran a la calle tendrn vidrios deslustrados y persianas inamovibles.
Si aceptamos la afirmacin de Sennet de que las relaciones espaciales de los cuerpos
humanos determinan en buena medida la manera en que las personas reaccionan unas respecto
a otras, la forma en que se ven y escuchan, si se tocan o estn distantes, (Sennet, 1994: 19) es
posible afirmar que en trminos bourdianos la distancia entre cuerpo real y el cuerpo legtimo
tiene su expresin en el espacio fsico.
Es decir que al estar el cuerpo de las prostitutas alejado de ese cuerpo legtimo (se trata
de un cuerpo no higinico, de la carne enferma) la cercana en el espacio fsico a estos cuerpos
prostituidos genera oposicin y rechazo. De acuerdo a Sennet, en la experiencia cotidiana, la
vida est repleta de esfuerzos destinados a negar, minimizar, contener y evitar el conflicto. []
Mediante el sentido del tacto corremos el riesgo de sentir algo o a alguien como ajeno. (Sennet,
1994: 23) Y la construccin urbana nos permite evitar ese riesgo; rehuir a la amenaza de la
presencia fsica de otros seres humanos, de los otros.
Por esta razn en 1931, el estado municipal modifica el radio de instalacin de las casas
de tolerancia, considerando que el progreso material de la Ciudad se dilata por sus cuatro
extremos desde unos aos a esta parte, poblndose nutridamente los barrios considerados
suburbanos, cuyos vecindarios reclaman a la par de una accin edilicia una accin moralizadora,
que las autoridades cualesquiera que fueran se hacen su deber en atender; y observando que
la ubicacin de las casas de tolerancia luego del crecimiento de la ciudad representan una
verdadera afrenta para sus vecinos como para la moral y las buenas costumbres pblicas.
51

A pesar del disciplinamiento y gestin de los cuerpos y espacios; en algunas
circunstancias las prostitutas lograron evadir los controles instalndose en los departamentos de
vecindad, inquilinatos o conventillos, donde la prostitucin no poda ser ejercida. O se apostaron
en una distancia menor a algn colegio, templo o teatro de la estipulada por las leyes.
52

Otras veces el ingenio popular dio rienda a los ms variados estilos para burlar la ley y
nada ms ingenioso y solapado para esconder la miseria que encierra la compra y venta del
cuerpo y del alma de la mujer, que encubrirlo con los sones musicales, cuyos compases
contribuyen a ser partcipes del rito lujurioso. (Hinojosa, 2003) As las casas de tolerancia se
disfrazaron de dancings y las prostitutas de bailarinas, donde los bailes se constituyeron en
espacios reterritorializados, apropiados, construidos a partir de ocupaciones que marcan y crean
espacios.
Estos bailes eran considerados como inmorales y como casi todo lo que es inmoral es
antihiginico y esos bailes estn comprendidos en la regla. () es un mal positivo la atmsfera
de la sala de los bailes, cuya temperatura se eleva, al mismo tiempo las emanaciones del cuerpo
humano, se mezclan con productos de combustin del alumbrado con las esencias y aceites que
llevan las nias cuyos efluvios aumentan con la temperatura elevada del recinto, adase el
polvo microscpico que se levanta de las alfombras, tragado en abundantsimas cantidades por
los danzantes. Pero las graves afecciones que los bailes originan especialmente en los
individuos del sexo femenino, son los males nerviosos, el histerismo.

Por lo tanto, el higienista

51
Resolucin Municipal. 5 de Febrero de 1931. Digesto de la Municipalidad de Salta. 1932
52
Segn la ordenanza municipal de 1922 no se permitir el ejercicio de la prostitucin sino en casa
independiente, que no sea de las denominadas de departamentos de vecindad, inquilinato o
conventillo, debiendo instalarse a no menos de dos cuadras de distancia entre ellas y de los locales
donde funcionan escuelas, templos, instituciones religiosas, teatros y bigrafos.
104
debe estar terminantemente en contra del baile, por que en s son nocivas a la salud algunas
piezas y porque son altamente insalubres los recintos en que se dan los bailes.
53

Sin embargo, estas mujeres infrigieron las leyes o el orden de diversas maneras. As
como lo hacan cuando circulaban por el centro de la ciudad. En aquellos tiempos la Rusa Mara
presentaba sus nuevas chicas que venan desde el otro continente o del interior del pas,
llevndolas a pasear por las calles de la ciudad, transformando estos espacios en su cartel de
publicidad. An cuando las ordenanzas establecan que las prostitutas pueden circular
libremente por la ciudad, mientras no vayan en grupos mayores de dos y siempre que no
ofendan la moral o buenas costumbres, ya sean con actos, palabras obscenas o llevando trajes
llamativos o indecorosos.
Engao o voluntad

La trata de blancas se refiere al comercio y trfico de mujeres, desde pases extranjeros
para ponerlas a trabajar ejerciendo la prostitucin. Generalmente, estas mujeres trabajaban para
los rufianes o para las madamas.
Una de las madamas ms afamada y clebre en los mitos que se entretejieron en las
noches de nuestra provincia, fue la Rusa Mara. Mara Grinstein lleg a nuestra provincia en la
dcada del 20 y durante 33 aos regente casas de prostitucin en las que trabajaban mujeres
mayormente europeas, americanas y centroamericanas.
Alrededor de la prostitucin y de estas prostitutas exticas, de rasgos extraos en
nuestras tierras, se constituy un mercado para el deseo y para el lucro a partir de la objetivacin
de los cuerpos, en la que las ciudades se constituyen en polos de atraccin para mujeres,
hombres de negocios y nuevas actividades.
54

As Salta haba obtenido merced al inteligente trabajo de la Rusa Mara, el
reconocimiento en todo el pas, de ser uno de los ms notables centro de la vida nocturna y de la
prostitucin de alto vuelo (Hinojosa, 2003), y tambin de la trata de blancas.
Esta cuestin lleg a convertirse en una problemtica en nuestra provincia. En 1922 la
ordenanza exiga bajo pena de ley colocar los carteles de la Ley Palacios en todas las
habitaciones de las casas de tolerancia.
Esta ley nace en el mbito nacional por iniciativa del diputado socialista Alfredo Palacios
que propone una reforma al Cdigo Penal para reprimir la rufianera, el proxenetismo y la trata
de blancas. El debate que se inicia en la Cmara de Diputados se dio el 17 de septiembre de
1913, donde el diputado cordobs Arturo Bas argumentaba que la legislacin punitiva de la trata
de blancas constituye para el pas una exigencia que reviste doble carcter ya en cuanto tiende a
reprimir ese maligno cncer de la civilizacin y tambin porque est comprometida a ese
respecto la palabra oficial del gobierno nacional. () El proyecto viene no slo a cumplir un
compromiso, sino a castigar con toda la severidad que se merece este trfico innoble que en
pleno rgimen de libertad ha venido, puede decirse por sus modalidades, a sustituir a aquella
otra institucin ya reputada definitivamente proscripta por todos los pases civilizados, que se
llam trata de negros Es preciso decirlo con claridad: la trata de blancas es la manifestacin
ms repugnante de la lujuria que en todos los tiempos, en su camino ascendente, ha producido
la decadencia de los pueblos
Por otro lado, el diputado Juan Cafferata pidi la palabra para apoyar el proyecto del
Seor Diputado por la Capital Dr. Palacios, () para apoyarlo decididamente, porque entiendo

53
La Reforma. 3 de Julio de 1880. Ao VI. Por Benigno B. Lugones El Baile. Esto puede
contrastarse con las descripciones de un baile en el Club 20 de febrero Baile. El que tuvo lugar en la
noche del domingo en los salones del Club 20 de Febrero estuvo muy superior a los que se dieron en
la temporada anterior. La concurrencia de seoritas fue bastante numerosa, lo mismo que la de los
jvenes y aunque al principio se notaba poco entusiasmo, ms tarde la animacin fue creciendo al
dulce calor de las miradas y a las suaves improvisaciones del baile. 20 de Octubre de 1880. Ao VI.
54
Donna Guy (1994) remarca que la ciudad de Buenos Aires se convirti a fines de 1800 y principios
de 1900 en el Pars de Sudamrica y en la ciudad del pecado, hecho en que la trata de blanca
constituy uno de los procesos ms importantes. Asimismo, una imagen de un Buenos Aires
tenebroso de mujeres desaparecidas y vrgenes europeas secuestradas que se vean obligadas a
vender su cuerpo y bailar el tango, recorra Europa, con el fin de contener a las seoritas fuera no
slo de la prostitucin sino del mercado laboral, enarbolando una imagen de la mujer inocente, sin
deseo sexual y que debe ser protegida. Esto es posible verlo en las ordenanzas municipales de
nuestra ciudad que se presentan a continuacin.
105
que si alguna cuestin exige solucin urgente, que si alguna enfermedad necesita remedio
inmediato, es este comercio de la mujer, esta esclavitud, en pases que se llaman civilizados, lo
que vulgarmente conocemos con el nombre de trata de blancas. [La ley] es altamente
moralizadora, no solo en cuanto tiende a proteger a la mujer de las clases sociales ms
indefensas, sino tambin porque ha de aplicar todos lo rigores de la ley a los traficantes que
comercian con la honra, con la inocencia, con la ignorancia y con la miseria.
55

Uno de los artculos de la ley estableca que el poder Ejecutivo dispondr lo necesario
para impedir la entrada en el territorio de la repblica a todos los extranjeros que
reconocidamente se hayan ocupado dentro o fuera del pas del trfico de mujeres.
En este mismo sentido, por ordenanza municipal, se establece que antes de inscribir a
una mujer extranjera se le exigir declare la fecha de su llegada al pas, las condiciones en que
ha venido, el objeto y porque medios ha sigo trada. Si de esta averiguacin resultase que la
mujer ha sido trada con engao, se le advertir que puede entablar acusacin contra la o las
personas autoras del engao, indicndole los medios para que deduzca la querella
correspondiente. En igual forma se proceder cuando la mujer provenga de otra provincia o de la
campaa. Si hubiera sido conducida sin engao y conociendo el objeto para que ha sido trada
y obedeciendo a su propia voluntad el deseo de inscribirse como prostituta, se le har saber los
requisitos e implicancias de esto.
Posteriormente, esta problemtica se ver transformada en lo que actualmente, y desde
los aos 40, se denomina trata de personas, fenmeno en el que se rompen las barreras
nacionales, y la legislacin adquiere el carcter internacional del mismo; siendo regulada
mediante Convenios de organismos internacionales tales como la Asamblea General de las
Naciones Unidas.
Del higienismo a la higiene social

Casi 20 aos despus de la ltima ordenanza municipal, el Decreto 12.440
56
de 1948, no
establece ninguna diferencia en trminos de obligaciones para las mujeres que ejercen la
prostitucin. Pero ocho aos ms tarde se decreta el plan de lucha antivenrea de la provincia, el
cual puede considerarse como la consolidacin y culminacin de un proyecto basado en el
discurso higienista, as como tambin, el inicio de una nueva configuracin de las relaciones de
poder a partir de la Salud pblica y sus polticas de higiene social, en el que se observa la
continuidad de las ideas higienistas.
En este contexto, la municipalidad ya no tiene a su cargo el control y la
administracin de la prostitucin, sino que es el Estado Provincial el que toma en sus manos
esta tarea. Asimismo el 10 de Septiembre de 1952, por Decreto N 13.492 originado en el
Ministerio de Accin Social y Salud Pblica, se establece la Intervencin de la Sociedad de
Beneficencia, al efecto se asegurar el normal funcionamiento de todos los establecimientos
hospitalarios a su cargo, () [dado que] es funcin del Estado asegurar el bienestar y la
salud de los habitantes, mediante la organizacin y prestacin de los servicios de asistencia
social.
57

Por otro lado, este Plan de lucha antivenrea
58
elevado por el Ministerio de Salud
Pblica y Asistencia Social, dispone que el poder de polica sanitaria dentro de la Provincia
compete al Poder Ejecutivo de la misma, siendo un deber ineludible de las autoridades
sanitarias el dictar normas precisas y aptas para prevenir y combatir las enfermedades
venreas.
El Plan de lucha antivenrea de la provincia de Salta declara que los decretos
[anteriores] han perdido actualidad, siendo insuficientes e inadecuadas sus disposiciones,
las que por otra parte constituyen en realidad una reglamentacin de la prostitucin y
no un verdadero plan social de lucha contra las enfermedades venreas.

55
La ley palacios contra la explotacin sexual.
56
Decreto 12.440/48. 11 de Noviembre de 1948. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 16 de
Noviembre de 1948. N 3.270. (Biblioteca de la Legislatura de la Provincia de Salta, en adelante
B.L.P.S.)
57
Servicios Asistenciales y Sanitarios de la provincia de Salta, p: 132.
58
Decreto N 2.145-S/56. 16 de Marzo de 1956. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 28 de
Marzo de 1956. N 5.132. (B.L.P.S.)
106
Igualmente, estipula que este plan constituye una estructura idnea a los fines ya
sealados, y sus normas no se contraponen con las disposiciones de la Ley [nacional] N
12.331 [del 17 de diciembre de 1936 que reglamenta la profilaxis de las enfermedades
venreas] y el Decreto Nacional N 10.638 ratificado por Ley N 12.912, [del 28 de abril de
1944 que modifica dos de sus artculos] sino que por el contrario, estando imbuidas del
principio abolicionista estatuido por estas, las reglamentan con criterio moderno y eficaz.
En aquella poca, los polticos y gobernantes se debatan entre tres formas de
proceder ante la prctica de la prostitucin: el rgimen reglamentarista, el prohibitivo y el
abolicionista. Definidos por Luis Jimnez de Asa, jurista argentino, hacia los aos 50, el
criterio reglamentarista, que podramos llamar sistema latino, si se perdona la imprecisin
del adjetivo en cuanto alude a una raza que no tiene existencia precisa, se basa, en la
necesidad de proteger la salud. El Estado tolera la prostitucin por estimarla un mal
necesario y con un criterio simbisico la reglamenta en su faz higinica. Pero, [] las
exploraciones del mdico verificadas en una masa enorme de mujeres no pueden ser
ejecutadas con rigor cientfico, y en la mayora de los casos quedan reducidas a un exmen
superficial, que no garantiza la salud de las hembras observadas. Adems, crea en los
frecuentadores de prostbulos una confianza falsa, que les inclina a abandonar las prcticas
de profilaxis.
El rgimen prohibitivo, con el que se pretende acabar no slo con el sistema
reglamentario sino con el ejercicio de la prostitucin, tiene su ms aguda frmula en el
castigo de tal ejercicio, despus de definirlo como un tipo delictivo.
En cambio, el criterio abolicionista, que no lo es en cuanto a la prostitucin, sino en
lo tocante a los reglamentos que la admiten y la vigilan, constituye hoy el sistema anglosajn
y germnico y () es el preferible. Libera a la prostituta de sus explotadores tratantes de
blancas, proxenetas y rufianes y la deja libre, sin ms obligaciones que la de tratarse si
est enferma y la de respetar el decoro pblico. () Es esencia del abolicionismo el no
castigar a las prostitutas. Por otro lado, los pueblos que han implantado el sistema
abolicionista han visto mejorar la higiene sexual de sus habitantes.
En una legislacin de este tipo son imprescindibles, junto al precepto que prohbe
las casas de lenocinio y castiga a los rufianes y proxenetas: a) la asistencia mdica gratuita
y competente, b) el tratamiento mdico obligatorio; c) el descubrimiento de los focos de
contagio; d) la prohibicin del charlatanismo; e) las sanciones penales a quienes infrinjan las
normas de la ley antivenrea; f) la penalidad del contagio venreo; g) la creacin de un
organismo superior que coordine la lucha contra las enfermedades sexuales.
59

Este decreto abolicionista N 2.145-s/56 reglamentaba el plan de lucha
antivenrea centrndose nicamente en los cuerpos y espacios que ocupaban las
prostitutas. Anteriormente lo que se reglamentaba era especficamente el funcionamiento de
las casas de tolerancia o el ejercicio de la prostitucin. Ahora la asociacin entre
enfermedades venreas y la prostitucin es mucho ms fuerte, como si paulatinamente se
fueran encarnizando en esa sexualidad peligrosa.
El primer artculo es claro con respecto sobre quienes se ha de intervenir en esta
lucha contra las enfermedades venreas: A los efectos de evitar la propagacin de
enfermedades venreas, toda mujer que recurra al comercio sexual como medio de vida
deber observar las siguientes obligaciones en todo el territorio de la Provincia de Salta: a)
Ser mayor de edad, tener libreta de enrolamiento y cdula de identidad; b )Inscribirse en el
Registro que a sus efectos llevar el Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social, en el
Centro de Higiene Social y munirse del carnet habilitante; c) Cumplir con los exmenes
mdicos que el Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social disponga por intermedio del
Centro de Higiene Social.
Aqu, al igual que durante muchas dcadas, estaban obligadas a concurrir a los
exmenes mdicos todas las mujeres que ejerzan la prostitucin en forma ostensible o ms
o menos oculta. Y en el caso de que a travs de los exmenes mdicos, bacteriolgicos o
serolgicos se comprobara que una mujer padece una enfermedad venrea en perodo
contagioso, se proceder a su internacin en el Centro de Higiene Social para su

59
Asa, L. (s/f) La Ley Argentina 12.331 y los sistemas abolicionista y prohibitivo. p: 707 709.
107
tratamiento y permanecer en el mismo hasta que a juicio de los seores mdicos del
establecimiento haya desaparecido todo peligro de contagio para otra persona.
Asimismo estableca que las meretrices estn obligadas a presentarse en el
momento de ejercitar sus actividades en perfectas condiciones de aseo corporal y de
pulcritud en su vestimenta y despus de cada acto sexual renovar el aseo ntimo con todo
esmero.
Adems, estipulaba que las meretrices no podrn practicar el comercio sexual
durante: el embarazo, el perodo menstrual, el tiempo que tengan a su cargo la lactancia de
un nio propio o ajeno, el tiempo que se encuentren afectadas de una enfermedad
transmisible o bajo sospecha de haberla contrado, la convalecencia de intervenciones
quirrgicas o enfermedades que hubieran disminuido sensiblemente su resistencia orgnica
[o] cuando se hallaren en estado de ebriedad.
Los sujetos construidos en este discurso son sujetos corporizados prostituidos
mujeres potencialmente peligrosas de contagiar a otra persona. As su corporalidad es
constituida para poder intervenir sobre ellas. Son objeto de administracin y de intervencin
pblico estatal.
Por otro lado, la ley estipula tambin que hay que realizar el enlace con los mdicos
de las ciudades y pueblos del interior de la provincia o con las autoridades sanitarias de
otras provincias a los efectos de localizar mujeres enfermas focos de contaminacin a
proseguir tratamientos que no se hubieran completado por cualquier motivo.
Razn por la cual la obra de atender a algunos millares de mujeres que son y
seguirn siendo prostitutas y, en su inmensa mayora, prostitutas enfermas, no debera
admitir aplazamiento.
60

Los cuerpos de las prostitutas, son construidos como esencialmente prostituidos y
como cuerpos-enfermos, a partir de los cuales esta forma de biopoltica extraer su saber y
definir el campo de intervencin de su poder (Foucault, 2002: 198) Es decir, las prostitutas
son creadas a partir de y en un discurso para ser intervenidas. Es a partir de este poder
sobre el cuerpo que es posible un saber (nacido de la intervencin y que a la vez justifique la
misma).
Las prostitutas devienen sujetos-corporizados-enfermos al ser constituidos
discursivamente, al ser efecto de discursos, los cuales son al mismo tiempo la condicin de
posibilidad de su existencia. El discurso construye al sujeto para poder intervenir sobre l,
elabora un conocimiento sobre l, en tanto objeto de discurso, para establecer su
intervencin: nombrar para clasificar e intervenir, visibilizar para objetivar y construir
conocimiento.
El Estado, habr de instalar mecanismos de seguridad en torno de todo lo que haya
de aleatorio en las poblaciones vivientes. Se tratar, en suma, de optimizar un estado de
vida. Estos mecanismos, () estn destinados a maximizar las fuerzas y a extraerlas, pero
con procedimientos diferentes [a los de la disciplina] () Esto se llevar a cabo a travs de
organismos que coordinan y centralizan las curas mdicas, hacen circular informacin,
normalizan el saber, hacen campaas para difundir la higiene y trabajan por la
medicalizacin de la poblacin.

(Foucault, 1996: 197 201)
La prensa diaria, las revistas gremiales, las publicaciones acadmicas de la
Medicina, se hacen eco de una nueva demanda que se proyecta sobre el Estado: preservar
la juventud, proteger la natalidad, garantizar la reproduccin del capital humano.
(Belmartino et al, 1991: 334) Una poblacin desnutrida, sedienta en verano, hambrienta en
verano e invierno; diezmada por la tuberculosis, por la sfilis, por el paludismo y por el
tracoma; una poblacin miserable, expoliada en los yerbales, en los obrajes y en los
ingenios, desprovista de toda asistencia, condenada al analfabetismo, envilecida por el
alcohol y el acuyico
61
ha de ser educada higinicamente.
En la Provincia de Salta se organiza el cuidado de la salud pblica. [Ya que] hasta
hace pocos aos, el campo de la medicina social, estaba en manos de organismo hdricos,
cargados de tareas dispares que impedan toda dedicacin especializada; y se crea que la
salud pblica era solamente cuestin de curar enfermedades y en base a este criterio tan

60
Asa, (s/f) La Ley Argentina 12.331 y los sistemas abolicionista y prohibitivo. p: 706.
61
De Veyga, Francisco Degeneracin, miseria y vicio, citado en: Belmartino et al, 1991: 334.
108
cmodo como anacrnico, se dejaba todo el peso de la inmensa tarea a la accin individual
de los mdicos. Las cuestiones sanitarias y de higiene social han sido encaradas
ltimamente con energa y amplitud con el propsito de extender a toda la Provincia la
accin profilctica, la educacin sanitaria y la medicina asistencial.
62

Con respecto a las enfermedades venreas se establece una coordinacin entre los
gobiernos de las provincias y territorios nacionales, la Intendencia municipal de la ciudad de
Buenos Aires, () los hospitales y clnicas particulares, las sociedades de socorros mutuos
y las instituciones o entidades de cualquier ndole que tengan relacin con la profilaxis
antivenrea y el Departamento Nacional de Higiene.
63
Esta coordinacin ha de hacerse en
pos de uniformar el tratamiento en los servicios destinados a la lucha contra las
enfermedades venreas. Se realizan propuestas centradas en la difusin del conocimiento,
la accesibilidad de los medios profilcticos, la difusin de dispensarios que faciliten el
diagnstico y el tratamiento precoz.
En nuestro pas, las polticas en profilaxis de enfermedades antivenreas tenan
como fin preservar del contagio a las personas sanas y fin eugnico: preservar la raza, o
sea: librar al fruto de las uniones de las consecuencias de males venreos de los
progenitores. A la par de eso combatir y dominar la infeccin de los que ya estn
enfermos.
64

Y precisamente, las prostitutas tambin fueron objeto de conocimiento del discurso
eugensico
65
donde los factores hereditarios avalaban actitudes xenfobas. Segn lvarez,
las ideas eugensicas de los mdicos higienistas argentinos que se desarrollan a principios
del siglo XX y, sobre todo luego de la primera guerra mundial, explican en parte la
importancia que se le da a la construccin de inventarios sobre tipos humanos o biotipos
() Estos tipos humanos deban ser integrados de manera subalternizada, ante las
amenazas que se presentaban en la cuestin social de esa poca. (lvarez, 2002)
A partir de estas ideas eugensicas se elaboraron biotipos de las prostitutas, como
el siguiente: Las prostitutas son psicolgicamente criminales. () La identidad psicolgica,
como la identidad anatmica entre el criminal y la prostituta nata no puede ser ms
completa; siendo los dos idnticos al loco moral son, por axioma matemtico, iguales entre
s. La misma ausencia de sentido moral, la misma dureza de corazn, en ambos, el mismo
gusto precoz por el mal, la misma indiferencia ante la infamia social, que permite soportar al
uno la condicin de forzado y a la otra la de mujer perdida; la misma imprevisin, movilidad y
tendencia a la holganza; el mismo gusto por los placeres fciles, por la orga, por los licores
fuertes; la misma o casi la misma vanidad. La prostitucin no es pues, en suma, ms que el
aspecto femenino de la criminalidad. Es tan exacto, en efecto que prostitucin y criminalidad
son dos fenmenos anlogos o por as decirlo, paralelos, que se confunden en sus
extremos. As vemos repetirse en la prostitucin las formas ms aminoradas del delito. ()
Si no cometen crmenes es porque se lo impide su debilidad fsica, su poca inteligencia, la
facilidad de procurarse cuanto desea por el medio ms fcil y por consecuencia el preferido
por la ley del menor esfuerzo. () Poco importa, en fin, que estas mujeres, no cometan
delitos o que sean mucho ms raramente perjudiciales a la sociedad; que incluso su

62
Servicios Asistenciales y Sanitarios de la provincia de Salta, p: 130.
63
Decreto N 102.466 Este decreto reglamente la ley 12.331 de 1937. Anales de Legislacin
Argentina, p: 1.118 1.119.
64
Pedro Balia. Sobre la manera de llevar a la prctica la ley nacional de profilaxis venrea, en La
Semana Mdica N 48. Citado por Asa, (s/f): 706.
65
La eugenesia es una palabra inventada en 1883 (del griego eugens bien nacido) por el cientfico
britnico Francis Galton para acompaar los usos sociales por los que el conocimiento de la herencia
poda ser puesta para adquirir el objetivo de un mejor nacimiento. Otros definen eugenesia como el
movimiento para mejorar la raza humana o tambin, para preservar la pureza de un grupo particular.
Como una ciencia, la eugenesia se bas en el entendimiento de las leyes de la herencia humana.
Como un movimiento social incluye propuestas orientadas a que las sociedades deben buscar
constantes mejoramientos de la herencia, por medio de la promocin de la aptitud de los individuos
para reproducirse y sobre todo, lo ms importante, para despejar o prevenir lo inepto de manera de
contribuir a las futuras generaciones. Prcticamente hablando la eugenesia promueve la
administracin racional y cientfica de los factores hereditarios de la especie humana. (Leys Stepan,
Nancy; citado en lvarez, 2002)
109
especial forma de criminalidad, la prostitucin, sea, en un cierto sentido, socialmente til,
como una vlvula de escape para la sexualidad masculina y como medio preventivo de
delitos.
66

Las prostitutas son construidas en el discurso eugensico como esencialmente
criminales, son por axioma matemtico criminales. Su psiquis es una psiquis de criminal, su
anatoma responde al prototipo establecido como aquel destinado al ejercicio de la
prostitucin. Es su cuerpo el que la hace prostituta. Es su cuerpo sexuado mujer el que la
convierte en esa versin femenina de la delincuencia. Es vista como un mal necesario, que
ha de existir en respuesta a la sexualidad masculina, es construida a partir del deseo de los
hombres que deben buscar un escape para tanta sexualidad que recorre su cuerpo. Aqu,
la prostitucin es una necesidad social a la vez que una forma degenerada de las
relaciones sexuales. Las prostitutas son agentes potenciales de contagio de sfilis y otras
enfermedades venreas susceptibles de causar degeneracin de la raza (Belmartino et al,
1991: 333) y su prctica, la prostitucin, era una costumbre que tambin obedeca ese fin.
Adems, la prostituta lo era por degeneracin fsica.
Las polticas higienistas en su punto culminante tambin dan su forma a la ciudad.
Myriam Corbacho y Raquel Adet comentan que la profesin ms vieja del mundo se
extendi en la ciudad rpidamente a partir de la dcada del treinta. Y al igual que el cuerpo
de las mujeres la ciudad se transform en el espacio potencial de contagio de enfermedades
venreas. De esta manera, la ciudad es construida como el espacio en donde se hacen
cuerpo estas ltimas.
De acuerdo a un mdico rural de la poca, Jos Lovaglio, las enfermedades
venreas [en los valles calchaques] eran pocos frecuentes, aunque en los ltimos tiempos
se ha notado un aumento de las afecciones de transmisin sexual. En general las contraa el
enfermo en las ciudades. Si las enfermedades llegaban al mbito rural era porque las
llevaban las corrientes tursticas de las ciudades debido a los cambios de comportamiento
social de una gran parte de la poblacin, conducen al abandono de conductas prudentes en
materia de profilaxis, o tambin porque los empresarios [comenzaron] a llevar peones para
la zafra de los ingenios azucareros y obreros a las ciudades, [de las que] regresaban stos
contagiados con enfermedades venreas (Lovaglio, 1987: 82 86). Las enfermedades
venreas eran un problema bsicamente urbano.
Asimismo, los espacios destinados a ejercer la prostitucin, al igual que los sujetos,
son lugares de mala vida, de malas costumbres, donde se producen actos que hieren y
afectan al pudor pblico. Dado que en estos lugares se realizan actos ofensivos e hirientes,
estos espacios deben ser invisibilizados en lo posible. En primer lugar, deben ubicarse en la
periferia de la ciudad y adems estas casas no ostentarn letreros, luces o seales de
ninguna naturaleza que faciliten su ubicacin, as como podrn reproducir grabaciones
fonoelctricas siempre que se realicen a bajo volumen a fin de no ocasionar molestias al
vecindario.
67
Estos espacios han de ocultarse para no atentar contra las buenas costumbres
y el pudor de la gente decente.
Ninguna casa de tolerancia, podr instalarse a menos de cuatro cuadras de donde
funcionan escuelas, templos, instituciones culturales, religiosas o piadosas, el espacio para
ejercer la prostitucin ha de estar alejado de estos espacios que no llevan la carga del
estigma de las malas costumbres y la amoralidad.
En un diario de la poca, los vecinos indignados escriban en carta abierta, a travs
del diario local solicitando: la clausura o el traslado del negocio ubicado en calle Corrientes
esquina Buenos Aires, denominado Las Delicias que ha recrudecido los escndalos con
insoportable ostentacin. Trtase de una casa que funciona en pleno centro, donde se
cometen los mayores excesos, en perjuicio directo de las familias vecinas que rodean esa
casa de corrupcin.

66
Csar Lombroso y Guillermo Ferrero. La femme criminelle et la prostituie. Pars, 1986. Citado por
Asa, (s/f): 710.
67
Decreto N 2.145-S/56. 16 de Marzo de 1956. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 28 de
Marzo de 1956. N 5.132.
110
As se construyen los espacios dedicados a la prostitucin mediante el
disciplinamiento del espacio objetivndolo y separndolo del resto, de las casas y de las
familias vecinas que lo rodean.
Y al igual que el cuerpo de las prostitutas es objeto de intervencin, al ser
construidos como focos de contagios, como lugares potenciales de contener grmenes de
enfermedades venreas por lo que estas casas "deben reunir las condiciones higinicas
necesarias, con bao y agua caliente en los barrios que se establecern
68
.
En estas casas se observarn las ms rigurosas reglas de higiene y limpieza,
cuidando escrupulosamente que todos los ambientes, ropas, muebles y enseres presenten
un aspecto impecable, debiendo la persona encargada de su explotacin facilitar tambin
los medios necesarios a fin de que los concurrentes puedan higienizarse convenientemente
cada vez que lo deseen
69.

Estas casas son objeto de conocimiento y de intervencin de las tecnologas de
poder de la biopoltica a travs del discurso y las prcticas del higienismo estatal. La higiene
tambin es un requisito para los espacios no slo para los sujetos.
Trata de personas y prohibicin

Hacia la dcada del 60 y bajo el mandato del Interventor Ingeniero Pedro Remix Sol, se
firma el Decreto Ley N 262
70
segn el cual la prostitucin y el mal que la acompaa, la trata de
personas para fines de prostitucin, son incompatibles con la dignidad y el valor de la persona
humana y ponen en peligro el bienestar del individuo, de la familia y de la comunidad. A partir de
este decreto se adhiere al Convenio para la represin de la trata de personas y de la explotacin
de la prostitucin ajena aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 2 de
diciembre de 1949.
Este decreto se basa en diversos instrumentos internacionales:
Acuerdo internacional del 10 de mayo de 1904 para la represin de la trata de blancas,
modificado por el protocolo aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas el da 3
de diciembre de 1948.
Convenio internacional del 4 de mayo de 1910 para la represin de la trata de blancas
modificado por el protocolo anteriormente mencionado.
Convenio internacional del 30 de setiembre de 1921 para la represin de la trata de
mujeres y nios, modificado por el protocolo aprobado por la Asamblea General de las Naciones
Unidas el 20 de octubre de 1947.
Convenio internacional del 11 de octubre de 1933 para la represin de la trata de mujeres
mayores de edad.
Paso seguido de la adhesin al Convenio, este decreto, firmado durante un gobierno de
facto, dispone que ser reprimida con seis meses a dos aos de arresto, la persona, sin
distincin de edad o sexo que en la va pblica, lugares de esparcimiento o de acceso al pblico,
incite al ejercicio personal de la prostitucin; as como tambin establece que queda prohibido
en todo el territorio de la Provincia el establecimiento de casas o locales donde se ejerza la
prostitucin o se incite a ella en cualquier forma o modalidad, y prohbe en todo el territorio de la
provincia, las casas de citas, amueblados y similares. Slo se poda autorizar el funcionamiento
de hoteles por hora, boites, dancings, cabarets y similares, bajo las siguientes condiciones:
Debern estar a ms de diez cuadras como mnimo, del radio de escuelas, colegios, edificios
pblicos, teatros, cinematgrafos, canchas de deportes, parques de recreo, casas o pensionados
estudiantiles, universitarios o religiosos. Nuevamente la espacialidad de los cuerpos es cercada
y confinada a la inmoralidad aparentemente natural.
Otro de los puntos destacables de este decreto es la creacin de una Comisin Provincial
para la represin de la trata de personas, con alcance provincial, la cual estara conformada por:
a) Por un representante del Ministerio de Asuntos Sociales y Salud Pblica, perteneciente a la
Subsecretara de Asuntos Sociales; b) Por el agente fiscal en turno de primera instancia en lo
penal del Distrito Judicial del Centro; c) Por un representante de la Polica provincial; d) Por un

68
Decreto 12.2440/48. 11 de Noviembre de 1948. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 16 de
Noviembre de 1948. N 3.270.
69
Decreto 12.440/48. 11 de Noviembre de 1948. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 16 de
Noviembre de 1948. N 3.270. (B.L.P.S.)
70
Decreto Ley N 262. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 2 de Abril de 1963. (B.L.P.S.)
111
representante de la Obra de Proteccin a la Joven; e) Por un representante de la Liga de Madres
de Familia; f) Por un representante de la Liga de Padres de Familia; g) Por un representante del
Movimiento Familiar Cristiano; h) Por un representante de la Direccin General de Institutos
Penales; i) Por un representante de las religiosas de Nuestra Seora de la Caridad del Buen
Pastor.
En la constitucin de esta Comisin se entrecruzan intereses y valores tradicionales,
familiares y cristianos que tanto han caracterizado a nuestra ciudad. Se amalgaman las idea(le)s
de familia, cristiandad, mujer (reproductora) bajo un halo de moralidad que conduce a la
construccin de la corporalidad femenina bajo la tutela estatal, eclesial y patriarcal.
El 28 de marzo de 1964
71
, y habiendo finalizado el gobierno de facto encontrndose el
gobierno nacional a cargo de Arturo Illia y el provincial de Ricardo Durand, se deroga el Decreto
262 reestablecindose la vigencia del Decreto 2145 de 1956.
Y nuevamente, durante la poca dictatorial conocida como el Proceso de Reorganizacin
Nacional, mediante Ley
72
y bajo el mandato del Capitn Roberto Augusto Ulloa, la prctica de la
prostitucin es prohibida en agosto de 1980. Esta ley que deroga la Ley 3.898 de 1964
prohbe en todo el territorio de la Provincia el mantenimiento y establecimiento de casa o locales
donde se ejerza, facilite o incite la prostitucin; as como tambin pena con arresto de ocho a
veinticinco das o con multa a: 1) Los propietarios de casas de inquilinato u otras que a
sabiendas alquila en habitaciones a mujeres que en forma encubierta ejerzan la prostitucin y a
quienes facilitaren esta infraccin. 2) Las mujeres de vida libidinosa y homosexuales que, en la
va o parajes pblicos o cualquier otro lugar, incitaren a las personas al comercio carnal. 3) Las
mujeres que desde su casa incitaren a las personas o exhibieren en cualquier otro lugar de la
finca en forma deshonesta para ser vistas por los vecinos o transentes de la va publica, con
fines a la prostitucin. 4) Las mujeres que sin profesin o trabajo lcito conocido, no justificaran
sus medios de subsistencia. 5) Los que facilitaren o den lugar a que terceras personas se
vinculen con mujeres menores de edad con fines deshonestos.
Es as que el cuerpo de las prostitutas contina siendo percibido a partir de la
inmoralidad: mujeres deshonestas, libidinosas, que no teniendo un trabajo lcito se entregan al
comercio de sus cuerpos, mostrando sus cuerpos y ofrecindolos pblicamente.
En un intento de destruir, de silenciar, de acabar con ella, las Fuerzas militares
condenaron a la prostitucin y a sus cuerpos a un rgimen de inexistencia, que no era tal. Los
cuerpos buscaron nuevos espacios y nuevas formas de vivir en una ilegalidad que signific
tambin el fin de los controles gubernamentales. As, la prohibicin recae sobre esta prctica
hasta nuestros das.

Sujetos corporizados y espacios experimentados

Segn Richard Sennet la civilizacin occidental ha tenido un problema persistente a la
hora de honrar la dignidad del cuerpo y la diversidad de los cuerpos humanos (Sennet, 1994:
17) y es este problema de la carne el que ha de materializarse en la piedra. Pero tambin la
piedra, el espacio, deja su impronta material en la carne.
Entre la carne y la piedra, entre sujetos corporizados y espacios existe una relacin, en
trminos de Gilles Deleuze y Flix Guattari, de doble captura. (Deleuze et al, 1995) Nada que
est ni en uno ni en otro, aunque pueda llegar a intercambiarse, a mezclarse, sino algo que est
entre los dos, fuera de los dos y que corre en otra direccin. Una relacin de devenir que no es
comn para los dos, sino que est entre ambos.
La relacin entre la carne y la piedra es una relacin de exterioridad donde estos
elementos se constituyen en tanto suplementos
73
y no complementos uno del otro como si
fueran dos mitades de un crculo. Se trata de una territorializacin y una reterritorializacin

71
Ley 3898/64. 13 de Octubre de 1964. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 26 de Octubre de
1964. (B.L.P.S.)
72
Ley 5.640/80. Boletn Oficial de la Provincia de Salta del 22 de Agosto de 1980. (B.L.P.S.)
73
El trmino suplemento es usado por Jacques Derrida en su proyecto de deconstruccin de la
metafsica occidental. Derrida ha indicado ciertos hitos que repugnan y desorganizan las
oposiciones binarias sin llegar a constituir un tercer trmino o resolucin dialctica. Son destructivos
por su falta de resolutividad [] El suplemento no es ni ms ni menos, ni un afuera ni el complemento
de algo interior, ni accidente ni esencia. Es superfluo y necesario, peligroso y redentor. (Scott, 1996)
112
constante del uno sobre el otro; del sujeto corporizado en el espacio y del espacio sobre el sujeto
corporizado.
Estos espacios son construidos a travs de la experiencia de los sujetos corporizados
(que tambin se van constituyendo a travs de la misma). Estos ltimos experimentan el espacio
en el espacio de su cuerpo. Y en la prctica de la prostitucin, los sujetos corporizados
territorializan el espacio construyndolo como lugar para la prostitucin, y a la vez el espacio
reterritorializa sobre el sujeto corporizado. El espacio-para-el-ejercicio-de-la-prostitucin es la
condicin de posibilidad de existencia de las prostitutas y ellas son la condicin de posibilidad de
existencia del espacio dado que lo construyen mediante sus prcticas.
Espacios y sujetos se crean a partir de la experiencia. Espacios que territorializan y son
reterritorializados por los sujetos corporizados.

Sujetos corporizados-prostitutas construidos y
sealados con un estigma. Estigma que tiene carcter sustantivo ms que adjetivo, que se
transforma en sustancia, en propiedad ontolgica. Sujetos estigmatizados que territorializan y
son territorializados por estos espacios-para-la-prostitucin- que tambin han sido objetivados y
estigmatizados.
Sujetos corporizados y espacios experimentados estn impregnados de historia, en ellos
se encuentran inscriptos los sucesos, son producto de lneas diversas a partir de mltiples
dispositivos, son espacios de lucha, en ellos las tecnologas operan material y positivamente, son
construidos como objetos de conocimiento y de intervencin, son producidos discursivamente,
son histricos y mviles, no tienen esencia ni son homogneos, son producto de poderes
positivos y creadores, de prcticas y discursos.
Son construidos a partir de las prcticas espaciales y de las representaciones que
emanan de los discursos. No hay cuerpo anterior a las prcticas, sino que el cuerpo de las
prostitutas en tanto subjetividad corporizada emerge en el entramado de las relaciones de poder
y el quehacer cotidiano.

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1

Representaciones y prcticas en torno al cuerpo.
Cruces entre arqueologa e historia en el Calchaqu (siglos X al XVII).

Mara Cecilia Castellanos

Como parte del mdulo Antropologa y Cuerpo de la materia Antropologa y Problemtica
Regional, se plantea como un objetivo de esta propuesta realizar un acercamiento hacia las
representaciones y prcticas en torno al cuerpo desde dos enfoques diferentes pero buscando
integrar ambos (el histrico y el arqueolgico): por un lado desde lo que llamamos el registro
arqueolgico y desde las diferentes miradas que podamos tener del cuerpo (como una
construccin social) desde nuestra prctica. Para ello traemos como caso de anlisis un trabajo
realizado sobre un espacio funerario de momentos Tardo-inca localizado en el NO del valle de
Taf. Por otro lado, tambin presentaremos informacin de documentacin dita para el valle
Calchaqu en la cual tambin podemos reflexionar sobre las imgenes y representaciones en
torno al cuerpo desde las miradas de los conquistadores durante las primeras entradas
realizadas al valle Calchaqu. Teniendo en cuenta que es un tema complejo de trabajar,
presentamos a modo de sntesis algunas lneas que pretendemos trabajar.
Breve resea sobre el estudio del cuerpo en la prctica arqueolgica
En Arqueologa el estudio del pasado desde la concepcin del cuerpo ha tomado importancia
a partir de propuestas procesualistas, tomando un papel relevante a partir de las lneas
tericas post-procesualistas.
Desde lo mencionado anteriormente podemos sealar dos lneas o aproximaciones en el
estudio del cuerpo en arqueologa, por un lado una concepcin semitica del cuerpo,
identificable como un objeto que reproduce los principios estructurantes del mbito cultural,
social y poltico por medio de la prctica; y, por otro lado, un eje en el cual se involucran
principios de la fenomenologa y la hermenutica, donde se busca entender al cuerpo como
una entidad en s misma, ligado a los sujetos y a los objetos.Dentro de esta lnea podemos citar
el estudio de la cultura material en un contexto social-econmico e histrico determinado
donde se considera que aquellas conductas vinculadas al cuerpo que estaban completamente
naturalizadas en realidad involucran procesos y sistemas de aprendizaje social. Esto por
ejemplo vinculado a los trabajos que toman en cuenta la antropologa de las prcticas, la
antropologa de la tecnologa o de los sistemas tecnolgicos aplicados a problemticas
arqueolgicas (por ej. Los trabajos de Lemonnier, 1992;Dobres y Hoffman, 1994, Dobres, 2009;
entre otros).
En este sentido, la obra de Marcel Mauss (19355) sobreel desarrollo de las Lechnlques du
corps" dlo lugar a propuesLas que conslderaron al cuerpo como una consLruccln soclal y
culturalmente aprendida dentro de un contexto histrico especfico.
Desde la lnea fenomenolgica en s podemos tambin citar a Thomas Csordas(1997) quien
cenLra su propuesLa en lo que el cuerpo hace", ms que en lo que se le hace al cuerpo", lo
cual en arqueologa est expresado en algunas lneas tericas de la escuela post
2

procesualistaque adoptan el trmino being in theworld, haciendo referencia a las ideas de
existencia y, sobre todo, experiencia.
Un aporte importante dentro de lo que podramos llamar la arqueologa del cuerpo est dado
por los trabajos de Meskell (2000) quien seala que esta lnea de abordaje se sostiene a partir
de dos posiciones tericas: por un lado considerando al cuerpo como escenario en el cual la
relacin cuerpo-culLura maLerlal es dlrecLa y fcllmenLe" ldenLlflcable, y, por oLro lado,
pensando al cuerpo como artefacto, entendido como centro de actividad y experimentacin
donde su eje estara dado para y sobre s mismo (Fisher y DiPaolo Loren 2003: 226-8).
Durante el desarrollo de la arqueologa procesual han tomado importancia los estudios
etnogrficos como herramientas que permitan realizar hiptesis o aproximaciones hacia las
actividades y prcticas del pasado a partir de la experiencia del presente (la etnoarqueologa).
Es decir que el cuerpo comenz a utilizarsecomo referente que permitira realizar
aproximaciones hacia sistemas culturales del pasado (para ejemplos, ver trabajos de Politis,
2002; Livingstone, 2007, entre otros).
En el estudio de las prcticas funerarias a partir de abordajes procesualistas ms radicales, el
cuerpo (aunque no en s como concepto) fue tradicionalmente considerado como un objeto
ms alrededor del cual se conformaba todo un contexto que, en algunos casos, dio lugar a
interpretaciones relacionadas con el estatus o la categora social de los individuos. En muchas
ocasiones se consideraba que exista una relacin directa entre la calidad del ajuar, el esfuerzo
invertido en la construccin de la tumba, la posicin del cadver respecto al resto de la
necrpolis y el estatus social disfrutado en vida (Chapman,2003).
Las bases estructuralistas y las novedades del Post-estructuralismo abogan por la reciprocidad
entre cualquier manifestacin fsica de la cultura y los fundamentos estructurales de los que
procede (Tilley 1990).
Ya durante el desarrollo de las corrientes Post-procesualitas en Arqueologa el estudio del
cuerpo, y su conceptualizacin, ha tenido un papel importante para el abordaje de nuevas
lneas de investigacin como cuestiones vinculadas a la identidad, la memoria o el papel del
gnero en sociedades del pasado (Meskell, 2000).
A partir de esta nueva apertura de lneas de abordaje e investigacin se introdujeronaspectos
fundamentales por un lado la reflexin sobre el cuerpo como concepto, y en particular si
tenemos en cuenta un contexto funerario la idea de la manipulacin y el papel de un grupo
dentro delo representado en el espacio funerario en s o en el tratamiento hacia el cuerpo
(dejando de lado esta idea que a mayor acompaamiento o ajuar, mayor sera el estatus del
difunto). De lo mencionado anteriormente se destaca entonces la capacidad de accin de los
individuos (la agencia) como asimismo la agencia de la que se dota a ciertos objetos y
personajes an muertos (Gosden, 2005; Dobres y Hoffman,1994; entre otros).





3

Algunas nociones tericas que delinearon el trabajo:
Muerte, espacios funerarios, cuerpos, identidades, representaciones y prcticas.
Pensando desde los contextos funerarios arqueolgicos.

Dentro de las lneas terico/metodolgicas mencionadas para la arqueologa, podemos ver
que un acercamiento al estudio del cuerpo se dio a partir del anlisis de los contextos
funerarios, ya que en muchos de los casos estos contextos conservaban restos seos humanos
en asociacin a materialidad que permiti delinear diferentes enfoques sobre el cuerpo. Ahora
bien, cmo es posible abordar entonces problemticas vinculadas al cuerpo a partir de lo que
llamamos registro arqueolgico? Y por otro lado, cmo abordarlo desde los contextos
funerarios y la muerte?
Desde nuestra prctica presentamos para esta clase como un caso de estudio el trabajo que
desarrollamos sobre un espacio funerario localizado en el valle de Taf (provincia de Tucumn),
el cual fuera datado hacia lo que en arqueologa llamamos momentos Tardos o Desarrollos
Regionales e Inca).
Dentro de este trabajo se consider a la muerte como un evento natural que puede
convertirse en un hecho social construido, significado y sentido (o no) por los sujetos que
forman parte de dicho evento (Gil Garca, 2002). Es a partir de esa significacin, que la muerte
se convierte en una compleja y heterognea trama de comportamientos, actitudes y ritos que
forman parte de la vida de las personas. Al pensar a la muerte como un hecho social
entendemos que dicho proceso, como todo producto humano, contiene historias, espacios
y tiempos, que lo forman, sustentan y caracterizan.
El anlisis de las prcticas funerarias en arqueologa puede ser uno de los caminos posibles
para aproximarnos a algunos aspectos de la vida de los grupos humanos que vivieron
en el pasado y acceder al menos en parte, a conocer su organizacin social. Sin
embargo, somos conscientes de que la evidencia que encontramos no debe ser tomada
como un flel refle[o" de las prcLlcas asocladas a la muerLe y de la esLrucLura soclal de un
grupo, ya que en algunos casos tales prcticas pueden estar evidenciando realidades que no
pueden ser relacionadas directamente con la evidencia material o que estn siendo
enmascaradas por sta (Parker Pearson, 1982).
Podemos decir entonces que el enterratorio refleja la expresin material del fenmeno de la
muerte, pero slo es una pequea parte del proceso ideolgico y sociolgico que ello
implica (Izquierdo Peraile, 2007). Desde este punto de vista, los espacios funerarios
constituyen un recurso importante para el estudio de las representaciones e imgenes en
torno al cuerpo en el pasado ya que se construyen a travs de las prcticas y relaciones
entre sujetos, vinculando aspectos que relacionan elementos de la vida y de la muerte. En
esta relacin dialctica participan los sujetos, objetos y determinadas acciones vinculadas a
la concepcin social de la muerte y representaciones del cuerpo. A partir de lo sealado,
siguiendo a Galak (2009), podemos decir que, desde la arqueologa, no tenemos acceso a las
representaciones realizadas sobre el cuerpo de un difunto por ejemplo, sin embargo s
tenemos acceso a la materializacin de las prcticas en torno a dichas representaciones.
4

Podemos decir entonces, que cada grupo social significa la muerte a lo largo de su vida, le da
sentido y la representa de acuerdo a sus habitus (sensu Bourdieu, 1993). En este sentido, las
prcticas funerarias pueden ser entendidas como prcticas colectivas fundamentadas sobre la
base de creencias compartidas que responden a pautas de comportamiento
incorporadasdesde generaciones.
Ahora bien, yendo especficamente a la nocin de cuerpo, consideramos que ste, ms all de
un concepto meramente fsico o biolgico, puede ser considerado como un espacio
manipulado y construido comoparte de prcticas culturales que denotan una variedad de
estructuras sociales de los grupos implicados (Galak, 2009). Por otro lado, este autor seala
que en las prcticas se hallan las significaciones sobre los cuerpos, sin dejar de comprender la
estrecha dependencia conceptual entre los habitus, las prcticas, los cuerpos y la sociedad
(Galak, 2009:22).
Con respecto a nuestro trabajo en particular, teniendo en cuenta que est centrado en las
prcticas en torno al cuerpo en un espacio funerario de hace por lo menos 600 aos,
consideramos que, tanto en vida como en la muerte los cuerpo son concebidos, modificados y
manipulados de una forma prescripta culturalmente (Cortz, 2010; Ibaez, 2011). En este caso,
el enfoque de los gestos puede ser una herramienta vlida para comenzar a pensar sobre los
tratamientos de los cuerpos y de qu manera estas acciones refieren a concepciones
especficas de la vida y de la muerte (Cortz, 2010).Las tcnicas corporales como el adorno, el
vestido, las modificaciones en el cuerpo, etc. se convierten en seales de identidad (Treherne,
1995, citado en MoragnMartinez, 2008). A partir de ello es posible reflexionar sobre
cuestiones vinculadas a la identidad, a procesos de cambio social, cuestiones de gnero, etc. a
partir de los restos que en el registro podamos identificar con prcticas de tratamiento
corporal.
Contextos funerarios del tardo prehispnico en el valle de Taf: sobre prcticas y
manipulaciones en torno al cuerpo. Un caso de anlisis desde la arqueologa
Situndonos en espacio y tiempo
El valle de Taf es un valle intermontano ubicado a una altura media de 2000 msnm. Est
localizado en el centro-oeste de la Provincia de Tucumn, en el departamento Taf del Valle, a
100 km de la actual capital tucumana. Presenta una ubicacin geogrfica estratgica
conectando la zona de llanura, hacia el este, con los valles del oeste por medio de la actual
ruta provincial N 307. Este valle se halla limitado por una serie de cadenas montaosas
mientras que en el centro se ubica el cerro Pelado que divide al mismo en dos sectores: al este
el valle de Taf y hacia el oeste el valle de Las Carreras (Figura 1). Temporalmente, nos
centramos en el II milenio de la EC, especficamente en momentos previos al arribo de los
conquistadores espaoles al valle. Siguiendo la cronologa utilizada tradicionalmente en
arqueologa estamos hablando del Perodo Tardo y los momentos de incursin del Estado Inca
en el actual NOA.
Hacia el Noreste del valle: Los Cuartos y el loteo La Quesera II
5

La localidad de Los Cuartos se ubica al noreste del valle abarcando parte del piedemonte y de
la ladera orlenLal de las Cumbres Calchaqules, a 264000 laLlLud sur y 634000 longlLud
oeste. Dentro de esta localidad, en una propiedad que abarca poco ms de 1.000 hectreas, se
halla el loLeo La Cueserla" el cual fuera dlvldldo en funcln de los intereses inmobiliarios en 4
sectores: La Quesera I, II, III y la Ampliacin de La Quesera II.
Este sector del valle est atravesado un rpido proceso de urbanizacin relacionado
esencialmente a la construccin de viviendas destinadas al veraneo (Manasse 2006; Manasse
et al. 2007). Aqu se han registrado evidencias de ocupacin prehispnica en los faldeos,
mesadas y cumbres de este sector meridional de las Cumbres Calchaques. Las investigaciones
arqueolgicas en este sector del valle han dado cuenta de ocupaciones en distintos momentos
tanto en tiempos prehispnicos como posteriores a la conquista espaola (Dlugosz et al. 2009;
Manasse 2007). Hacia el ao 2005 se reciben denuncias de la aparicin de evidencia
arqueolgica que daba cuenta del hallazgo de entierros humanos en el sector alto del loteo de
La Quesera II. Se identificaron fragmentos de alfarera de caractersticas propias de momentos
Tardos y restos seos humanos.
Evidencias funerarias al noreste del valle: el espacio funerario de La Quesera II
En el lote 4 de la manzana B se localizaron una serie de entierros humanos asociados a
alfarera de momentos prehispnicos tardos (FIGURA 2). En total se detectaron cuatro eventos
de inhumacin, tres de los cuales corresponden a entierros secundarios directos de individuos
subaldultos (MNI 5 individuos de edades estimadas entre 1 ao y 12 aos) (Ibaez 2011,
castellanos, 2010). Asociado a estos individuos se hallaban una serie de vasijas pintadas de
estilo santamariano, las cuales corresponden a piezas abiertas pucos- y cerradas tambin
conocidas como urnas-. Estas ltimas presentan morfologa similar a las tpicas urnas
descriptas para la fase V del estilo Santamariano segn Perrota y Podest (1976), las cuales se
asocian a momentos en que el estado Inca haba ingresado y se haba establecido en el actual
territorio del NOA.
La inhumacin 1corresponde a un entierro directo mltiple compuesto por 3 individuos.
(Neyra y Valverdi, 2005). Uno de ellos corresponde a un nio de aproximadamente 6 aos de
edad, estimado a partir de indicadores como los centros de osificacin, la formacin y
erupcin dental y la progresin en el cierre epifisial (Ibaez,2011; Rodrguez Curletto,
2010Ms). Adems de ello el crneo de este nio presenta una marcada deformacin cultural
de tipo tabular oblicua fronto-occipital.

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Contexto de hallazgo inhumacin 1


Crneode nio Inhumacin N1 con deformacin cultural

El evento de inhumacin 2 se compone de un entierro directo de un individuo subadulto de
edad estimada entre 8 a 10 aos, a partir de indicadores como los centros de osificacin, la
progresin en el cierre epifisial de huesos largos (hallndose en Fase 1 propuesta por Buikstra
y Ubelaker, 1997 y Ubelaker, 1999) y la formacin y erupcin dental (Ibez, 2011; Rodrguez
Curletto,MS)

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Contexto de hallazgo inhumacin 2
A 0,50m al Este de la inhumacin N 2 al sacar las rocas comenz a aparecer un crneo
humano,por las caractersticas del mismo se pudo observar que se trata de un individuo
subadulto de entre 8 y 10 aos de edad aproximadamente.Para la estimacin de edad se
tomaron en cuenta los centros de osificacin, la formacin y erupcin dental y la progresin en
el cierre epifisial (Ibez MS). A partir de la estimacin de edad y sexo, y teniendo en cuenta la
proximidad que presenta con los huesos de la Inhumacin N 2, cabe la posibilidad de que este
crneo y los huesos anteriormente mencionados correspondan a un mismo individuo. Razn
por la cual, se decidi tomar estos restos seos como pertenecientes a un mismo individuo y
considerarlo como parte de la Inhumacin N 2.El crneo presenta una marcada deformacin
craneal del tipo tabular erecta, paralelo-fronto occipital, la cual probablemente corresponda a
un tipo deformado por cuna.







Crneo de nio Inhumacin N2 con
deformacin cultural
8




Vasijas asociadas al crneo de la inhumacin 2

Hacia el Sur de la inhumacin N 2, a 1m de distancia aproximadamente, se hall una calota
humana que estaba aflorando en superficie, luego del lavado del suelo por lluvias (Manasse,
2006.Esta inhumacin corresponde al entierro directo de un individuo subadulto.Se pudo
estimar que se trata de un individuo subadulto siguiendo como indicadores el
pronunciamiento del mentn, la forma del arco dental anterior y la forma del cuerpo
mandibular, de aproximadamente 4-5 aos de edad, estimada a partirde indicadores como
los centros de osificacin, la formacin y erupcin dental, la progresin en el cierre epifisial. El
crneo de este individuo no presenta deformacin cultural (Ibez, MS). S se pudo observar
una patologa relacionada con una prematura obliteracin de un sector (denominado obelion)
de la sutura sagital, prximo al hueso occipital (Binda 2010 Com. pers.). Por el momento no
estamos en condiciones de determinar las consecuencias que esto pudo haber provocado en
la vida de este individuo, trabajos ms especficos permitiran determinar la existencia -o no-
de hipertensin craneal asociada a ello.
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Contexto de hallazgo inhumacin 2
Crneo de individuo subadulto sin deformacin


La Inhumacin N 4 corresponde al entierro directo de un individuo adulto femenino asociado
directamente a una serie de vasijas santamarianas de manufactura tosca.A partir del anlisis
bioantropolgico se determin que se trata de un individuo femenino con una edad estimada
entre los 35 y 39 aos. La determinacin de sexo se realiz a partir del ngulo de la escotadura
citica mayor, el surco preauricular y la protuberancia occipital. Para la estimacin de edad se
tuvieron en cuenta indicadores como la superficie auricular del ileon (correspondiente a la fase
4 propuesta por Buikstra y Ubelaker, 1997 y Ubelaker, 1999) y las suturas craneales (Ibez,
MS).









Contexto de hallazgo inhumacin 4
10

Asociado a estos restos seos se hall una serie de vasijas toscas, una de las cuales contena en
su interior el crneo fragmentado de un individuo femenino cuya edad fue estimada en 39
aos aproximadamente, a partir de la fusin de las suturas craneales. Razn por la cual
consideramos que el mismo correspondera al mismo individuo del entierro directo.









Vasija conteniendo restos de crneo de mujer, edad estimada 39 aos aprox.


.









Vasija conteniendo restos de crneo de mujer, edad estimada 39 aos aprox


11

A manera de integracin de datos desde los anlisis arqueolgicos
Volviendo un poco a la nocin de cuerpo y teniendo en cuenta las caractersticas del contexto
funerario analizado, queremos reflexionar sobre algunas lneas vinculadas en torno a las
prcticas asociadas al cuerpo en este espacio funerario teniendo en cuenta en particular la
prctica de modificar el crneo de manera intencional. Como lo sealan numerosos trabajos
etnogrficos, las modificaciones y los adornos del cuerpo pueden constituirse como un medio
efectivo para transmitir informacin de asociacin grupal al ser visibles y a veces permanente,
adems de transmitir un significado simblico para las personas que lo muestran(Meskell,
2000). En el caso de trabajo en particular,la deformacin craneana es de intersdada su
inmutabilidad, alta visibilidad, naturaleza drstica y el hecho que se haya practicado de forma
involuntaria a nios (Ibaez, 2011).
La prctica de modificar la forma natural de la cabeza, es algo cultural y denota una variedad
de estructuras sociales de los grupos implicados. Como lo sealaran Douglas, Goffman y
Foucault, el cuerpo es controlado por las acciones de la sociedad y a la vez es un componente
de la misma. El manipulacin craneana realizada por los miembros de una sociedad puede ser
practicada con el fin de mostrar la relacin entre esos individuos y el grupo, entonces, Es
posible que la modificacin craneana se entienda como un smbolo de una sociedad y como
un marcador de una identidad de grupo? Si fuese as, podramos pensar que la modificacin
cultural de los rasgos naturales del crneo en el caso analizado (teniendo en cuenta el
contexto social e histrico de dicho espacio) habra servido como una marca y a la vez, smbolo
que pudo connotar un significado particular? Su visibilidad habra provocado una inmediata
comprensin de lo que se quera simbolizar o mostrar entre los miembros del grupo as como
en individuos ajenos a l. Esta modificacin del cuerpo, y especficamente en el crneo de los
individuos subadultos, puede ser un signo que represente algn significado particular para el
grupo social o familiar, ligado a cambios sociales importantes, eventos, ritos, etc.Muchas
modificaciones del cuerpo transmiten informacin social, las modificaciones permanentes por
lo general estn destinadas a marcar o codificar identidades sociales duraderas, como por
ejemplo, la afiliacin a un grupo especfico.
Desde la nocin del cuerpo humano no solo desde un punto de vista biolgico, sino
interpretndolo como un fenmeno construido por la sociedad en la que el individuo
participa, la modificacin craneana se puede entender como un smbolo de lasociedad y como
un marcador de la identidad del grupo. Sin embargo, no es as en todas las sociedades, Torres
Rouff (2007) seala que las sociedades de pequea escala no tienen necesidad de unir a
grupos dispares bajo una ideologa, por lo tanto no necesitan controlar las formas de la cabeza
de un modo organizado; no es un smbolo de toda lasociedad. Esta autora considera probable
que en estas sociedades de pequea escala las cabezas modificadas reflejen decisiones
familiares, quizs de parentesco, ayllu o etnia, no como un signo de identidad para todo el
grupo.
Ante lo expuesto, nos preguntamos quines pudieron presentar este tipo de deformaciones
craneales, a quines represent y qu pudo estar significando esta modificacin del cuerpo
para las personas que la practicaron y para los otros?De la misma manera, es factible pensar
que el tipo de deformacin craneal que presentaban dos individuos subadultos del espacio
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funerario pueda estar relacionado a la generacin de nuevos vnculos sociales, pactos o
negociaciones entre grupos del valle mismo o con grupos de otras zonas que practicaban
dicha modificacin del cuerpo? Lamentablemente, no contamos con los datos suficientes para
sustentar esta posibilidad pero dejamos abierto el interrogante.
Es posible teneren cuenta que la manipulacin cultural que se realiz en el crneo de los dos
nios pudo haber causado algunos sntomas como trastornos en la memoria, problemas
motrices, cefaleas, vmitos, convulsiones, entre otros; en este caso, hay que tener en cuenta
el tratamiento o cuidado que pudieron haber tenido estos individuos dentro de la sociedad
(Ibaez, MS; Rodrguez Curletto, 2009 Com. pers.). Por otro lado, el individuo subadulto de 4-
5 aos no presenta deformacin craneal de tipo cultural, pero si se pudo observar una
prematura obliteracin en la zona denominada obelion de la sutura sagital, prximo al hueso
occipital (Binda 2010 Com. Pers.) ante lo cual podemos pensar que este nio haya recibido un
tratamiento diferente al resto durante el tiempo que dur su vida.
Esta informacin sumada a la presencia de las diferentes materialidades presentes en este
espacio nos hace reflexionar sobre las mltiples posibilidades de representaciones y prcticas
en torno al cuerpo durante momentos prehispnicos en este sector de Taf. Por un lado
podemos pensar que existi un tratamiento diferencial en torno al cuerpo, basado en una
cuestin etaria y de gnero en el ritual mortuorio ya que hasta el momento se maneja la
posibilidad de que los nios aqu enterrados sean de sexo femenino (aunque esta informacin
tiene que ser corroborada con otro tipo de anlisis), por un lado se encuentra la mujer adulta
con asoclaclones alfareras de Llpo Losco" y con la parLlcularldad que su crneo se enconLraba
contenido dentro de una olla), por otro, se encuentran las (posiblemente) nias con
deformacin craneana y asociadas a vasijas pintadas (urnas) en cuyo interior identificamos la
inhumacin de otros individuos. Y por ltimo el nio de menor edad (individuo VI, 4/5 aos de
edad) sin asociaciones materiales claras.
Representaciones en torno al cuerpo, prcticas funerarias y marcas corporales: breve resea
desde la documentacin histrica.
Con el claro objetivo de dar fin a las prcticas funerarias prehispnicas y de establecer el nuevo
sistema colonial, la mejor estrategia fue atacar sus estructuras a partir del efectivo control de
sus cuerpos, no slo por la incorporacin de toda una serie de dispositivos propios de la
poltica colonialista, sino tambin por las consecuencias que conllevaron dichas decisiones.
Desde la mirada europea las prcticas y el tratamiento del cuerpo ligado a rituales funerarios
fueron percibidos como vlolenLos" y de confllcLo, sobre Lodo desde la mlrada de los rellglosos
quienes buscaron incesantemente detener la continuidad de las mismas y que las poblaciones
indgenas, bajo las normas de la religin catlica, dieran fin a estos tratamientos. As, ya
Albornoz (1583, citado en Duviols, 1984) menclona la necesldad de ...adverLlr que no aLen las
cavecas a los nios, que matan a muchos por guardar sus usos antiguos, y forman las cavecas
conforme a los Locados que usaban" (Albornoz, 1583 en enDuviols, 1984: 203).
Para la residencia de Calchaqu, tenemos una cita de las cartas Annuas de un caso en el cual los
religiosos buscan intimar a un cacique para que diera una sepultura bajo los cnones
crlsLlanos: ...no fue menor el q pasaron los padres p deshacer el supersticioso rito con q
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enterravan los muertos en cuyas sepolturas no slo ponan sus vestidos y armas como si
esLubleranvlbos slno Lamblen comlda y beblda pa largo Llempo..." (. CnaLe, 1620: 181).
La implantacin del poder colonial se evidenci en diferentes niveles y espacios an en el
cuerpo de aquellos que eran incorporados al sistema colonial.La dominacin de los cuerpos,
adems del espacio y las poblaciones, tambin permitira ejercer un control para naturalizar el
nuevo orden social.
Algunas huellas del cuerpo por dominar deban ser borradas para, de esta manera, poder
ejercer un total control;por ejemplo la documentacin menciona como un elemento
lmporLanLe enLre los grupos lndlgenas el cabello hblLo de dlagulLa", segn Rodolfo Cruz
(1990), el cual era asimilable a una imagen que los vinculaba con la guerra, la idolatra y la
rebelda. En este sentido el cuerpo poda ser tambin ser considerado como espacio de
conflicto o mbito que poda vincularse a una historia y un pasado indmito.
[...] el Lrasqullallos slenLen mucho, porque Llenen por grande ornaLo la coleLa del cabello..."
(Albornoz, 1583 en enDuviols, 1984: 194).
Muchas de las descripciones y caractersticas que se mencionaron de los distintos espacios y
poblaciones desde las crnicas espaolas, traen implicadas claras intenciones desde el sector
que nomina (Quiroga, 2007).Desde el discurso histrico las representaciones y construcciones
en torno al valle Calchaqu durante las primeras entradas dieron lugar a la creacin de
imgenes que homogeneizaron situaciones complejas, naturalizando e invisibilizando sujetos y
prcLlcas. Las dlferenLes represenLaclones de lo calchaqul" en cuanLo a lo geogrflco y sus
habitantes dieron lugar a un espacio de disputa donde fueron fundamentales las
nominaciones y delimitaciones de las poblaciones indgenas y su territorio. Las diferentes
representaciones coloniales en torno a los espacios geogrficos y a los pobladores de estos
espacios traducen un campo de disputa por el control de espacios, recursos y redes sociales
(Quiroga, 2007).
Para el caso Calchaqu, las caLegorlas que descrlbleron lo geogrflco sirvieron tambin para
metaforizar ideales de ordenamiento desde la mirada espaola y, por lo tanto, para dominar
sujetos y espacios.Aqu la creacin de numerosas categoras y gentilicios que nominaban
dieron lugar a la imagen de un espacio percibido como indmito y las poblaciones que en l
habitaban, como rebeldes.Como seala Palomeque (2000) uno de los argumentos ms
utilizados por los espaoles para repartir encomiendas y someter a los indgenas estaba
vinculado a la imagen que de ellos se fue construyendo como ociosos, idlatras y rebeles, y
que slo lograran salir de ello si lo hacan bajo la supervisin de los espaoles. Por otro lado,
tambin se us esto como un justificativo para la desnaturalizacin y el repartimiento de
lndlos: como enemlgos Lan brbaros como crueles, y prlmero que se conozca y sepa su
intento se siente y llora el dao que hacen, y nunca se satisface ni remedia, y todo eso cesa y
se me[ora para ellos y para nosoLros sacndolos del valle" (Larrouy, 1923: 262)
Lo hasta aqu presentado conforma un resumen de la manera en que se plantea abordar al
cuerpo desde un ejemplo puntual tomado desde la arqueologa, incluyendo asimismo
informacin proveniente de documentacin histrica. La informacin arqueolgica fue tomada
de dos tesis de grado y expuesta de manera resumida.
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Figura 1.Mapa general del valle de Taf (Tucumn).



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Figura 2. Espacio funerario de La Quesera II, Los Cuartos, Taf del Valle. Distribucin espacial
de hallazgos.