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CHIPSET Es un conjunto de circuitos integrados que van montados sobre la placa madre de una computadora.

El chipset interconecta los componentes de una computadora entre s: procesador, memorias, tarjetas de video y de expansin, etc. El chipset vendra a ser, comparativamente hablando, la mdula espinal de una persona. Una persona tiene un cerebro (microprocesador en la computadora), pero si no existe la mdula espinal (el chipset en la placa madre) no se puede controlar el resto del cuerpo (los componentes de la computadora). El chipset determina algunas caractersticas bsicas de la placa base, que son inalterables. Por ejemplo el tamao mximo de memoria que es capaz de soportar, o los tipos y velocidad de bus. Por ello, conocer sus caractersticas es muy interesanteEl conjunto de chips, o chipset, es un elemento formado por un determinado nmero de circuitos integrados en el que se han incluido la mayora de los componentes que dotan a un ordenador de compatibilidad PC/AT a nivel hardware como, por ejemplo, el controlador de interrupciones, los controladores DMA, el chip temporizador, controladoras de disco duro, etc. Mediante este elemento se han integrado en unos pocos componentes los que antes se encontraban un nmero de chips independientes relativamente elevado. Con el paso del tiempo, en el chipset se han ido incluyendo algunos nuevos tipos de dispositivos que han surgido con el avance tecnolgico, como es el caso de las controladores de bus USB, el bus AGP, el bus PCI, funciones de administracin de energa, etc. Este proceso de integracin va a continuar en el futuro, por lo que durante el presente ao aparecern en el mercado conjuntos de chips que incluirn tambin a la tarjeta grfica. Tanto Intel, como VIA Technologies y SIS estn trabajando en productos de este tipo para microprocesadores tanto de tipo socket 7 como Slot 1 o socket 370. QUE ES Y QUE FUNCION TIENE EL CHIPSET DE UNA PLACA BASE Podemos definir al Chipset como un conjunto de microprocesadores especialmente diseados para funcionar como si fueran una nica unidad y para desempear una o varias funciones. En una placa base actual suele estar formado por varios conjuntos de microprocesadores, cada uno de los cuales tiene una misin especfica, pero que funcionan en conjunto, ordenando adems la comunicacin entre el resto de elementos del ordenador. Los ms habituales son el Northbridge, el Southbridge, el Super I/O, la controladora IDE, la controladora SATA y en las placas actuales la controladora de sonido y la controladora Ethernet. Cada uno de estos elementos que conforman el chipset de la placa base funcionan independientemente unos de otros, pero estrechamente relacionados. Vamos a ver qu parte del ordenador controla cada uno de ellos: Este componente del chipset es quizs el de mayor importancia. Es de reciente aparicin, ya que no exista hasta la aparicin de las placas ATX, y debe su nombre a su situacin dentro de la placa, situado en la parte superior (norte) de estas, cerca del slot del procesador y de los bancos de memoria.

Es el encargado de gestionar la memoria RAM, los puertos grficos (AGP) y el acceso al resto de componentes del chipset, as como la comunicacin entre estos y el procesador. Los primeros Northbridge tambin gestionaban los accesos a los puertos PCI, pero esta labor ha pasado con el tiempo a depender del Southbridge. A destacar en este aspecto la innovacin que supuso (y supone) la tecnologa utilizada por AMD, en la que la memoria es gestionada directamente por el procesador, descargando al Northbridge de esta labor y permitiendo una gestin de la memoria ms rpida y directa. Del Northbridge depende directamente el tipo de procesador que admitir nuestra placa base, la frecuencia FSB, el tipo y frecuencia de las memorias y el tipo de adaptador grfico. Actualmente tienen un bus de datos de 64 bit y unas frecuencias de entre 400 Mhz y 1 Ghz (en las placas para AMD64). Dado este alto rendimiento, generan una alta temperatura, por lo que suelen tener algn tipo de refrigeracin, ya sea activa o pasiva. Qu es... el chipset? El "chipset" es el conjunto (set) de chips que se encargan de controlar determinadas funciones del ordenador, como la forma en que interacciona el microprocesador con la memoria o la cach, o el control de los puertos y slots ISA, PCI, AGP, USB... Historia Desde los comienzos de la fabricacin de los primeros procesadores, se pens en un conjunto de integrados de soporte, de hecho el primer microprocesador de la historia, el Intel 4004 formaba parte de un conjunto de integrados numerados 4001,4002 y 4003 que tenan todos una apariencia fsica similar y que formaban la base de un sistema de cmputo cualquiera. Funcionamiento El Chipset es el que hace posible que la placa base funcione como eje del sistema, dando soporte a varios componentes e interconectndolos de forma que se comuniquen entre ellos haciendo uso de diversos buses. Es uno de los pocos elementos que tiene conexin directa con el procesador, gestiona la mayor parte de la informacin que entra y sale por el bus principal del procesador, del sistema de vdeo y muchas veces de la memoria RAM.