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CMO ACTUALIZAR LA PC

Captulo

Introduccin
En este primer captulo comenzaremos a relacionarnos con los diferentes componentes de la computadora, su modo de funcionamiento y su estructura interna. Dentro de un marco terico, trabajaremos con los conceptos de hardware y software elementales para poder iniciarnos en la actualizacin de computadoras.
Estructura bsica de la computadora El microprocesador La memoria Los buses Controladoras y adaptadores Interfaces Perifricos Cmo podemos actualizar la PC? El sistema operativo La interfaz grfica La estabilidad La vulnerabilidad La compatibilidad de los dispositivos El sistema de archivos Los drivers Resumen Actividades

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ESTRUCTURA BSICA DE LA COMPUTADORA


Existe una gran cantidad de dispositivos en una computadora. Debido a que el nmero de piezas para integrar se ha reducido considerablemente, ni siquiera somos conscientes de la existencia de muchos de ellos. A continuacin, los enumeraremos y explicaremos su funcionamiento, dividindolos en seis bloques: el microprocesador, la memoria, los buses, los controladores, los adaptadores, y los perifricos.

El microprocesador
La historia del microprocesador se remonta a los aos 70, dcada en la que una compaa japonesa llamada Busicom le pidi a Intel (una de las compaas productoras de procesadores, controladores y circuitos integrados ms importante del mundo) que desarrolle un chip para hacer funcionar una calculadora. No era necesario que fuese demasiado potente: lo fundamental era que tuviese un tamao, consumo energtico y produccin calrica reducidos. As, naci Intel 4004, al que hoy se lo reconoce como el primer microprocesador de la historia. Dotado de 2300 transistores que corren a una velocidad mxima de 760 KHz con un poder de procesamiento de 4 bits y con un encapsulado de 16 pines, no era algo impresionante para su poca. No obstante, su Figura 1. Esta imagen muestra el ncleo de hermano 8080 fue el primer procesaun procesador Intel 80386 visto a travs de dor para computadoras, y el siguiente, un microscopio. Este procesador fue el el 8086, es an hoy la base de los diprimero en ejecutar cdigo de 32 bits. seos de microprocesadores. Actualmente, podemos imaginar a un procesador como una pastilla de silicio complejsima (con ms de 110 millones de transistores en una superficie de alrededor de 120 mm2), montada sobre una pequea placa de cobre recubierta por material orgnico. Esta pequea placa funciona como medio entre la pequea pastilla de silicio y los pines del procesador (que estn hechos de oro, con un centro de cobre para proveer la capacidad elctrica necesaria). Su funcin consiste en llevar a cabo muchas de las operaciones que realiza la computadora: tanto las aritmticas, como el procesamiento y el movimiento de
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datos que eso conlleva. Incluso, los actuales procesadores de AMD (Advanced Micro Devices, la segunda empresa fabricante de procesadores) van un paso ms all e incorporan un controlador de memoria RAM en el mismo procesador, lo que, lgicamente, aumenta de forma notable su complejidad. Existen muchos modelos de procesador, incluso en los productos de una misma empresa. Los modelos Sempron y Celeron (de AMD e Intel, respectivamente) son procesadores de gama baja, mientras que los AMD Athlon 64 e Intel Pentium D y Core 2 (otra vez, de AMD e Intel) pertenecen a la gama media y alta. Esta divisin en modelos se origina a partir de las demandas del mercado, tanto de procesadores econmicos y poco potenFigura 2. Aqu vemos un AMD tes para usar en tareas de oficina, coAthlon 64. Como podemos observar, mo tambin de procesadores de altla cubierta metlica protege el frgil ncleo simo desempeo para estaciones de de silicio de posibles golpes. trabajo y servidores.

La memoria
As como el procesador, la memoria es una de las piezas ms importantes para determinar el rendimiento de la computadora. Es la encargada de almacenar los datos con los que el procesador est trabajando, por lo que su capacidad y velocidad harn variar considerablemente el rendimiento de la computadora. Los datos que almacena son tanto los de entrada que esperan a ser procesados, como los elementos con los que el procesador ya trabaj y estn esperando ser enviados al chipset para ser distribuidos a las distintas piezas de la PC. El procesador y la memoria son una pareja indivisible, al punto de que uno no puede funcionar sin el otro. Esto quiere decir que, entre ambas, forman la parte ms poderosa de la computadora, preparada para trabajar con los clculos necesarios, lo que determina en gran medida su rendimiento (aunque no la nica, como veremos ms adelante).

POR QU LOS PROCESADORES DE GAMA BAJA SON BARATOS?

Esto se debe a que los chips se forman en planchas denominadas wafers, que son planchas de silicio fundidas mediante complicados sistemas para que el ncleo del procesador se forme. Si se genera una falla en este proceso, una parte del ncleo queda inoperante. En esos casos, la parte fallada se desactiva, y el procesador se vende como si fuera de gama baja al no traer esa pieza.

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Los buses
Debemos pensar en la computadora como en un conjunto de piezas con distintas funciones que se comunican entre s. Muchas de ellas son fundamentales para el correcto funcionamiento (incluso para el encendido de la computadora), mientras que otras son accesorios que nosotros agregamos para aumentar la eficiencia o como un lujo para nuestro ordenador (por ejemplo, la placa de sonido). Estos componentes se comunican entre s millones de veces por segundo. Para darnos una idea, una de las palabras clave del mundo de la informtica es el Hz, o Hertz. Un Hertz es, bsicamente, un pulso por segundo, una frecuencia (lo mismo que en la radio). El prefijo mega implica un milln, por lo que un MHz (modo abreviado de MegaHertz), representa un milln de pulsos por segundo. Si tomamos en cuenta el bus PCI, que en la actualidad es usado por los dispositivos internos de menor importancia como mdems, placas de red, de sonido o USB, veremos que ste opera a 33 MHz, lo que indica una gran complejidad de las comunicaciones incluso para dispositivos simples. Por supuesto, sera increblemente complejo mantener semejantes frecuencias con seales analgicas. Por eso, la PC usa seales digitales. Una seal digital se maneja con ceros (ciclos que no contienen carga elctrica) y unos (ciclos en que se enva una carga determinada). Existen varias piezas en las computadoras que manejan los distintos canales de comunicacin entre dispositivos. A estos canales los llamamos buses, y dentro de una computadora existen muchos y de distintos tipos, como los seriales y paralelos. Los buses funcionan con un conjunto de conexiones elctricas (compuestas por pistas en un PCB Printed Circuits Board o cables) unidos a una controladora de algn tipo. Una de las piezas ms importantes para dirigir el flujo de datos (y que en los sistemas Intel incluye aun el controlador de memoria para comunicar el procesador y la RAM) es el llamado chipset. ste generalmente consta de dos piezas (aunque muchos de los de hoy en da estn unificados, es decir, integrados en una sola) a los que denominamos Northbridge o Puente Norte y Southbridge o Puente Sur, adems de un chip llamado Sper I/O o LPC (Low Pin Count). En el siguiente diagrama veremos cmo se comunican los puentes y qu tipo de informacin manejan.

LA COMPLEJIDAD DEL PROCESADOR

En la actualidad, los procesadores tienen ms de 100 millones de transistores, con encapsulados de hasta 1207 pines (Socket F de AMD). Para lograr estas increbles cifras a un precio aceptable para los usuarios, las empresas productoras trabajan con un material llamado silicio (Si) y tecnologas para formar transistores de medidas nanomtricas.

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CPU

FSB HT Placa de video PCLF AGP North bridge Memoria RAM

Puertos SATA

South bridge

Canales PC (audio y red integrada)

Puertos IDE

Puertos USB

Puerto de disquetera

LPC

BIOS

Figura 3. Comunicacin entre los puentes y tipos de informacin que manejan.

Northbridge: comunica el procesador con la memoria en los sistemas Intel (esta funcin es realizada por el IMC de los Athlon 64), con el bus de la placa de video (que puede ser AGP o PCI Express), con el bus PCI-E y otros dispositivos veloces. Southbridge: trabaja comunicando a las diversas partes con otras ms lentas, como la interfaz IDE, SATA, PCI, USB, etc. Sper I/O: este es el componente de menor importancia en la coordinacin de buses. Este chip comunica al procesador con los elementos que hoy podemos definir como obsoletos: puerto de disquetera, puertos series y paralelos y hasta los puertos de teclado y mouse del tipo PS/2. Vale destacar que esta configuracin est presente en prcticamente todas las computadoras actuales, aunque puede haber pequeas variaciones. Tambin forma parte del diseo original de la computadora, aunque ya no podamos apre19

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ciarlo porque ha pasado a formar parte de la prehistoria informtica. Hoy en da, se han dejado de lado muchos buses antiguos como el XT, el ISA, el VESA, etc. en el intento de reducir costos y tamao. Por eso, no siempre nos encontraremos con los mismos conectores en las distintas computadoras con las que trabajemos. G Motherboard antiguo

GUA VISUAL 1

Conector AGP: el viejo estndar para insercin de placas de video, est presente en prcticamente todos los motherboards producidos entre el ao 1998 y 2003. Slo es compatible con placas de video. Conectores PCI: creados para el uso general, son compatibles con placas de video, de audio, mdems, etc. Su velocidad es buena para los dispositivos basados en l. Conectores ISA: estos zcalos obsoletos cumplan la misma funcin que PCI en su momento. Posee un bajo rendimiento por su bus de slo 8 16 bits.

Como hemos dicho, no siempre nos encontraremos con las mismas configuraciones a la hora de trabajar. Con el avance del tiempo y la tecnologa, los buses son reem20

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plazados por otros nuevos. La expectativa de vida til de un zcalo ronda entre 5 y 10 aos (contando sus actualizaciones y no con la versin original). Si bien los buses ms lentos pueden generar cuellos de botella, no es muy comn que esto suceda. Por citar un ejemplo, en la actualidad, la placa de video Radeon X1600 Pro parece ser la mejor eleccin para sistemas con AGP y, contrario a lo que se podra pensar, su rendimiento no se ve muy afectado si se usa en sistemas AGP 4x. Mientras que muchas computadoras obsoletas poseen buses antiguos como los recin vistos, otras poseen buses ms modernos como los que veremos a continuacin. G Motherboard moderno

GUA VISUAL 2

Conector PCI-E 4x: estos zcalos proveen una gran velocidad (equivalente a AGP 8x) con un reducido tamao. Por el momento, los dispositivos ms difundidos para este zcalo son las tarjetas aceleradoras de video. Conectores PCI-E 16x: son los buses ms poderosos actualmente y se usan para placas de video. En ciertos motherboards se presentan dos para as conectar dos placas de video en sistemas SLI o CrossFire, en los cuales ambas placas procesan la imagen. Conector PCI-E 1x: postulado como reemplazante del clsico PCI, estos puertos son lentos y simples. En un futuro, albergarn dispositivos de escasa importancia.

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Controladoras y adaptadores
Las controladoras y los adaptadores de una computadora son los componentes que permiten que los datos trabajados por el procesador alcancen determinado perifrico. El trabajo de estos componentes consiste en modificar los datos y seales para que lleguen y se muestren correctamente en el perifrico correspondiente. La necesidad de diversos adaptadores se debe a que cada perifrico trabaja a su manera. Mientras que una impresora trabaja con seales digitales, el monitor (al menos mientras usa la clsica ficha VGA) se vale de seales analgicas de determinada frecuencia, como tambin los parlantes. Cul es la diferencia entre un controlador y un adaptador? Bsicamente, la diferencia radica en el poder del dispositivo. Si ste es capaz de realizar tareas por s mismo con los datos enviados por el microprocesador (como es el caso de las actuales placas de video y muchas de las de sonido), estamos ante una controladora. stas son muy tiles a la hora de aumentar el rendimiento de la computadora, ya que realizan su trabajo sin cargar al procesador o, incluso, le reducen sus tareas realizndolo ellas. Para dar un ejemplo: las placas de video en la actualidad son mucho ms poderosas que el procesador mismo para el procesamiento de grficos. El procesador se ha convertido en un pen que trabaja con los clculos fsicos de la escena y tan slo enva datos para procesar a la placa de video.

Figura 4. Placa de video moderna. El trabajo que hacen sus chips es tan complejo que levantan altas temperaturas y necesitan ser refrigerados, a diferencia de otros adaptadores.

Si, en cambio, tan slo toma seales ya procesadas y las modifica para su uso en un perifrico (como es el caso de los mdems dial-up econmico), es un adaptador.

LA EVOLUCIN DE LAS PLACAS DE VIDEO

La primera placa aceleradora 3D fue lanzada en 1995 por la ya difunta empresa 3DFX. Luego de ms de una dcada, las placas han obtenido su propio bus dedicado, se han vuelto incluso ms complejas que un procesador (ya que contienen hasta 350 millones de transistores) y tienen una gran capacidad de procesamiento.

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Existen muchas controladoras y adaptadores dentro de un gabinete o en el motherboard (dado que ste integra muchsimos dispositivos), para que el procesador se encuentre cada vez ms libre de tareas.

Interfaces
Las interfaces son distintos tipos de buses cuya funcin es comunicar a algunos dispositivos con el destinatario de la interfaz. En la actualidad, los principales usuarios de interfaces son los discos rgidos, aunque tambin podemos mencionar las lectoras y grabadoras de CDs y DVDs. Existen, bsicamente, tres tipos de interfaz: la clsica IDE (Integrated Drive Electronics), el poderoso y caro SCSI (Small Computer System Interface) y el Figura 5. Grupo de puertos Serial ATA, moderno SATA (Serial Advanced Techcuyo tamao es mucho ms reducido que el nology Attachment). de un puerto IDE de 40 contactos. Cada una de estas interfaces cuenta con una diferente forma de funcionar. Mientras que IDE es una interfaz clsica, paralela, de un ancho de bus importante corriendo a baja frecuencia, SCSI es una mejora pensada para usar en servidores, en los que se usan discos rgidos ms rpidos y se necesita ms velocidad. Por ltimo, SATA es ms moderna y tiene una interfaz serial que corre a 1.5 3 GHz dependiendo de la versin (contra los 33 MHz de IDE, que est montado sobre el bus PCI) y dobla el ancho de banda provisto por IDE. Adems, incluye mejoras para el Hot Swap (intercambio de partes con la computadora prendida) y hered de su par de servidores, el SCSI, la tecnologa NCQ (Native Command Queuing), que permite reducir an ms el uso del CPU y as aumentar notablemente la velocidad.

COORDINACIN DE BUSES

Dada la elevada complejidad de la computadora, sera un verdadero caos intentar coordinar todos los buses (clocks y anchos) mediante la utilizacin de circuitos integrados. Por esa razn, se usan cristales de cuarzo de determinada frecuencia que generan un pulso para permitir que cada bus tenga su tiempo.

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Perifricos
Por ltimo, definiremos a los perifricos. stos son piezas que realizan funciones determinadas como el teclado, el mouse, las cmaras fotogrficas digitales, los reproductores MP3, las unidades de disco y cualquier otra cosa que podamos conectar a nuestra computadora. Generalmente, se conectan a los puertos serie, paralelo, USB o IEEE1394 (FireWire) y estn en contacto directo con los usuarios.

Figura 6. Los puertos que incluye nuestro motherboard son usados por los perifricos para comunicarse con la PC.

CMO PODEMOS ACTUALIZAR LA PC?


Desde un principio, los ingenieros informticos han advertido que el rpido desarrollo de la computacin puede volver rpidamente obsoleta a la computadora ms moderna. Para combatir este problema, crearon una plataforma modular. Esto permite un cambio muy simple de las distintas partes, lo que hace ms fcil la adaptacin a las ms diversas necesidades. En nuestra PC, podemos cambiar componentes ya existentes por unos nuevos para aumentar el rendimiento, como en el caso de las actualizaciones del procesador o la placa de video, que apuntan a mejorar su rendimiento en un rea especfica. Figura 7. Aqu vemos el zcalo de 939 pines Otra opcin es agregar un accesorio usado por AMD en sus procesadores dual que no estaba all cuando adquirimos channel. A su alrededor vemos el sistema de o armamos la computadora. Estos acfiltrado de la energa que le es suministrada. cesorios nos permitirn adaptar la PC a nuestros fines especficos. Por citar un ejemplo de este tipo de actualizacin, podemos mencionar una placa de sonido o una impresora multifuncin. Podemos cambiar cualquier parte que deseemos de nuestra PC, pero generalmente, a la hora de cambiar ms de tres dispositivos, se re24

Cmo podemos actualizar la PC?

curre a una actualizacin total dado que los gastos son altos. Muchas veces, nos tenemos que limitar a hacer las actualizaciones que la tecnologa nos permite. Este sera el caso de los motherboards antiguos, cuyos sockets (zcalos donde calza el procesador) no admiten procesadores nuevos. Si deseamos un procesador ms moderno, podemos actualizar el nuestro hasta el lmite que nos permita el socket. De otro modo, deberemos reemplazar el motherboard, lo que suma gastos a la ecuacin. Con respecto al diseo modular, podemos decir que este diseo se logra bsicamente a travs del uso de distintos zcalos de diversos tipos en el motherboard. As, una computadora no est destinada a ser como viene de fbrica (como sucede con un electrodomstico), sino que puede ser modificada a gusto. Si abrimos una computadora, veremos una gran cantidad de conectores y cables sueltos. stos nos permiten agregar placas o dispositivos como, por ejemplo, discos rgidos, lectoras y grabadoras. De esta forma, podemos aumentar el rendimiento y las capacidades de nuestra computadora hasta lmites insospechados, sumando placas y dispositivos o reemplazando otros.

La importancia del Plug and Play


En el comienzo de las computadoras hogareas, la actualizacin de componentes era un proceso particularmente engorroso, y slo poda ser llevado a cabo por expertos en la materia. Eran necesarios conocimientos muy profundos acerca del hardware y sus posibles configuraciones, y las computadoras no nos podan ayudar para nada con esto: valores tales como la configuracin de IRQ deban ser llevados a cabo por el tcnico. Gracias al crecimiento de la industria informtica y a que muchos usuarios comenzaron a animarse a trabajar con sus computadoras, en 1995, diversos fabricantes se reunieron para discutir la necesidad de una nueva norma que respondiera a las necesidades del mercado. As surgi la norma Plug and Play, que incluye prcticamente cualquier dispositivo fabricado luego de ese ao. Si un dispositivo cumple con esa norma (y en la actualidad, desde un procesador hasta una webcam lo hacen), con tan slo conectarlo se configuran solos al encender la PC, es decir, son detectados automticamente por Windows y quedan listos para utilizar. Aunque en los primeros aos esta norma tuvo muchos problemas de compatibilidad que hacan las cosas an ms difciles que antes, al finalizar el siglo, la fa-

LA ACTUALIZACIN DEL PROCESADOR

Las actualizaciones que hoy son tan normales, no eran posibles en los inicios de la informtica. Los primeros procesadores venan integrados a la placa madre, y ms tarde se incluyeron en un zcalo que haca peligrosa la actualizacin ya que requera una herramienta especial. Con el Intel 80486 lleg el zcalo ZIF (Zero Insertion Force) y slo desde entonces la actualizacin se volvi habitual.

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cilidad de instalacin que representaba el Plug and Play se haca sentir en la cantidad de usuarios que comenzaban sus propias actualizaciones.

USB: la facilidad de uso hecha puerto


Con toda la movida que caus el Plug and Play, se supo inmediatamente que el futuro de los perifricos estaba en la facilidad de uso. Con esta idea, y tambin como una actualizacin a los viejos puertos paralelos y de mltiples pines, se cre el USB (Universal Serial Bus), que es tanto un estndar como un puerto. Libre de pines que puedan ser frgiles y con una ficha plana que es muy fcil de conectar, es uno de los mejores representantes de lo que el Plug and Play puede lograr, razn por la que el USB se ha vuelto extremadamente popular.

Figura 8. Todos estos reproductores se basan en la interfaz USB y siguen la norma Plug and Play, lo que explica en gran medida su xito.

Llaveros y relojes que incluyen memoria flash, reproductores de MP3 que caben en la palma de la mano, cmaras fotogrficas sin rollo y de video sin cinta. Todos estos dispositivos que hace poco tiempo parecan futuristas, hoy son cotidianos y utilizan la interfaz USB. Una de sus grandes ventajas es que, al ser conectado, el dispositivo advierte a la PC de su presencia y se inicia automticamente el proceso de instalacin del driver. Esto hace que cada vez ms usuarios compren sus propios perifricos y los instalen ellos mismos, como sucede con las impresoras multifuncin modernas o los reproductores de MP3, cmaras digitales, etctera. Otra de las caractersticas del USB es que permite el uso de 127 dispositivos conectados a un mismo puerto, a travs de un hub o controlador. Adems, con el ancho de banda provisto por la norma USB 2.0, tener un gran nmero de dispositivos conectados al mismo puerto no implica una baja de rendimiento.
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Cmo podemos actualizar la PC?

Componentes de la PC
Para finalizar con el apartado de hardware de este captulo, haremos una breve revisin de cada uno de los dispositivos internos de la computadora. As, podremos sentirnos cmodos cuando hablemos de conceptos ms profundos en la actualizacin de componentes. Fuente: este dispositivo es el encargado de proporcionar energa a la computadora. Su trabajo consiste en transformar la corriente proveniente de la red elctrica a las lneas de tensin de 12, 5 y 3.3 voltios que usa la computadora. Existen diversos tipos de fuente acordes al motherboard y a la poca. Tambin su diseo vara con coolers ms grandes en relacin a su potencia. Memoria: provee un gran espacio adicional para que el procesador almacene los datos con los que est trabajando o aquellos que ya proces, mientras esperan ser reenviados a otro componente de la computadora. Es una de las partes que ms influye en el desempeo de la computadora. Microprocesador: el componente primordial para las operaciones matemticas de la computadora. Su funcin es la de procesar datos, y para esto se vale de un complejo diseo que le permite almacenar gran cantidad de informacin tanto dentro de s como tambin en la memoria. Motherboard: como su nombre lo indica, es la placa base del equipo. Provee el soporte fsico para las diversas partes y las comunica a travs de los distintos buses. De l dependen nuestras posibilidades de actualizacin de un equipo.
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Disco rgido: es la bodega del equipo. Permite almacenar todos los datos fijos en un medio magntico, que no se destaca por su performance sino por su densidad (es decir, capacidad por costo). Aunque la gran mayora de los discos rgidos son internos, existen tambin los discos externos, que pueden tener una gran capacidad. Los que son compatibles con la norma USB 2.0 son casi tan rpidos como los internos, y son muy tiles para realizar backups.

Placa de video: aunque su funcin bsica es la de convertir las seales de la computadora en unas que el monitor pueda interpretar, lo cierto es que en los ltimos aos esto ha cambiado. Con un poder de procesamiento y una complejidad que muchas veces supera a las unidades centrales de proceso ms poderosas, tiene una influencia superlativa en los programas 3D.

Placa de audio: este componente (que generalmente se encuentra integrado a la placa madre), cumple con el trabajo relacionado con la reproduccin y grabacin de los sonidos que provienen o que deseamos enviar a la PC.

Disquetera: este dispositivo de almacenamiento magntico an se puede encontrar en algunas computadoras modernas. Aun as, tanto su baja velocidad como su escasa capacidad (1.44 MB en un disquete estndar) aceleran da a da su desuso.
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Cmo podemos actualizar la PC?

Lectograbadora de CD-ROM: es la parte de la computadora que permite acceder a la informacin grabada en los CDs que utilizamos habitualmente. Su velocidad y capacidad son adecuadas, aunque el formato CD ya se presta a ser reemplazado por el DVD. Esta lectora adems, puede ser grabadora, permitiendo la grabacin de CDs vrgenes.

Lectograbadora de DVD-ROM: as como la lectora de CD, permite leer este tipo de medios como tambin el ms moderno DVD. Gracias a su alta densidad por disco y a una velocidad notable, el DVD parece ser el medio del futuro, aunque ya se estn planteando medios que pueden llegar a reemplazarlo. Si es grabadora, permite grabar tanto CD como DVD. Al igual que las lectoras y grabadoras de CD, pueden conseguirse en formato interno o externo.

Placa de red: provee uno o ms puertos (por lo general, RJ-45) que sirven para conectar dos o ms computadoras en una red para compartir recursos, archivos, etc.

Mdem: su nombre, mezcla de modulador/demodulador, esconde su trabajo. ste consiste en permitir que la computadora se conecte a Internet mediante diversas maneras (dial-up es la ms comn).

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EL SISTEMA OPERATIVO
Pasando del hardware al software, hablaremos de una de sus piezas ms importantes: el sistema operativo. Este cumple con la mayora del trabajo de programas: incluye en su ncleo (o kernel) tanto la interfaz grfica y los servicios para el usuario como los programas de control del sistema.

La interfaz grfica
La parte ms importante del sistema operativo es, en la actualidad, la interfaz grfica. Si bien por s sola no podra hacer nada, los usuarios finales estn acostumbrados a una interfaz amigable. Sin ella, un sistema operativo no podra tener xito. Tomemos el ejemplo de Linux, un sistema operativo perfectamente concebido que repara muchas de las fallas de Windows y que, adems, es libre. La principal causa de su escasa cantidad de aceptacin (comparado con Windows) es su interfaz grfica que, aunque en muchas ocasiones es visualmente atractiva, no es igual a la del Windows, a la que el pblico est acostumbrado. Una buena interfaz grfica debe ser atractiva, simple, intuitiva y completa. Este objetivo es muy difcil de lograr, pero aun as es la meta de todos los fabricantes de software. Microsoft siempre se esforz por alcanzar una interfaz grfica de gran calidad, y lo cierto es que, por costumbre o facilidad de uso, todos nos sentimos cmodos con Windows (al menos, en el aspecto funcional). Aun as, los productos de la serie Linux estn muy avanzados en este sentido hoy en da, por lo que an presentan competencia.

Figura 9. Algunas distribuciones de Linux incluyen interfaces grficas muy atractivas.


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El sistema operativo

La estabilidad
Para todo sistema operativo, es fundamental la estabilidad. No hay nada ms molesto para un usuario que un cuelgue sin causa aparente. No obstante, dada la complejidad de los sistemas operativos actuales, es imposible evitar cuelgues eventuales. Por lo tanto, la tarea de los programadores es reducir la cantidad de cuelgues sin razn al mnimo posible. Windows no fue nunca un as en este aspecto, aunque sus sistemas operativos de la serie NT (que aportan muchas de sus tecnologas a Windows XP y posteriores), funcionan mucho mejor que la serie 9x/ME. Por otro lado, Linux presenta una estabilidad importantsima. Su particular modo de funcionamiento, adems, permite actualizaciones del kernel que mejoran la estabilidad con cada entrega (hecho que no ocurre tan seguido con Windows).

Figura 10. Prcticamente todos los usuarios de Windows hemos visto esta pantalla y sabemos lo que significa, lo que no habla maravillas de su estabilidad.

La vulnerabilidad
Todo sistema operativo es susceptible al contagio de virus informticos, pero lo que lo hace realmente vulnerable es la cantidad de programadores que aprovechan sus vulnerabilidades. Como la mayora de los usuarios posee Windows, los virus son escritos casi exclusivamente para este sistema. Como si fuera poco, el sistema de Microsoft no es una maravilla en lo que a seguridad se refiere, y por

PODER DE LA FUENTE

Todas las fuentes miden su capacidad en Watts. Desafortunadamente, esta medida es muy variable, y los fabricantes genricos suelen mentir mucho en este valor. Adems, este tipo de componente no suele venir bien refrigerado y puede causar dao a nuestra PC. Por eso, es recomendable usar fuentes de marcas reconocidas aunque sean de menos Watts y mayor precio.

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el contrario, hasta la salida del Service Pack 2, se poda calificar a los sistemas de seguridad de Microsoft como deficientes. Aun con el firewall que incorpora Service Pack 2, Windows es particularmente vulnerable contra virus informticos. Por el contrario, Linux no experimenta estos problemas, dado que los programadores de malware (software malicioso) no le prestan atencin.

Figura 11. Aqu vemos los estragos causados por el virus Blaster. Este fue una verdadera plaga en su momento, y basaba su funcionamiento en una vulnerabilidad de Windows XP .

La compatibilidad con los dispositivos


Ya no usamos el viejo DOS, y el proceso de instalar un driver no es tan engorroso. Con el desarrollo de la norma Plug and Play, las versiones de Windows tienen una capacidad de deteccin de dispositivos e instalacin de drivers bastante buena. No obstante, con el transcurso de los aos, las deficiencias de los viejos sistemas se hacen notar. Por ejemplo, el viejo Windows 95 (excepto en su versin OSR2) no es compatible con USB, y hasta Windows ME, la deteccin de dispositivos USB no era muy buena.

LA INTERFAZ GRFICA DEL PRXIMO WINDOWS

Una de las crticas que se le ha hecho al nuevo sistema operativo de Microsoft es su alto consumo de recursos. No obstante, ignorando tales quejas, la prxima versin de Windows incluir una interfaz grfica tan pesada que se recomienda tener una placa de video de, como mnimo, 256 MB para utilizarla sin problemas.

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El sistema operativo

Afortunadamente para los usuarios, todo cambi con la versin XP de Windows. sta no slo tiene una muy buena capacidad de deteccin Hot plug (es decir, con la computadora prendida), sino que tambin posee una base de datos importantsima, con la que rara vez nos quedaremos sin poder usar el dispositivo con sus drivers (por ejemplo, en el caso de una placa de video). Y qu pasa con Linux? Al ser una plataforma completamente distinta de Windows, sus drivers no son compatibles con ste y viceversa. Esto puede tener una importancia mayor o menor segn cada caso en particular. En el caso de las placas de video, por ejemplo, rara vez experimentaremos problemas con drivers modernos, dado que las dos empresas productoras (ATI y Nvidia) tienen versiones de sus drivers compatibles con Linux. En cambio, al adquirir placas genricas o, peor an, winmdems (mdems que slo son compatibles con Windows), la situacin se torna complicada. Rara vez los fabricantes publican drivers para Linux, y muchas veces deberemos buscar una versin que haya sido personalizada por algn usuario para este sistema operativo. Adems, Linux no cuenta con una gran cantidad de drivers genricos como Windows XP, por lo que si no encontramos el driver de cierto dispositivo, probablemente ste quede inactivo y no podamos utilizarlo. An s, Linux ha cambiado bastante y sigue avanzando favorablemente en este aspecto, y es posible que en el futuro los fabricantes de drivers para productos genricos piensen tambin en l a la hora de sacar productos. Despus de todo, en Sudamrica se venden muchas computadoras con Linux preinstalado.

El sistema de archivos
Cada sistema operativo cuenta con un sistema de archivos particular. El sistema de archivos es la forma que tiene el sistema operativo de dividir el disco rgido para luego poder acceder a sus datos. Mientras que Windows 95 slo permita el uso de unidades de hasta 2 GB, Windows 98 y Millenium permiten un mximo terico de 2 TB, que en la prctica se reduce a 124 GB. Windows XP, en cambio, tiene una capacidad de almacenamiento casi ilimitada, gracias a la tecnologa de tamao de clster variable.

POR QU SE VENDE LINUX EN SUDAMRICA?

Una de las grandes ventajas de Linux es que es un software libre. Esto no implica que sea necesariamente gratis, pero su valor es irrisorio cuando lo comparamos con los productos de Microsoft. Por eso, muchos fabricantes de computadoras han visto la oportunidad de recortar costos con este sistema, y han comenzado a integrarlo en sus computadoras de la gama baja.

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Por otro lado, las versiones de Windows anteriores a XP necesitaban ser desfragmentadas con frecuencia para mantener su desempeo en estado ptimo, mientras que Windows XP no requiere este cuidado. Todas esas diferencias son causadas por el sistema de archivos. Con ste, no hay demasiados parmetros para tener en cuenta: por lo general, entre ms nuevo mejor. Probablemente, una de las ventajas ms grandes de Windows XP es el sistema de archivos NTFS, que antes slo se haba usado en sistemas operativos para servidores. Cuenta con la ventaja de tener un tamao de clster variable, lo que le da una gran capacidad de formateo, y brinda un muy buen desempeo que no se degrada con el tiempo debido a la fragmentacin. Linux tambin tiene su sistema de archivos particular llamado EXT2, aunque no es el estndar absoluto y existen variaciones. Al estar Linux basado en Unix, el modo de funcionamiento de este sistema dista bastante del que utiliza Windows, pero es igualmente eficiente.

Figura 12. A pesar de todas las opciones que nos da el asistente para la administracin de discos de Windows XP , la opcin ms recomendada para el formato del mismo es el sistema de archivos NTFS.

Los drivers
Como hemos visto, es fundamental contar con los drivers correspondientes a nuestro hardware. stos son necesarios para que el sistema operativo reconozca y pueda usar plenamente ciertos dispositivos. La funcin de los drivers o controladores es justamente la de controlar un dispositivo y manejarlo. Por ejemplo, si tenemos un mdem, la funcin del driver ser comandarlo para que realice las tareas de modulacin y demodulacin o de enviar al procesador este trabajo. Por otro lado, si el driver es de la placa de video, trabajar con ella envindole constantemente instrucciones como los colores que debe presentar en pantalla, la resolucin, la tasa de actualizacin, etctera.
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El sistema operativo

Qu pasa si no contamos con el driver de nuestro dispositivo? Probablemente el sistema operativo intentar usar uno genrico que funciona con la mayora de los dispositivos. A veces, con las placas de video esto funciona y logra presentar los colores correctos, pero muchas veces no logra una buena calidad visual. En cambio, en la mayora de los casos de mdems no detectados, no instala ningn controlador sino que ignora al dispositivo.

Figura 13. Si nos topamos con algn dispositivo cuyo driver est fallando (Windows evidencia esto con un signo de exclamacin dentro de un triangulo amarillo), es mejor reinstalarlo.

Sin embargo, no debemos desesperar ante la falta de un driver. La realidad indica que son sencillos de encontrar: suele ser suficiente con ingresar al sitio web de la empresa fabricante del dispositivo o realizar una bsqueda en un buscador.

RESUMEN
En este primer captulo aprendimos cmo funciona la computadora y adquirimos los conocimientos necesarios para reconocer nuestros componentes y dispositivos. Tambin vimos que el sistema operativo es el principal elemento de software que tiene una computadora, ya que es el encargado de administrar todo su funcionamiento y el de los dispositivos tambin, mediante el uso de drivers.

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ACTIVIDADES
TEST DE AUTOEVALUACIN
1 De qu se encargan el Northbridge y el Southbridge? Qu conforman juntos? 2 Describa cuatro piezas importantes para el desempeo de la computadora. 3 Qu es la norma Plug and Play? 4 Por qu USB es una norma muy fcil para el usuario? Dirjase a la opcin Propiedades de su 5 Qu diferencias hay entre una fuente genrica y otra de marca? 6 Qu sistema operativo es menos vulnerable a los ataques informticos: Windows o Linux? Por qu? 7 Qu sistema operativo tiene mayor compatibilidad con los dispositivos? Por qu? 8 Mencione el sistema de archivos ms moderno de Windows y explique brevemente sus caractersticas. 9 Para qu sirven los drivers? 10 Cules son las crticas ms grandes que se le hacen a Windows? Linux tambin las padece? 11 Qu podemos hacer si la empresa que fabric nuestra placa de video ya no existe y no public drivers para nuestro sistema operativo? disco rgido y averige el sistema de archivos que utiliza. Dirjase a Panel de control/Sistema/ Hardware/Administrador de dispositivos y revise si alguno de sus dispositivos presenta problemas.

EJERCICIOS PRCTICOS
Abra el gabinete de su PC e identifique los zcalos que tiene. Mire los componentes en general y reconozca cada uno de ellos. Conecte algn dispositivo USB a la PC y evale el funcionamiento de la norma Plug and Play.

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