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La estructura económica de Venezuela 1936 – 1958 A partir de la muerte de Juan Vicente Gómez se inicia el acontecimiento económico más importante

de la época, como fue la consolidación de la industria petrolera, la cual se va a convertir en el primer sector productivo de la nación venezolana. El desarrollo de la estructura económica que va de 1936 a 1958, se dividirá en dos subperíodos: 1936-1948 y 1948-1958; en cada uno de ellos se analizará la evolución económica general de Venezuela, así como el desarrollo de los distintos sectores económicos, haciéndose especial énfasis al proceso de transformación de la economía venezolana de sus orígenes agrícolas a un nuevo modelo basado en la producción y exportación del petróleo. El papel del Estado venezolano en la Economía 1936-1958: Un elemento clave para comprender el proceso económico venezolano en el período señalado, lo constituye el estudio del papel jugado por el Estado venezolano en el desarrollo de la estructura económica del país. La muerte de Juan Vicente Gómez marcó el final de la más larga dictadura que haya conocido la historia de Venezuela; durante 27 años Gómez ejerció el poder y ocurrieron en ese lapso de tiempo importantes transformaciones en todos los órdenes en el país. Tras su muerte, el Programa de Febrero de 1936, proclamado por el General López Contreras en los primeros meses de su mandato, estableció las bases de un proyecto de desarrollo económico y social para Venezuela. El Estado tiene luego de 1936 y gracias al petróleo, la capacidad financiera para aspirar a esos amplios objetivos. El programa plantea también la asociación con capitales privados para llevar adelante esos planes: la creación de un Banco Industrial de Venezuela (1937) o del Banco Central de Venezuela (1940). El Estado se convierte entonces en el principal promotor de la economía y para ello:  Se prosiguen las obras de infraestructura vial iniciadas durante el régimen gomecista.  Se amplían las obras de saneamiento, en especial mediante el desarrollo de una fuerte campaña antimalárica.  Se crean los primeros servicios de carácter socioeconómico: el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales en 1940, el Instituto Nacional de Obras Sanitarias en 1943.  La modernización de las estructuras institucionales de la economía venezolana, se amplía con creación de la Ley de Impuesto sobre la Renta en el año 1942 y con la nueva Ley de Hidrocarburos en 1943. La Segunda Guerra Mundial (1939-1945), al limitar drásticamente el comercio internacional, favoreció los inicios de una industria nacional moderna y al mismo tiempo planteó la necesidad de racionalizar el aparato productivo agrícola. Es dentro de ese contexto que se promulga, en 1945, una primera Ley de Reforma Agraria la cual no llega a ejecutarse debido al derrocamiento del gobierno del Presidente Isaías Medina Angarita, hecho éste ocurrido en octubre de 1945. Al finalizar la guerra, Venezuela pasa definitivamente a la órbita de expansión del capital norteamericano. Inversiones masivas complementan las ya realizadas en la industria petrolera y se dirigen hacia nuevos sectores: el hierro, las industrias de transformación y la agroindustria. El Estado, al mismo tiempo, promueve la creación de algunas industrias básicas como la siderúrgica y la petroquímica. Durante la década de 1950, la población venezolana se convierte en mayoritariamente urbana y Caracas inicia un proceso acelerado y caótico de crecimiento. Entre 1944 y 1957, el producto territorial bruto (PTB) aumenta en una tasa anual del 9,8%, siendo este aumento el resultado del impulso del sector petrolero cuya explotación, durante ese período generó un 39% del PTB, un 66% de los ingresos ordinarios del Estado y un 94% de los ingresos por exportaciones de bienes. El área de cultivo agrícola y de explotación ganadera, por su parte pasó de 2.300.000 hectáreas en 1944 a 3.400.000 hectáreas en 1957, un aumento del

000 t/m3 (toneladas métricas). nació la población de El . se completó “La Canoa número 1”. En 1945 y 1948. En íntima relación con este desarrollo petrolero. es sin lugar a dudas. después de 1936 comienza un proceso cuyo balance es positivo. la ausencia de capitales conspira contra su real desarrollo. mientras que en otras áreas como la agrícola. la política de conservación de los recursos naturales. la organización y desarrollo de la pesca. Sin embargo. al hacer posible la incorporación al territorio agrícola de grandes extensiones de suelos de buena calidad. reflejo del importante programa de obras públicas llevado a cabo por el Gobierno. del Ministerio de Agricultura y Cría. Isaías Medina Angarita y Rómulo Gallegos. en 1936. catastro de tierras baldías. La industria petrolera se desarrolló firmemente durante los años que siguieron a la muerte del General Gómez. comienza a formarse en Venezuela un sector industrial. se registró el comienzo de operaciones petroleras más allá de la producción simple. El sector petrolero 1936-1948: Durante la década de los treinta. en 1937 la agricultura contribuía con sólo el 22% a la formación del PTB y sus aportes relativos continuarían descendiendo año tras año. se promulgan leyes de Reforma Agraria y se crea un Instituto Agrario Nacional (IAN) el cual. En diciembre de 1936 estalló una huelga de obreros petroleros.000 a 600. desarrollada intensamente durante los períodos gubernamentales posteriores a la muerte de Gómez. una de las contribuciones más importantes para el crecimiento de la agricultura venezolana. La Estructura económica venezolana 1936-1948: Durante este período puede decirse que se consolida el carácter monoproductor y petrolero de la economía venezolana. el establecimiento de estaciones experimentales. para el mantenimiento de las presiones. El producto agrícola creció en cifras absolutas y con tasas superiores al crecimiento demográfico. la producción de cemento pasó de 40. la inversión extranjera se concentró sobre todo en la extracción del crudo venezolano. El 7 de enero de 1936. aun desde la época agroexportadora. La Evolución de los sectores productivos 1936-1948 La Agricultura: A partir de 1936 suceden eventos importantes para la agricultura del país: La creación. La energía eléctrica se expandió 6 veces y la producción de neumáticos 10 veces. fueron derrocados al poco tiempo de haberse sancionado ambas leyes. mientras que se hizo notoria la influencia local de cualquier medida gubernamental del tipo de restricciones voluntarias de las importaciones en el principal mercado. La campaña antimalárica. En este sentido. en 1938. aun cuando tal crecimiento no satisfizo la demanda y siguió siendo necesario recurrir a importaciones en forma creciente.3% anual. No obstante esta pérdida de importancia relativa de la agricultura con respecto a los demás sectores económicos (en especial con el petrolero). Con la creación del Instituto Técnico de Inmigración y Colonización (ITIC). En 1936. era un importador neto de alimentos. mediante operaciones de inyección de gas natural a los yacimientos. es oportuno mencionar que Venezuela. iniciada en 1934. primer pozo perforado a través de una faja extensa de acumulaciones de petróleo crudo extrapesado y bitumen natural al norte del río Orinoco. son algunos de los eventos más importantes ocurridos. granjas de demostración. comenzó a vislumbrarse la posibilidad de distribuir algunos de los latifundios gomecistas entre colonos nacionales y extranjeros. Los 2 gobiernos que las promulgaron. que se terminó por decreto del Presidente Eleazar López Contreras del 22 de enero de 1937. así como la creación de las escuelas superiores de agricultura y veterinaria. Estados Unidos. especialmente en los Llanos. Durante el período considerado. respectivamente. destacándose la actuación de Néstor Luis Pérez en el Ministerio de Fomento. no llegó a funcionar en esa primera etapa.

Durante 1939. la Creole publicó la primera cotización pública de los .Tigre (Edo. El 31 de diciembre de 1945. a pesar de ello. comienza a desarrollarse un programa azucarero a escala nacional y en 1949. Cardón. La Segunda Guerra Mundial causó problemas en las operaciones y una disminución de la producción. El petróleo dejó de ser actividad de campo y operación prohibida. Al final resultó en un acuerdo mutuamente beneficioso: el Gobierno recibió una participación fiscal notablemente incrementada a cambio de asegurar 40 años adicionales de duración a las concesiones y de otorgar extensas áreas nuevas. De abril de 1947 a noviembre de 1948. características de los cultivos en hileras.1939) y se comenzó el estudio para la instalación de una refinería nacional cerca de Barcelona. se descubrió abundante producción en los sedimentos más profundos del Eoceno en el campo costanero de Bolívar (7. mientras que la junta gobernante intentó terminar con las influencias políticas dentro de los sindicatos de trabajadores petroleros. El 26 de junio de 1947 el ministro Juan Pablo Pérez Alfonso ofreció directamente el petróleo crudo de las regalías en el mercado internacional. cuyos desarrollos más importantes fueron la Colonia Turén (Edo. El sector Petrolero 1948-1958: En este período de tiempo. El 12 de noviembre de 1948 el presidente Rómulo Gallegos puso el ejecútese a la nueva ley de impuesto sobre la renta con la cual se introdujo el principio llamado del 50-50. se inicia una política de colonización. (fifty-fifty) que en poco tiempo alcanzaría la adopción universal. El 14 de junio de 1946 se firmó el primer contrato colectivo entre los sindicatos y las compañías concesionarias. Bajo Grande. Al amparo de ese estatuto.500. el Ejecutivo firmó los convenios para construir refinerías en Amuay. Anzoátegui) y el 9 de julio de 1939. La incorporación masiva de maquinaria. un Estatuto Agrario y se crea de nuevo el IAN. hecho éste que contribuyo con la formación de mano de obra especializada para el sector petrolero nacional. semillas mejoradas. a los 12 días. un golpe de Estado militar derrocó a Gallegos. comenzó a funcionar la Escuela de Ingeniería de Petróleos de la Universidad Central de Venezuela.10. En octubre de 1944. Puerto La Cruz y El Chaure. Zulia). iniciaron un sistema de cultivos anuales intensivos. el cual comenzó a funcionar en 1950. la actividad exploratoria se incrementó gradualmente. El 24 de julio de 1952. 23 en el año 1953. por lo que se le ha llamado la etapa de oro de la exploración. la Junta Revolucionaria de Gobierno decretó un impuesto extraordinario sobre los beneficios de las compañías petroleras. Por primera vez se planteó en el país la inconveniencia del desarrollo del Medio Oriente en detrimento de la industria local. se incrementó en 6. insecticidas y herbicidas. Portuguesa) y el sistema de riego del Guárico. con poca utilización de mano de obra y altos requerimientos de capital. el uso de fertilizantes. A mediados de la década de 1940. y otros. El Sector Agrícola 1948-1958: Durante el Gobierno de la Junta Militar que derrocó a Gallegos se dicta en 1949. el Presidente Isaías Medina Angarita promovió la promulgación el 13 de marzo de 1943 de una ley de hidrocarburos moderna y adecuada.000 hectáreas la superficie entregada. se inicia el plan arrocero de la Corporación Venezolana de Fomento en los Estados Cojedes y Portuguesa. la palinología (polen y esporas) se usó por primera vez en la exploración petrolera. Durante el período 1951-1958 se descubrieron casi 150 nuevos campos Ingresos fiscales provenientes del petróleo 1948-1957. la de Ciudad Ojeda (Edo. El 27 de agosto de 1938 el presidente Eleazar López Contreras inauguró el Instituto de Geología. Medina estableció la Administración General del Impuesto sobre la Renta en 1943. Al cerrarse el ciclo concesionario. abriendo así nuevas zonas que expandieron significativamente la frontera agrícola.

a crear la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Con esa renta nuestros gobiernos emprendieron ambiciosos programas sociales e iniciaron un plan de industrialización basado en la sustitución de importaciones. enfrentados a su vez a una difícil situación económica. Se instrumenta el racionamiento en casi todos los países occidentales. Durante el año 1957 se descubrió más petróleo y se completaron más pozos (1. En 1973 Ocurre lo que se conoce como el ``Primer Shock Petrolero''. El 16 de junio de 1956. el gobierno del General Marcos Pérez Jiménez abrió el último ciclo de otorgamiento de concesiones. Para finales de año. durante 1954. nuestra diligencia política anuncia que las concesiones no serían renovadas. y sus miembros comenzaron a reducir su producción en apoyo a los egipcios y los sirios en su guerra con Israel. A partir de 1958. Si el petróleo duraría tan poco tiempo. Las refinerías sólo generaban. Otros miembros fundadores fueron Irán. Ante esa realidad. y que al ritmo de producción de la época alcanzarían para unos 16 años.000 hectáreas. enmarcado en una política proteccionista. si bien permitió mantener saludables tasas de crecimiento también desestímulo la productividad del sector industrial. El fin era producir más petróleo. . e incluso se habló de anular las otorgadas durante los últimos años de la dictadura.11 dólares el barril. el 19 de diciembre se incrementó al 66% la participación del Estado en las utilidades de la industria. Se estableció. Durante esos años lo más importante era la renta que pudiese extraérsele a cada barril. Interés que las empresas compartían con los gobiernos de la naciente democracia. el precio de venta del Arab Light está en 11. y el 29 de junio de 1956. era lógico procurar el máximo provecho posible de tan escasas reservas. como la única empresa estatal petrolera en los últimos años de la etapa concesionaria. se creó el Instituto Venezolano de la Petroquímica. Las empresas transnacionales no tardaron en reaccionar.739) que en ningún otro año. pues tenía poco sentido invertir en bienes que pronto se iban a revertir a la Nación. la política petrolera de Venezuela experimenta un cambio importante. Irak y Kuwait. A nadie escapaba que la meta era nacionalizarlo en la primera oportunidad. La OPEP aumenta el precio de venta de su crudo marcador Arabian Light en 70%.65 dólares el barril. los precios se sitúan alrededor de los 20 dólares el barril. Las inversiones en exploración se paralizaron. En el recién creado mercado spot.crudos venezolanos. Este plan. por decreto del presidente provisional Edgar Sanabria. En 1960 Se crea la Corporación Venezolana de Petróleo. Asimismo. En aquel momento creíamos que el volumen de reservas probadas de petróleo era de 17 mil millones de barriles. y Venezuela. en la Shell se acu ñó el vocablo “venezolanización”. productos de menor valor. La Creole completó el pozo Salto 11 como un pequeño productor al mismo tiempo que triunfaba el movimiento popular del 23 de enero de 1958. la Sociedad Venezolana de Geólogos. por más de 800. bajo Pérez Alfonso. En 1960 Nuevos recortes en los precios aplicados por Standard Oil New Jersey provocan que Arabia Saudita. la cual jugó un importante papel en el proceso de nacionalización. llevándolo a 5. por lo menos la cuarta parte de todos los recursos de petróleo crudo de la cuenca de Maracaibo se entregó a los nuevos concesionarios. el 14 de febrero de 1955. bajo Abdullah Tariki.

a la vez que figura entre las mejores administradas. Pero en la medida. la economía venezolana cae en un progresivo letargo que se traduce en un creciente malestar social. con el objetivo de coordinar sus estrategias ante el alza de los precios por parte de la OPEP. En el caso venezolano pasa de 2 a 12 US dólares. La naciente empresa emprende un ambicioso programa de crecimiento. Se adelantan ingentes esfuerzos dirigidos a explorar el verdadero potencial de la Faja del Orinoco. con el fin de aumentar el valor del barril de petróleo procesado en las mismas. El precio del barril de petróleo se incrementó sustancialmente. Gracias a los esfuerzos de PDVSA. fusionándolas en Petróleos de Venezuela SA (PDVSA). cuya ubicación conocemos pero que no hemos incorporado al rubro de las reservas probadas debido a la carencia de recursos para completar los esfuerzos exploratorios que lo permitan. A menudo violadas y causa de eterno enfrentamiento entre sus miembros. En 1985 A fin de conservar su cuota de mercado. Se crea el Intevep. Sabemos que en la Faja del Orinoco tenemos más de 270 mil millones de barriles de reservas económicamente recuperables. en que la empresa petrolera venezolana acumula éxitos. aunque contamos además con más de 66 mil millones de barriles de reservas probables y posibles. además. . Nuevamente nuestro barril de petróleo pasa a ser la única esperanza para superar la profunda crisis que nos afecta. Hoy nuestras reservas probadas alcanzan a 72 millones de barriles. El barril de petróleo adquiere una nueva dimensión para el país. la OPEP fija sus primeras cuotas de producción. Se realizan grandes inversiones para modernizar nuestras obsoletas refinerías y modificar los patrones de refinación. En el país se impone una visión renovadora capaz de permitirle tomar el rumbo del crecimiento económico y solucionar los graves problemas sociales que nos aquejan. se inicia un plan exploratorio para incrementar las reservas probadas de hidrocarburos. En 1973 estalla la guerra del Yom Kipur y se produce el embargo petrolero árabe. Simultáneamente. A partir del 1 de enero de 1976 el control del petróleo venezolano es asumido por PDVSA. sin tomar en consideración las reservas adicionales que pudiesen existir a profundidades del cretáceo. nuestro volumen de reservas supera los 400 mil millones de barriles. A los 21 años de su creación es catalogada como la segunda empresa petrolera del mundo. El gobierno aprovecha la inmensa afluencia de recursos y decide nacionalizar la industria petrolera. Exxon y otros inversionistas extranjeros.En 1974 Las 18 naciones más industrializadas del mundo forman la Agencia Internacional de Energía (AIE). la situación de la industria petrolera venezolana es bien distinta de la de los años sesenta. y desde allí el ingenio venezolano comienza a arrojar resultados en materia de descubrimientos tecnológicos. garantizándoles a los compradores un margen sustancial sin importar cuál sea el precio al cual vendan los productos refinados a partir del petróleo Saudita. uno de los países que dispone de mayores reservas de gas natural. Somos. Saudi-Aramco introduce el ``precio netback''. En 1982 Como la oferta petrolera supera la demanda y Arabia Saudita se niega a desempeñar el papel de ``proveedor a turnos''. Pero para ello hace falta disponer de recursos. El crecimiento de PDVSA es asombroso. entre los cuales el más conocido es la Orimulsión. sin embargo brindan cierta estabilidad al mercado petrolero en los siguientes cuatro años. Si sumamos todo lo anterior. En 1976 Venezuela nacionaliza las concesiones de Shell.

Renunció a la obtención de grandes recursos financieros que le huebieran permitido llevar a la práctica todos sus grandes planes administrativos. Ningún otro país cuenta con planes tan ambiciosos en este sector. fue de previsión para el futuro.7 millones de b/d para el año 2005 y garantizar una cuota mayor en la creciente demanda internacional de petróleo En 2000 Segunda cumbre OPEP en Caracas. por parte de varios de los mismos de establecer refinerías en el país con capacidades diarias no menores de diez mil barriles. los precios descienden de 28 a 10 dólares el barril. Convenios La política petrolera del Presidente López Contreras. abandona al grupo de productores. Entre los años 1996 y 2006. Inevitablemente. Con la restricción total de las concesiones abrió dos posibilidades: mayor participación del país en sus recursos petroleros. como consecuencia de ello. tales como: aumento del impuesto de exploración. La conclusión es obvia: hay que aprovechar esas riquezas para superar la crisis. En 1993 Ecuador. a través de todos los cambios en la política del país. fueron dadas bajo condiciones que proporcionaron ventajas especiales para la Nación. sumas determinadas para ser invertidas en obras de interés nacional. Posteriormente Arabia Saudita retira su política. se pudiera llegar a un ensayo de explotación directa. en materia de concesiones. los miembros acordaron ajustar la producción para mantener el precio del barril en una banda oscilatoria entre 22 US$ y 28 US$ el barril. La apertura petrolera es la vía para que nuestro barril de petróleo venga en auxilio de Venezuela. obligación por parte de los concesionarios de depositar en el país. Este cambio en la política es parte de un plan por 60 millardos de dólares para aumentar la capacidad de la producción petrolera del país a casi 5. Cuidó la riqueza petrolífera nacional y con ello puso las bases para que más tarde. El país está sumido en una crisis de características angustiosas: el 80% de la población vive en la pobreza.En 1986 Bajo el peso de la sobreproducción del petróleo ``netback'' por miembros de la OPEP. el sector petrolero venezolano absorberá inversiones de unos 65 mil millones US dólares aproximadamente y. causando lo que se llama el ``Segundo Shock Petrolero''. estabilizándose los mercados mundiales en 15 dólares el barril. uno de los miembros más pequeños de la OPEP y el único socio latinoamericano de Venezuela en el cartel. El barril de petróleo ha sido quizás el protagonista más importante de la historia venezolana durante las últimas ocho décadas. a la orden del Ejecutivo Federal. la economía venezolana dependerá de ese mismo barril por muchas décadas más. Gracias a este barril de petróleo nuestro país puede ver nuevamente su futuro con optimismo. y este mismo país cuenta con una magnífica riqueza en su subsuelo. En 1996 La reciente ronda de licitaciones en Venezuela marca el ingreso de los inversionistas extranjeros al sector petrolero nacional por primera vez en 20 años. Las concesiones que el Gobierno otorgó entre 1936 y 1937. el potencial de producción se duplicará al alcanzar 6.3 millones de barriles diarios. Se equivocan quienes piensan que en el futuro no seguirá siéndolo. Ante esta nueva realidad no se pueden seguir manteniendo las políticas del pasado. y reservas de riquezas que permitirán la superación del país en un corto lapso de 30 años. ¡Cómo ha crecido nuestro barril de petróleo!. . del inicial de explotación y de regalías. que ahora cuenta con 11 miembros activos y uno inactivo (Irak). y obligación.

039kgs Queso……….Desde 1936 hasta 1940 la producción petrolera mantuvo un movimiento ascendente. y la de Jusepín en 1939.6.………….639kgs Algodón………….247kgs Tabaco………….496kgs Cacao………. Se creó.506kgs Papelón……….889. Anzoátegui y el Territorio Federal Delta Amacuro. Las Compañías Venezuelan Oil Concession Limited.368.6.000kgs Plátanos…….437kgs .……….788kgs Mantequilla……….9. también. de las incorporaciones de Tía Juana y Pedernales en 1937.393.945. Ubicado en la localidad de Mene Grande.601..111. el cual tuvo su origen en el desarrollo de la industria en los Estados Zulia..335kgs Trigo……………. se comprometieron a suministrar gas a Maracaibo para usos domésticos.891kgs Papas.206.633.241.616.835kgs Ajos ………………323..867. la Dirección de Hidrocarburos y se reorganizó y aumentó considerablemente el servicio de inspección de los mismos.1.3. instalando al efecto un gasómetro y las tuberías para la conducción y distribución del gas.495. Venezuela donde destaca el pozo Zumaque 1 que marcó el inicio de la historia petrolera en Venezuela.10..682kgs Cebada…………….…20.436kgs Maíz……….….430.885kgs Cocos………. Así también. Venezuela Oil Development Company y Caribean Petroleum Company..…164.221.858kgs Caraotas………...…. Monagas..651uni Ajonjolí……………. industriales y comerciales.…..032kgs Ceboll……….855.3..…16.238..836.429kgs Arroz……………. se realizaron varios convenios con algunas compañías petroleras para realizaciones beneficiosas para el país.634.26..6..743kgs Azúcar………. Bachaquero y Oficina en 1938. una zona cercana al Lago Maracaibo La realidad agropecuaria para 1936 se mostraba con las siguientes cifras Producción agrícola Café………………… 64.11.122uni Yuca…….366. las de Temblador.455.