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Epistemologa feminista: La subversin semitica de las mujeres en la ciencia.

Diana Maffia Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero Universidad de Buenos Aires RESUMEN La expulsin de las mujeres en la ciencia (como en las otras construcciones culturales humanas) tiene un doble resultado: impedir nuestra participacin en las comunidades epistmicas que construyen y legitiman el conocimiento, y expulsar las cualidades consideradas "femeninas" de tal construccin y legitimacin, e incluso considerarlas como obstculos. Quizs uno de los motivos que explican que a casi veinte aos del desarrollo de la epistemologa feminista, sus crticas no hayan penetrado suficientemente las comunidades cientficas, sea que es vista como una ideologa o una crtica social por fuera de los mtodos legitimados por la ciencia misma para evaluar conocimientos. Hay un sexismo, que ha sido brillantemente sealado por muchas epistemlogas, en las teoras cientficas (producto); hay otro en la composicin y exigencias de pertenencia y mritos, en las comunidades cientficas (proceso). El desafo del feminismo consiste en mostrar el vnculo entre ambos. Recibir el aporte de las mujeres (de las diversas mujeres) a la ciencia no slo es justo para las mujeres, as como eliminar lo femenino del mbito de conocimiento cientfico no slo es una prdida para ellas. Es una prdida para la ciencia y para el avance del conocimiento humano, porque se estrechan los horizontes de bsqueda de la ciencia misma. Y es tambin una prdida para la democracia, porque todo intento hegemnico (tambin el del conocimiento) es tica y polticamente opresivo. Palabras clave: gnero y ciencia, postmodernismo, postcolonialismo. ABSTRACT Expelling women from science (like in the other human cultural constructions) brings a double effect: To avoid our emancipation into the epistemic communities which build and legitmate knowledge, and repel the qualities viewed as female from such construction and legitimaron, furthermore considering them as obstacles. Perhaps one of the reasons to explain why since almost twenty years ago in the development of feminist epistemology the critics hitherto have not penetrated enough into the scientific communities, for these ideas are viewed as either an ideology or a social criticism from outside the methods legitimated by science to evalate its knowledge. There is a real sexism in the scientific theories (outcome), which has been cleverly showed by many female epistemologists; another one is present along the composition and claims about pertaining and merits, within the scientific communities (process). The challenge of feminism is based on the demonstration of the link between those kinds of sexism. To receive the support of women (the different women) to science is not only fair to women, as well as the elimination of female from the field of scientific knowledge is not only a loss to them. It is a loss for science and the advancement of human knowledge, because the searching horizons of the same science are narrowed too. And it is also a loss to democracy, due to the fact that all hegemonic intent (even that of knowledge) is ethically and politically oppressive in the same way. epistemologa feminista, feminismo,

Key words: Gender and science, Feminist epistemology, Feminism, Postmodernsm, Postcolonalsm. Introduccin Aunque la ciencia -tanto en su acepcin antigua de conocimiento racional terico, como en la moderna ilustrada basada en la confrontacin experimental de los datosha sido una empresa casi exclusivamente masculina, siempre se ha ocupado de las mujeres como objeto de sus investigaciones. Y el resultado ha sido invariablemente una justificacin para negar nuestra capacidad de pensar, y con ello de participar en los aspectos ms valorados de la vida pblica (la tica, la poltica, el conocimiento, la justicia). La expulsin de las mujeres en la ciencia (como en las otras construcciones culturales humanas) tiene un doble resultado: impedir nuestra participacin en las comunidades epistmicas que construyen y legitiman el conocimiento, y expulsar las cualidades consideradas "femeninas" de tal construccin y legitimacin, e incluso considerarlas como obstculos. No slo las mujeres, por cierto, han quedado fuera de estas comunidades. Muchas masculinidades subalternizadas por una subjetividad hegemnica tambin fueron expulsadas (no hay ms que pensar en varones indgenas y afrodescendientes para comprobarlo) (MAFFA, 2005 a). As, el conocimiento que se erige como principal logro humano y como visin universal y objetiva del mundo, expresa el punto de vista que las feministas llamamos "androcntrico": el del varn adulto, blanco, propietario, capaz. Las propias instituciones que estos varones crean, legitiman y justifican la falta de condiciones indispensables del resto de los sujetos para participar en ellas: nos niegan racionalidad, capacidad lgica, abstraccin, universalizacin, objetividad, y nos atribuyen condiciones a las que les restan cualquier valor epistmico: subjetividad, sensibilidad, singularidad, narratividad (MAFFA, 2005 c). As, es difcil ver la relacin entre las mujeres y la ciencia de otro modo que como una conjuncin forzada de dos categoras definidas histricamente (por el pensamiento patriarcal) para no unirse. La construccin cultural de la ciencia hace de ella una empresa con ciertas caractersticas determinadas, que superpuestas a la construccin social de los gneros dan el resultado bastante obvio de que se trata de una empresa masculina. Quizs uno de los motivos que explican que a casi veinte aos del desarrollo de la epistemologa feminista, sus crticas no hayan penetrado suficientemente las comunidades cientficas, sea que es vista como una ideologa o una crtica social por fuera de los mtodos legitimados por la ciencia misma para evaluar conocimientos. En lo personal, creo que la ciencia debe considerarse en su doble aspecto de proceso y producto, y que ambos son sexistas. Hay un sexismo, que ha sido brillantemente sealado por muchas epistemlogas, en las teoras cientficas (producto); hay otro en la composicin y exigencias de pertenencia y mritos, en las comunidades cientficas (proceso). El desafo del feminismo consiste en mostrar el vnculo entre ambos, y sealar que una mayor apertura en las comunidades conducir, si no a un cambio radical en el conocimiento, al menos a una ciencia menos sesgada (y por lo tanto, si se desea, ms genuinamente "universal" si apelamos a los propios objetivos de la ciencia misma). Este vnculo respaldara las exigencias polticas del feminismo, ms all de la cuestin jurdica de la igualdad de oportunidades y de trato.

Sin embargo y a pesar de tantos obstculos, debe admitirse que desde sus inicios la ciencia ha hablado de las mujeres, y que algunas (escasas) mujeres han participado de las actividades cientficas. Estos dos modos de inclusin de las mujeres en la ciencia (como objeto y como sujeto de la misma) deben ser explicados en los estudios de gnero. Comenzaremos por el papel de las mujeres como sujeto de conocimiento, tomando la ciencia como paradigma. 1. Las mujeres como sujeto de la ciencia El ideal moderno de desarrollo cientfico ha sufrido en la segunda mitad del siglo XX duros embates por parte de la sociologa y la historia de la ciencia. Particularmente a partir de los aos '70, la supuesta neutralidad de los saberes fue puesta en duda a la luz de una lectura poltica del cientificismo, reledo como una actitud conservadora de defensa de los privilegios del statu quo. La sociologa del conocimiento sac a la luz la clase social, color y raza -con sus correspondientes intereses ideolgicos- de los cientficos, y la historia de la ciencia hizo porosa la evolucin de las teoras, poniendo el acento en la ciencia como proceso y actividad ms que en el producto de tal actividad. Sacar el quehacer cientfico de la abstraccin y encarnarlo en tiempo y espacio, situ tal saber en coordenadas de convivencia con mltiples valores que lo influan y se dejaban influir por la ciencia. Pero an los ms agudos anlisis del sesgo ideolgico o valo-rativo que el investigador imprime a su producto, en los comienzos de la sociologa del conocimiento ni siquiera rozan la cuestin del sexismo en la ciencia. Inexorablemente, sin embargo, el avance del movimiento feminista, el creciente (aunque insuficiente) nmero de mujeres cientficas y la crtica filosfica a la ciencia han confluido con el desarrollo de la historia de la ciencia hecha por mujeres. Hay que pensar que la dcada del '70 tambin es la del feminismo poltico, el afianzamiento de las mujeres en las universidades (a la que slo se les permiti el acceso a fines del siglo XIX), y a los programas de doctorado (a partir de los '60). Es desde estas posiciones de autoridad discursiva que las mujeres han empezado a construir su propia historia, tambin como cientficas (SCHIEBINGER, 1987). La historia (y la filosofa) de mujeres en ciencia es una disciplina relativamente reciente, pero podemos ya distinguir diversos abordajes conceptuales: el primero procura echar luz sobre aquellas mujeres cuyas contribuciones cientficas han sido negadas por las corrientes dominantes de historia de la ciencia. El segundo complementa el anterior, analizando la historia de la participacin de las mujeres en las instituciones de la ciencia, especialmente enfocando el limitado acceso de las mujeres a los medios de produccin cientfica y el status dentro de las profesiones. El tercero se interesa por el modo en que las ciencias (sobre todo mdicas y biolgicas) han definido la naturaleza de las mujeres. El cuarto analiza la naturaleza masculina de la ciencia misma, y procura develar las distorsiones en las mismas normas y mtodos de la ciencia que han producido la ausencia histrica de mujeres de cualquier rol significativo en la construccin de la ciencia moderna. Estos abordajes conceptuales, a su vez, pueden encararse desde tres puntos de vista diferentes: uno conservador que afirma que las mujeres simplemente no pueden hacer ciencia tan bien como los hombres, que algo en su naturaleza fsica, psicolgica e intelectual las incapacita para producir ciencia. El segundo, que suele llamarse liberal, ve la ausencia de mujeres en la ciencia como una cuestin de acceso a la educacin y el empleo, y propugna la integracin de las mujeres a travs de medidas de accin

afirmativa. El tercero, un punto de vista radical, sostiene que no es suficiente para las mujeres ser cientficas si la ciencia va a continuar como hasta el presente: la tarea de abrir la ciencia a las mujeres debe estar acompaada de una disposicin al cambio. La pregunta que se hace desde esta postura radical es: deben las mujeres moldear sus valores y mtodos para acomodarse a la ciencia, o la ciencia moldear sus mtodos y prcticas para acomodarse a las mujeres? (HARDING, 1986) El primero de los abordajes sealados, el que consista en echar luz sobre las contribuciones de las mujeres a la ciencia, es el que tiene ms relacin con la historia de mujeres. Y aunque la historia de mujeres en ciencia, como disciplina, es un fenmeno de mitad de los '70, la cuestin de la presencia de las mujeres en las diversas disciplinas no es nueva. Hoy se puede observar un avance terico importante, que se inici con la recoleccin enciclopdica de figuras del pasado, el anlisis sociolgico de la situacin de las mujeres en el sector cientfico y tecnolgico, la produccin de biografas y autobiografas que permitieron evaluaciones cualitativas, sobre todo de las barreras informales para el avance de las mujeres, hasta los estudios mucho ms sofisticados producidos por las historiadoras de la ciencia recientemente. Si vamos a resear la actividad de las mujeres en ciencia, debemos tener en cuenta que cada una de estas modalidades tiene aportes positivos y riesgos. Muchos de los trabajos sobre mujeres cientficas encajan en el molde de historia de grandes hombres, slo sustituyendo mujeres por hombres. Estos estudios biogrficos ubican los logros de Marie Curie, por ejemplo, dentro del mundo masculino, demostrando que las mujeres han hecho contribuciones importantes a la corriente principal de la ciencia. Sin embargo el enfoque reposa sobre la mujer como excepcional, la mujer que desafa las convenciones para reclamar una posicin prominente en un mundo esencialmente masculino. Uno de los problemas con este enfoque de la historia es que retiene las normas masculinas como medida de excelencia. Podramos ubicar estos trabajos dentro de las proclamaciones del feminismo de la igualdad. Las tericas de esta corriente del feminismo elaboraron la distincin entre sexo y gnero (el sexo como lo biolgico, el gnero como la forma cultural de la que se lo reviste en cada momento histricosocial) en un esfuerzo por minimizar la polarizacin entre masculino y femenino. No hay diferencias biolgicas sino culturales, que reducen a la mujer al mbito de las emociones y dificultan su acceso a la esfera objetiva (y en ella a la ciencia). Las feministas de la igualdad han tenido xito en hacer retroceder la forma de discriminacin explcitamente basada en el gnero, pero hoy subsiste el control social bajo formas de discriminacin ms sutiles. El problema del sexismo en ciencia no ha sido slo, ni principalmente, el de establecer diferencias entre hombres y mujeres, sino fundamentalmente la jerarquizacin de esas diferencias, siempre desventajosas para el mismo gnero y que dio respaldo a una desigual reparticin de los roles sociales. Ser feminista, por lo tanto, no implica necesariamente negar la diferencia aceptando la jerarquizacin, sino que podra denunciarse el sexismo (y esto hace principalmente el feminismo de la diferencia) desde la preocupacin por echar luz a las caractersticas de la naturaleza femenina, y la atencin puesta en una nueva forma de valoracin diferente a la que la cultura patriarcal impuso sobre esas caractersticas. Las mujeres no slo son discriminadas sino tambin segregadas: marginadas a tareas rutinarias y lejos de la creatividad terica. Las excepciones funcionan como una

advertencia de que no hay barreras si nos esforzamos lo suficiente, y ayudan a preservar la institucin cientfica sin cambios. No basta ser historiadora o escribir sobre mujeres para que nuestros escritos sean feministas. El gnero biogrfico en ciencia puede ser profundamente conservador, y an reaccionario, si no est alentado por un compromiso para promover los valores de las mujeres como un aspecto esencial de la experiencia humana y para luchar por una nueva visin de la ciencia que pueda incorporar esos valores. Un ejemplo en esta ltima direccin lo ofrece Evelyn Fox Keller (FOX KELLER, 1987) en su inteligente y sutil biografa sobre la premio Nobel Brbara McCIintock, en la que describe la vida de esta cientfica como una dualidad de xito y marginalidad. Mientras el xito afirma su legitimidad como cientfica, su marginalidad nos da la oportunidad de examinar el papel y el destino del/la disidente en el desarrollo del conocimiento cientfico. Fox Keller nos transmite el sentimiento de marginacin que la misma McCIintock conserva, an despus de haber sido laureada por su descubrimiento de la trasposicin gentica (el descubrimiento de que los elementos genticos pueden moverse de una forma aparentemente coordinada y pasar de un puesto cromosmico a otro). McCIintock se considera marginada del mundo de la biologa moderna, no por ser mujer sino por ir contra la corriente, filosfica y metodolgicamente. Fox Keller trata de aislar las concepciones que tena McCIintock sobre la naturaleza, la ciencia y la relacin entre mente y naturaleza. Procura mostrar tal concepcin no como una desviacin de la concepcin convencional, sino en su propia coherencia interna. Y en su ncleo advierte un respeto a la diferencia y a la complejidad que tiene consecuencias para la cognicin y la percepcin. McCIintock cree que centrarse primordialmente en clases y nmeros anima a quien investiga a pasar por alto la diferencia, a llamarla una excepcin, una aberracin, algo que contamina. Ver algo que aparentemente no se adeca significa para McCIintock un desafo para encontrar el modelo multidimiensional ms amplio en el que s se adece. Los granos anmalos de maz no evidenciaban el desorden o la ausencia de ley, sino un sistma de orden ms amplio, que no se puede reducir a una sola ley. La diferencia invita a una forma de compromiso y entendimiento en que lo individual sea preservado. Como dice Nelly Schnaith No se trata de hacer un alegato por lo irracional, de alentar una entronizacin pseudoreflexiva de la categora de misterio. Pero tampoco conviene restar importancia al velo que cubre nuestras ms avanzadas incgnitas. Por eso /.../ se les hace justicia incluyndolas en la perspectiva del pensar y del saber no como un lmite del pensamiento y del conocimiento sino como una de sus fuentes (SCHNAITH, 1990) No se trata de sustituir una estrechez mental por otra, ni de complementar perspectivas masculinas y femeninas, sino ms bien de una transformacin de las categoras mismas de masculino y femenino, de mente y naturaleza. Buscando as una ciencia que permita la multiplicidad, la supervivencia productiva de diversas concepciones del mundo y sus correspondientes estrategias. Una variante muy interesante del trabajo de epistemlogas e historiadoras de la ciencia es el estudio de la mujer, ya no como sujeto de la ciencia sino como objeto. El modo en que la ciencia ha descripto a las mujeres, lo femenino y la sexualidad, no tiene desperdicio. Sobre todo las ciencias biomdicas nos han dicho cmo ser, cmo

gozar, cmo parir, cmo sentir, cmo (no) pensar, cmo enfermar y cmo morir. Todava hoy nos cuesta vincularnos con nuestro cuerpo sin su mediacin. El trabajo crtico en este terreno ha permitido revisar teoras muy slidamente establecidas y que influyen en la vida cotidiana de las mujeres tanto como en la determinacin de su lugar social, poltico y jurdico. Variantes del trabajo histrico y filosfico realizado por feministas, que nos han aportado y nos seguirn aportando datos relevantes para ampliar la posibilidad de las mujeres de elegir la ciencia y el conocimiento como proyecto de vida. 2. Las mujeres como objeto de la ciencia La ciencia (y tambin la filosofa) se ha ocupado desde sus orgenes, y de manera consecuente, de proporcionar descripciones de la naturaleza femenina que ubican a la mujer en un lugar diferenciado y jerrquicamente inferior al del hombre. Aunque los argumentos varan, observemos que el mtodo consiste siempre en: a. sealar diferencias biolgicas y psicolgicas naturales e inevitables entre los hombres y mujeres. b. jerarquizar esas diferencias de modo tal que las caractersticas femeninas son siempre e inescapablemente inferiores a las masculinas c. justificar en tal inferioridad biolgica el status social de las mujeres. Desde sus comienzos, y con profundas variaciones en los cambios tericos pero no en las valoraciones, diversas teoras biolgicas y filosficas han contribuido a cimentar una concepcin de la naturaleza femenina: la mujer es un ser biolgicamente imperfecto, gobernado por sus pasiones, ms cerca de lo instintivo que de lo especficamente humano, incapaz de los rasgos de racionalidad universal y abstracta que le permitiran ser un sujeto tico, y proclive a la enfermedad "por naturaleza". Por su influencia sobre el nacimiento y la muerte, sobre el dolor y el goce, sobre la locura y la cordura, la medicina es quizs el saber ms relevante para la vida de la gente. El documento mdico ms antiguo que se posee es el papiro Kahun, del 1900 A.C. All se describen los desrdenes causados por la matriz. El papiro Ebers, tres siglosposterior, tiene un captulo sobre las enfermedades de la mujer. Un aspecto curioso en estos dos documentos egipcios es que no se observa progreso en el conocimiento del cuerpo femenino. Por el contrario, puesto que el segundo pertenece a una poca de dominio de la casta sacerdotal, se sumerge en la magia y la supersticin. Ambos papiros describen los desrdenes de comportamiento propios de las mujeres y que encuentran su origen en una mala posicin de la matriz. Ambos proponen asimismo ciertos medios para hacer retornar el tero a su lugar, para lograr la salud. Se le imputa al estado de la matriz todo tipo de malestares: una mujer que ama la cama, que no se levanta y no quiere abandonar el lecho; mujeres que sufren de los dientes y de las mandbulas y no pueden abrir la boca; una mujer que sufre dolor en todos los msculos o de un dolor en la rbita de los ojos. En fin, todo malestar donde el dao no est justificado por una lesin visible, si es una mujer quien lo padece, es imputado a un desorden en el tero.

Los desplazamientos internos de la matriz no son modificaciones mecnicas como el prolapso, sino que significan la presencia de un ser misterioso, agazapado dentro del cuerpo de la mujer. De modo que los cuidados no consisten en manipulaciones directas, sino que se lo incita a volver. Exponiendo las partes sexuales de la paciente a fumigaciones de olor agradable, se lo atrae hacia abajo. O bien se ponen bajo la nariz de la paciente sustancias ftidas para que el disgusto lo repela. Abundan los ingredientes repugnantes, y algunos combinan la eficacia material con cierto poder simblico. Se trata de una medicina esencialmente sacerdotal, por lo que las enfermedades femeninas entraan a veces el recurso a prcticas de orden sobrenatural. El papiro de Ebers aconseja un brebaje hecho de alquitrn de la madera de un barco y de residuos; o tambin fumigaciones hechas a la entrada de la vulva, con excrementos de hombre secos y puestos sobre incienso. Para hacer volver la matriz a su lugar, un ave ibis de cera debe estar puesta sobre el carbn de lea, y el humo producido debe entrar en la vulva. El ibis simboliza al dios Thot, un dios guerrero muy poderoso. Si los egipcios investigaron frmulas de encantamientos y ruegos para aliviar sus enfermedades, con respecto a las dolencias femeninas mantuvieron una actitud tan constante que puede suponerse que posean la certidumbre de haber hallado una buena explicacin. No se requieren ms ensayos: el tero migratorio da cuenta de todo. Y tambin se cuenta con una excelente teraputica: fumigaciones y brebajes, bajo la invocacin de un dios masculino y poderoso. (EY, 1981) Esta concepcin egipcia de las enfermedades femeninas, que pone el acento en la importancia del tero en la naturaleza de la mujer, sirve como antecedente de la obra fundamental de la medicina occidental: el Corpus Hipocrtico ; una coleccin de tratados mdicos escritos en jonio, que en la Edad Media se transmite bajo el nombre de Hipcrates. Los textos de las Enfermedades de las Mujeres pertenecen al perodo entre los siglos V y IV A.C., y conservan resabios de la medicina antigua junto a algunas innovaciones tericas. Es interesante sealar que estos textos ofrecen una representacin del cuerpo femenino, por cuanto la observacin no era directa. Las mujeres hablaban, describan sus sntomas, y luego el mdico aconsejaba. La mirada mdica estaba impregnada de las representaciones mentales de una poca. Slo en algunas oportunidades las enfermas eran tocadas por otra mujer, la partera, que transmita sus impresiones al mdico. Incluso cierto instrumental (como caas, o calabazas vacas) que serva para el tratamiento, los mdicos lo conocan pero son las mismas mujeres quienes los manipulaban. Para la medicina hipocrtica, la salud depende del equilibrio que reina entre los cuatro humores de los que se compone el cuerpo humano: la sangre, la bilis, el agua y la flema. La salud significa la buena circulacin de los cuatro humores, en proporciones que varan en funcin del temperamento del individuo, su edad y el clima en que vive. Entre el hombre y la mujer, Hipcrates ve no slo una diferencia de rganos sino de esencia . Para explicarla, recurre a la analoga con un tejido denso (el hombre) y una tela floja (la mujer): en presencia de lquido, ambos se comportan de modo diferente, ya que la tela floja se embebe ms rpido. El hombre posee segn Hipcrates una naturaleza densa y seca, mientras la mujer posee una naturaleza esponjosa y hmeda. El feto macho y el feto hembra ya estn marcados por estas diferencias: el feto

hembra se forma despus que el feto macho, porque el semen femenino es ms hmedo y hace que el embrin femenino se solidifique y articule ms tarde. La peor amenaza que pesa sobre la salud es la "pltora", (exceso de sangre u otros humores en el cuerpo) y por la descripcin que acabamos de dar, se cie especialmente sobre la mujer. De la descripcin de la esencia femenina y masculina, y de la descripcin de la enfermedad (ambas aparentemente objetivas), se concluye nuevamente que la mujer es enferma "por naturaleza". Si el diagnstico es misgino, no lo es menos la terapia. Para evitar la pltora es fundamental mantener el equilibrio de los humores. Dada la naturaleza hmeda de la mujer, su salud depende de la regularidad menstrual y de la frecuencia de las relaciones sexuales (por la eliminacin de sangre en una, y la emisin de semen en la otra). Las relaciones sexuales son indispensables para la salud, porque si faltan el tero vaco migra por el interior del cuerpo y presiona otros rganos (herencia de la medicina egipcia). Pero no debe haber un exceso de coitos, porque agrandan el orificio uterino dando lugar a anorexia, ansiedad y dolores lumbares. (CNIDE & COS, 1981) En suma, la mujer es hmeda, productora de fluidos, dependiente del hombre para su salud y maltratada por su matriz. Fundada en la fsica de los filsofos jnicos, la medicina de los tiempos de Hipcrates posee pocos conocimientos seguros de anatoma. El terapeuta no dispone de un modelo para guiar su examen. Ensaya cuidados frenta a una enfermedad, teniendo en cuenta la combinacin nica encarnada por cada paciente (esencia, constitucin y equilibrio de humores). Es una conducta guiada por la prudencia , que pronto choca con una nueva corriente inspirada por los filsofos sofistas, que introduce el reino de los conceptos. Toda una corriente de investigaciones sobre la naturaleza del mundo conducen a la construccin platnica del Timeo . Esta interpretacin del universo ser modelada a su turno por Aristteles y conocer la posterioridad por medio de Galeno, rigiendo por largo tiempo las relaciones entre los mdicos y las mujeres. Los mdicos han visto a las mujeres por los ojos de la teora, por cierto androcntrica, y han impuesto esta visin a las mujeres, que ven as obstaculizado el contacto con sus propias experiencias corporales, mediatizado por un saber que refuerza su dependencia. La cultura occidental, la que an tiene influencia sobre nuestras sociedades, vio la luz en Grecia, unos cinco siglos antes de Cristo. En ese momento floreciente de la humanidad confluyeron la ciencia, la filosofa, el arte, la poltica. Los hombres aspiraban a conocer el universo con una herramienta poderosa que los diferenciaba del resto de la naturaleza: la razn. De esta maravillosa gestacin quedaban excluidas las mujeres. Sus tareas se consideraban incompatibles con los fines del conocimiento. Ellas deban atender el mbito domstico, la casa y los hijos, y quedaban recluidas en el gineceo donde realizaban labores consideradas propias de mujeres. En la cuna de la cultura, eran analfabetas. Pero este destino social no era natural, estaba fuertemente justificado por la filosofa. En el Timeo, Platn expone una nueva geografa del cuerpo, que asigna a la mujer un lugar nuevo en la creacin. Sus ideas, citadas por Aristteles, evocadas por Galeno, ejercen una poderosa fascinacin sobre el pensamiento de la Antigedad y la Edad Media hasta bien entrado el siglo XVII, particularmente sobre los pensadores cristianos.

La descripcin anatmica sirve a Platn para explicar las diferentes partes del alma, su situacin en el cuerpo. El hombre tiene un alma racional, alojada en la cabeza, que es inmortal. Pero tambin se compone el alma de dos partes mortales: una alojada en el pecho, el alma irascible, la del coraje militar; y otra ubicada en el vientre, la del deseo, el alma concupiscente. Y como en esta alma una porcin es "por naturaleza" mejor que la otra, divide en dos alojamientos la cavidad del trax, disponiendo entre ambos el diafragma como tabique. As, Platn introduce una nueva jerarqua sobre el cuerpo: lo alto es superior a lo bajo. Tambin se explica en el Timeo la diferenciacin entre los sexos, la creacin de seres vivientes distintos al hombre. La mujer es presentada como un varn castigado . En el origen, el demiurgo crea un ser humano, pero aquellos varones que fueron cobardes y vivieron mal, en su segundo nacimiento son transmutados en mujeres. Y hasta el deseo sexual es considerado un premio consuelo para el varn cado: desde entonces los dioses formaron el amor de la conjuncin carnal, destinado a la propagacin de la especie. La mujer es definida como criatura inferior (aunque an debajo de ella se encuentran los animales, en los que el hombre puede reencarnar si se porta todava peor). Platn se encarg entonces de resaltar, en su anatoma ligada a las partes del alma, que "por naturaleza" una parte es mejor y la otra peor, y tambin por naturaleza nos toc a las mujeres la peor parte. El rgano femenino por excelencia, el tero, se encuentra ubicado muy lejos del asiento de los pensamientos nobles. Para Platn, el alma racional, ubicada en la cabeza, debe gobernar la concupiscente Pero eso es difcil en las mujeres, porque ellas estn determinadas por su matriz, que es -nos dice en el Timeo- "como un ser viviente posedo del deseo de hacer nios". Si durante un tiempo, y a pesar de la estacin favorable, este "animal dentro de otro animal" permanece estril, entonces se agitar dentro del cuerpo, obstruir el paso del aire, impedir la respiracin y ocasionar todo tipo de enfermedades. Y puesto que en esta agitacin animal de la matriz est en el fondo la voluntad del creador, debemos aceptar este destino de irracionalidad sin rebelarnos. La anatoma platnica es finalista: una intencin divina preside este desorden. Un filsofo tan relevante como Aristteles, quizs el ms influyente en toda la historia de la filosofa, tambin se ocupa del problema del origen de la vida. En la Historia de los Animales, sostiene tesis similares a las de Hipcrates: hombres y mujeres colaboran en la generacin, emitiendo dos clases de esperma. Para que haya fecundacin, ambos deben emitirse al mismo tiempo; cosa que los hombres deben tener en cuenta pues las mujeres son lentas en muchos dominios. Estas ideas se modifican en De la generacin de los animales , donde el varn encarna el principio motor y generador de la concepcin, y la mujer el principio material. Ella ha perdido su esperma creador, y ahora no es ms que un vaso. Su "esperma" son las menstruaciones, destinadas a nutrir el feto cuando no evacan humores superfluos. Aristteles refuta la idea del corpus hipocrtico, que viene de Empdocles, de que el esperma proviene de todas las partes del cuerpo. Para l el esperma es un residuo; lo que no resulta cocido por el calor natural del hombre. La mujer no puede tener un residuo tan elaborado porque carece de calor (se sostiene aqu una naturaleza caliente para el varn y una fra para la mujer). Ella produce un residuo ms abundante pero menos elaborado (que son las reglas); y as puede explicarse que su talla sea ms pequea.

La mujer es quien, de todos los animales, evaca una secrecin ms abundante. He aqu por qu podemos constatar que siempre es plida y no se le ven las venas, y que su inferioridad fsica por comparacin al hombre es manifiesta. Es evidente que la mujer no contribuye a la emisin de esperma en la generacin: pues si ella emitiera esperma, no tendra menstruacin. (Para ser el autor de los primeros y segundos analticos, la evidencia aludida -en rigor, una peticin de principio-resulta poco menos que sorprendente). La secrecin de lquido que las mujeres emiten en el coito no es espermtica. Es slo una secrecin local propia de cada mujer y que de hecho algunas no emiten -por ejemplo, las morenas de apariencia masculina- mientras por el contrario se encuentra en abundancia en otras -las mujeres de tez plida de apariencia estrictamente femenina-. Para que las latinas no desesperemos, existe un aliciente: podemos aumentarla consumiendo alimentos picantes. Aristteles subraya ms an la importancia del tero para la definicin de la feminidad: un aminal no es masculino o femenino por todo su cuerpo, sino por cierta funcin de cierto rgano, en la mujer el tero, en el varn los testculos y el rgano genital. Establece entre eslos una simetra: el tero es siempre doble, lo mismo que en los varones los testculos son siempre dos. Sobre este destino anatmico, se funda un destino social. Aristteles sostena en su Poltica que hay entre las personas un orden jerrquico que es natural: el macho es superior a la hembra, el amo al esclavo, el adulto al nio. Como naturalmente lo superior debe dominar lo inferior, de esa naturaleza se desprende una relacin poltica: el superior gobierna y el otro es gobernado. Los esclavos por no tener facultades deliberativas, las mujeres porque en ellas predominan las emociones, los nios porque an no poseen una razn madura, deben obedecer al nico ser con racionalidad plena: el hombre libre adulto. Segn Aristteles esto beneficia a ambos, pues un ser tan inferior no podra gobernarse a s mismo. Como vemos, para Aristteles el hombre es un ser racional pero la mujer no llega a serlo. Este pensamiento no es arcaico. Se expresa en la ciencia moderna (veremos en el prximo captulo el ejemplo de la taxonoma de Linneo, y el lugar del homo sapiens en ella) y en la religin, incluso hasta nuestros das. Esto es lo que las feministas llaman un pensamiento androcntrico, es decir que hace eje en el adulto varn. Su pretendida universalidad se traduce polticamente en hegemona. Resumiendo entonces, para Platn la mujer no posee alma racional y queda ubicada en la mera concupiscencia (puesto que su esencia es el tero), es un hombre castigado, defectuoso, en falta; y la anatoma es un destino divino e inapelable. Para Aristteles el goce femenino en el acto sexual deviene superfluo, la mujer es slo un recipiente del semen masculino (mujer-vaso), y su diferencia es negada (dos teros). Estas afirmaciones no se apoyan en el progreso de la anatoma o en el mejor conocimiento del cuerpo humano: su discurso es ideolgico. Este discurso ideolgico influye sobre Galeno (130 A.C.), que crea un sistema coherente, sntesis del pensamiento antiguo, el cristianismo, un anlisis del cuerpo humano donde puede leerse la voluntad divina, y una adecuacin perfecta de los rganos a su funcin. Este finalismo seduce a sus contemporneos, hace su obra admirable a los ojos de los sabios rabes que la traducen, y le asegura el reconocimiento del clero que ejerca la medicina en la Edad Media, pues se acomoda a

la idea de un Dios todopoderoso, y ratifica el orden de las cosas. La impronta de Galeno sobre la medicina occidental ha sido inmensa, y ha servido para retener una concepcin de la mujer como un hombre invertido, como determinada por su tero a la enfermedad (KNIEBIEHLER & FOUQUET, 1983). Una caracterstica importante del largo perodo considerado como Edad Media es que la religin, la ciencia y la filosofa estaban profundamente unidas. Especialmente, porque el saber se concentraba casi exclusivamente en los conventos, y tambin conceptualmente, pues ciertos principios se consideraban comunes a todo conocimiento. La influencia de Aristteles se extiende por todos estos siglos a travs de intrpretes muy importantes, como Santo Toms y San Agustn, y la misma ciencia no poda contradecir la que el maestro haba impuesto. Al drsele a la ciencia un sentido religioso, cualquier opinin contraria en biologa o astronoma era juzgada como una falta moral. Era un perodo muy dogmtico, y por eso a veces se lo considera oscuro. En los conventos, pero slo all, las mujeres tenan la oportunidad de estudiar, aunque fueran vistas (incluso hoy) como indignas de ejercer el sacerdocio. Pero fuera del convento el conocimiento era considerado peligroso para las mujeres, y un signo de la presencia del demonio. Y es que la cultura eclesistica dominante defina a la mujer como una pecadora por esencia. El mito de Adn y Eva era usado como una advertencia de las desgracias que podan sobrevenirles a los varones por escuchar la tentadora voz de las mujeres. El cuerpo de las mujeres era algo pecaminoso, una fuente de perdicin que el hombre deba procurar evitar. Las mujeres fueron identificadas con el mal, y en un perodo oscuro ellas fueron lo ms oscuro. Quedaba el modelo de mujer sumisa y obediente al varn que la religin propona, pero este modelo no coincida con el ideal de conocimiento sino que se limitaba a las funciones reproductivas. Algunas, sin embargo, lograron destacarse como filsofas, matemticas o as-trnomas; pero eran excepciones pues se mantena a las mujeres en la ignorancia. Un caso muy notable fue el de Hipathia, directora de la Biblioteca de Alejandra, que tuvo varios discpulos en su escuela de filosofa y escribi tratados de astronoma y matemticas. Pero lejos de ser premiada por ello, tuvo un final trgico: muri en el ao 415 lapidada por una multitud cristiana, acusada de conspirar contra un obispo. Con el Renacimiento, cuando la cultura y la educacin abandon los monasterios para establecerse en las escuelas y en las universidades, el acceso a ellas qued prohibido a las muchachas. Mujeres de todas las categoras sociales perdieron as una parte de sus antiguos papeles, pues esta brecha educativa fue invocada para eliminarlas de las profesiones que haban logrado ejercer. Las reinas, princesas y mujeres nobles, sin embargo, encontraban refugio en las cortes, y en ciertas instituciones como el beguinaje (unos lugares de oracin slo para mujeres, que rechazaban a la vez el dominio de los hombres y el de la iglesia). En 1258, una bula papal sobre hechicera da comienzo a la Inquisicin. Con el pretexto de hechicera o de juicios de hereja, se persigue y se elimina de manera muy cruel a miles mujeres. Las hechiceras eran acusadas de atacar la potencia sexual de los hombres, el poder reproductor de las mujeres, y de trabajar por la exterminacin de la fe. Como no contaban con la proteccin que aseguraba a las reinas y a las mujeres nobles o ricas su estatuto social o econmico, esas mujeres en rebelin terminaron en la hoguera.

En lo que hace a la naturaleza de las mujeres, la influencia de la ciencia de la antigedad persisti hasta muy avanzado el siglo XVII; por eso es especialmente interesante observar la continuidad valo-rativa de la discriminacin en pocas de florecimiento de ideales igualitarios, con la modernidad. Claro que el presente es siempre una posicin ventajosa desde la cual las teoras cientficas de las generaciones previas a menudo parecen ridiculas. Y es bastante obvio que lo que conocemos en un momento dado tiene lmites conceptuales y tecnolgicos que luego son superados. Pero la verdadera grieta son las ideas sociales subyacentes. Aceptemos que las observaciones de la estructura celular hechas hace cien aos con un microscopio ptico han sido sencillamente desalojadas por las observaciones que hizo posible el microscopio electrnico. Pero no fue el aumento del microscopio el factor que limit las observaciones del cientficos del siglo XVII y XVIII, como el consumado micros-copista Van Leeuwenhoek, que afirm que haba visto formas extremadamente diminutas de hombres con brazos, cabezas y piernas completos dentro del semen bajo el microscopio. Antes bien, pesaron ms de veinte siglos de tradicin aristotlica que concibe a la mujer como un ser totalmente pasivo, que no contribuye en nada sino como una incubadora al desarrollo del feto, que brota ntegro de la cabeza del esperma. (FOX KELLER, 1985) El pensamiento tradicional afirmaba que hay una naturaleza femenina, lo cual lgicamente significa que debe haber tambin una naturaleza masculina , a menos que se suponga (como generalmente parece ser el caso) que la naturaleza masculina es sinnimo de la naturaleza humana. La naturaleza biolgica es invocada como explicacin ltima especialmente para aquellos fenmenos sociales que, por lo inhumano, trascienden la justificacin racional: opresin sexual y social, explotacin econmica y poltica, esclavitud, racismo, guerra. Al confundir naturaleza con historia, y biologa con poltica, la ideologa ejerce su poder de desnudar al oprimido de la esperanza de verse liberado, y de darle una dimensin individual y subjetiva a la degradacin, la subordinacin y la inferioridad asignada por decreto. Es por lo menos curioso observar la convivencia de algunos escritos americanos y europeos de 1860 en adelante, coincidentes con los movimientos por los derechos de la mujer y antiesclavistas. Un cranelogo francs, F. Pruner, escribi en 1866 la siguiente ecuacin: Un hombre negro es al hombre blanco, como la mujer es al hombre en general. James Hunt, presidente de la London Anthroplogical Society, afirma en 1863: No hay duda de que el cerebro del negro tiene una gan semejanza con el de la mujer europea o con el cerebro infantil, y as se aproxima ms al simio que al europeo. En 1869, el mdico William Holcombe escribe: La mujer debe ocuparse de cuestiones domsticas y no de ciencia y filosofa. Ella es sacerdote, no rey. La casa, la alcoba y el closet son los centros de su vida social y de su poder, tan seguramente como el sol es el centro del sistema solar. (FOX KELLER 1985) Podra acusarse a las feministas de suspicacia y de ceguera. Despus de todo, tal vez la coincidencia entre los cientficos acerca de la inferioridad femenina se debe a que el mundo es realmente as. Pero veamos: la explicacin ltima de las diferencias naturales de temperamento e intelecto, segn los cientficos de la poca que estamos analizando, reside en la diferente estructura del cerebro femenino. Durante la ltima mitad del siglo XIX, los neuroanatomistas crean que el lbulo frontal del cerebro humano explicaba las ms elevadas funciones humanas mentales e intelectuales. Los cientficos entonces encontraron que los lbulos frontales de los hombres eran ms

desarrollados que los de las mujeres, mientras ellas tenan lbulos parietales ms grandes. Cerca de fin de siglo, nuevos clculos de los neuroanatomistas ubican en los lbulos parietales, antes que en el lbulo frontal, el sitio del intelecto. Concluyeron entonces que las mujeres eran ms inteligentes? Pues no. En poco tiempo los principales anatomistas del perodo descubrieron que los lbulos parietales de las mujeres no eran realmente mayores y su lbulo frontal menor que el del hombre como se haba pensado (y observado ), sino justo a la inversa. Y acumularon nueva evidencia emprica para sostener ahora lo contrario. Es por eso que creemos que la historia de la ciencia ejemplifica el sesgo sexista, ms que la prescindencia valorativa y la objetividad del conocimiento. El ejemplo que acabamos de dar no es un caso aislado. An hoy se nos hace sentir que el esfuerzo de las mujeres por hacer cosas diferentes de aquellas para las que estamos destinadas (por biologa y evolucin, por naturaleza y temperamento) amenaza la salud y supervivencia de la raza humana. Un tema enunciado explcitamente por los mdicos del siglo XIX es hoy sugerido oscuramente por los modernos deterministas biolgicos, que predicen daos incalculables por desafiar la naturaleza (daos de los que nosotras somos responsables). La ltima mitad del siglo XIX vio un encumbramiento del darwinis-mo social que conceba al cuerpo poltico (el orden poltico y social), junto con el lugar de cada persona dentro de l, como habiendo evolucionado de acuerdo con las leyes de seleccin natural de Darwin. En este medio, la visin del temperamento innato de la mujer (maternal, puro, piadoso, compasivo) subyace el debate de los mdicos y educadores, cientficos naturales y sociales, sobre el tamao y funcionamiento del cerebro femenino y la deseabilidad de que las mujeres aspiren a la educacin formal: el ejercicio del cerebro femenino podra drenar la muy limitada energa que posee de sus verdaderos roles de reproduccin y maternidad. En 1873, con esta indudable inspiracin, el educador Edward Clarke afirmaba: El desarrollo intelectual de las mujeres se logra slo a un alto costo de su desarrollo reproductivo: en la medida en que el cerebro se desarrolla y se accede a la lgica, los ovarios encogen. (CLARKE 1873) Mientras avanzan las sufragistas y los movimientos antiesclavistas, los cerebros humanos son medidos, pesados y vueltos a medir, en un esfuerzo por encontrar algn ndice de inferioridad cuantitativa en el cerebro de mujeres, esclavos y negros. La craneologa desaparece, pero muchos otros mdicos y cientficos, desde entonces y hasta el presente, continan dedicados a la tarea de explicar por qu las mujeres y los negros estn naturalmente fijados, biolgicamente determinados, a los roles sociales que an desempean. En dcadas recientes muchas reas importantes de la biologa han producido explicaciones y teoras de las diferencias sexuales. La sociobiologa, por ejemplo, considera todas las conductas, caractersticas, relaciones sociales y formas de organizacin social humanas como determinadas biolgicamente, genticamente y evolutivamente. Nuestras caractersticas son adaptaciones para la supervivencia, y el hecho mismo de que existan prueba que deben existir, o de otra manera no se habra evolucionado en ese sentido.

Se establece as el carcter innato del racismo y las guerras, y an de las diferencias sexuales en los roles y la ubicacin social. Los sociobilogos se ocupan del movimiento de mujeres y sus objetivos, pero para rechazarlos con afirmaciones como: Irnicamente, la madre naturaleza parece ser sexista. El discurso de la sociobiologa define la agresividad masculina, la pasividad femenina, las jerarquas de dominacin, los roles sexuales, la territorialidad, el racismo, la xenofobia, como tendencias biolgicas naturales; y no cuesta demasiado imaginar cmo sto podra conformar la base ideolgica de programas polticos conservadores o reaccionarios. (SCHIEBINGER, 1987) Entre las diversas formas contemporneas de determinismo biolgico que excluyen a las mujeres del dominio pleno de las facultades racionales, se encuentra la investigacin sobre las hormonas sexuales y sus efectos sobre el desarrollo del cerebro y sobre la subsecuente conducta adulta. Tambin la investigacin de las diferenciaciones sexuales morfolgico-funcionales del cerebro ha tomado la forma de investigacin sobre las diferencias en la lateralizacin de las funciones entre los dos hemisferios cerebrales. Se cree generalmente que ciertas funciones cognitivas estn asimtricamente representadas en el crtex de los dos hemisferios, y se han hecho esfuerzos por encontrar diferencias sexuales en el grado de lateralizacin o especializacin de uno u otro hemisferio. (BLEIER, 1984) Pero el amplio espectro de pensamiento que naturaliza los rasgos de lo femenino, y usa a la sociobiologa como teora subyacente, no se limita a la justificacin del poder masculino: abarca tambin al feminismo. Las separatistas lesbianas o las reformistas liberales en Estados Unidos, los esencialismos psicoanalticos y marxistas en Francia y algunas acadmicas ocupadas en la reinterpretacin crtica de las ciencias sociales, incluyen la posicin de que las diferencias de gnero son profundas e irreconciliables, y que las caractersticas y temperamento de las mujeres son superiores y deben ser exaltadas. El pensamiento esencialista (es decir, la creencia en la existencia de una esencia ltima dentro de cada uno/a de nosotros/as, que no puede cambiar) ha funcionado siempre como un rasgo central de ideologas de opresin. La voz de lo natural ha sido siempre la voz del statuquo, de la perspectiva limitante con respecto a la naturaleza y potencialidades humanas. Las feministas pueden valorar las caractersticas que en nuestras sociedades occidentales estn asociadas con la femineidad y an celebrarlas como una fuerza que preserva a la sociedad de la destruccin, y no por eso debemos justificarlas como naturales, biolgicas o innatas. 3. Gnero y Ciencia Las contribuciones del feminismo a la epistemologa son del ltimo cuarto del siglo XX, relativamente escasas en comparacin con otros temas, y hay entre las pensadoras feministas puntos de vista divergentes y hasta contradictorios sobre problemas centrales. Debemos considerar por lo tanto dos tipos de diferencias: la diferencia de la perspectiva feminista en relacin al conocimiento tradicional, y la diferencia entre diversas posiciones feministas. Con influencias de corrientes tradicionales de la filosofa, tanto analtica como continental, diversos grados de sensibilidad a la crtica posmoderna y diversas posturas polticas (elementos no siempre congruentes entre s y con el feminismo) se abordan problemas tradicionales como la objetividad y la justificacin del conocimiento, poniendo atencin en el sujeto que lo produce.

Los hallazgos epistemolgicos ms fuertes del feminismo reposan en la conexin que se ha hecho entre 'conocimiento' y 'poder'. No simplemente en el sentido obvio de que el acceso al conocimiento entraa aumento de poder, sino de modo ms controvertido a travs del reconocimiento de que la legitimacin de las pretensiones de conocimiento est ntimamente ligada con redes de dominacin y de exclusin. Evelyn Fox Keller y Helen Longino (KELLER & LONGINO, 1996) sealan que hasta los '60 el punto de vista dominante de las ciencias era que el conocimiento cientfico consista en razonamiento lgico aplicado a datos observacionales y experimentales adquiridos por mtodos valorativamente neutros e independientes del contexto. Se crea tambin que la aplicacin de mtodos cientficos en el desarrollo del conocimiento de la naturaleza resultara en una explicacin simple, unificada, de un mundo objetivo y determinado. En los '60, sin embargo, el trabajo de muchos historiadores de la ciencia y filsofos de la ciencia de mentalidad histrica (como Kuhn (KUHN, 19621970), Feyerabend y Hanson) cambi decisivamente esa visin. La observacin cientfica, argumentaban, nunca es inocente, sino que est siempre e inevitablemente influida por compromisos tericos. Ms an, el desarrollo del conocimiento cientfico no puede entenderse como una cuestin de acumulacin, como la adicin de ms detalles o ms sofisticacin terica a una base estable. La estabilidad misma es temporaria, est sujeta a peridicas rupturas en el curso de lo que Kuhn llama 'revoluciones cientficas'. Helen Longino (LONGINO, 1993) nota los paralelos entre los argumentos feministas y las tendencias recientes en la filosofa crtica de la ciencia. Ambas convergen en la conclusin de que no hay posicin de sujeto pura o incondicionada. Longino argumenta que tal reconocimiento requiere reconcebir el conocimiento como social, esto es, como el producto de interacciones sociales entre miembros de una comunidad y de interacciones entre ellos y los objetos de conocimiento implicados, antes que una cuestin de interacciones slo entre un sujeto individual y los objetos a conocer. La objetividad revisada debe involucrar no slo reconcebir las relaciones de los individuos con el mundo que buscan conocer, sino articular apropiadas estructuras y relaciones sociales para los contextos de investigacin dentro de los cuales se persigue el conocimiento. Cuando vinculamos gnero y ciencia, nos interesa discutir en especial las estrategias metodolgicas que permitan una reconstruccin feminista de la ciencia, no slo del papel de las mujeres como sujetos de produccin de conocimientos, sino de los sesgos que el gnero imprime al producto, a la teora cientfica. Desocultar -sera la tarea-, quitar el velo que esconde el sexo (masculino) de la ciencia. Precisamente este es el mrito principal de Londa Schiebinger (1993): describir cmo los padres de la ciencia moderna incorporaron sus prejuicios (no slo de gnero, sino tambin de clase y raza) en sus investigaciones sobre la ciencia y la historia natural; explorar el modo en que la raza, el gnero y la clase han dado forma a las clasificaciones y descripciones cientficas no slo acerca de humanos sino tambin de plantas y animales; mostrar cmo los cientficos, como miembros privilegiados de la sociedad, construyen imgenes y explicaciones de la naturaleza que refuerzan sus propios lugares y valores culturales. Hablar de una reconstruccin feminista de los saberes cientficos es hablar de una reinterpretacin desde la perspectiva de gnero, y del aporte que desde ella pueda hacerse para la emancipacin de las mujeres. Para ello concebiremos la ciencia como una construccin por parte de una comunidad, en la que influyen otras variables sociales adems de los parmetros disciplinarios, y cuyo producto no debe ser

confinado para su estudio al desarrollo dentro de la comunidad cientfica. Deben analizarse motivaciones y consecuencias del ejercicio de la ciencia, la intervencin de intereses no reducidos al impulso epistmico, los sesgos no visibles por formar parte de los valores compartidos por la comunidad cientfica. El cientfico (o la cientfica) son sujetos atravesados por determinaciones de las que no es posible desprenderse, que es necesario reconocer, y que se vinculan a un sistema social ms amplio. Entre estas determinaciones, dirn las feministas, se encuentra el 'gnero' (es decir, la interpretacin que cada grupo social hace de las diferencias sexuales, los roles sociales atribuidos en razn de este gnero, y las relaciones establecidas culturalmente entre ellos). Y el desafo es demostrar de qu modo en el producto del trabajo de esta comunidad, producto que ha pasado los controles intersubjetivos que aseguraran su neutralidad, se instala el sexismo como un sesgo fortsimo. Una historia internalista que meramente seale el progreso de una disciplina desde su constitucin hasta su expresin ms refinada, difcilmente recoja los criterios que influyen para integrar o modificar los contenidos de una teora cientfica. Analizar la ciencia como un producto humano, ponerla en su contexto social de produccin, parece un camino obligado para una historia de la ciencia que se proponga develar los modos sutiles en que los sesgos de gnero han desviado a las mujeres de sus propsitos de conocimiento. Es indiscutible, entonces, que tal reconstruccin debe ser exter-nalista. La ciencia como objeto de conocimiento y su reconstruccin se transforman en una tarea que necesariamente resquebraja los lmites acadmicos de la disciplina histrica. Tarea transdisciplinaria y extremadamente compleja, plena de presupuestos filosficos que deben ser discutidos, complicada por cuestiones de psicologa y sociologa del conocimiento, encuentra sin embargo en el feminismo expositoras notables entre las tericas recientes. El sesgo sexista de la ciencia no slo proviene de que an hoy las mujeres estn bastante ausentes de su construccin terica y de que sus productos han generado una imagen de la naturaleza femenina que contribuy a su confinamiento social. Tambin influye el papel significativo que las polticas de gnero han jugado y juegan en la construccin de conocimientos supuestamente neutrales y que el modelo de sujeto que la ciencia prescribe contribuye a ocultar. Una de las estrategias de la epistemologa feminista para desarticular la aparente neutralidad del investigador y develar el modo en que los intereses se filtran en la construccin de teoras cientficas, es el anlisis del lenguaje de la ciencia. Se discute entonces su transparencia, su aparente referencialidad directa, para mostrar en especial el uso de metforas. Al desarticular las metforas usadas por cientficos, quedan de manifiesto las analogas que revelan no slo la asuncin acrtica sino incluso el refuerzo de ciertos valores sociales predominantes. Cuando esos valores implican relaciones opresivas entre los gneros, la ciencia se pone al servicio del control social. Las metforas sexuales no son ajenas a la ciencia. Es ms, son propias del surgimiento de la ciencia moderna, y de la meta-ciencia, ya que definen tambin la relacin de la mente con el mundo, de la ciencia con la naturaleza, y del dominio del conocimiento cientfico. Aveces de maneras sutiles, como cuando se llama duras a las ciencias ms objetivas por oposicin a las blandas ms subjetivas, en que implcitamente

estamos invocando una metfora sexual en la que dura es masculino y blanda es femenino. El lenguaje de la ciencia no es neutral. Se filtran en l valores y no es meramente descriptivo. Por otro lado, tampoco es literal. Las metforas rompen la ilusin de la mente cientfica como espejo de la naturaleza. Cuando las metforas tienen connotaciones sexuales, se filtra en la aparente neutralidad de la ciencia, a travs de diversos perodos, una persistente ideologa patriarcal. En los aos '70, las feministas introducen el concepto de gnero como una categora analtica, diferente del sexo biolgico, que alude a las normas culturales y expectativas sociales por las que machos y hembras biolgicos se transforman en varones y mujeres. Aunque a veces se omite (Simone de Beauvoir deca que una no nace mujer, sino que llega a serlo) conviene recordar que tampoco se nace varn. La ideologa de gnero afecta a ambos, pero influye de modo diferente, creando en los varones la conviccin de que sus experiencias expresan la humanidad (el hombre en sentido universal), mientras las de las mujeres aparecen, incluso para s mismas, como lo otro o lo diverso, la diferencia. La ideologa de gnero no slo genera estereotipos que afectan a varones y mujeres individuales, tambin organiza nuestro mundo natural, social y cultural, generando estructuras de interpretacin incluso en mbitos donde varones y mujeres no estn presentes. A este rasgo producido por las creencias culturales y no por los genes, lo llama Evelyn Fox Keller (KELLER, 1991) trabajo simblico del gnero. En la epistemologa feminista comienza a usarse el concepto de gnero a fin de los "70, cuando el acceso (bien que tardo) de las mujeres a los mbitos de educacin superior permiti analizar los efectos de esta incorporacin, y mostr que no alcanzaba con tomar esferas tradicional-mente masculinas, aadir mujeres y batir (KELLER, 1996). Las imgenes tradicionales de gnero modelan el conocimiento cientfico de tal manera que ciertos recursos cognitivos, emocionales y humanos que se han tildado de femeninos se han perdido para la ciencia, o han sido excluidos. La ideologa de gnero, as, no slo debilita y constrie a las mujeres sino que tambin debilita y constrie a la ciencia. Si analizamos con esta ptica la historia de la ciencia, veremos que desde la modernidad se establecen categoras que funcionan como definiciones muy bsicas y son a la vez definidoras del gnero (mente/naturaleza, racional/intuitivo, objetivo/subjetivo, etc). Y se observa el uso de metforas de gnero para definir una postura adecuadamente cientfica o para distinguir la buena ciencia de la mala. Est suficientemente claro -dice KELLER, 1996- que la consideracin de la mente como activa y masculina, y de la naturaleza como pasiva y femenina, o de la objetividad y la razn como rasgos masculinos, y de la subjetividad y el sentimiento (o intuicin) como rasgos femeninos, favorecen la exclusin de las mujeres de la ciencia, pero -y esta es la pregunta importante desde la perspectiva de la ciencia- qu efecto, si lo hay, tiene sobre la prctica cientfica? Esto significa preguntar qu efecto tiene la ideologa de gnero que se desprende del uso de las metforas de gnero, sobre la ciencia misma. La pregunta encierra un presupuesto, y es que el lenguaje utilizado influye en la representacin cognitiva, y no slo la expresa. Muchos filsofos y cientficos no aceptan esta posicin, al menos no para el lenguaje cientfico (aunque podran presentarse influencias de este tipo en discusiones meta-

cientficas). El lenguaje de la ciencia representara para ellos literalmente la realidad de la naturaleza. Es precisamente esta literalidad la que diferencia el lenguaje de la ciencia del de la literatura, y la que lo defiende de vaguedades e imprecisiones del lenguaje ordinario. Quine, por ejemplo, sostiene que la metfora es un requisito para la adquisicin y el aprendizaje del lenguaje, y que es un error pensar que el uso lingstico comn tiene un carcter literal en su cuerpo principal y un carcter metafrico en sus adornos, pero preserva sin embargo la literalidad de la ciencia: El discurso congnoscitivo en su ms cruda literalidad es ms bien, en gran medida, un refinamiento caracterstico de los limpiamente cultivados recintos de la ciencia. Es un espacio abierto en la jungla tropical, creado desembarazndolo de tropos. Un ejemplo dado por el propio Quine: La teora molecular de los gases surgi como una ingeniosa metfora: la comparacin de un gas con un vasto hormigueo de cuerpos absurdamente pequeos. La metfora result ser tan justa que fue declarada literalmente verdadera, y se convirti de inmediato en una metfora muerta; los minsculos cuerpos fantaseados fueron declarados reales, y el trmino 'cuerpo' se extendi para abarcarlos (QUINE, 1978, subrayado mo). Slo que Quine reserva el uso de metforas para la frontera filosfica de la ciencia, en pocas de cambios o crisis. Una vez aceptado el nuevo orden, se abandonan las viejas metforas y las nuevas se declaran literales. Cuando las metforas usadas en ciencia tienen connotaciones sexuales (y hay muchas metforas de este tipo), se filtra en la aparente neutralidad de la ciencia una persistente ideologa patriarcal. Pero si no vamos a rechazar el uso metafrico en ciencia, con los presupuestos que arrastre, sino que slo vamos a evaluarlo por su valor heurstico, lo que debemos discutir es que este punto de vista androcntrico amn de perjudicar a las mujeres- perjudica y empobrece a la ciencia misma. Gemma Corradi Fiumara (FIUMARA, 1994) parece ir ms all, y sealar un estereotipo de gnero en la misma aceptacin o no de metforas en ciencia. Por ejemplo, todava no sabemos cmo la metaforicidad se ha vuelto una 'metfora' para toda dinmica noliteral de lenguaje que se desarrolla fuera del vocabulario homogneo de cualquier disciplina normal (en el sentido kuhniano de 'ciencia normal'). Etimolgicamente, el significado de 'metfora' es quizs ms cercano al aspecto meta-blico de nuestra vida orgnica. 'Metaforizar' significa llevar un trmino ms all del lugar al que pertenece y as ligarlo con un contexto de otro modo ajeno a l. A modo de una primera aproximacin se podra sugerir que el lenguaje literal puede referirse a algn vocabulario intra-epistmico mientras los usos no-literales del lenguaje refieren a usos hermenuticos inter-epistmicos. Aceptar el uso metafrico, entonces -dice Fiumara-, supondra abandonar una relacin sujeto-objeto de separacin por una de interrela-cin. Y en la teora feminista esto est asociado con la influencia de la psicognesis masculina y femenina, y su influencia en los modos de conocimiento cannicos en ciencia. Pero hay en los ltimos aos varios cambios en nuestro discurso filosfico, ya no empezamos desde el lenguaje terico como si las condiciones de vida antecedentes fueran irrelevantes para su desarrollo. Else Barth apunta crticamente que mucha de nuestra filosofa opera cognitivamente en un estilo social-solipsstico 'en el cual los objetos fsicos parecen ser de importancia como tales pero donde no ocurre, o no es tomado en consideracin, ningn contacto verbal u otro signo de contacto entre humanos'.(BARTH, 1991)

Conversamente, la investigacin de Corradi Fiumara fue inspirada por una perspectiva sobre la vida y el lenguaje que supone su recproca interaccin. Cualquier concepto de la vida o del lenguaje que no de cuenta de su interconexin -dice- probablemente no producir ms que artefactos superfluos; stos tienen poco que ofrecer a una cultura filosfica incipiente que persigue la bsqueda de un lenguaje capaz de comunicacin inter-epistmica. De hecho, si pudiramos no confiar ms en la ubicacin de un punto de partida arquimediano, entonces podramos optar ms humildemente por una lgica de interdependencias. Si nos resultara exagerada la afirmacin de Fiumara, para quien la idea misma de literalidad se corresponde con la psicognesis masculina, siendo la metfora una invitacin a la vinculacin, propia de la psicognesis femenina, podramos revisar una expresin que parece apoyar la idea de que el miedo a la metfora y la retrica en la tradicin emprica es un miedo al subjetivismo -un miedo a la emocin y la imaginacin, tradicionalmente asociadas a lo femenino por oposicin a la razn masculina. En 1666 afirma Samuel Parker Todas aquellas Teoras Filosficas que son expresadas slo en Trminos metafricos, no son Verdades reales, sino meros productos de la Imaginacin, vestidos ... con unas pocas palabras huecas llenas de lentejuelas... Cuando sus disfraces extravagantes y lujuriosos entran en la Cama de la Razn, ... la profanan con Abrazos impdicos e ilegtimos (Censura Libre e Imparcial de la Filosofa Platnica, citado por LAKOFF & JOHNSON, 1980) El uso de metforas prefigura dos modos diferentes de concebir la relacin de conocimiento: como amor y como poder. Modos de hablar que a la vez expresan y refuerzan dos modelos de construccin de la ciencia diferentes. Porque como dicen Lakoff y Johnson, la metfora es primariamente una cuestin de pensamiento y accin, y slo derivadamente una cuestin de lenguaje. Afirman que la verdad siempre es relativa a un sistema conceptual, y que cualquier sistema conceptual humano es en muy gran medida de naturaleza metafrica. Se oponen as a lo que llaman el mito del objetivismo, al que consideran particularmente pernicioso porque no slo da a entender que no es un mito, sino que hace tanto de los mitos como de las metforas objetos de desprecio y desdn. Esta oposicin, por si hiciera falta aclararlo, no supone la aceptacin de un subjetivismo radical, sino lo que estos autores llaman la alternativa experiencialista. Que la verdad es relativa a un sistema conceptual significa que se basa en nuestras experiencias y las de otros miembros de nuestra cultura y est siendo constantemente puesta a prueba por ellas en nuestras interacciones diarias con otras personas y nuestro ambiente fsico y cultural. Para Lakoff y Johnson, el poder de la metfora es que pueden crear realidades, especialmente realidades sociales. Una metfora puede as convertirse en gua para la accin futura. Estas acciones luego se ajustarn a la metfora. Esto reforzar a su vez la capacidad de la metfora de hacer coherente la experiencia. En este sentido, las metforas pueden ser prefecas que se cumplen. Un ejemplo paradigmtico del funcionamiento de las metforas en ciencia, que tiene relacin directa con el gnero, se refiere al modo en que los bilogos estudiaron el proceso de fertilizacin (lo analiza KELLER, 1996). Hasta pocas muy recientes, la clula masculina se describa como activa, fuerte y autopropulsada, capaz de penetrar al vulo, al cual entrega sus genes y as activa el programa de desarrollo. Por el contrario, la clula femenina es transportada, y arrastrada

pasivamente a lo largo de la trompa de Falopio hasta que es atacada, penetrada y fertilizada por el esperma. En un artculo de divulgacin, destinado a discutir la relacin entre lo real y lo imaginable, se describa as el origen de nuestras vidas: cualquiera de nosotros procede de un espermatozoide victorioso de una loca carrera contra centenares de miles de competidores. Por ello, cada uno de nosotros, improbabilsimo habitante de la realidad, tiene, en el mundo de lo verosmil, una colosal multitud, no se sabe si envidiosa o compasiva, de fraternales probabilidades frustradas (WAGENSBERG, 1998). Cul es la meta de esa loca carrera? En este discurso pico masculino, una meta que no permaneciera quieta en su lugar esperando al victorioso, o que seleccionara por s misma a los competidores, sera considerada indecorosa. Se puede objetar que por chocante que nos parezca a las feministas este lenguaje pasivo para referirse al vulo, o incluso su desaparicin del discurso relevante, si la confrontacin con los datos empricos corrobora estas descripciones, merecern seguir perteneciendo al cuerpo de la biologa. Y as fue durante muchos aos. Precisamente es algo desta-cable la consistencia de los detalles tcnicos que confirman esta descripcin: el trabajo experimental proporciona unos razonamientos qumicos y mecnicos acerca de la movilidad del esperma, de su adhesin a la membrana celular y de su capacidad para llevar a cabo la fusin de la membrana. La actividad del vulo, en cambio, considerada inexistente, no requiere mecanismo alguno y por lo tanto se presume que no se produce. Actividad y pasividad son estereotipos tomados de los modelos culturales de gnero, que obstaculizan nuevas hiptesis en ciencia, y refuerzan las barreras para la participacin creativa de otras miradas sobre el saber androcntrico. No se trata solamente de permitir el ingreso de mujeres a la ciencia, si ellas sern luego obligadas a no apartarse de las lneas de investigacin dictadas por los estereotipos de pasividad y actividad. 4. Feminismo, postmodernismo y postcolonialismo Varios eran los problemas filosficos centrales en el pasaje de la modernidad a la postmodernidad: el debate sobre la condicin universal del sujeto, sobre la posibilidad de la objetividad, sobre el valor de la ciencia como descripcin y explicacin genuina del mundo (lo que implica una revisin sobre la verdad), sobre el lenguaje como forma de representacin. Estas discusiones no eran slo por el valor epistmico, sino fundamentalmente por el valor tico y poltico del discurso. Ya en la dcada del '60, en el mbito de la hoy tan denostada filosofa analtica (a la que tanto le debo), John Austin (AUSTIN, 1971) discuta la naturaleza del lenguaje y pasaba a caracterizarlo como una accin. Al hablar, deca, no slo llevamos a cabo un acto locucio-nario (por ejemplo, decir "estpido"), sino que tambin realizamos un acto ilocucionario (insultar) que debemos distinguir del efecto que en el oyente produce la locucin, que es a su vez un acto perlocucio-nario (ofender). El mismo hecho, si queremos verlo as, puede ser descripto como tres acciones diferentes. A Austin le interesaba el lenguaje del derecho, sobre todo del derecho penal, donde describir una accin de un modo u otro poda ser la diferencia entre la culpabilidad y la inocencia. Pero entonces dnde queda la verdad?

En efecto, el concepto semntico de verdad, la relacin de adecuacin o no adecuacin entre el lenguaje y el mundo (lo que digo es verdadero si en el mundo ocurre, y falso si no ocurre), va cediendo terreno -con el "giro lingstico"- a la postulacin de una produccin de verdad. El discurso de la ciencia deja de ser el espejo de la naturaleza, y es caracterizado como un discurso de poder. Se produce verdad desde una posicin de poder (verdad cientfica, verdad jurdica, verdad histrica, verdad poltica, cada una con sus propias reglas y sus propias autoridades). Es sobre todo Michel Foucault (1970) quien pondr de manifiesto una conceptualizacin general y abstracta del funcionamiento del poder, como poder disciplinario, poder afirmativo/productivo, poder panptico, poder carcelario, y sobre todo el discurso como va de transmisin del poder. El poder se ejerce mediante la produccin de discursos que se autoconstituyen en verdades incuestionables. La verdad existe como forma de poder cuando a partir de ella se crea un determinado "cdigo" mediante el cual se regulan las maneras de actuar o pensar de los individuos. Lo que se dio en llamar los "grandes relatos" totalizantes de la modernidad son entonces puestos bajo sospecha. Lyotard (LYOTARD, 1987) enumera sus desconfianzas en los grands rcits que representaron ideas utpicas como la acumulacin de riquezas, la emancipacin de los trabajadores y la sociedad sin clases, que como discursos homogeneizantes han excluido las voces contestatarias y han perdido credibilidad. Retomando la idea de Wittgenstein del lenguaje como un juego (en el cual las reglas nos permiten ciertos movimientos y no otros, y donde cambiando las reglas cambiamos el juego) (WITTGENSTEIN, 1953), Lyotard se inclina por un conocimiento en clave de petits rcits, pequeas narrativas que favorecen el surgimiento de una multitud de discursos manfiestando la heterogeneidad cultural, racial, nacional, sexual, y que se resisten a la sistematizacin. Como la sistematizacin es considerada un gesto de poder, esta prctica contra las tradiciones y convenciones, esta propuesta de formas hbridas y a veces mutuamente contradictorias, se consideran un modo de resistencia. Frente al control de las teoras y los cnones literarios dominantes, surgen entonces diversas aproximaciones tericas y crticas, entre ellas el feminismo y las teoras postcoloniales. El postmodernismo, como marco ideolgico, permite al feminismo escapar a la autoridad de los grandes metarrelatos, sobre todo a aquellos que describan la condicin femenina, el lugar social de las mujeres, y el gran campo de batalla semitica que es el cuerpo. Indudablemente la ciencia es uno de estos metarrelatos, de gran influencia sobre el control social. Y no pocas feministas decidieron renunciar del todo a los posibles valores que las teoras cientficas (y polticas), siendo productos de la cultura patriarcal, pudieran aportarnos. Las mujeres reclaman para s el lugar de sujeto de enunciacin, un lugar de autoridad que fundan en la propia experiencia, como legitimacin de una visin propia de su condicin. El feminismo de la igualdad, que no discuta las jerarquas del patriarcado sino su sexualizacin, y slo reclamaba para s el acceso de las mujeres a los bienes culturales, da paso al feminismo de la diferencia, con una exaltacin de lo femenino tal como el patriarcado lo haba descripto, pero sublimando su valor moral. La subversin semitica consistente en dejar de ser objeto para pasar a ser sujeto del discurso, corre entonces el riesgo de asimilarse al discurso totalizador del que se pretenda escapar. Es en este contexto que se vuelve significativa la pregunta de Gayatri Spivak "puede hablar un subalterno?" (SPIVAK,1998) Si el oprimido va a hacer oir su voz al opresor,

ser en los trminos que el opresor comprende, es decir en sus propios trminos. La voz de las feministas acadmicas anglosajonas describiendo de modo esencialista el universal "mujer" recibe la inmediata desmentida de las feministas de las minoras afrodescendientes. El universal estalla en mltiples diversidades, pero pueden ellas hacerse oir? El postmodernismo y el postcolonialismo entusiasmaron a las feministas latinoamericanas, que encontraron expresadas algunas de las profundas crticas en proceso contra el centralismo de la racionalidad europea. Pero en trminos polticos, estas posiciones pueden resultar en una trampa seductora desde el punto de vista intelectual, pero inmovilizadora en una regin donde las mujeres apenas pueden percibir la opresin de gnero entre tantas opresiones superpuestas. La crtica feminista a la ciencia es un problema de acadmicas cuando los saberes ancestrales (tambin los de las mujeres, pero no slo los de las mujeres) son ignorados por una relacin entre centro y periferia tan aguda como la dominacin patriarcal. Si la colonizacin da lugar a una cartografa que incluye los nuevos continentes manteniendo la centralidad de Europa, el pensamiento desde los mrgenes muestra las paradojas de esta centralidad. Como provocativamente deca el escritor palestino Edward Said, Oriente es un invento de Occidente (SAID, 1978). Del mismo modo que durante la Colonia se invent Amrica Latina desde Europa (y as llamamos "occidente" a lo que est en nuestro oriente), as tambin se invent la condicin de la mujer desde el pensamiento patriarcal. La mujer es un invento del patriarcado, y para inventar desde las mujeres otra dimensin de lo femenino (o de las feminidades) debemos primero descolonizar la mente. Es relevante preguntarnos si el concepto de "postcolonialismo" es til para esto. Bajo la inspiracin de Spivak las feministas desafan el esencialismo, considerando la teora como prctica de la produccin de s misma, a travs de una constante crtica deconstructiva de lo terico (pero sin renunciar a ello). Hay un empleo consciente, un uso estratgico de las esencias, "Mujer" se usa as como un slogan o palabra-fetiche para permitir eficacia prctica al discurso. En la era global-poscolonial, las identidades son un arma poltica. Sin embargo, la edad de la inocencia ha terminado. No es proyecto viable para el feminismo una "poderosa heteroglosia" (HARAWAY, 1991) que se oponga monoliticamente al discurso patriarcal. Identidades estalladas hacen de lo femenino algo disperso. En este contexto, muchas intelectuales se dedican a recoger testimonios de los mrgenes como resistencia a los discursos y teoras dominantes, como abriendo pequeas grietas de diversidad que debiliten la autolegitimacin y el poder subordinante de esas teoras. A su vez, el establishment reacciona. Un ejemplo de esta reaccin es la negativa de Dinesh D'Souza, de la Stanford University, a admitir el texto "Me llamo Rogoberta Mench y as me naci la conciencia" (Elizabeth Burgos, 1985) en el curriculum sobre Cultura Occidental: "Celebrar los trabajos de los oprimidos, aparte de los mritos standard por los cuales se juzga otro arte, historia y literatura, es hacer romntico su sufrimiento, pretender que es naturalmente creativo, y darle un status esttico que no es compartido o apreciado por aquellos que realmente soportan la opresin"'1 Aunque se trata de un intelectual de derecha, la opinin de D'Souza merece pensarse. Esos valores que se otorgan desde el centro al producto de la opresin de la periferia,

no son los valores del centro, pero tampoco los de la periferia acerca de s misma. Son los que intelectuales que resisten la cultura central pero pertenecen a ella, quienes establecen para ingresar aspectos habitualmente no considerados que rompen la hegemona del discurso. Lo que quiero decir es que no veo que el postcolonialismo sea la herramienta que aporte lo que el feminismo latinoamericano necesita en su debate entre el discurso y el mundo, entre la verdad y la eficacia poltica, entre el esencialismo del concepto de mujer, e incluso de mujeres (para reclamar derechos) y el reconocimiento de irreconciliables diversidades. El postcolonialismo es un invento del pensamiento colonial. El testimonio del subalterno debe darse en los trminos y categoras del sujeto dominante para ser comprendido y producir efecto poltico. La seleccin y traduccin del testimonio corresponde al sujeto de enunciacin y no al objeto, porque es este sujeto (antroplogos/ as, socilogos/as, crticos literarios/as) quien determina su pertinencia y garantiza su eficacia. Para que las mujeres latinoamericanas, adems de establecer una crtica feminista de la ciencia, podamos producir saberes que se integren y valoricen en el dilogo con otras culturas, el paisaje debe ser suficientemente extico para que sea atractivo, suficientemente folcklrico para que nos sea atribuido como identidad, suficientemente comprensible en los propios trminos del pensamiento central para ser significativo. Por el momento, lejos de la epistemologa, como sugera Richard Rorty, es el leve tiempo de la conversacin y de la escucha, del reconocimiento del otro y de la otra y el esfuerzo por comprender (RORTY, 1989). Un tiempo de hermenutica. Sobre la eficacia poltica de la hermenutica debo decir que tengo confianza, pero no en los tiempos de la eficien-tista produccin de la academia tradicional. Tengo confianza en el movimiento de mujeres y el movimiento feminista latinoamericano, en sus propios tiempos de construccin. Recibir el aporte de las mujeres (de las diversas mujeres) a la ciencia no slo es justo para las mujeres, as como eliminar lo femenino del mbito de conocimiento cientfico no slo es una prdida para ellas. Es una prdida para la ciencia y para el avance del conocimiento humano, porque se estrechan los horizontes de bsqueda de la ciencia misma. Y es tambin una prdida para la democracia, porque todo intento hegemnico (tambin el del conocimiento) es tica y polticamente opresivo. BIBLIOGRAFA 1. AUSTIN, John L. (1971) Palabras y acciones. Cmo hacer cosas con palabras, Buenos Aires, Raidos. 2. BARTH, Else (1991) Waiting for Godot: on altitudes towards artefacts vs. entities, as related to dfferent phases of operation in cognition, en Epistemologa , vol. 14 pp. 77-104. 3. BLEIER, Ruth (Ed.) (1988) Femnst Approaches to Science, New York, Pergamon Press. 4. GARRI, Elisa y MAFFA, Diana (2005) Bsquedas de sentido para una nueva poltica, Buenos Aires, Paids.

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Epistemologa feminista y posmodernidad . Miguel Martnez

Recibido el 22/May/2003. Abstract The present article tries to illustrate the meaning and implications that the woman's image in our time, especially along the second part of the xx century, has acquired inside the Postmodernist Orientation. This image has obtained an especial, genuine, epistemological and methodological connotation that force us to redesign those investigation projects in which the woman plays a decisive role, either as subject of the investigative work or as prevalent object of the same one. Key words: women studies, postmodernism, methodology, projects. Resumen El presente artculo trata de ilustrar el significado e implicaciones que ha ido adquiriendo, dentro de la Orientacin Postmodernista, la imagen de la mujer en nuestro tiempo, especialmente a lo largo de la segunda parte del siglo XX. Esta imagen ha adquirido una connotacin epistemolgica y metodolgica propias que nos obligan a un rediseo de la mayora de los proyectos de investigacin en que la mujer juegue un papel determinante, ya sea como sujeto de la labor investigativa o como objeto prevalente de la misma. Palabras claves: feminismo, postmodernidad, metodologa, proyectos. 1. Imagen Tradicional de la Mujer No podemos comprender el Movimiento Feminista actual sin una mirada histrica retrospectiva. Numerosas investigaciones concuerdan en el sealamiento de una amplia gama de estereotipos sobre el gnero femenino y masculino. Estos estereotipos caracterizan a las mujeres como sensibles, intuitivas, incapaces de objetividad y control emocional e inclinadas a realizar y mantener relaciones personales. A los hombres, en cambio, se les considera superiores en su capacidad de racionalidad y objetividad cientfica, y con una dotacin natural para una orientacin adecuada en relacin con los dems. La mujer es la explotada y el objeto de abuso, y es incapaz de explotar a los dems debido a su "natural" debilidad y altruismo, aspectos que son, a su vez, su fuerza como esposa, madre y ama de casa. Por el contrario, al hombre le resulta fcil explotar y justificar este comportamiento en nombre de una ideologa poltica y econmica. Estas mismas diferencias y caractersticas se atribuyen a muchas minoras tnicas, y forman una

configuracin de sumisin, pasividad, docilidad, dependencia, falta de iniciativa, inhabilidad para actuar, para decidir y para pensar. Son, en general, cualidades y caractersticas ms infantiles que de adultos y revelan inmadurez, debilidad e impotencia. Es ms, si los subordinados adoptan estas caractersticas son considerados como "bien adaptados". Estos sealamientos ciertamente tienen con frecuencia el carcter de estereotipos; pero, cuando pensamos en la explotacin y opresin a que son sometidos algunos grupos de mujeres inmigrantes, discriminadas por su raza, etnia, nivel cultural y clase social, aspectos que, en algunos pases del hemisferio Norte, evocan enseguida el pasado de esclavitud a que pertenecieron sus antepasados, vemos que no carecen en absoluto de una cierta dosis de verdad. Lo ms serio y agravante que encierra este modo de pensar es que las caractersticas de raza, etnia, clase social y gnero de estas personas son consideradas como una desviacin de la norma representada por el modelo de "varn blanco de clase media". 2. El Movimiento Feminista Hacia mediados del siglo xx, la participacin de la mujer en el campo universitario era muy reducida. Eran pocas las carreras en que intervenan. Pero, poco a poco, fueron inscribindose en algunas de las carreras humanistas, luego tambin en otras de carcter cientfico y, finalmente, en todas casi por igual; es ms, en varias carreras de las Humanidades, como Trabajo Social, Psicologa, Sociologa y otras hay un claro predominio del gnero femenino. Debido a este hecho, creci el nmero de mujeres profesionales, mujeres profesoras, mujeres investigadoras y, con ello, una visin diferente y alternativa de muchas realidades de nuestro mundo: primero de la salud femenina (ginecologa, gravidez, maternidad, atencin al recin nacido, etc.), despus del cuidado de los nios en general, de los enfermos y de los ancianos, y, ms tarde, de la educacin, el trabajo social, la psicologa y otras reas en las cuales la sensibilidad femenina juega un rol preponderante. Esta toma de conciencia general es la base de una nueva epistemologa y metodologa que lentamente se ha difundido en todos los medios acadmicos por medio de la publicacin de investigaciones, ponencias en congresos y congresos especficos sobre la orientacin feminista, sus reivindicaciones y anhelos; incluso se han creado revistas especializadas como Feminist Studies, Feminist Review, Gender and Society, etc., como medios de difusin de todo el Movimiento Feminista. La toma de conciencia ha sido entendida y promovida en el sentido original de Paulo Freire, en su obra Pedagoga del oprimido (1974), es decir, como un aprender a percibir las contradicciones sociales, polticas y econmicas y a realizar acciones contra los elementos opresivos de la realidad. El logro de esta toma de conciencia exige, frecuentemente, la problematizacin de las situaciones conflictivas en que se vive, pues, de otra manera, quedaran solamente al nivel de una inconsciencia general. 3. Una Epistemologa Feminista Los investigadores feministas consideran al gnero como un principio organizador que modela las condiciones de sus vidas. Igualmente, el Movimiento Feminista, en general, puede ser visto como una extensin o provincia de la Orientacin Postmoderna. En efecto, la idea central que defiende el Postmodernismo es la que sostiene que no podemos tener conocimientos generales y universales, generalizables, sobre nuestras realidades, que todos nuestros conocimientos son locales y temporales, del aqu-y-ahora, o, como lo expresa Geertz (1983, p. 4): "todo conocimiento es ineluctablemente local", y Polanyi: "todo conocimiento es conocimiento personal", y as titula su obra mxima: "Personal Knowledge" (1958). En esta orientacin epistemolgica, se va poniendo el nfasis y se va corriendo el acento del concepto de conocimiento nomottico (universal), y su escasa posibilidad en las Ciencias Humanas, hacia el conocimiento idiogrfico (particular). Los postmodernistas Lyotard, Deleuze y Baudrillard, entre otros, nos empujan en esa direccin; y lo mismo hacen Wittgenstein con los juegos del lenguaje, Foucault con ladesmetaforizacin y Derrida con la desconstruccin. El Movimiento Feminista no slo adopta un enfoque netamente fenomenolgico, sino que defiende, adems, una orientacin epistemolgica y metodolgica propias. Se opone a una epistemologa histrica y clsica que

considera androcntrica y reivindica igual derecho a constituir una epistemologa ginecocntrica, ya que considera que toda experiencia vivida no slo constituye ya una interpretacin de la realidad, sino que necesita, adems, una interpretacin propia. sta, en efecto, es tambin la perspectiva que defiende Gadamer (1984) al hablar de la "fusin de horizontes" epistmicos; en este caso, equilibrando, por medio de un proceso dialctico, la epistemologa tradicional con la "feminista". En una visin an ms amplia, el positivismo tpicamente anglosajn y su metodologa analtica y cuantitativa de investigacin, fueron denunciados y rechazados por la Escuela de Frankfurt (Horkheimer, Adorno, Fromm, Habermas, y otros) que desarrollaron la Teora Crtica de la sociedad desde una perspectiva histrica y dialctica. Criticaban la sobrevaloracin positivista de la neutralidad y la separacin entre la teora y la prctica (la visin "desde ningn punto de vista" siempre se convierte en una visin "desde un punto de vista"), y enfatizaban la importancia del potencial emancipatorio del conocimiento y de la ciencia. En relacin y aplicacin al Movimiento Feminista, su pensamiento se podra resumir en el siguiente enunciado: hay una contradiccin entre las teoras prevalentes de la ciencia social y su metodologa, por un lado, y las metas y objetivos polticos de este movimiento, por el otro. En la expresin del manifiesto de Laurel Richardson (1993), se concreta en las siguientes palabras: Yo desafo las diferentes clases de validez y reclamo diferentes clases de prctica de la ciencia. La prctica cientfica que yo propongo es postmodernista-feminista. Esta ciencia emborra los gneros, explora las experiencias vividas, promueve la ciencia, crea una visin imaginaria femenina, rompe los dualismos, inscribe el trabajo femenino y la respuesta emotiva como vlida, desconstruye el mito de una ciencia social libre de emociones y crea un espacio para la parcialidad, la auto-reflexin, la tensin y la diferencia (p. 695; c.p. Denzin y Lincoln, 2000, p. 230). Y Deborah Lupton (1995) lo expresa de la siguiente manera: La cuestin no consiste en buscar una cierta "verdad", sino en descubrir las variedades de verdad que operan, en poner en relieve la verdad como transitoria y poltica y en enfatizar la posicin de lo sujetos como fragmentaria y contradictoria (pp. 160-161; c.p. Denzin y Lincoln, 2000, p. 241n). Estas ideas las fundamenta el Movimiento Feminista en el anlisis de nuestro proceso de adquisicin de conocimientos. El conocimiento se considera es el resultado de una interaccin entre sujeto y objeto; pero, si uno de los trminos de la relacin (el sujeto: la mujer) cambia, cambia tambin el resultado de la interaccin; y mayor ser el cambio cuando ambos trminos de la relacin cambian, como es el caso frecuente de las investigaciones realizadas por mujeres sobre problemas femeninos. Esta lnea de reflexin sigue el enfoque crtico que han hecho pblico muchos otros sectores de la vida humana: las vctimas del SIDA, los sobrevivientes del cncer, los invlidos, los ancianos, los homosexuales y muchos otros grupos especiales siempre han protestado diciendo que los cientficos "no los entienden", que "los investigadores no los pueden comprender mejor de lo que ellos mismos se entienden", etc. Tratando de hablar ms especficamente sobre la mujer, pensemos en la enorme cantidad de variables "femeninas" que entran en el juego de una investigacin sobre los tpicos relacionados con la gestacin, la maternidad, la atencin al recin nacido, etc. y, en general, sobre lo que es tpico de la mujer en cuanto esposa y madre. Esto, en relacin a la mujer como objeto de investigacin; pero, si le aadimos las variables que genera la percepcin que se forma tambin el investigador como sujeto, que, en este caso, es tambin mujer, una investigadora, todo el proceso cognoscitivo puede variar considerablemente y ofrecernos otro tipo de conocimiento, generando otra epistemologa, que habr que tener tambin en cuenta a la hora de pensar en mtodos, estrategias, modelos, etc.. Esta realidad aparecer ms claramente delineada en la medida en que consideremos ciertos aspectos clave que nos ofrece hoy da la Neurociencia. Hoy sabemos que no existe un sistema cognoscitivo aparte e independiente del sistema afectivo, que ambos forman un solo sistema, el sistema cognitivo-afectivo (ver Martnez M., 1997, cap. 2). Y la Psicologa Cognoscitiva nos ensea que en el hombre, en general, ms all de los estereotipos, predominan ciertos procesos lgicos, ms bien "fros", mientras que en la mujer, en general, estos mismos procesos van ms acompaados por una cierta intuicin "femenina", y por el sentimiento y el calor de la dinmica afectiva. Este hecho da cabida a que, en el proceso del conocimiento, entre en juego una sensibilidad especial, propia del gnero femenino, que puede afinar y enriquecer notablemente el resultado esperado de una investigacin. Frecuentemente, al conjunto de las variables mencionadas se le aaden otras relacionadas con ciertas etnias subvaloradas a que pertenece la mujer en cuestin, con su nivel socioeconmico y con ciertos tpicos

especficos de estudio, como puede ser la violencia familiar (mujeres golpeadas o maltratadas) o la opresin y explotacin de que son vctimas. Este conjunto de variantes trae serias consecuencias para las relaciones de pareja y para el clima familiar en que estas mujeres deben educar a sus hijos, clima inadecuado bajo todo punto de vista para lograr los fines deseados por toda educacin respetable. La conclusin natural de estas observaciones es que las realidades de estudio relacionadas con el gnero femenino exigen un mayor nivel de rigor cientfico, en cuanto a la eleccin y uso de mtodos y estrategias adecuados. Este rigor es exigido por el mayor nmero de variables involucradas, ya sea de parte del sujeto investigador como del objeto estudiado (cuando pertenece al rea femenina); y este rigor se expresar con una mayor sistematicidad y autocrtica en todo el proceso de investigacin. Estos tres criterios de rigor, sistematicidad y criticidad son, en efecto, los criterios que definen el nivel de cientificidad de una investigacin. 4. Una Metodologa Feminista Una metodologa sensible a todo lo sealado hasta aqu y que lo aplique en la planificacin de sus estrategias y en la elaboracin y aplicacin de sus procedimientos, una metodologa "femenina" de la ciencia social, exige, adems, que estos planteamientos epistemolgicos y metodolgicos sean descritos y discutidos no slo al realizar una investigacin "femenina", sino tambin en la investigacin social en general. La realidad bsica que da soporte a una "metodologa femenina" es el hecho fundamental de que sea la mujer la participante como investigadora y tambin como objeto de la investigacin. En efecto, es fcil comprender cmo la mujer, conociendo su propio cuerpo, sus problemas propios de salud, sus vivencias personales, familiares y sociales, est en mejores condiciones metodolgicas que el hombre en general para comprender a otras mujeres y sus problemas; es ms, esta situacin se constata cuando, en muchas circunstancias, la mujer no hace caso a las recomendaciones de un doctor varn sobre ciertas reas ginecolgicas, aborto, control menstrual, etc. Cules seran las lneas-gua de una metodologa femenina? Siguiendo a Mara Mies, que trabaj especialmente en Alemania, y las expone detalladamente (1999, pp. 71-77), las sintetizamos a continuacin: 1) El postulado de una investigacin libre de valores, de neutralidad e indiferencia hacia los "objetos" de investigacin, debe ser reemplazado por una parcialidad consciente, que se logra por medio de una identificacin parcial con los objetos de la investigacin. La parcialidad consciente es diferente del mero subjetivismo o de la simple empata, ya que la identificacin parcial crea una distancia crtica y dialctica entre el investigador y sus "sujetos" de estudio. 2) La relacin vertical entre el investigador y los "objetos de investigacin", la "visin desde arriba", ha de ser reemplazada por la "visin desde abajo". sta es una consecuencia necesaria de la parcialidad consciente y de la reciprocidad. La investigacin debe ser realizada para servir a los intereses de los grupos dominados, explotados y oprimidos, particularmente a la mujer, cuando lo es. La relacin hombre-mujer representa uno de los ejemplos ms antiguos de la visin desde arriba; por ello, la solicitud de una "visin desde abajo" sistemtica posee tanto una dimensin cientfica como tico-poltica. 3) El "conocimiento de espectador", contemplativo y no involucrado, ha de ser reemplazo por una participacin activa en las acciones, movimientos y luchas de la emancipacin de la mujer. No podemos contentarnos con reducir los estudios sobre la mujer a una pura tarea acadmica, restringida en la torre de marfil de ciertos institutos de investigacin y universidades. Cuando se integran la investigacin y la praxis, se logran unos resultados ms ricos y, por ello, tambin ms "verdaderos". 4) La participacin en las acciones y luchas sociales, y la integracin de la investigacin en estos procesos, implica adems que el cambio del status quo sea el punto de partida de una interrogante cientfica. Este enfoque sigue el lema: "si quieres conocer una realidad, trata de cambiarla". En el caso, por ejemplo, de las mujeres explotadas y oprimidas, solamente entenderemos a fondo tal situacin (su extensin, dimensiones, formas y causas) si tratamos de luchar para cambiarla. 5) El proceso de investigacin debe convertirse en un proceso de "concientizacin" , tanto para los cientficos sociales que realizan la investigacin como para los sujetos investigados, es decir, los grupos femeninos. Aqu se siguen las ideas de Paulo Freire (1974), que desarroll esta orientacin y la aplic con su mtodo de problematizar las situaciones, proceso y acciones que segn l no deban realizar los investigadores, cuyo trabajo consistira slo en dar las herramientas al pueblo, sino que deban realizarlo las personas objeto

de la opresin. 6) Yendo un poco ms all de Freire, habra que sealar que la concientizacin colectiva de las mujeres por medio de la metodologa problematizadora debera ir acompaada por el estudio de la historia individual y social de la mujer. En efecto, aunque las mujeres han hecho su historia (sus luchas, sufrimientos, sueos e ilusiones), en el pasado no se la han apropiado y hecho suficientemente suya como sujetos. 7) Las mujeres no pueden apropiarse su propia historia a menos que comiencen a colectivizar sus propias experiencias. Los Estudios de la Mujer, por consiguiente, deben luchar por la superacin del individualismo, la competitividad, el "profesionalismo" desmedido, como se ven en los acadmicos de gnero masculino. Esto las llevara posiblemente a superar el aislamiento estructural dentro de sus familias y a comprender que sus sufrimientos individuales tienen causas sociales. En la literatura metodolgica del "feminismo acadmico", se utiliza mucho el trmino "estrategias" que tiende a sugerir que no se debe utilizar un modelo o frmula nicos, sino que enfatiza y sugiere el uso de muy distintos caminos que proporciona la tradicin cualitativa de investigar. La misma lengua en la investigacin tradicional suele a veces usar trminos, categoras y sintaxis "sexistas" que no se compaginan con las experiencias tpicamente femeninas. Tanto los fenomenlogos como los etnometodlogos, que tratan de captar el proceso de interaccin de los modelos y lenguaje en la produccin de la vida y relaciones cotidianas, le han dado gran importancia a estos aspectos. Sin embargo, no debemos olvidar que la lengua nunca revela plenamente las experiencias y vivencias profundas de una persona. Un aspecto de mxima relevancia se da en la realizacin de las entrevistas, como tcnica de investigacin. Ah, la raza, etnia, clase social y gnero del entrevistador y del entrevistado juegan un papel determinante; y esto no slo por la forma o estilo, sino, lo que es ms importante, por el contenido mismo que aborda la entrevista: muchas cosas que trata, expone y profundiza una mujer con otra especialmente si es del mismo grupo social jams lo tratara con otra alejada socialmente de su situacin, y, menos an, con un hombre, especialmente si es de raza, etnia o clase social muy diferente. Por todo ello, y para que no desaparezcan partes importantes de la vida de los entrevistados que no figuran en el lenguaje ordinario, es necesario que los entrevistadores desarrollen mtodos de "escuchar" que van ms all de las meras palabras. Aun cuando todo lo dicho apunta en una direccin que parece clara y uniforme en cuanto a la perspectiva epistemolgica y metodolgica, sin embargo conviene aclarar que la investigacin cualitativa "femenina" no es tan homognea como parece, sino, ms bien, altamente diferenciada y compleja, con diferentes potenciales e influencias en las disciplinas. Los principales referentes que originan estas diferencias son: la orientacin terica y pragmtica de quien investiga, el contexto nacional y regional, y la temtica tratada (especialmente si es del rea de la salud y de la educacin: quin desea conocer, cmo y dnde va a obtener ese conocimiento, de quin lo va a obtener y con qu fines, etc.). Pensemos, para clarificar este concepto, en lo que pasa, por ejemplo, en una investigacin con mujeres discapacitadas; aun cuando se haga con una fina empata, frecuentemente, la mayora de las investigaciones lo hace pensando slo en su deficiencia o discapacitacin, olvidando o no teniendo en cuenta el contexto personal que da sentido a todo, pues, adems de ser discapacitadas, tambin son mujeres en una situacin con experiencias y conocimiento propios, son trabajadoras, esposas, madres, amantes, amigas, deportistas, artistas, etc. En un contexto an mayor, es necesario tener tambin presente que la comunidad a la que pertenecemos es ontolgica y axiolgicamente anterior a las personas, anterior a nosotros mismos, pues nacimos en un universo sociocultural donde los valores, los compromisos morales y los significados existenciales son "negociados" dialgicamente. Todo esto pone un trasfondo u horizonte a la informacin y a los "datos" que vayamos obteniendo y, as, va precisando su significado. Finalmente, y a modo de conclusin y escenario de trasfondo, conviene aadir que la investigacin cualitativa feminista siempre ha puesto y defendido un cuidado especial en los aspectos ticos de la misma; es ms, sa ha sido una nota distintiva suya, dada la delicadeza y privacidad de las reas a que se enfrenta. Por ello, el pedir consentimiento a las personas estudiadas, la confidencialidad, la ausencia de todo engao o fraude o el ser causa de decepcin o frustracin, la exhibicin de un comportamiento ejemplar, la evitacin del estrs y de la publicidad no querida o la prdida de la reputacin, han sido siempre tenidos muy en cuenta por las investigadoras femeninas, ya sea en el curso de la recoleccin de la informacin como el subsiguiente anlisis de los "datos" y su publicacin. Bibliografa

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