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Facultad de Bellas Artes U.N.L.

P Departamento de Artes Audiovisuales Ctedra de Animacin Apuntes de Historia

ANIMATION POCKET ESSENTIALS


Mark Whitehead

Gran Bretaa y Canad


La animacin no es el arte de los dibujos que se mueven, sino ms bien el arte de los movimientos que se dibujan.
Norman McLaren A principios del siglo XX la animacin britnica era mayormente para distribucin interna. El ms notable entre estos animadores fue George Ernest Studdy, cuyo perro animado, Bonzo, fue animado tanto con fluidez como con una demostracin del conocimiento del lenguaje cinematogrfico de su creador. Para los aos 30 la mayor parte de la animacin britnica se produca para publicidad. Los que rompieron ese patrn incluyeron a Anson Dyer, cuyo personaje, Sam Small, era un soldado propenso a accidentes, con la voz de Stanley Holloway. Una carencia de artistas nativos hizo que Gran Bretaa fuera un puesto de parada para artistas extranjeros tales como Lotte Reiniger, Anthony Gross y John Halas. Nacido en Budapest, Halas se mud a Inglaterra justo antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial. En 1940, fund Halas & Batchelor con el animador y guionista britnico Joy Batchelor. Produjeron muchos cortometrajes de propaganda e informacin bien recibidos pero es su adaptacin a largometraje de la stira anti-stalinista de George Orwell Rebelin en la Granja (1954) por lo que su estudio es ms recordado. Otro inmigrante fue el neozelands Len Lye. La obra de Lye para la Unidad Cinematogrfica de la GPO, tal como A Colour Box y Rainbow Dance (1936), aunque eran publicidades para los servicios postales fueron triunfos de la animacin abstracta y pavimentaron el camino para la obra de Norman McLaren. La mudanza posterior de McLaren a Canad resultara en que la National Film Board de Canad se transformara en plataforma de lanzamiento para muchos animadores exitosos. De esa forma, el surgimiento de la obra animada de ambos pases est inextricablemente vinculado. En este captulo, por lo tanto, hay representantes de la animacin de los dos pases, as como algunos ejemplos de aquellos que estuvieron de paso.

Norman McLaren
Uno de los grandes innovadores de la animacin, McLaren comenz su carrera trabajando para John Grierson en la unidad flmica de la GPO (General Post Office), tal como lo hiciera Len Lye. Durante su carrera acumul 147 premios por su obra, un record que permanece invicto. Naci en Stirling, Escocia, en 1914. Cuando se inscribi en la School of Art de Glasgow en 1933 descubri un viejo proyector de 16 mm. Al no tener una cmara, consigui algo de material flmico viejo y lav la emulsin. Preparado de esa forma, pint directamente sobre la pelcula. Aunque su trabajo de animacin no result en nada digno de proyectarse, se dio cuenta de que la tcnica tena suficiente potencial como para seguir desarrollndola. Durante su curso hizo varios cortometrajes de accin real experimentales y gan un premio en el Segundo Festival de Cine Amateur de Glasgow en 1935. En el festival del siguiente ao llam la atencin de uno de los jueces, el aclamado documentalista John Grierson. Grierson haba sido nombrado jefe de la unidad flmica de la GPO. McLaren present dos cortos para exhibicin en el festival, Camera Making Whoopee (una pieza de divertimento con efectos especiales) y Colour Cocktail (una combinacin abstracta de accin en vivo y puntos de color sincronizados con un disco de fongrafo). Greirson fustig a Whoopee pero seleccion a Cocktail como ganador del concurso. Tambin le ofreci a McLaren un trabajo en la unidad flmica. El trabajo de la GPO consista en filmes que publicitaban varios servicios que ofreca la Oficina Postal al pblico (tales como Rainbow Dance de Len Lye, que publicitaba las cajas de ahorro postales). McLaren comenz a trabajar en 1936. Su primera obra para Grierson implic viajar a Espaa como camargrafo para Ivor Montagu. Su metraje de la Guerra Civil Espaola form el documental prorepublicano Defense of Madrid (1937). El derramamiento de sangre que presenci all tambin profundiz su postura pacifista un costado suyo que se puede ver claramente en pelculas anti-blicas tales como Hell unLtd (1936) y la ganadora del Oscar Neighbours (1952). La primer obra animada profesional de McLaren fue Love on the Wing (1938), usando nuevamente diseos dibujados directamente sobre flmico e intentaba animar al pblico a enviar telegramas. Pero a este punto, Grierson haba sido designado como el primer Comisionado del Bur Cinematogrfico Nacional de Canad (National Film Board of Canada, o NFBC) y fue reemplazado en la GPO por Alberto Calvalcanti. De esta forma se perdi del furor que caus la pelcula de McLaren, que contena la imagen de un par de tijeras metamorfosendose (muy brevemente) en genitales masculinos. El Jefe General de Correos suprimi el film pero hoy da es conside-

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rado un clsico por su innovacin. Love on the Wing fue tambin la primera vez en la que McLaren explora el sonido animado, por el cual agreg su propio cdigo de sonido al borde de la pelcula. l desarrollara esta idea an ms para pelculas posteriores incluyendo Blinkety Blank (1952) y Synchromy (1971). Con de la Segunda Guerra Mundial acercndose, McLaren hizo un corto final para la GPO; Mony a Pickle (1938), antes de mudarse a Nueva York. Una vez all, contact a Grierson para ver si haba algn puesto laboral en la NFBC, pero no haba vacantes. Fue comisionado por el Museo de Pintura No-objetiva (ms tarde conocido como Museo Guggenheim) para producir varios cortos experimentales. Todos estos fueron de alrededor de dos minutos de duracin y tambin exploraron su tcnica del sonido animado. Para peor, los subsidios para obras tales como Allegro (1939), y Dots (1940) no eran suficientes para mantenerlo solvente. McLaren fue forzado a dedicarse al trabajo de intercalado en estudios de animacin comercial para ayudarse a financiar sus propias pelculas. Para 1941, la situacin en la NFBC cambi. El gobierno canadiense necesitaba desesperadamente dinero para los esfuerzos blicos y le encarg a la NFBC que produjera pelculas propagandsticas alentando al pblico a comprar bonos de la guerra. Grierson sinti que el toque de alegra de McLaren podra suavizar a la audiencia hacia otros temas en los paquetes de pelculas que la NFBC exhiba en los comedores laborales y otros lugares de encuentro. Aunque McLaren se resisti inicialmente a crear propaganda pro-blica, cedi y, desde 1941, trabajara en la NFBC hasta su retiro. De las obras que cre hasta 1945, algunas fueron abiertamente propaganda V for Victory (1941), Keep Your Mouth Shut (1944) y otras no tanto, por ejemplo Hen Hop (1942). En 1943, ayud a la creacin de la unidad de animacin de la NFBC y dirigi dos series de animaciones basadas en canciones folclricas francesas tradicionales: Cest Laviron (Este es el Remo) y Alouette (La Alondra) (ambas de 1944). Aunque Grierson abandon la NFBC al final de la guerra, McLaren se qued. Por los siguientes 30 aos dirigira ms de 40 cortometrajes animados y ayud a hacer de la NFBC un terreno de cultivo para nuevos animadores. Entre los que se beneficiaron de su patronazgo estuvieron George Dunning, Caroline Leaf y Frdric Back. En su propia obra, continu siendo un gran innovador. Para Blinkety Blank invirti su tcnica de dibujar sobre pelcula limpia al esgrafiar sobre celuloide negro. Las imgenes, en general de un fotograma de duracin, fueron espaciadas a lo largo de la pelcula para crear pequeas explosiones visuales en las que el espectador a veces discierne el movimiento por la persistencia retiniana. Su incansable experimentalismo lo llev hacia una serie de austeras animaciones abstractas realizadas con su colaboradora regular Evelyn Lambart. Lines Vertical (1960) surgi de la idea ms sencilla una sola lnea vertical movindose lentamente y luego rpidamente. Eventualmente se expande para coreografiar un grupo entero de lneas verticales. Esto llev a Lines Horizontal (1962) las lneas redirigidas a travs de un prisma pero dndole al film un clima muy diferente. Una tercera pelcula, Mosaic (1965), combinaba lneas verticales y horizontales pero enfocndose en sus intersecciones. Podra decirse que las dos pelculas ms bellas de McLaren estn en el polo opuesto de estos experimentos framente formales. Explorando y reinventando el movimiento humano, siguen siendo frescas y fascinantes hasta el da de hoy. Pas de Deux (1965) y Neighbours (1952) difieren terriblemente en sus acercamientos. Para Pas de Deux la innovacin por una vez tuvo lugar en el laboratorio fotogrfico luego de haber realizado la filmacin. Dos bailarines de ballet fueron filmados realizando movimientos clsicos de ballet, iluminados lateralmente para dejarlos casi en silueta. Los fotogramas eran entonces pintados en mltiples sobreimposiciones (hasta diez fotogramas a la vez). De esta forma los ecos de los movimientos de la danza se transforman en complejas formas geomtricas, una coreografa tangible. Para Neighbours, McLaren pixil a dos actores. Aunque la Pixilacin a menudo se usa para filmar objetos tridimensionales, normalmente se aplica al acto de animar actores. El proceso implica normalmente filmar a los actores de tal forma que sus movimientos parecen temblorosos. Para Neighbours McLaren gan efectividad adicional filmando a sus actores saltando en el aire y cortando los momentos en los que tocaban el suelo, dando de esta forma la apariencia de que estaban flotando por el aire. Neighbours cuenta sobre dos vecinos que descubren una flor creciendo entre sus propiedades. Su alegra por descubrir esta belleza degenera en una batalla sobre sus derechos de propiedad sobre a flor. Desde cercar el terreno para que la flor quede encerrada de su lado (McLaren tambin pixil las cercas, que quedan dibujadas por los vecinos), comienzan a atacarse uno al otro mientras cada uno trata de defender su flor. Desde all, hay un breve paso en atacar y matar a la familia del otro y enredarse en una feroz pelea (durante la cual surge pintura de guerra en sus rostros con una creciente agresividad caracterizada) que mata a ambos y destruye la flor. Al yacer muertos, el suelo se levanta y los entierra, las vallas de la cerca se transforman en los indicadores de sus tumbas y flores crecen en ambas sepulturas. El mensaje de McLaren Ama a tu vecino est animado en varios lenguajes diferentes. McLaren realiz su ltima pelcula, Narcissus, en 1983. Tiene 22 minutos de duracin y utiliza bailarines de ballet as como muchas de las tcnicas que haba desarrollado durante su carrera para contar la leyenda del joven que se ama a s mismo. Aunque la historia estaba muy lejos de la personalidad de McLaren, la pelcula en s actu como una recapitulacin de su carrera como uno de creadores ms verstiles de animacin. Muri en

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Montreal en 1987. A lo largo de su vida se haba desafiado frecuentemente a aceptar la idea de que la animacin produjera obras de arte inteligentes y sobresalientes. En 1973 fue nombrado Compaero de la Orden de Canad y su influencia sobre una generacin de animadores se extiende ms all de la NFBC.

Caroline Leaf
Caroline Leaf, una de las animadoras ms individuales en emerger del tutelaje de Norman McLaren en la National Film Board de Canad, hizo su primera pelcula como estudiante de Harvard en 1968. Titulada Sand or Peter and the Wolf, fue creada utilizando arena manipulada sobre una caja de luz. De esa forma, iluminada desde abajo, pudo contar la historia prcticamente en siluetas. En 1972, se mud a Montreal invitada por la National Film Board de Canad, para la que trabaj hasta 1991. Muchas de sus pelculas posteriores han refinado su tcnica de la arena, siendo quizs la ms fuerte de estas The Owl Who Married a Goose (Le Mariage de Hibou, 1974) que se basa en una leyenda Inuit. La gansa produce una camada perfectamente sana de cras y el bho, no adaptado para los vuelos de larga distancia o el agua, lucha por seguir la marcha y eventualmente se ahoga. El dilogo, en Inuit, presenta algunas escenas de una forma un tanto oblicua, pero la animacin de los personajes y los cambios en el escenario de Leaf estn confiadamente realizados. Aunque la animacin de Leaf no transmite los aspectos trgicos de la historia (el bho continuamente asegura que todo est bien mientras se hunde hacia el fondo del lago), se dice que la audiencia Inuit encontr muy entretenida la historia de amor inapropiado del bho. Su siguiente filme, The Street (1976), le gan un bien merecido Oscar. Adaptada de un cuento breve de Mordecai Richler, The Street cuenta de una familia juda durante un caluroso verano en Nueva York. Sus vidas cotidianas giran en torno a la moribunda abuela de los nios quien, aunque est confinada a la cama, domina sus vidas. Los eventos son relatados a partir de las memorias del hijo ms joven que heredar la habitacin de la abuela cuando ella muera. El personaje no es un mercenario como esto lo hace sonar, y una vez que la abuela finalmente fallece, se resiste a mudarse a la habitacin porque all es donde muri. Para esta pelcula, Leaf pint dibujos en acuarela sobre vidrio y film los resultados. En todo caso, el efecto es an ms impresionante que con la arena, llenando las calles de movimiento y cambios de perspectiva cinematogrfica (sobre todo en un 'travelling', situado en la calle a medida que el nio llega de la escuela). Permite las ms pequeas observaciones de detalles, como las huellas de las manos de la hija que quedan en la almohada cuando se levanta, y por el dinamismo del movimiento (como la sbana batiendo en torno a la hija mientras pretende ser el fantasma de la abuela). Tambin se hace eco de la fluidez de la memoria (el nio es Richler, recordando su infancia), a medida que los hechos se derivan de unos a otros, con la animacin de Leaf que acta como conducto y por lo tanto hace estas transiciones tan inconstiles como sea posible (por ejemplo, al llegar la enfermera visitante y subir las escaleras, el espacio oscuro a su alrededor empieza a formar las caras que nos trasladan a la vida de la familia en la planta baja). Como con la mayora de los cuentos de Leaf, una vez que el evento principal se ha producido (en este caso, la muerte de la abuela) termina la historia. Su argumento qued establecido. Ella regres a la animacin de arena para The Metamorphosis of Mr. Samsa (La metamorfosis del Sr. Samsa, 1977), adaptado de la historia corta de Kafka. Como The Owl. . . se la cuenta en escala de grises, mientras que su observacin del realismo le debe ms a The Street. En los prximos aos, su trabajo de animacin fue equilibrado con varias pelculas de live-action, incluyendo un documental sobre las pianistas, Kate y Anna McGarrigle, y contribuir a una seccin animada para Interview (1979), en la que Leaf y la cineasta Vernica Soul se entrevistan mutuamente sobre la soledad del proceso creativo. Su siguiente gran obra de animacin, y la ltima hasta la fecha, fue Two Sisters (Dos Hermanas, Entre Deux Soeurs, 1990) en la que utiliz el proceso de estilo McLaren de grabar las imgenes en la emulsin de la pelcula expuesta. Esto le dio un aspecto tenebroso y tenso a lo que era un drama muy oscuro y nervioso acerca de la rivalidad entre hermanos. Desde entonces, Leaf se ha concentrado ms en el trabajo para guiones y empresas de publicidad (incluyendo Benson & Hedges y Absolut Vodka), cuando el tiempo lo permite, tambin produce dibujos y cuadros al leo. Dada su capacidad para reunir esos materiales dispares en la animacin y para producir resultados tan sorprendentes y que su influencia se deja sentir en animaciones de la NFBC tan variadas como el grabado A Sufi Tale (Un cuento suf, 1980) de Gayle Thomas y el ganador del Oscar The Sandcastle (El castillo de arena, La Chteau de Sable, 1977), de Co Hoedeman, es de esperar que no hayamos odo lo ltimo de ella o de su impresionante estilo experimental.

George Dunning
Nacido en Toronto en 1920, Dunning deber ser siempre recordado como el hombre que hizo Yellow Submarine (1968), un largometraje de animacin realmente peculiar, cuyo estilo nico ha sido robado desde que fue lanzado por primera vez. Se uni a la National Film Board de Canad en 1942 y qued bajo la tutela de Norman McLaren. All realiz varios cortometrajes, entre ellos algunos de la serie continua de animaciones de populares canciones folclricas franco-canadienses de la NFBC; Cantos Populares N 2 (1942) y Cadet Rouselle (1946).

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Tambin fue uno de los pocos animadores desde Lotte Reiniger en trabajar con animacin silueta con Grim Pastures (1944). Despus de un breve viaje a Pars en 1948 donde se reuni con varios animadores europeos, entre ellos Paul Grimault, fund Graphic Associates en Toronto con su ex colega de la NFBC Jim McKay. Ms tarde se fue a trabajar en la serie televisiva Gerald McBoing Boing (basada en la historia del Dr. Seuss) de la UPA. La pelcula original, de Bobe Cannon, mostr la influencia del arte post-impresionista y estaba muy lejos del todo poderoso estilo de la casa Disney. Cuando Dunning se uni en 1955, la buena estrella de la UPA estaba en descenso y se apoyaban en el recauchutado de glorias pasadas. Si bien muchos de sus grandes artistas se haban ido, otros que ms tarde se haran famosos todava estaban trabajando all. As como Dunning, tambin estaba Ernest Pintoff (que ha de dirigir el corto escrito/narrado por Mel Brooks The Critic, 1963), Jimmy Teru Murakami (despus de trabajar para la compaa New World de Roger Corman y dirigir la impresionante adaptacin del cuento de un holocausto nuclear de Raymond Briggs Cuando sopla el viento), Bill Melendez (quien dirigi muchos de los mejores animaciones de Peanuts, incluida la casi icnica A Charlie Brown Christmas) y Gene Deitch (quien tendra el gusto de trabajar con el dibujante satrico Jules Pfeiffer en Munro, 1960). UPA envi a Dunning a Londres en 1956 para abrir una oficina en el Reino Unido, pero cuando cambi de dueo el prximo ao, Dunning ya haba comenzado su propia compaa de produccin: TV Cartoons. Emple a algunos viejos miembros del personal de UPA y realiz tanto programas como anuncios de televisin. La mayor parte de su fama vino de los cortometrajes de animacin que produjo. El primero, The Flying Man (1962), dirigido por Dunning, fue escrito por Stan Hayward, que ms tarde sera recordado como el co-creador del poderoso Henrys Cat con Bob Godfrey. The Flying Man se hizo en acuarela sobre vidrio sin tratar de ocultar cmo la obra de arte haba llegado all. Alrededor de 1964, ABC, junto con la King Features, comenz a producir una serie animada basada en los Beatles. Cada episodio presentaba un par de canciones de los Beatles y el mismo "humor surrealista" que haba sido parte importante de las pelculas A Hard Day's Night y Help! con voces proporcionadas por Lance Percival, entre otros. La participacin de los Beatles en la serie fue mnima cuanto mucho. Y cuando Al Brodax de King Features se convenci de que haba una pelcula a partir de la serie, los Fab Four no estuvieron para nada encantados con la idea. A pesar de que iba a ser una co-produccin entre King y Apple, The Beatles se negaron a tener nada que ver con ello. George Martin, entrevistado en 1995, declar que, aunque Brian Epstein los haba comprometido en el trato (como parte de su contrato con United Artists) y que se esperaba que proporcionen nuevas canciones, The Beatles dijeron: "Bueno, no vamos a escribir canciones decentes, vamos a darles todas las rechazadas que en realidad no queremos". Aunque sus personajes tenan la voz de actores, los Fab Four finalmente acordaron aparecer en una breve secuencia en vivo para la conclusin de la pelcula. Se deben haber dado cuenta que Dunning planeaba llevar a la pelcula en una direccin que la serie de televisin se haba negado a ir. Se trajo a Heinz Edelmann para el diseo y su sensibilidad Pop Art/psicodlica dio a la pelcula un aspecto que, an hoy, sigue siendo el eptome de la frescura de finales de los 60. En resumen, la pelcula cuenta la historia de la utpica Pepperland que es atacado por los malvados Blue Meanies. Para buscar ayuda se enva a un emisario en un submarino amarillo. Encuentra a los Beatles y gran parte de la pelcula se trata de su viaje por tierras extraas, pobladas por extraos seres. Despus de muchas tribulaciones, los Fab Four llegan a Pepperland y conquistan a los Blue Meanies con sus estilos musicales. Los otros mundos bellamente realizados y la sensibilidad psicodlica de Yellow Submarine pueden conquistar hasta al corazn ms resistente a los Beatles. La imaginacin visual para las canciones de los Beatles demostrada durante la pelcula (en particular, Lucy in the sky with diamonds y Eleanor Rigby) y el surrealismo en los enemigos de los Beatles la convierten en una de las pocas pelculas sobresalientes de la era psicodlica. Tambin abri otros caminos para la animacin. Al parecer, incluso los Fab Four, cuando finalmente se dignaron a verla, estuvieron contentos con el resultado. Tras el xito comercial de Yellow Submarine, Dunning pas a crear tres cortometrajes bien recibidos: Moon Rock (1971), Damon the Mower (1971) y The Maggot (1972). Damon the Mower (basado en un poema de Andrew Marvell) sigue un enfoque artstico similar al de Flying Man Damon corta la hierba y los paisajes explotan en hojas de papel numeradas cada vez ms inestables. The Maggot es un cuento de gran alcance sobre la pobreza y la drogadiccin. Aqu, la naturaleza experimental de Dunning nos ofrece un desolado comentario social transfigurado por la poderosa elasticidad de la metfora que la animacin permite fcilmente, pero rara vez es aceptada por los grandes estudios. Su prxima aventura iba a ser una adaptacin de La Tempestad de Shakespeare. Pero su muerte en 1979 nos priv de ese logro. Haba animado breves minutos de metraje. La tempestad ms tarde formara parte de una de las varias adaptadas por otros animadores de la serie Animated Shakespeare de la BBC. La compaa de produccin de Dunning, TVC, seguira haciendo pelculas de dibujos animados, muchas de los cuales se convertiran en favoritos "tradicionales". Varios tenan una inclinacin especial por las obras de

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Raymond Briggs: The Bear (1998), When the Wind Blows (1986), Father Christmas (1991 - con la voz de Mel Smith), y el favorito de televisin de temporada, The Snowman (1982). De stos, When the Wind Blows (Cuando sopla el Viento, dirigida por Jimmy T. Murakami) es el ms poderoso. En una dura crtica del folleto Protect and Survive emitido por el gobierno britnico en el caso de una guerra nuclear, un matrimonio obrero sigue sus instrucciones y mueren lentamente de envenenamiento por radiacin y malnutricin. En la tradicin britnica de pelculas sobre el holocausto nuclear y sus secuelas, sostiene la comparacin con The War Game y Threads. TVC tambin hizo una adaptacin de The Wind in the Willows (El viento en los sauces, 1995) y de su 'secuela' Willows in Winter (1996) y una adaptacin de la entretenida historia de Famous Fred (1996) de Posey Simmons, sobre un gato estrella de rock'n roll. Otra empresa, Cosgrove-Hall, tambin hizo una adaptacin de El viento en los sauces. Tena marionetas de stop-motion encantadoramente diseados. Ms tarde dio lugar a una popular serie de televisin, basado ms en torno al Sr. Sapo (voz de David Jason). Jason tambin proporcionara las voces de las series animadas tradicionales ms populares Danger Mouse (una parodia de James Bond y Los Vengadores) y Count Duckula (el Conde Ptula, sobre un pato vampiro vegetariano y sus tontos criados) de Cosgrove-Hall. Ambos estn marcados por guiones ingeniosos y juegos de palabras terribles. A pesar del xito comercial de Yellow Submarine, la animacin britnica no cont con el impulso que muchos haban credo que seguira, de hecho, sufri un descenso, con muchos animadores despedidos de varios estudios. Sin embargo, un animador, muchos de cuyo equipo haban trabajado en Submarine, sigui disfrutando de una suerte de xito.

Paul Driessen
Nacido en Nijmegen, el 30 de marzo de 1940, Driessen asisti a la escuela de arte en Utrecht, pero sali con poco de lo que se beneficiara con su floreciente estilo propio. A mediados de la dcada del 60 aprendi las tcnicas de animacin, y las puso a buen uso, en la empresa de publicidad Cinecentrum, en Hilversum. Fue mientras estaba trabajando all que George Dunning vio a algunas de sus animaciones. Dunning le invit a Londres. Driessen lleg all el da antes de que Yellow Submarine comenzara la preproduccin. Pas varios meses trabajando en la produccin. Durante este tiempo, los recuerdos de Dunning de trabajar para la National Film Board de Canad resultaron influyentes en el joven animador. Primero regres a Holanda, donde, en 1970, hizo su primera pelcula independiente, con ayuda de una subvencin del gobierno. The Story of Little John Bailey (La historia del pequeo John Bailey, Het Verhaal Van Kleine Yogur) es sobre un nio que comienza un incendio forestal. Cuando ms tarde se uni a la National Film Board de Canad, sus primeras pelculas estaban igualmente interesadas en la ecologa: The Blue Missing (Le Bleu Perdu, 1972) y Air! (Aire!, 1972). Pero estas pelculas eran atpicas respecto a su obra posterior, cuando su estilo comenz a emerger. Driessen ha dicho que su estilo es tan particular, porque vio muy pocas pelculas animadas en su infancia. l, sin embargo, encontr una buena cantidad de trabajos de Norman McLaren, durante su tiempo con Dunning, lo que puede de alguna manera explicar su alegra y su constante experimentacin con lo que es posible representar en la pantalla. En David (1977), por ejemplo, el protagonista es tan pequeo que el espectador suele quedar mirando una pantalla en blanco. La presencia de David es slo anunciada por el pelo, en el viento, y su comentario constante. Lo que diferencia el trabajo de Driessen es el flujo constante de ideas y la naturaleza temblorosa de su animacin que da a sus personajes una sensacin de movimiento nervioso, incluso cuando estn quietos. Con frecuencia juega con las perspectivas, alterando la forma en que creemos que estamos viendo la pelcula. Por ejemplo, el lienzo del artista se revela como la piel de una vaca en Spotting a Cow (Mirando a una Vaca, Het Scheppen Van Een Koe, 1983) y el vuelco completo de la realidad en Tip Top (1984) y Sunny Side Up (Spiegeleiland, 1985). Sus pelculas suelen ser filosficas, y por lo general presentan una visin del mundo bastante sombra, aunque nunca a expensas del humor. En The Same Old Story (Siempre la misma historia, Une Comme Une Autre histoire, 1981), una historia al estilo de una caja china termina con el espectador, posiblemente, a punto de repetir los mismos errores que el personaje que acaba de ver. Home on the Rails (Het Treinhusje, 1981) establecida durante la expansin del Oeste americano, nos presenta una pareja de ancianos a travs de cuya casa pasa el ferrocarril. Su expansin con el tiempo arruina sus medios de vida, y les proporciona un medio de terminar con todo. Driessen insiste en que su obra no contiene "ninguna observacin acerca de la vida y la gente". Pero, ciertamente, algunas de las historias que cuenta podran ser vistas como comentarios sobre determinados aspectos de la naturaleza humana, ya sea envuelta en la fantasa o no. El personaje en The Writer (El escritor, 1985) se ve ejerciendo su poder de vida y muerte sobre sus personajes con casi tanta arbitrariedad como la figura esqueltica de la muerte que acecha en las afueras de su vida y la historia que est escribiendo. Posiblemente el mejor dibujo animado de Driessen es un comentario sobre los peligros del conformismo. Elbowing (Codazos, Jeu des Coudes, 1979) cuenta sobre un grupo de hombres de rostro sombro en una fila, cada uno de los cuales se turnan para dar un codazo a la persona de al lado. El resultado es que cada vez la lti-

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ma persona recibe un codazo sobre un precipicio oculto y toda la fila avanza un lugar y comienza de nuevo. Interrumpiendo este juego mortal est un inconformista. Cada vez que llega su turno, se rompe el flujo por estar fuera de lugar o hacer juegos malabares o tonteras en general. Sin embargo, siempre regresa a la lnea, por fin, a continuar los codazos. Cuando viene su turno al final de la lnea, simplemente se va. Sorprendida, la penltima persona que da codazos incita al que est a su lado a informarlo. El empujn se pasa en direccin opuesta en la fila hasta el primero del grupo, quien, para su horror, recibe un codazo hacia el otro extremo del precipicio. Aunque Driessen no pretenda que sus pelculas reflejen la naturaleza humana, no es difcil encontrar estas reflexiones en ellas. El hecho de que no sermonee, sino que atrape a su pblico en un mundo imaginario en el que podemos reconocernos a nosotros mismos, cuenta mucho en su favor. Su cuestionamiento activo del proceso creativo y el lenguaje flmico aceptado aade otra capa a su animacin y al placer de verlas. Y tambin son muy divertidas.

Bob Godfrey
Bob Godfrey ocupa ese lugar especial en el corazn de una generacin que tambin est muy encariada con Oliver Postgate. Godfrey fue el creador de tres programas para nios recordados por treintaeros: Roobarb, Noah and Nelly y Henrys Cat. Pero, a diferencia de Postgate, el canon de Godfrey no se limita a la televisin para nios. Nacido en Horse Shoe Bend, West Maitland, Australia, el 27 de mayo de 1922, Godfrey creci en Londres. Fue all que aprendi animacin, trabajando para el estudio Larkins. Haba sido uno de los dos estudios de animacin fundados en el Reino Unido en 1940, siendo el otro Halas y Batchelor. Ambos estudios haban trabajado durante toda la guerra en la produccin de pelculas de propaganda y educativas, principalmente en trabajos comisionados por diversos departamentos gubernamentales. Bill Larkins, junto a Peter Sachs y Denys Gilpin produjeron animacin grficamente revolucionaria, posiblemente antes que la UPA hubiera comenzado a reescribir el libro de reglas con sus trasfondos modernistas. Durante su tiempo libre en Larkins, Godfrey trabaj con Keith Learner en hacer Watch the Birdie (1954). En el mismo ao, fund Biographics Films con Learner, Vera Linnecar y Nancy Hanna. La compaa se estableci slo para trabajos encargados, pero su xito hizo que Godfrey fuera capaz de hacer pelculas ms personales. La primera, Polygamous Polonius (1959) revel los temas que caracterizan a muchas de sus pelculas de dibujos animados: el sexo y el absurdo (y muchas veces ambos a la vez -, nadie parece capaz de precisar el absurdo vagamente melanclico del sexo mejor que Godfrey). Su trabajo en Biographics se siente estrechamente vinculado al trabajo de Richard Lester, para quien produjo insertos animados para programas de televisin como A Show Called Fred de Spike Milligan (1958) y Its a Square World de Michael Bentine (1963). Es especialmente importante cuando se compara The Running, Jumping and Standing Still Film (1959) de Lester con Alf, Bill y Fred (1964), de Godfrey que presenta a un hombre, un perro y un pato que disfrutan saltando sin ninguna otra razn ms que Godfrey queriendo hacernos rer. La msica del dibujo animado, facilitada por el pianista de cine Arthur Dulay, aade el toque final. De todos modos, Godfrey sigui a Polonius con el Do It Yourself Cartoon Kit (1963), que sin piedad toma el pelo a las convenciones de la animacin en un estilo que precede a las animaciones de Terry Gilliam para los Monty Python. Casualmente, un Gilliam pre-Python se haba presentado ante Godfrey alrededor de 1968 en busca de trabajo. Los animadores quedaron tan impresionados por su cartera que Godfrey, temiendo que podra causar malestar, le dijo que se largara. Despus de hacer The Rise and Fall of Emily Sprod (1964), Godfrey se separ de sus socios y cre un nuevo estudio. Fue con esta nueva empresa que Godfrey entr en la parte ms gratificante de su carrera. Two off the Cuff (Dos frutos de la casualidad, 1967) vio un sentido del humor ms sofisticado en funcionamiento. Henry 9 'til 5 (1970) contina en esta lnea, pero permiti que volviera el vuelo de fantasa y la obsesin con el sexo de Godfrey. Se trata de Henry, un "pequeo hombre " que pasa el tiempo en su trabajo rutinario fantaseando sobre el sexo. Estas fantasas erticas se hacen cada vez ms complejas y absurdas. Henry vuelve a casa al final del da con su esposa (invisible pero representada vocalmente como voluptuosa y ansiosa de actividad sexual). Huelga decir que Henry le responde que no puede cumplir porque ha tenido un da duro en la oficina. Kama Sutra Rides Again (1971) toma el tema an ms all, con de los intentos de despertar sexual de una pareja de mediana edad de las afueras abarcando posiciones cada vez ms extraas. Great (1975) fue la obra ms ambiciosa hasta la fecha de Godfrey. Se trata de un musical de media hora de duracin que celebra los logros del ingeniero victoriano Isambard Kingdom Brunel. Hecho poco a poco y financiado por el dinero de los anuncios, la fe del estudio se vio recompensada cuando gan un Oscar. Godfrey continu explorando los temas sexuales con Instant Sex (Sexo instantneo, 1979) y Bio-Woman (1981). Tambin colabor con el animador de Croacia, Zlatko Grgic para Lutka Snova tambin llamada Dream Doll (1979), en la que otro 'hombrecito' se enamora de una mueca sexual inflable. Termina con l llevado por el aire por bandadas de muecas en una parodia deliberada del Peter Pan de Disney. Godfrey tambin hizo pelcu-

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las idiosincrsicas para el 500 aniversario de Suiza (Happy Birthday, Switzerland) y la Revolucin Francesa (Coming Soon! Revolution). Tambin hubo una desdichada pieza financiada por la Comisin del Milenio, detallando 2000 aos de la actividad humana en diez minutos. Si bien el estudio de Godfrey ha seguido produciendo obras independientes (incluyendo animar la obra del dibujante satrico de The Guardian, Steve Bell), se ha vuelto ms famoso por su serie infantil de televisin para la BBC. Roobarb es probablemente el ms anrquico y recordado con ms cario. Relata las payasadas de un egosta perro verde (Roobarb) y un sarcstico gato rosa (Custard), los episodios de cinco minutos lograban contener suficiente ingenio y vuelos de la fantasa de Godfrey para conservar su individualidad. Roobarb fue escrito por Grange Calveley, con la locucin de Richard Briers y animado en un estilo trmulo deliberadamente anticuado "(es decir, las imgenes se tambaleaban como si viramos un flipbook hecho por un nio). En Noah and Nelly (tambin narrado por Briers y escrito por Calveley) los personajes viajan a nuevas tierras extraas en un arca sobre ruedas. En lugar de tener animales de dos en dos, cada criatura tena dos cabezas (como Pushmipullyu en Dr. Dolittle). Henrys Cat, tambin tena vuelos de fantasa, pero fue mucho menos loco que Roobarb. Fue escrito por el colaborador de Godfrey en muchos proyectos (incluyendo Polonius, Alf y Kama Sutra), Stan Hayward, otro emigrado de Australia. Godfrey ha sido comparado con Alfred Jarry y Rabelais. Aunque estas comparaciones se mantienen, el tiempo lo ha revelado igualmente exitoso en satirizar las costumbres sociales/sexuales o en ofrecer experiencias ms sutilmente subversivas.

Aardman Animation
El xito de Aardman en el campo de la animacin stop-motion ha sido algo as como una anomala. Dejando de lado verdugos mitolgicos de actores en vivo de Ray Harryhausen, en pelculas como Jasn y los argonautas y Furia de Titanes, ha habido algunas pocas preciosas pelculas animadas plenamente stop-motion que han tenido xito en la taquilla. La nica excepcin importante fue la verdaderamente peculiar Pesadilla antes de Navidad (1993) de Tim Burton. En este punto del cine de animacin, solo la marca de eventos generados por computadora de Pixar (Toy Story, A Bug's Life) estaban teniendo xito en la taquilla, y sufren actualmente, al igual que la mayora de los estudios de accin en vivo, de secuelitis (Toy Story 2). Disney, mientras tanto, estuvo mostrando los efectos CGI para Dinosaur (2000) en un argumento tomado la pelcula 2D de Don Bluth The Land Before Time (1988) y la retrgrada y completamente desacertada Fantasia 2000 (1999). Mientras tanto, Don Bluth, que se haba ramificado a la animacin generada por computadora para la space opera Titan AE (2000) fue completamente perjudicado por Twentieth Century Fox, que no slo dio a la pelcula una pobre publicidad, sino que tambin cerr el estudio de animacin Bluth sobre el lanzamiento de la pelcula. Aardman se fund en 1972 en Bristol. Sus fundadores, Peter Lord y David Sproxton, se haba conocido en la escuela secundaria donde ambos trabajaban en un corto de animacin que se present a la BBC. Un productor de programas infantiles les encarg a los dos adolescentes que produjeran piezas cortas de animacin para el programa de arte para nios Vision On. La primera fue una pieza de animacin en acetatos con un superhroe inepto llamado Aardman. Nombraron a la compaa en honor a su primer gran xito y crearon a Morph, una pequea figura de Claymation (arcilla animada o, ms frecuentemente, plastilina) que poda cambiar de forma a voluntad. Inicialmente planeado para Vision On, Morph apareci por primera vez en 1976, como parte de su sucesor Take Hart. Morph pronto consigui su propia serie de aventuras de cinco minutos de duracin, Las asombrosas aventuras de Morph, que result ser popular entre nios y adultos por igual. Sproxton y Lord continuaron trabajando en Claymation, tanto para la BBC como para Channel 4, pero no estaban dispuestos a ser considerados nicamente como animadores de programas infantiles. Su obra posterior, como Animated Conversations (1978, BBC, dos episodios) y Conversation Pieces (1982, C4, cinco episodios), se caracteriza por su excelente atencin a los detalles de los personajes. Sus cortometrajes para estas dos series presentan dilogo grabado sin guin de la vida cotidiana de la gente (un vendedor puerta a puerta en Sales Pitch, un ladrn reformado en Going Equiped). Los personajes de Claymation se convirtieron en sus voceros, con gran atencin prestada a la representacin de todas las sutilezas faciales y fsicas. Esta representacin de la vida ordinaria hizo a Aardman un sucesor del patrimonio de realismo social y la tradicin documental del cine britnico.

Nick Park
Agregndose a los logros de Lord y Sproxton ha estado Nick Park, que se uni a Aardman en 1985. Otro animador que se haba interesado en el formato siendo nio, l tambin tena sueos de convertirse en un artista de tiras cmicas. Se gradu en la Sheffield Art School y lleg a la National Film and Television School de Beaconsfield. Su pelcula de posgrado, A Grand Day Out, que todava estaba sin terminar en el momento en que se uni a Aardman, fue la primera de sus pelculas con los personajes Wallace y Gromit, el inventor obsesionado por el queso y su inteligente perro. Al finalizarla, su prxima pelcula fue parte de la serie Lip Synch de Sproxton y

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Lord para el Channel 4 (1989). El cortometraje Creature Comforts sigui la misma tcnica de Going Equipped, pero, en lugar de seres humanos, la Claymation consista en animales en un zoolgico pronunciando las palabras de los seres humanos, principalmente de personas mayores en una residencia de ancianos y nios discutiendo sobre los animales en el zoolgico. El punto ms alto lo suministraba un estudiante brasilero (retratado como un jaguar), que odiaba prcticamente todo de Gran Bretaa. Para este entonces, A Grand Day Out tambin haba sido completado. Ambas pelculas presentaban las seas destacadas de Park: personajes con boca ancha y una agradable sensacin de detalles de fondo. Ambas pelculas estuvieron en la lista al Oscar por Mejor Pelcula de Animacin y Creature Comforts gan. Su xito y popularidad condujo a muchas repeticiones en Channeel 4 y una serie de temas similares en los anuncios de British Gas. Recientemente, Park ha vuelto a la idea de una serie de cortos en ITV 1. El xito de Park y Aardman surgi sobre todo de la popularidad de Wallace y Gromit. Los detalles hermosamente observados de su relacin dan a los personajes una profundidad y familiaridad inmediata. El humor surge de losdispositivos de ahorro de trabajo estilo Heath Robinson de Wallace (que suelen ser contraproducentes) y la naturaleza sufriente de Gromit y sus expresiones faciales generalmente dolorosas. El segundo Wallace y Gromit de Park The Wrong Trousers (1993) es posiblemente el mejor de los tres. En el cumpleaos de Gromit, Wallace le presenta con poco tacto un par de pantalones tecno-robticos (comprado en oferta de la NASA), que han sido re-diseado para llevar a Gromit a dar paseos. Los pantalones y los conocimientos tcnicos de Wallace son luego aprovechados por un pingino genio criminal que usurpa el lugar de Gromit en la casa y usa los pantalones (con Wallace atrapado en ellos) para realizar un espectacular robo de diamantes. Se emprende una persecucin culminante en tren (en un modelo de ferrocarril dentro de la casa) y Gromit tiene xito en la captura del pingino. Los pantalones acaban en el cubo de la basura, pero caminan hacia el atardecer. En The Wrong Trousers la animacin y los tiempos son de primera categora. Reforzado con ingeniosos toques (el pingino reemplazando el papel tapiz de huesos de Gromit con papel tapiz de peces, la planificacin del robo, con el pingino planeando en el aire en el extremo de una cinta mtrica retrctil, su captura final en una botella de leche), The Wrong Trousers nunca golpea una nota equivocada. Se gan merecidamente un Oscar. La siguiente entrega de Park para el do fue A Close Shave (1995), que tambin gan el Oscar a la animacin. En este episodio, el do se enfrenta a un robo de ovejas y los malvados planes de un perro robtico y un clmax muy bien jugado, que reproduce el final de Terminator. Huelga decir que, cuando Hollywood vino a tocar la puerta la primera sugerencia fue una pelcula de Wallace y Gromit. El inters principal de Hollywood vino de DreamWorks, la compaa fundada por Steven Spielberg, David Geffen y Jeffrey Katzenberg. La idea que Aardman present fue The Great Escape, pero con pollos. DreamWorks y Aardman, aunque una pareja poco probable, dierons frutos (en 1999, anunciaron que iban a coproducir cuatro largometrajes ms). La pelcula Chicken Run (2000) de Aardman fue plenamente respaldada por DreamWorks y su maquinaria publicitaria. Dirigida por Nick Park y Peter Lord, consigui voces de estrellas como Mel Gibson y Jane Horrocks. Su xito en la taquilla fue ayudado por el hecho de que Aardman saba que el carcter es tan profundamente importante para dar vida a los personajes animados como lo es la animacin, y que los nios no necesitan que se los subestime. Por lo tanto, tanto adultos como nios se sintieron atrados por la pelcula. A pesar de la animacin profesional y el buen humor y la invencin que se ha invertido en Chicken Run, se siente un poco demasiado pulido. Ciertamente no hay escasez de momentos emocionantes y divertidos, pero hay una sensacin de que hay un poquito de alma que falta. Pero esto son pequeas minucias en comparacin con el hecho de que hay tanto de Aardman en pantalla: los personajes del Park son todos individuos observados cuidadosamente y los objetos en la pantalla (la mquina de hacer pastel de los agricultores y el avin de los pollos) casi podra haber sido suministrados por el taller de Wallace. Si usted tiene algn inters en cmo puede seguir avanzando la animacin tradicional, debe verla y maravillarse de que alguna vez se hizo en primer lugar.

Europa Oriental
" Prefiero los objetos que, a mi modo de ver, tienen su propia vida interior." Jan Svankmajer
El Cine en la mayora de pases de Europa del Este fue financiado por el Estado y por lo tanto depende de la direccin poltica de cada pas. El Estado controlaba todos los mbitos del cine, incluida la exhibicin y los cines. Con el atractivo de la animacin para los nios, la mayora de la produccin era para los ms espectadores ms jvenes. A medida que

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se aliviaba el control ideolgico, a los animadores se les permiti explorar diferentes estilos y temas. Tal flexibilizacin variaba de pas a pas, pero en la mayora de los casos, la animacin se dividi entre pelculas funcionales y de prestigio. La animacin de prestigio fue realizada por unos pocos que podan delinear su propio camino. Dicho esto, a ningn animador se le concedi nunca el control artstico completo y muchas pelculas fueron suprimidas debido al peligro ideolgico que supuestamente representaban. Puesto que el realismo social dominante vea mal el hacer referencias o inspirarse en los movimientos de vanguardia occidentales, muchos animadores se enfocaban hacia canciones populares y leyendas de sus pases en busca de ideas. Los temas animados variaban de pas en pas y, como en otros mbitos considerados en este libro, dar una imagen completa puede resultar imposible. A continuacin se presentan slo algunos de los animadores que, a pesar de la censura, volvieron las restricciones a su favor y han producido influyentes y duraderas obras de arte.

Jir Trnka
Nacido en 1912 en Pilsen, Trnka estudi arte con uno de los grandes titiriteros, Josef Skupa. Skupa tambin hizo a Trnka su ayudante y le ense a tallar marionetas de madera. El teatro de marionetas checo tena una tradicin de siglos de disidencia y se origin como un sustituto barato al teatro corriente. Despus de la Primera Guerra Mundial surgieron muchos teatros de marionetas nuevos, y estaban preparados para enfrentarse a cualquier gnero. Fue tambin en Checoslovaquia que el teatro de marionetas dio el salto ms fcil al cine. Trnka tambin trabaj como escengrafo para el director avant-garde Jir Frejka pero su amor por el teatro de marionetas sigui y fund el Teatro de Madera. La empresa no dur mucho y, entre 1936 y 1945 se estableci una reputacin como una figura destacada en la ilustracin de libros y el diseo. Durante este perodo continu haciendo marionetas para su propia diversin. Su oportunidad de aprender de cine de animacin se produjo cuando Checoslovaquia fue liberada al final de la Segunda Guerra Mundial. La industria cinematogrfica fue nacionalizada y se le pidi Trnka encabezar un equipo de artistas, que se hacan llamar los Hermanos Trick, en un proyecto para inyectar nuevos talentos en la animacin de pelculas. Sus primeras pelculas, a modo de debut, El Abuelo Plant Una Remolacha utiliza slo cel animation. La colorida Los Animales Y Los Bandidos (Zvtka A Petrovst, 1946) gan un premio en el primer festival flmica de Cannes, la primera reconocimiento real de Trnka fuera de su patria. En contraste, Springer y La SS (Perak A SS tambin de 1946), una historia de la lucha de un deshollinador contra los nazis, se cont en crudo blanco y negro. Fue con El Regalo (Darek, 1946), un stira semi-surrealista de la clase media, que confirm su reputacin como innovador en la animacin y varios crticos lo consideraron como el primer rival serio de Europa del ya omnipresente Disney. En 1947, dej Hermanos Trick y se asign espacio de estudio en una antigua casa de campo cerca del centro de Praga. Fue all que estableci el Estudio de Marionetas de Cine de Praga, que, despus de su muerte en 1969, pas a llamarse Studio de Marionetas Jir Trnka. Su primer trabajo independiente, El Ao Checo (Spalcek, 1947) documenta las tradiciones checas a travs del cambio de estaciones. Mostr su profundo afecto por la naturaleza y la cultura popular y revel un lirismo modesto pero de gran alcance. Tambin fue su primera pelcula en demostrar su manejo experto de las marionetas en animacin de stop-motion. Su siguiente pelcula, El Ruiseor del Emperador (Csaruv Slavk, 1948) se bas en un cuento de Hans Christian Andersen. Aunque las caractersticas como de porcelana de sus marionetas y la grandeza del escenario en el palacio imperial estaban muy alejados de los campesinos en la tierra de Bohemia en El Ao Checo, el tratamiento del tema era irnico, mostrando el esplendor como algo ridculamente complejo en comparacin con la sencillez de la naturaleza. El tema de los cuentos de hadas volvera en su tercera pelcula El Prncipe Bayaya (Bajaja, 1950) y siete aos ms tarde, hara sin duda la mejor de sus declaraciones sobre la manera como las historias clsicas pueden estar representados por herramientas simples tales como marionetas en las Antiguas Leyendas Checas (Star Povesti Cesk, 1957). Sus adaptaciones ms fijas de voces autorales fueron considerados menos satisfactorias y, aunque su animacin de marionetas era todava disfrutada por muchos, sus pelculas El Buen Soldado Svejk de Jaroslav Hayek (Dobry Vojaks vejk, 1955) y Sueo de una noche de verano de Shakespeare (Sen Noci Svatojnsk, 1959) lo enfrent a crticas acerca de su excesivo manierismo. Mientras que otros cineastas luchaban para representar todas las emociones a sus marionetas (a menudo de manteniendo vastos archivos de expresiones faciales listas para ser superpuestas a las cabezas de los marionetas), Trnka trataba las caras de las marionetas como mscaras de teatro. El rostro se mantena fijo durante toda la pelcula. Trnka utiliza el encuadre y la iluminacin para sugerir cambios de emociones, tanto externa como internamente, y el drama mismo prestaba expresin a sus movimientos. En ninguna parte esto puede ser visto como ms eficaz que en la ltima pelcula de Trnka: La Mano (Ruka, 1965). En este punto, Trnka se haba vuelto desesperadamente pesimista en su visin. Sus dos pelculas anteriores: La Pasin (Vasen, 1962) y La Abuela Ciberntica (Kybernetick Babicka, 1962) presentaban puntos de vista pesimista de la generacin ms joven y de la tecnologa moderna. En La Mano, un alfarero es continuamente acosado por una gigante mano enguantada de blanco (la mano del propio Trnka) para hacer una escultura de una mano en lugar de las macetas que hace. El alfarero continuamente expulsa a la mano de su apartamento, pero nunca antes de que la Mano haya roto una vez

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ms la maceta en la que crece la amada planta del alfarero. Cada vez que llega la mano le ofrece al alfarero una recompensa por realizar manos: una televisin (que muestra continuamente las grandes manos de la historia), chocolates, grandes sumas de dinero. Cuando el alfarero se niega demasiado, la mano intenta aplastarlo, y a continuacin le atrae a una jaula. Aqu, el alfarero est obligado a crear la escultura de la mano y es recompensado con laureles y medallas. Arrancndoselas, el alfarero logra escapar de vuelta a su apartamento y pone tablas en la puerta y la ventana. Coloca la maceta de su planta en la parte superior del armario y, en un intento de poner tablas a esto tambin, la maceta cae sobre su cabeza y lo mata. La mano llega. Sorprendida al encontrar al alfarero muerto, le da un funeral con todos los honores. Empezando de forma muy juguetona, la mano se vuelve rpidamente ms y ms oscura. Un furioso himno a la libertad artstica, puede ser visto como un ataque tanto a la censura financiada por el estado como a la forma en que el dinero co-opta y diluye las artes. La animacin de Trnka es a la vez elegante e inquietante. La marioneta del alfarero, con sus ojos siempre fijos a la media distancia con una expresin indefinida, sugiere que la lucha externa con la mano no es la nica lucha que est pasando. Su sonrisa enigmtica, tan a menudo oculta durante la pelcula mientras su cabeza se inclina, se revela una vez ms en la muerte, pero los preparativos funerarios sugieren que el alfarero ser recordado en la muerte por su escultura de la mano, en lugar de su trabajo ms personal. Despus de La Mano, Trnka no pudo seguir trabajando debido a una enfermedad del corazn. Muri en 1969.

Yuri Norstein
Comenzando su carrera en animacin con 25 de octubre - El primer da de 1968, las pelculas de Yuri Norstein a menudo tienen su origen en los cuentos populares de Rusia. Pero bajo el antropomorfismo de La Garza y La Grulla (1974) y El Erizo En La Niebla (1975) transcurre un trasfondo de melancola que contrasta con las influencias ms literarias. Norstein trabaj en una adaptacin de El capote de Nikolai Gogol por ms de diez aos. Las dificultades de financiacin y una enconada controversia que dio lugar a ser expulsado de su estudio en Soyuzmultfilm signific que la produccin se retras por ocho aos (dos de estos obstculos se resolvieron en 1994). Trabajando normalmente con un equipo muy pequeo, con frecuencia Norstein emplea una cmara multiplano. Esta tcnica, patentada por Disney en la dcada de 1930, se compone de muchas capas, generalmente de vidrio. En estas se pintan objetos y fondos que pasan a travs de las figuras animadas. Aunque mucho ms laboriosa que la animacin de dos planos normal, el multiplano da una ilusin de profundidad notable a la pelcula. No hay que mirar ms all del rbol con el que el erizo se golpea en El Erizo En La Niebla, para ser sorprendido por la eficacia con que Norstein utiliza este mtodo. El perfeccionismo de Norstein y la atencin a cada detalle en sus pelculas tambin significa que trabaja principalmente en animacin progresiva, evitando intermediar en favor de la animacin de fotogramas uno a uno. En pocas palabras, la historia de El Erizo En La Niebla es la siguiente: un erizo va a visitar a su amigo, un cachorro de oso, que vive en el bosque. Y es seguido por un bho, cuya presencia depredadora pasa desapercibida. Llega a un valle lleno de niebla, ve a un caballo, pero pronto es tragado. Vacilante, el erizo se llena cada vez ms de pnico por las criaturas apenas vislumbradas. Tratando de correr, cae en el ro donde es salvado por un pez gato que pasa. Finalmente, llega a la casa del oso, quien reprende al Erizo por llegar tarde. El erizo recuerda al caballo y se pregunta si se sofocar si se queda en la niebla. La reflexin final del erizo no es atpica de esta encantadora pero melanclica pelcula. Como corresponde a una criatura que tiene un montn de depredadores naturales, la conducta general del erizo es irremediablemente mrbida. Flotando en la espalda en el ro, se dice 'Estoy empapado me voy a ahogar pronto. Sin embargo, los peligros que se imagina nunca llegan a ser mortales. El bho parece ms preocupado por divertirse con el eco de su voz en un pozo que en devorar al erizo y los peligros de la niebla son ms los productos de la imaginacin del erizo que verdaderamente una amenaza un murcilago no reconoce su existencia y un perro flojo dispuesto a ayudar. El oso mismo es un personaje inquieto, gordito, cuyo regao esconde un profundo inters por el bienestar de su amigo. En una industria que prospera en el perezoso antropomorfismo, los personajes de Norstein tienen cualidades humanas autnticas sin apartarse por completo de su naturaleza animal. El ltimo trabajo completado por Norstein es Tale of Tales (1979) que fue votada como la mejor pelcula de animacin por los crticos de cine en 1984. Se trata de una confluencia impresionante de su trabajo hasta la fecha y sus recuerdos de la infancia en Rusia durante la Segunda Guerra Mundial. La combinacin de diversas tcnicas de animacin y al centrarse en el cachorro de lobo de una cancin de cuna tradicional rusa explorando una casa de campo abandonada, Tale of Tales ha sido favorablemente comparada con El Espejo de Tarkovsky en su uso de imgenes y los cambios de tiempo. Su cadena aparentemente aleatoria de imgenes repetidas (un beb en el pecho de su madre, hombres yendo a la guerra, un nio imaginando que hace amistad con las aves en la nieve) y los usos de las diversas fuentes de luz (un farol bajo el cual bailan los amantes, una chimenea recordada en una casa abandonada, un portal de luz que conduce al pasado) hace de Tale of Tales una corriente de impresiones emocionales muy lejos de aquellas procedentes de una narrativa lineal. Las pelculas de Norstein siguen siendo un secreto bien guardado dentro de la comunidad de la animacin, principalmente debido a la escasez de copias disponibles. Son ciertamente dignas de ser rastreadas, pues su arte-

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sana es una cosa rara en estos das de imgenes generadas por computadora. Lejos de ser oscuro, su trabajo es accesible y digno de ver, formando un puente entre los trabajos ms 'de autor' como los de los hermanos Quay y la animacin ms convencional, sobre todo los principios de Disney.

Jan Svankmajer
Nacido en Praga en 1934, Svankmajer se form en el Instituto de Artes Industriales entre 1950 y 1954 y luego pas a la Academia de Bellas Artes. Trabaj con varias compaas de teatro en Praga, como el Teatro de las Mscaras y el Teatro Negro. Sin embargo, estaba trabajando con el Teatro de Tteres Lanterna Magika, donde comenz su inters en las pelculas. Su primera pelcula El ltimo Truco (Posledn Trik Pana Pana Schwarcewalldea A Pana Edgara, 1964), detallaba un duelo entre dos magos y muestra su experiencia con las marionetas a medida que el do comete diversos actos de violencia entre s. Tambin presente desde el principio estuvo su vicioso sentido del humor. Un hecho similar se expuso con las marionetas protagonistas en Casa Lych, fbrica de atades (Rakvickrna, 1966) a medida que Punch intenta extraer una mayor cantidad de dinero de Joey (un ttere tradicional, el traje similar al de Arlequn) de lo que tiene la intencin de pagar por el conejillo de indias de Punch. Ambos tteres caen en un crculo vicioso de violencia y entierro prematuro, conduciendo eventualmente al titiritero en sus ataques con martillos y clavos. Destruyndose finalmente a s mismos y al escenario a su alrededor, el conejillo de indias sale a vagabundear, siendo el nico sobreviviente de su codicia. Ayudado por su compositor regular Zdanek Liska, Svankmajer consigue momentos de autntico horror y humor negro entre los episodios del duelo. Las fotografas de los diarios cobran vida en las paredes de la casa del Arlequn y el carcter repetitivo de la lucha es, irnicamente, comentado cuando la pelcula pasa de las acciones de sus protagonistas a tomas de publicidad para personas, martillos y atades. Personajes atrapados en un ciclo repetitivo reaparecen constantemente en toda la obra Svankmajer con diferentes niveles de xito. En Et Cetera (1966), es la razn de ser de la pelcula. Lo intenta mayormente en la adaptacin a largometraje de Fausto en el que el criado de Fausto continuamente cita y destierra a un demonio del infierno. En su mejor momento, puede ser realmente doloroso, como con la nia condenada a regresar a la bodega encantada de Abajo en la bodega (No Pivince, 1982). Svankmajer sigue siendo miembro del grupo surrealista checo al que se incorpor en 1970. Muchos de sus miembros tambin trabajan en sus pelculas, incluyendo a su esposa, la artista Eva Svankmajerova y el animador Bedrich Glasser. El propio trabajo de Svankmajer contina transmitiendo el carcter onrico de gran parte de la mejor obra surrealista. A diferencia de muchos otros animadores, sigue trabajando en diferentes tcnicas, mezclando accin real, animacin dibujada, tteres, trucos fotogrficos y 'Claymation', a menudo en la misma pelcula. En 1972, las alteraciones de post-produccin de Svankmajer a El diario de Leonardo (Leonarduv Denik) combinaba animaciones de dibujos de Leonardo Da Vinci con referencias a la vida cotidiana bajo el control sovitico (Checoslovaquia fue invadida en 1968), alterando a los que detentaban el cargo. Fue "obligado a descansar del cine durante siete aos, para finalmente volver en 1979 con el gtico Castillo de Otranto (Otransky' zanek). Sus comentarios sobre la vida parecen no menos cidos tras su descanso. Las dimensiones del dilogo (Moznosti dialogu) de 1982 describe tres escenarios diferentes donde las fallas de comunicacin conducen a la destruccin o a la montona conformidad. Juegos viriles (Muzn Bry, 1988) describe el ftbol como un campo de batalla, donde los puntos se anotaban para la matanza de miembros del equipo contrario (las cabezas de arcilla presionada de los futbolistas son objeto de una violencia surrealista particularmente desagradable: uno se infla hasta explotar, otro tiene un modelo de tren que atraviesa las cuencas de sus ojos, etc.) Su nica obra abiertamente poltica, La muerte del estalinismo en Bohemia (1990), la primera despus de la "muerte" del comunismo, ofreca una breve historia de Checoslovaquia desde la Segunda Guerra Mundial en una mezcla sorprendente de imgenes documentales, stop-motion y montaje. Su regreso posterior a la censura tambin vio a Svankmajer renovar su inters en las obras de Lewis Carroll. Considerando que Jabberwocky (1971) haba utilizado el poema recitado para una elega en stopmotion por el fallecimiento de la niez, su adaptacin de Alicia en el pas de las maravillas: Neco Z Alenky (Alice, 1987) sirve tanto como una recuperacin de los aspectos ms oscuros de la novela de Carroll, respecto a adaptaciones edulcoradas como las de Disney y Hanna-Barbera y una recapitulacin til de los trabajos anteriores de Svankmajer, que finalmente llamaron la atencin fuera de Europa del Este. Resumir toda la pelcula aqu sera largo y no le hara justicia, pero las imgenes persisten: La oruga est hecha de un calcetn viejo, sentado en un hongo, mientras que una aguja de zurcir cose sus ojos cerrados para que pueda dormir. Los animales de esqueletos revueltos capturando a Alice en la casa del Conejo Blanco (por fuera bloques de construccin para nios, estircol, paja y tela metlica en el interior). El Conejo Blanco mismo, un conejo de peluche real, que continuamente pierde aserrn. En la secuencia ms inquietante, Alice bebe una sustancia que la convierte en una mueca antes de ser capturada por una banda de animales con esqueleto hbrido que la obligan a caminar por la plancha en una sustancia lechosa. Esto la hace crecer de nuevo, pero como mueca, que los animales a continuacin, arrastran y encarcelan en una despensa donde el pan echa clavos y la carne de desata fuera de control. Alice, con los ojos girando locamente a travs de los orificios oculares de la mueca, por fin se libera rompiendo la mueca en dos, como una mariposa que escapa de un capullo. Recientemente Svankmajer ha trabajado ms estrechamente en pelculas de accin en vivo a pesar de que contienen elementos de animacin. Su ltimo corto de animacin, Jdlo (Alimentacin, 1992) fue una mezcla de accin en

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vivo e imgenes pixiladas, gira en torno a la automatizacin, el canibalismo y el mal servicio de restaurante. Desde entonces se ha centrado en largometrajes: Faust (Lekce Faust, 1992), Los conspiradores del placer (Spiklenci Slasti, 1996) y Little Otek, (Otesnek, 2000). En Fausto rindi homenaje a la tradicin checa de marionetas en la que se entren y sugiri que, con las circunstancias adecuadas, todos podemos ser Fausto. Conspiradores comparte la mirada melanclica sobre la bsqueda obsesiva de la humanidad de satisfaccin ertica de las obras de Bob Godfrey. Otek era una pequea fbula sombra acerca de los estragos que el voraz apetito de un nio de madera desata en un suburbio Checo. Mientras que las tres pelculas son predominantemente de accin en vivo, contienen suficiente animacin, ingenio e imgenes surrealistas para demostrar, si alguien duda, que Svankmajer todava tiene un montn de trucos bajo la manga.

Los hermanos Quay


Stephen y Timothy Quay nacieron en Filadelfia el 17 de junio de 1947. A excepcin de una breve estada en msterdam, han vivido y trabajado en Londres de 1978. Al observar su obra por primera vez, uno podra olvidarse de pensar que son europeos, quizs de la Repblica Checa como Jan Svankmajer, una de sus mayores influencias. Su trabajo se caracteriza por una atmsfera onrica donde los ms pequeos objetos o movimientos estn imbuidos de una intensa pero evasiva significacin. Como Svankmajer, su animacin tiene la capacidad de no slo dar vida a los objetos sino de ubicar las vidas de los objetos. Tras haber asistido al Royal College of Art en 1969, hicieron varios filmes animados amateur en los tres aos siguientes. Pero su primer logro verdadero en animacin fue Nocturna Artificilia (1979). Fue producido por Keith Griffiths, quin lleg a ser su colaborador regular (y tambin ayud a presentar la obra de Svankmajer a las audiencias britnicas). Aunque fracas comercialmente, Nocturna Artificilia introduce muchos de los puntos fuertes de los Quay: los interiores y las tipografas trabajosamente elaborados, la atmsfera claustrofbica y la iluminacin, y las marionetas en stop motion. De hecho, el movimiento de los muecos es casi secundario en importancia respecto a sus pausas, insinuando una vida interior que data de alguna desconocida historia del pasado. Su frecuente uso de muecas infantiles, tornillos, polvo, etc., en sus pelculas se pueden ver como representaciones adicionales de lo imposible en su obra, al ser objetos familiares para el espectador y sin embargo presentados como extraos mediante su reanimacin. La resistencia de los Quay a las formas narrativas tradicionales le permite a la audiencia elaborar sus propios significados a partir de las pocas palabras ambiguas que se muestran. As como sus pelculas parecen ser europeas, los Quay tambin han obtenido mucha de su inspiracin en la cultura de Europe (en particular de Europa central). Su segunda pelcula Ein Brudermord (1981) se basa en una obra de Franz Kafka. Su serie de documentales animados tienen una inspiracin similar. The Eternal Day of Michel De Gelderode 1898-1962 (1981) relata al epnimo dramaturgo holands. Leos Jancek: Intimate Excursions (1983) cita extractos del diario y msica del compositor checo. Igor The Paris Years Chez Pleyel (1983), presentaba marionetas de Igor Stravinsky, Jean Cocteau y Vladimir Mayakovsky y sus pensamientos y actos en el Pars de los aos 20. Los hermanos pagaron tributo en The Cabinet of Jan Svankmajer Pragues Alchemist of Film (1984), en el que reconocan la influencia de Giuseppe Acimboldo en Svankmajer, al presentar la marioneta de Svankmajer como una combinacin de equipo flmico e instrumentos de dibujo. Utilizando varias piezas musicales del compositor habitual de Svankmajer, Zdenek Liska, la pelcula mostraba complejos escenarios geomtricos que habran hecho pensar a M.C.Escher. Tambin demuestra (pero nunca explica claramente) varios elementos de animacin ms notablemente cuando Svankmajer y su nuevo aprendiz filman una pelota que baja rebotando una escalera. A medida que la filman, la pelota se congela en medio del aire para una captura, y luego cae en el siguiente escaln para la siguiente foto. Quizs su pelcula la fina a la fecha sea Street of Crocodiles (1986), basada en la coleccin de historias pseudo-biogrficas del autor polaco Bruno Schulz. Aqu se muestra todo un universo, como si fuera un museo. Las puertas deslizantes de vidrio que le cierran el paso al protagonista a las diversas vitrinas hacen a esta analoga bastante clara. Si uno lee las historias (publicadas en un solo volumen con The Sanatorium Under the Sign of the Hourglass por Picador en 1988) entonces ciertos aspectos de la pelcula se aclaran (tales como el sastre del caballero que pasa pornografa por debajo del mostrador), pero, como en todos las pelculas de los Quay, esto no es una necesidad. Lo que importa es que uno se interna en este mundo auto-contenido, y todos los objetos tienen la misma importancia, la misma resonancia. Un personaje pelirrojo es liberado en este mudos y sus merodeos por l forman el film (difcilmente podra uno usar la palabra narrativo) que vemos, como si soramos con los ojos abiertos (un comentario que ha sido aplicado al cine por completo desde hace mucho tiempo). Los tornillos se desatornillan solos, el polvo se sacude, los cables y poleas se mueven sin una intencin inmediata detrs de su accionar. Las muecas infantiles, con las cuencas de los ojos iluminadas desde dentro, rodean a la figura pelirroja y brevemente le quitan la cabeza. Tambin un motivo activo de tijeras y cortes, como si se les hubiera otorgado la libertad pero con ella viene tambin la censura. Los hermanos sucedieron esto con Little Songs of the Chief Officer of Hunar Louse, o This Unnameable Little BroomTableau III (1985) que se basa en la saga pica de Gilgamesh. Cuesta algo de trabajo ubicar a la pelcula en ese contexto, incluso cuando se hace clara la referencia dentro del ttulo del film.

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Ms recientemente, los Quay han producido sus primera pelcula de accin en vivo Institute Bejameneta or This Dream People Call Human Life ( (1995), protagonizada por Alice Krige y Mark Rylance. Est basada en Jakob Von Gunten (1908) del escritor suizo Robert Walser, cuyos escritos tambin inspiraron The Comb (1990). Ms all de la galera un lugar que el personaje de Kringe puede ver desde la ventana de su habitacin, hay poca animacin. Se mueve a un ritmo dolorosamente esttico, con cada oracin expresada pesadamente con intencin. Su uso de la luz y el decorado la hace horrorosamente hermosa para mirar pero la accin viva parece terriblemente discapacitada. Aunque ciertos momentos son fascinantes, se siente ms glacial lo que quizs hayan deseado. Desde Bejameneta, han trabajado en varias colaboraciones: In Absentia (2000) con Karlheinz Stockhausen, y dos videos de danza para el Royal Canadian Ballet: Duet (2000), y The Sandman (2001). Crearon una secuencia onrica para la pelcula Frida de Julie Taymor (2002), sobre la vida de Frida Kahlo, y el cortometraje The Phantom Museum (2002). Este retrata la vida de las exhibiciones pertenecientes a la Coleccin Mdica de Sir Henry Wellcome luego que las visitas se han abandonado la galera, y fueron mostrados en repeticin como parte de la exhibicin Medicine Man: The Forgotten Museum of Henry Wellcome en el Museo Britnico en 2003. Hay que admitir que a veces las obras de los hermanos Quay pueden sentirse demasiado oscuras, tales como Rehearsal for Extinct Anatomies (1988) o The Comb, pero a menudo la placentera incomodidad derivada de su intenso estilo visual pronto disipa cualquier sensacin de que uno est sentado en una conversacin privada en cdigo entre dos mentes coordinadas de forma nica. Y slo en caso de que est preguntndose por qu no hemos mencionado los videos de la banda de un-metal Tool, estas fueron creadas por el aspirante a Quay Fred Stuhr, y son muy interesantes. (Los hermanos, sin embargo, crearon videos para bandas como His Name Is Alive y Sparklehorse.)

El Anime, una breve introduccin


Se ha producido animacin en Japn en pequea escala desde los aos 30. El que hizo la diferencia en esto fue Osamu Tezuka quien ayud a crear la industria multimillonaria que es hoy. Su basto estilo de dibujo de personajes de ojos grandes lleg a ser la caracterstica ms reconocible de la animacin japonesa. Tezuka comenz como artista grfico y se traslad naturalmente a la animacin como una forma de llevar sus ambiciones ms all. Si primera pelcula como director de animacin fue Saiyu-ki (1960) que era la compleja historia de Alakazam, un mono con poderes mgicos. Probablemente su contribucin ms importante en hacer de Japn uno de los grandes jugadores en el campo de la animacin fue Astro Boy (Tetsuwan Atomu). La serie comenz en 1963 y pronto fue doblada a varios otros idiomas, incluyendo el ingls y el espaol, y distribuida alrededor del mundo. Reelaborando sutilmente a un Pinocho de la Era Espacial, Astro Boy era un robot creado por el Dr. Tenma para reemplazar a su hijo muerto. El robot luego era vendido, y corrigiendo entuertos y realizando muchas obras de bien, llegaba a ser un superhroe. Astro Boy fue producido de forma rpida, barata y divertida. Su xito llev a la creacin de series de bajo presupuesto tales como Speed Racer y el muy recordado Battle of the Planets. El xito de Tezuka lider el florecimiento de una industria que vio surgir su mayor punto de popularidad en Occidente alrededor de 1987. A medida que el mercado del video hogareo haca furor, el acceso al anime (animacin) y manga (historietas) japonesas de culto se hizo ms fcil. Las acusaciones dirigidas a mucho de este material por su contenido de violencia explcita y sexo provenan ms bien de los diferentes trasfondos culturales entre oriente y occidente que del deseo oculto de los japoneses de envolver a las jvenes mentes occidentales. El xito del manga fuera de su pas tambin fue pavimentado por el estreno en cines de Akira (1988, del director Katsuhiro Otomo) y el estreno en video de la controversial Urotsukido-ji (1989, dirigida por Hideki Takayama) que presentaba coloridas y grficas posesiones demonacas, ms demonios que la usual lujuria por la jvenes escolares japonesas. Akira, de Katsuhiro Otomo, el autor del manga sobre el cual se basaba el filme, sigue siendo particularmente impresionante, incluso con su con final al estilo de 2001, Odisea del Espacio. Otros, tales como Ghost in the Shell (1989-90, dirigida por Oshii Mamoru), y Appleseed (1988-91, del director Kazuyoki Katayama) demostraron ser igualmente populares. Separar totalmente el anime del manga no una tarea fcil. El manga es el nombre dado a la novelas grficas que forman una enorme industria editorial en Japn. A diferencia de las historietas occidentales, son tratadas como un medio desechable, pero con, digamos, la misma seriedad con la que se abord Maus de Art Spiegelman en Occidente. Dado que son publicadas en episodios a lo largo del tiempo, los argumentos suelen ser extremadamente complejos, como muchos sub-argumentos y desviaciones en el camino (quizs una comparacin ms cercana con las historietas occidentales podra ser la pica Cerebus the Aardvark de David Sims). El anime, aunque no adapta exclusivamente al manga para la pantalla, es visto en Japn como otra faceta del manga, ms bien un manga en movimiento. Una de las crticas al anime es que la actuacin de los personajes se reduce a expresiones faciales estilizadas antes que a emocin genuina esto mismo es un reflejo de la expresin simblica de las emociones en las historietas en general una imagen vale ms que mil palabras y el lector puede captar inmediatamente lo que siente el personaje.

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Hayao Miyazaki
En Japn, Miyazaki es tenido en alta estima, como lo sera Steven Spielberg en occidente. Una de sus ltimas pelculas, Spirited Away (El Viaje de Chihiro, Sen To Chihiro No Kamikakushi, 2001) gan el Oscar a mejor largometraje animado y fue estrenado, va Disney, tanto en versin subtitulada como doblada (dirigida por Kirk Wise, co-director de Beauty and the Beast y Atlantis The Lost Empire). Un periodista llam a Miyazaki el Disney Japons. Aunque este epteto ciertamente ayud a atraer espectadores occidentales a su trabajo, no es particularmente justo para ninguno de los dos animadores. Aunque las pelculas de Miyazaki no son tan pulidas como la animacin de Disney cuando Walt todava supervisaba, sus pelculas en realidad tienen ms profundidad, textual y emocionalmente. l naci en el distrito Bunkyo-Ho de Tokio. Su padre y su abuelo se ocupaban de la compaa de aviones de la familia, Miyazaki Airplane. Sus pelculas siguen reflejando sus influencias formativas, siempre deleitndose en varias formas de vuelo y de mquinas voladoras. Ya haba mostrado habilidad en el dibujo desde una edad temprana y abrigaba la ambicin de llegar a ser un dibujante de manga. En su ltimo ao en la secundaria, vio el anime The Legend of the White Serpent y se decidi en cambio a ser animador (Aunque esto no lo detuvo de producir algunos mangas, incluyendo Nausica of the Valley of the Wind, 1982-87, 1990-91, 1993-4, Miscellaneous Memorandum The Age of Floatplanes, 1990, y Tiger in the Mire, 1998. Tambin film Nausica en 1984). Tras graduarse siendo un joven veinteaero, consigui trabajo en Toei-Cine como intercalador. Para la poca de la serie Husle Punch (Hassuri Panchi, 1965-66), estaba trabajando de animador principal. En 1971, abandon Toei-Cine junto a su mejor amigo, el director Ikao Takahata. Los dos se pasaron a APro, una compaa que frecuentemente produca trabajos para Tokyo Movie. Aqu, Miyazaki trabaj en una adaptacin para televisin de Pippi Longstocking de Astrid Lundgren, antes que los derechos cinematogrficos se vencieran y, a pesar de sus ambiciones, vio dos de sus propios guiones dirigidos por Takahata. En 1974 renunci para unirse a Nippon Animation. Fue en 1978 que Miyazaki finalmente consigui su primer trabajo como director, realizando veinte seis episodios de la adaptacin para televisin de The Incredible Tide de Alexander Keys, titulada Future Boy Conan (Mirai Shnen Conan). Sus otras responsabilidades para la serie incluan storyboards, layouts, diseo de personajes y de escenarios. Aunque contena los elementos que Miyazaki desarrollara en sus propias pelculas (un nio hurfano busca a una chica secuestrada en un mundo postapocalptico), la televisin implicaba que los plazos de entrega y los presupuestos eran ajustados, superando sus impulsos ms artsticos. Entonces Tokyo Movie (renombrada hoy a Tokyo Movie Shinsha) le ofreci dirigir un largometraje para cine. Fue la secuela de la concienzuda pelcula The Secret of Mamo (Lupin Sensei: Mamo Karano Chousen, 1978) y, como su predecesor, deba basarse en el manga de Monkey Punch Lupin Sensei (el cual a su vez se basaba en la serie de novelas de Maurice Leblanc sobre Arsne Lupin, el caballero ladrn de joyas, que fue llevado al cine varias veces, y durante los 70 fue tambin una popular serie de televisin francesa). La secuela de Miyazaki The Castle of Cagliostro (Rupan Sensei: Kariosutor No Shiro, 1979), revisti a los personajes de la serie de una mayor profundidad y produjo un argumento de ritmo ajustado. Lo que podra haber sido una secuela del montn demostr ser algo mucho ms disfrutable, con personajes adultos, un impresionante diseo y una agradable lnea de ingenio. Tras este xito, Miyazaki se encontr dirigiendo para televisin, incluyendo episodios de la serie Lupin III (1980) y una adaptacin de Sherlock Holmes. Un prometedor proyecto a travs de Hemdale para un largometraje basado en Little Nemo de Winsor McCay y que involucraba al artista francs Moebius, se desmoron entre mucha amargura. Fue durante esta poca que Miyazaki comenz a publicar su popular manga Nausica. Varios de sus admiradores convencieron a Miyazaki de adaptarlo para la pantalla. l estaba reacio al principio; el manga era complejo y estaba incompleto pero, con Takahata como productor, logr producir una justa adptacin. Nausica of the Valley of the Wind (Kaze No Tani No Nausica, 1984) tiene fallas, especialmente en la animacin y el argumento, pero como Miyazaki lo demostrara una y otra vez, su solidez en crear otros mundos crebles y fuertes protagonistas femeninas aqu no fallaron. Una versin brutalmente cortada se estren en los Estados Unidos que no le hizo favor a nadie. El xito de Nausica en Japn estimul a Miyazaki y Takahata a crear su propia compaa de animacin, Studio Ghibli. Su primer largometraje fue Laputa: Castle in the Sky (Tenku No Shiro Rapyuta, 1986). Presentaba a dos hurfanos que eran perseguidos por una destartalada banda de piratas del aire y otras amenazas peores. Su siguiente pelcula fue ms difcil de vender a los inversores, al ser un buclico cuento sobres dos nias y un espritu del bosque que las ayuda a sobrellevar la enfermedad de su madre. Eventualmente My Neighbour Totoro (Tonari no Totoro, 1988) logr ser vendida y filmada, como una pelcula soporte de la ms oscura Grave of the Fireflies (Hotaru No Haka, 1988) de Isao Takahata, la historia de la vida y eventual muerte de un nio tras la guerra en Japn.

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Miyazaki realiz a continuacin Kikis Delivery Service (Majo No Takkyubin, 1989) sobre una aprendiz de hechicera. Para este momento, tambin estaba produciendo sus propios largometrajes junto a otras pelculas de Ghibli, incluyendo varios de los proyectos de Takahata. Tambin produjo, realiz los storyboards y guion Whisper of the Heart (1995) de Yoshifumi Kondo. Kondo estaba siendo preparado para tomar el lugar de Miyazaki en Ghibli. Trgicamente, Kondo muri antes que esto ocurriera, a la edad de 47 aos. Miyazaki dirigi luego Porco Rosso (Kurenai No Buta, 1992) una pelcula orientada especficamente a una audiencia adulta, que describa las hazaas de un piloto durante la guerra. Por los siguientes cinco aos, dedic su tiempo a trabajo de produccin y, aparte del cortometraje musical On Your Mark (1995), no dirigi nada ms. El otro lado de sus razones para su ausencia de la pantalla es que haba pasado mucho tiempo en los aos que transcurrieron planificando Princess Mononoke (Mononoke Hime , 1997). Al planificar, crey que sera su ltima pelcula como director y estaba determinado a hacerla su momento cinematogrfico definitorio. No sorprende entonces que sus 135 minutos de duracin estn repletos de detalles incidentales y escnicos, con personajes animados bien delineados y con gracia. Su estreno en occidente fue recibido positivamente pero no sin reservas ante el final gris y la falta de un villano definido que destruir. Pero luego, Miyazaki generalmente resiste tales opiniones facilistas, reconociendo que los nios son ms capaces de comprender las sutilezas argumentales tales como finales abiertos, y tambin que el mal y el bien no son tan fciles de definir en el mundo real. Si cabe, su siguiente pelcula, Spirited Away (Sen To Chihiro No Kamikakushi) es incluso mejor. Chihiro de diez aos de edad y sus padres se mudan a un nuevo hogar. Toman un camino equivocado y llegan a un pueblo misterioso. Cuando los padres se comen la comida an caliente en un restaurante abandonado, se transforman en cerdos al caer la noche. Mientras tanto, Chihiro encuentra una casa de baos abandonada y conoce a un nio, Haku, que le dice que este lugar es donde los espritus y los dioses viene a relajarse. A fin de salvar a sus padres, Chihiro debe trabajar all, bajo la rdenes de Yubaba una hechicera con una gran cabeza. Haku se transforma en un dragn como castigo por robar un sello de la hermana gemela de Yubaba, Zeniba. Zeniba llega a la casa de baos y transforma al gigantesco beb de Yubaba en una ratn gordo. Chihiro baa a varias criaturas, incluyendo a Sin-Cara, un demonio que se desata en un ataque de comida que slo se detiene cuando Chihiro lo engaa para que coma un vomitivo. Al devolver el sello de Zeniba, Chihiro vuelve volando sobre el dragn-Haku. Chihiro recuerda ser rescatada siendo nia de ser ahogada por Haku, le dice su verdadero nombre y l es transformado nuevamente. En la casa de bao los padres de Chihiro son devueltos a su forma normal cuando ella supera una prueba final. Para aquellos familiarizados con la obra anterior de Miyazaki, se puede ver que aqu estn muchos de sus temas favoritos: el vuelo, la ecologa, los viejos dioses, las jovencitas fuertes de carcter y el mejoramiento personal a travs del trabajo. Los personajes secundarios son representados de forma adorable, desde el hombrearaa Kamaji atendiendo las calderas, hasta el nio beb, flotando en el aire sostenido por un cuervo en miniatura (zumbando como una avispa) y la apariencia del film (los estilos arquitectnicos hermosamente combinados de la casa de baos, el viaje en el tren anfibio) sumergen completamente al espectador en el mundo de Chihiro. Considerando que Miyazaki pens que Mononoke sera su ltima pelcula, Spirited Away es un verdadero regalo. Es de esperar que Miyazaki contine contra sus expectativas, especialmente a medida que su trabajo demuestra que, a pesar de los profetas del CGI, la animacin tradicional todava puede ser algo maravilloso.

La Animacin por Computadora


Creo que la idea de una historia tradicional relatada usando animacin tradicional es algo del pasado. Jeffrey Katzenberg de DreamWorks, hablando sobre Sinbad. Decir que la historia del estudio de animacin Pixar es la historia de la animacin por computadora es simplificar drsticamente ambas. Pero persiste el hecho de que muchas de las personas que han trabajado o continan trabajando en Pixar han sido fundamentales en el progreso de los grficos por computadora hasta el punto en que largometrajes de animacin altamente exitosos y populares se puedan hacer con programas de computacin. Es algo que, hasta hace 15 aos atrs, todava pareca bastante improbable. Esto era, en parte, debido a la continua resistencia de Hollywood a la animacin computarizada como parte del proceso de filmacin. Las pelculas que haban usado animacin por computadora como componente importante de su narrativa haba demostrado ser costosas e impopulares. Disney invirti cerca de $20 millones de dlares en Tron (1982) de Steve Lisberger (con trabajo digital de John Whitney Jr. y Gary Demos de Information International Incorporated o III) y fueron pobremente recompensada por su esfuerzo. Una carencia de beneficios similar de The Last Starfighter (1984) de Lorimar difcilmente mejor las cosas. Y estas eran pelculas en las que las imgenes por computadora eran slo parte del film.

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La mayora de las pelculas animadas completamente por computadora eran hechas por los programadores que diseaban programas grficos para demostrar cmo funcionaban. Uno de los primeros fue realizada por E E Zajac en el Bell Telephone Laboratory en 1963 y se titulaba Simulation of a Two-Giro Gravity Attiude Control System. Demostraba cmo la actitud de un satlite poda ser alterada a medida que orbitaba la Tierra. Difcilmente era un evento flmico que Hollywood querra ver, pero fue uno de muchos filmes que hizo que corporaciones tales como General Electric comenzaran a ganar inters en los grficos por computadora. La mayora de los primeros grficos computarizados eran grficos de vectores que se componen de finas lneas, mientras que los grficos modernos son procesados digitalmente (raster) que usan pixeles. A fines de los aos 60 Ivan Sutherland y Dave Evans, los cuales ayudaron a desarrollar programas de computadora, fueron reclutados por la Universidad de Utah (UU) para formar un programa de ciencias de la computacin. Uno de sus estudiantes era Ed Catmull, quin ingres a UU en 1970. Su amor por la animacin encontr un progreso natural en la investigacin de los grficos por computadora que se conduca all. La mayor parte de su trabajo en UU abarcaba la representacin de supeficies, incluyendo mapeado de texturas, en la que superficies bidimensionales realistas se aplicaban a imgenes computarizadas 3D, como si fuera un papel tapiz. Cuando UU se qued sin financiacin cerca de 1974, Catmull fue nombrado director del nuevo laboratorio de Grficos Computarizados del New York Institute of Technology (NYIT). Su empleador, Alexandre Schure, comparta su inters por la animacin computarizada y ya haba establecido instalaciones de animacin tradicional en NYIT. A medida que otros se trasladaban de UU a NYIT, este lleg a ser el nuevo centro de excelencia para desarrollar programacin de grficos digitales. Enfocado originalmente en la animacin 2D, Catmull elabor el Tween, una herramienta computarizada que interpolaba los fotogramas intermedios desde un fotograma clave al siguiente. NYIT tambin desarroll un sistema de escaneado y coloreado para dibujos hechos a lpiz. Esto llegara a ser luego CAPS (Computer Animation Production System) de Disney. La creacin en NYIT era febril, como muchos de sus estudiantes, incluyendo a Alvy Ray Smith (creador de Super Paint), trabajando 22 horas al da. Su financiador, Schure, realiz un largometraje animado convencional llamado Tubby The Tuba. Era tan malo que de pronto fueron cayendo en la cuenta de que, aunque tcnicamente eran innovadores, no tena la creatividad para hacer una pelcula ellos mismos. Mientras tanto, George Lucas, cuyos planes de usar la tecnologa de III para efectos especiales en The Empire Strikes Back dieron por tierra por desacuerdos financieros, decidi crear su propio departamento de CGI dentro de Lucasfilm. Fue a reclutar a NYIT. Inicialmente slo cinco siguieron a Lucas, incluyendo a Catmull, Smith y Ralph Guggenheim. Pero gradualmente, la unidad de NYIT se quebr y se permiti que otros se unieran a Lucasfilm. Tras el bochorno de Tubby, los reclutas de NYIT estaban felices de ofrecer la investigacin y el desarrollo y dejar a Lucas a cargo de los aspectos creativos de la cinematografa. En 1976, James Blinn el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena desarroll una nueva variacin del mapeado de texturas de Catmull. Esta versin, llamada Mapa de Desplazamiento, usa el color para hacer que una superficie parezca tener mellas o bultos. Se utiliza una imagen monocromtica; las reas blancas aparecen como abultamientos, y las negras como depresiones. Las sombras de gris se reprensentan como desplazamientos ms pequeos dependiendo de la oscuridad del sombreado. l tambin escribi un documento sobre la creacin de superficies que reflejen su ambiente. Esto se conoce como mapeado ambiental. Blinn se unira ms tarde al NYIT. Durante los 80, la principal conferencia en la que conocer y compartir ideas sobre grficos y animacin por computadora era el Grupo Especial de Inters en Grficos Digitales (Special Interes Group on Computer Graphics, SIGGRAPH) de la Association of Computing Machinery. Haba comenzado en 1973, y comenz a permitir exhibidores en 1976. Para 1993, 275 compaas haban exhibido su trabajo. En 1980, se proyect la pelcula de Loren Carpenter Vol Libre, mostrando un vuelo generado por computadora sobre montaas fractales. Carpenter haba trabajado para Boeing Computer Sevices desde 1966 y fue contratado por Lucasfilm tras su logro en Vol Libre. Para ellos cre el primer motor de render, llamado REYES (Renders Everything You Ever Saw). Eventualmente se transformara en Renderman, el programa que sera clave para el xito de Pixar. Carpenter sigue trabajando para Pixar. En 1984, John Lasseter, desilusionado de Disney, renunci para unirse a Lucasfilm. Durante este perodo, trabaj en su primer corto animado, Andre and Wally B, que se proyect en SIGGRAPH. Le sorprendi que alguien le preguntara qu software haba usado para hacer que estos personajes fueran graciosos. Los efectos especiales de Lucasfilm era elaborados por Industrial Light and Magic (ILM) y mantenan a distancia a la gente de grficos computarizados, considerando que los resultados eran de muy poca resolucin para el cine. El ala de CGI se abri de ILM en 1986 para llegar a ser Pixar. Lucasfilm segua teniendo acceso a la tecnologa de renderizado de Pixar. Catmull lleg a ser presidente y Smith vice-presidente. Antes de que Catmull se fuera, contrataron a dos personas para mantener la presencia del CGI en ILM. Para mediados de los 80, esta presencia se haba convertido en ILM. Tambin en 1986, el cortometraje de Lasseter Luxo Jr. se estren en

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SIGGRAPH. Con este corto, Lasseter demostr que sus habilidades creativas eran ms que capaces de utilizar el R&D de Pixar, mediante insuflar vida, personalidad y humor a dos lmparas de escritorio. Lasseter sigui produciendo cortometrajes digitales, incluyendo Tin Toy (1988), que puede ser la gnesis de la omnipotente Toy Story. Un pequeo hombre orquesta de hojalata es aterrorizado por un beb curioso cuyo regalo de cumpleaos es l. Escondindose finalmente bajo el sof, es enfrentado a muchos de los viejos juguetes del nio, todos los cuales tambin estn llenos de terror. Gan el Oscar en 1989, el mismo ao que se estren su film Knick Knack (acerca de la envidiosa vida de los personajes de unas esferas de nieve). El xito de la animacin computarizada de ILM se ve y se siente continuamente en pelculas tales como The Abyss (el extraterrestre de agua) Terminator 2 (Robert Patrick transformndose en metal fundido), y Jurassic Park. Para 1993, IBM, James Cameron, el especialista en efectos especiales Stan Winston y el experto en efectos visuales de ILM Scott Ross formaron Digital Domain. Para no quedarse atrs, ILM uni fuerzas con Silicon Graphics, Inc., para formar Joint Environmental for Digital Imaging (JEDI?) En Pixar, se invirtieron recursos para desarrollar Renderman, con Pat Hanrahan organizando los detalles tcnicos y dndoles nombre. Creado en 1988, es la norma para describir escenas en 3D, incluyendo objetos, fuentes de luz, cmaras y efectos atmosfricos. Una vez que la escena ha sido creada como un archivo Renderman, puede ser renderizada en la mayora de los sistemas digitales. Uno de sus componentes ms importantes es el uso de shaders que son piezas de cdigo para describir las superficies y los efectos de iluminacin y ambiente. Esto asegura que, si uno fuera a partir al medio un objeto, la textura seguir internamente igual (por ejemplo, un de madera cubo generado por computadora en 3D podra revelar el grano de madera que lo recorre.) En 1991, Disney y Pixar anunciaron un acuerdo para crear la primer pelcula de largometraje animada por computadora. En ese mismo ao Disney estren Beauty and the Beast. All se usaba CGI para mejorar el diseo, el color y los escenarios de la pelcula. Es especialmente notable la escena del saln de baile de la pelcula, completada con un candelabro de cristal en 3D y 158 fuentes de luz individuales para producir el efecto de las velas. Con el lanzamiento de T2 ese mismo ao, Hollywood finalmente puso atencin y tom nota. 1991 tambin vio a Lasseter realizar dos cortos de Luxo Jr. para Sesame Street de PBS, incluyendo el sublime Light and Heavy. En 1995, Pixar entr al mercado financiero, venciendo a Netscape como la mayor Oferta Pblica de Ventas de ese ao. Tambin se estren Toy Story para el mes de noviembre. Esta historia engaosamente simple de juguetes que son descartados cuando un cumpleaos trae amigos nuevos fue el film ms exitoso de ese ao, ganando ms de 500 millones de dlares alrededor del mundo. La historia de Pixar desde entonces los ha visto ganando premios tanto por logros tcnicos (Renderman Digital Scanning, Digital Image Compositing) y, antes que se creara el Oscar a mejor largometraje animado, nominaciones al Oscar de consolacin para mejor cancin original (Toy Story 2) y mejor msica para musical o comedia (A Bugs Life). Lo que se hace evidente con cada largometraje sucesivo de Pixar es que pueden alcanzar las metas que se han fijado de forma consistente. Esto no significa solamente producir pelculas en los que los personajes, la historia y la accin puedan atrapar la audiencia (aunque, considerando los fracasos en largometrajes animados tales como Treasure Planet (2002) de Disney, o Sinbad (2003) de DreamWorks, esto ya es bastante impresionante). No, como dice el refrn anglosajn, el diablo est en los detalles. En A Bugs Life (1998) el objetivo fue la luz, para Monsters Inc. (2001) fue el pelo, y Finding Nemo (2003) fue la representacin realista de agua. Con slo ver las motas de polvo flotando a travs de la luz filtrada desde arriba, todas creadas individualmente, uno sabe que, tal como ocurre con la obra de Tytla, Jones, Avery, Svankmajer, Quay, Godfrey, etc., est en presencia de gente que conoce su oficio y quier que el mundo comparta el disfrute de su creacin. Pero Toy Story quizs siga siendo su logro ms grande, porque ha demostrado que la animacin digital poda llevar adelante un largometraje cinematogrfico. Otros estudios no se han quedado atrs en alinearse con los estudios de animacin CGI. DreamWorks ha obtenido impresionantes ganancias por sus trabajo con PDI: Antz (1998) y Shrek (2001). Fox, mientras tanto, estren Ice Age (2001) de Blue Sky. Aunque estas pelculas se pueden disfrutar, y especialmente Shrek, muestran que el CGI todava est evolucionando hacia la representacin de la realidad y tambin hay seales de advertencia de lo que est por venir. Jimmy Neutron Boy Genius (2001) era un piloto realizado para Nickelodeon. Fue producido utilizando software CGI de distribucin comercial como Messiah y Lightwave, y visualmente es poco interesante y narrativamente vaco. A medida que la animacin CGI se hace ms barata y consume menos tiempo que la animacin tradicional o la animacin de stop motion parece probable que muchas de las pelculas sern tan regulares como Jimmy Neutron. Es terrible pensar que nos hemos mal acostumbrado tanto. Para usar una analoga histrica de los principios de la animacin, esperemos que Betty Boop no sea reemplazada por Popeye otra vez.

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Los Simpson y ms all


Mira, Marge, t fustigas a la televisin y luego ella te ayuda. Creo que le debes una pequea disculpa a alguien. Homer Simpson

Comenz con un hombre que dibujaba conejos deprimidos para vivir. Matt Groening (porque de l hablamos) era conocido previamente como parte de un conjunto variados de artistas de cmics under como Lynda Barry, Mary Fleener y Gary Panter. Con su tira cmica sindicada Life in Hell, detallaba no slo la vida de Binky (un conejo adulto deprimido), Sheba (una coneja adulta deprimida) y Bongo (un conejo adolescente disfuncional de una sola orejas de), sino tambin la relacin amor / odio de los hombres con pequeos gorros turcos Akbar y Jeff. Y, claro, por tomar el pelo de casi cada aspecto de la cultura popular actual. Y todos los personajes tenan los dientes salidos, en caso de que se preguntaran. La familia disfuncional ms famosa del mundo comenz su vida como una serie de episodios cortos en The Tracey Ullman Show. Apareci por primera vez el 19 de abril de 1987 y continu en este formato durante tres temporadas hasta el 14 de mayo de 1989. Para las dos primeras temporadas, las historias fueron divididas a lo largo del show de Ullman, pero la tercera temporada mostraba la historia en partes completas. Aunque la familia se vea muy grotesca, muchos de los elementos del programa se presentaron durante estas primeras tres temporadas, incluyendo personajes secundarios, como Krusty el payaso y el Abuelo Simpson. Tambin aqu se cimentaras las frases de gancho de Bart (Dont have a cow, man) que lanz un millar de remeras piratas y la tradicin de la familia de Homero estrangulando Bart. Animados originalmente por Klasky-Csupo, Los Simpson atrajo grandes cifras de audiencia casi de inmediato. Su primer episodio completo, Simpsons Roasting by an Open Fire (emitido por primera vez el 17 de diciembre 1989) tambin demostr que una serie de animacin podra apelar tanto a los adultos como los nios. En lo que la serie fue especialmente efectiva era en crear un mundo completo donde cada ciudadano era un personaje potencial, y no slo la familia Simpson. Del Sr. Burns, el malvado y viejo propietario de la central nuclear de energa al amable vecinirijillo cristiano de los Simpson Ned Flanders, aqu haba un pueblo (el vagamente ubicado Springfield), que bulla de vida. Escritores como Conan O'Brien, John Swartzwelder y Jon Vitti ayudaron a crear guiones gloriosos que eran una mezcla inteligente de comentario social y payasadas. Estrellas invitadas en el pasado han incluido a Donald Sutherland, Danny DeVito, Sonic Youth y Rupert Murdoch, entre muchos, muchos otros haciendo cola para recibir la sobremordida caracterstica. [] Homer ha madurado mucho desde los primeros episodios cuando era mucho ms de un animal para su familia. Pero tambin se ha convertido en el centro de las payasadas, lo que sugiere que, mientras que a la serie no se agoten las energas, su creatividad podra necesitar una buena sacudida. Los Simpson se encuentran en su segunda dcada e incluso un mal episodio todava tiene ideas suficientes para mantener el inters. Rupert Murdoch le ha acreditado con haber salvado a Fox Television y an llena de muchas horas vacas en la programacin televisiva. Los Simpson prevalece, pero el otro proyecto favorito de Matt Groening Futurama (en el cual Fry, un chico repartidor de pizzas congelado criognicamente en el siglo XX, despierta en el siglog XXX) fue cancelada por Fox despus de su quinta temporada. Esta fue una verdadera lstima, pues su mundo estaba bien realizado y al igual que los Simpson tena la mezcla de humor y referencias cinematogrficas. Tambin mezclaba animacin tradicional con animacin por ordenador, produciendo algunas escenas realmente hermosas - una rareza en la animacin para televisin. Tena tambin una visin totalmente cnica de un futuro en el que la luna era un parque temtico de queso y los extraterrestres slo podran ser disuadidos de destruir la tierra, garantizando que recibiran nuevos episodios una serie al estilo de Ally McBeal. Ms tarde lleg a Fox la increblemente presumida (y muy irritante) Family Guy (creacin de Seth McFarlane), que quera ser una combinacin de Los Simpson con The Far Side de Gary Larson (que tambin fue brevemente animado con un xito razonable). Los animadores originales de los Simpson Klasky-Csupo tambin han creado varias series populares para nios, incluyendo los Rugrats, Aaahh! Real Monsters y Los Thornberrys, que mantuvieron a Nickelodeon dedicado al dibujo animado durante algn tiempo. Rugrats y Los Thornberrys han tenido tanto xito que generaron versiones cinematogrficas, incluyendo una reciente pelcula, Rugrats Go Wild (2003), donde chocan las dos series. La serie de Klasky-Csupo ms divertida fue el Duckman con su hostigamiento a los liberales. Adaptado del libro de historietas de Everett Pack, el personaje era un lujurioso detective de derecha, con la voz de Jason Alexander (manteniendo casi la misma personalidad que tena George Costanza en Seinfeld). Posiblemente el mejor episodio de esta serie encantadoramente animada, deliberadamente crispada fue el tradicional episodio de refritos, que parece depender por completo de la reproduccin de todas las mejores diatribas y pseudo-insultos de Duckman. Lo que se conoce como la 'new wave' de la animacin de televisin ya haba comenzado oficiosamen-

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te en 1987, con The New Adventures of Mighty Mouse de Ralph Bakshi que fue dirigida junto a John Kricfalusi, de quien ya hablaremos. Las nuevas aventuras se metieron en grandes problemas cuando algunos mezquinos derechistas (incluido al reverendo Donald Wildmon) critic una escena en la que Mighty Mouse se mostraba ganando fuerza por oler una flor como una representacin encubierta de esnifar cocana. Se ha rumoreado que esta escena cierra la serie, pero continu por otra temporada y media antes de ser cancelada. Bakshi, ya tena un historial de animacin underground, incluyendo entre otras, Fritz the Cat (1972) (que fue repudiado por el creador del personaje, Robert Crumb), Heavy Traffic (1973) y la meritoria pero problemtica Coonskin (1974). Los esfuerzos posteriores de Bakshi incluy la primera mitad de una adaptacin en dos partes de El Seor de los Anillos (1978) que se basaba en gran medida en la rotoscopia de muchos de sus personajes. La primera parte fue tan mal recibida que la segunda mitad nunca obtuvo la financiacin necesaria. Tambin hizo la extremadamente pobre Cool World (1992), un intento de hacer una pelcula adulta con temas de Quin enga a Roger Rabbit? - Con Brad Pitt y Gabriel Byrne. Aunque tiene algunos momentos agradables, el efecto general fue de humor de bajo nivel y las secuencias de live-action/animacin no se integran. Encendidos por este renovado inters en la animacin de TV, muchos animadores se rebelaron contra la previsibilidad de las series producida por Filmation y Hanna-Barbera, lo que John Kricfalusi denomina como dibujos animados sin dibujos animados (en que los personajes bien podran ser interpretados por actores reales por todo el potencial inexplorado de caricaturizacin que estas series mostraban). En cambio, muchos de ellos regresaron a sus propias influencias, de la talla de Tex Avery y el estilo de "animacin limitada" de la UPA. Sin embargo, eso no impidi que se realizaran cnicos monstruos corporativos como Tiny Toons y Animaniacs. El rey de toda la nueva animacin es Ren y Stimpy de John Kricfalusi, que combinaba animacin de golpe y porrazo con cuadros horriblemente detallados de animacin limitada. El acto tradicional del gato y el perro que era todo menos tradicional, Ren era un Chihuahua de temperamento volcnico y Stimpy era un gran gato estpido. Compartan la cama y vivan en un mundo poblado de los programas de televisin de Muddy the Mudskipper (una suerte de personaje de licencia estilo Mickey que parodiaba las frmulas de Hanna-Barbera), mujeres abiertamente sexualizadas (al estilo Tex Avery) y otras rarezas. Combinando humor grotesco con retorcidas caracterizaciones, su mejor momentos fue Son of Stimpy, en el cual Stimpy lanza una flatulencia y, creyendo que lo ha dado a luz, se pasa el resto del episodio buscando a hijo perdido (que aparece sobre el final, para pedirle a Stimpy permiso para casarse con una cabeza de pescado podrido) y Rens Toothache. Desafo a cualquiera inventar algo, animado o no, que sea ms horrible y pesadillescamente divertido que este episodio (e incluyo a Eraserhead). Las escuelas deberan mostrar esto en lugar de repartir folletos de higiene dental. Tiene la inquietante calidad de los sueos freudianos acerca del envejecimiento, pero uno no despierta al final queda impreso all en el fondo de tu mente, con las encas apestosas y todo. Huelga decir que Kricfalusi no dur mucho tiempo en Nickelodeon. Despus de pasar por diversos problemas de censura en el programa (incluida una denuncia sobre el nombre del testarudo personaje George Liquor) y una edicin drstica de sus storyboards originales, Kricfalusi renunci. Nickelodeon retuvo los derecho de propiedad sobre Ren y Stimpy y rpidamente la convirti justo en aquello contra lo que Kricfalusi se haba estado rebelando: un producto estilo Hanna-Barbera, donde los personajes principales corran mucho por ah y eran vctimas de aburridos golpes de humor; el tipo de cosa que slo una corporacin poda amar. Kricfalusi ms tarde lanz su serie de dibujos animados Weekend Pussy Hunt y The Goddamn George Liquor Show en la Internet. Su regreso a la televisin fue The Ripping Friends (una parodia de superhroes) para Fox Kids en 2001. Nickelodeon ms tarde puso en marcha la serie de dibujos animados Rocko's Modern Life que tena un estilo ms moderado que Ren y Stimpy y el ms peculiar Bob Esponja. Liquid Television de MTV (emitido por primera vez en 1991) fue un "paquete de obras de animacin de varios artistas y por lo general tenan algo digno de ver (en particular, Invisible Hands de Richard Sala que logr con xito traer a la vida sus macabras tiras cmicas), pero pronto se vio empantanada con demasiadas series de tercera calidad en lugar unitarios peculiares. La estacin tuvo ms xito con Celebrity Death-Match que enfrent a celebridades de Claymation unas contra otras. Probablemente su mejor momento lleg con Beavis and Butthead en el que dos tontos adolescentes se sentaban a mirar la pantalla rindose sin control en los videos musicales, unidas con argumentos reales donde trataban de hacer algo y hacan un completo desastre. Tenan una especie de un spin-off, en Daria, sobre la chica ms inteligente en su escuela. Ms entretenido fue el largometraje, Beavis and Butthead Do America en el que les roban su televisor y se embarcan en un viaje por carretera a travs de los Estados para tratar de encontrarl. El animador de Beavis Mike Judge originalmente haba llamado la atencin en Liquid Television y su serie posterior, usando de nuevo el estilo de animacin limitada de la UPA, fue King of the Hill, centrado en un personaje marginal de Beavis, Hank Hill. Un vendedor de propano y accesorios de gas en Texas, Hill fue una inspirada creacin tragicmica. Rodeado por sus amigos de pocas luces (y, a menudo ininteligibles) y su familia disfuncional, la vida de Hill era dolorosa y amorosamente realizada por Judge. Cada episodio estaba cargado con el orgullo del personaje por sus logros sin dejar de tener una vaga idea de la vacuidad de todo. Mereca un trato mucho mejor que los horarios se le dieron y sigue siendo probablemente lo ms adulto de esta nueva ola de la animacin.

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En el otro extremo de la escala estaba South Park en Comedy Central, creado por Trey Parker y Matt Stone. Parker y Stone fueron contratados para hacer la serie despus que una tarjeta de Navidad animada que hicieron con Jess y Santa Claus luchando por la supremaca sobre el significado de la Navidad haba recorrido Hollywood. South Park se centra en cuatro nios: el judo Kyle, el nervioso Stan, Kenny que est tapado por un anorak (que siempre muere en cada episodio, pero ha resucitado para el siguiente) y para completar el bastardo Eric Cartman. A su alrededor gira una comunidad pequea de Colorado de adultos completamente desquiciados. Su primer episodio emisin fue Cartman Gets an Anal Probe que prcticamente establece su posicin en lo que a humor se refiere. Pero, por debajo de los chistes sobre flatulencias y lo grotesco, se esconde un afilado ingenio, mezclado con un cierto grado de liberalismo. Al igual que Bart Simpson, slo que un ms all, se trata de nios pequeos que a menudo se comportan nios - especialmente los maltratos de Cartman, que otorga y arrebata su amistad como un yoyo. Cuando Kenny finalmente fue asesinado correctamente en Kenny Dies, fue sorprendentemente conmovedor, a pesar de que los animadores afirmaban que ya estaban aburridos de inventar maneras de matarlo. Particularmente especial es la pelcula de South Park - Bigger, Longer and Uncut con insultos adecuados (y, me da vergenza admitirlo), muy divertidos, Saddam Hussein y Satans viviendo en casa juntos, los EE.UU. declarando la guerra contra Canad y varias canciones maravillosas que parodian la tradicin de Disney (incluyendo Blame Canada, que casi gan un Oscar, y una repeticin de la popular cancioncilla de Cartman Kyles Mom is a Bitch). Cartoon Network, el canal de cable dedicado a re-emitir dibujos animados de Warner y Hanna-Barbera, comenz a producir sus propias series en 1993 con 2 Stupid Dogs (creada por Donovan Cook, que haba trabajado brevemente en Ren y Stimpy). Ms tarde, la serie incluy la inmortal Cow and Chkcken de David Feiss y la menos impresionante Johnny Bravo de Van Partible es Johnny Bravo. Tambin estaban la variable Ed Edd y Eddy de Danny Antonucchi, la intermitentemente perturbadora Courage the Cowardly Dog de John Dilworth y la pesada Sheep in the Big City de Mo Willems. Probablemente, el ms agradable y riesgoso trabajo producido por Cartoon Network vino de Craig McCracken y Genndy Tartakovsky. Ambos haban asistido a un programa de animacin experimental en CalArts y su estilo atrevido y colorido dio lugar a The Powerpuff Girls (el aparente reposicionamiento de McCracken del anime para un pblico norteamericano, con colores vivos, violencia estilizada y chicas de edad escolar con super poderes) y Dexters Laboratory (la mquina de gagas igualmente colorida de Tartakovsky sobre un nio-genio y de su hermana involuntariamente destructiva, Dee Dee). Tartakovsky ha progresado desde entonces hasta el visualmente impresionante Samurai Jack, donde, despus de haber sido atrapado en el futuro por un demonio, un samurai viaja por el mundo, luchando contra el mal. Las secuencias de accin, transformndose con frecuencia en formato de pantalla ancha, estn bellamente coreografiadas y son grficamente violentas - aceptable para la televisin nicamente porque las vctimas suelen ser androides con chorro de aceite en lugar de sangre. Los equivalentes britnicos han sido muy variables: el tedioso Stressed Eric, y Rex the Runt que era ligeramente mejor (y de Aardman, que tambin produjo la serie de Claymation y pixilation Angry Kid slo para Internet). Bob y Margaret fue un mediocre spin-off de Bobs Birthday (co-financiado por Comedy Central) y Pond Life trataba de las relaciones de una solitaria mujer neurtica antes de que Bridget Jones acaparara el mercado. Todos estos han sido cancelados. En la actualidad, as como el satrico 2-D-TV, est el irregular programa de humor surrealista Monkey Dust. Algunos de los estilos en el programa son dignos de ver, pero los mejores chistes no siempre estn conectados con la mejor animacin. Y an tienen que llegar a algo tan malvolo como el ataque de Renwick y Marshall a Hanna-Barbera, Cheapo Cartoon, del show humorstico en live-action End of Part One. Fuera de la televisin para nios, la animacin de la pequea pantalla parece haber disminuido. La cancelacin de Futurama sugiri que no haba nadie inmune Aunque Nick Park y Aardman han realizado recientemente episodios de corta duracin de Wallace y Gromit y Creature Comforts para la BBC y Channel 4, respectivamente, en ambos canales, la inversin en animacin en su conjunto parece haberse reducido drsticamente desde los aos 90, cuando a artistas de la talla de Svankmajer y los Hermanos Quay se les estaba encargando producir obras para la televisin.
Fuente: Fuente: Whitehead, Mark, The Pocket Essential Animation, 2004, Pocket Essentials, Inglaterra. Traduccin para uso exclusivo Ctedra de animacin, DAA FBA UNLP