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LOS CUIDADOS EN LA ERA CRISTIANA

Con el cristianismo aparece una nueva unidad cultural que basa sus valores a partir de las Sagradas Escrituras, que confieren a Yahvé el poder sobre la vida, la salud y la muerte. La enfermedad es permitida por lo divino en función del pecado y el principal medio que posen los mortales para librarse de sus dolencias, es la oración. Pero la enfermedad puede servir de instrumento de salvación, tanto para los que la padecen como de aquellos que se ocupan de los enfermos, como se recoge en (Mateo 25.), en cuyo texto encontramos el contenido de la práctica enfermera medieval.

El valor social que otorga el Cristianismo al cuidado, no posee objetivos que giren entorno a la constitución de un saber, sino de objetivos espirituales, así no fueron incluidos en el contexto gremial de la Baja Edad Media, como ocurrió con los barberos y sangradores. De esta forma "la caridad" en la que encuentra su sentido el concepto de "ayuda" y por tanto los "los Cuidados Enfermeros", es considerada como instrumento de salvación para la vida eterna. Esta idea lleva a muchos cristianos a dedicar su vida al cuidado de pobres y enfermos. Así "Los Cuidados de Enfermería" se institucionalizaron basándose en un concepto de ayuda que podríamos denominar "Vocacional-CristianoCaritativo" en el que las necesidades humanas espirituales se anteponen a las necesidades físicas, psíquicas y sociales. La institucionalización de los cuidados se realizó por tanto mediante objetivos distintos a los de una profesión. A pesar de ello los cuidados afloran a la sociedad, la mujer como enfermera consagrada desempeña oficialmente las tareas de auxilio a pobres, enfermos y desvalidos, desde la igualdad y reconocimiento social que proporciona la filosofía cristiana, que intensamente influida por la noción de humildad a diferencia de otras actividades relacionadas con la salud, hace que la documentación entorno a las actividades desarrolladas sea escasa.

La humildad hace que la enfermería sea la única de las profesiones, que por falta de una tradición metodológica, no alcance el status adecuado y necesario para elevarse a la categoría de disciplina medieval; ya que la humildad se constituye como actitud intelectual ante la praxis enfermera.

En la Iglesia del siglo III.. Por decisión del I Concilio de Nicea (325 c. el diácono era su delegado y con él colaboraban las mujeres. para la mujer de aquella época.). que fundó el primer hospital gratuito en el año 390 "Nosocomiun". por lo que se dedicaron a la educación de los niños huérfanos. siendo su principal objetivo ayudar a la salvación del alma. que sería el prototipo del posterior convento. Fabiola. Las viudas y vírgenes vivían en sus hogares pero con el tiempo se hicieron monjas. Marcela. estableciendo diferencias entre este y el que se dedicaba al cuidado de los pobres. no se limitó a la iniciativa de algunas mujeres aisladas . Las tareas de las diaconisas ". . Febe. Paula. En cuanto al desarrollo y construcción de hospitales. .no eran más que una continuación de aquella mezcla de cuidados mágicos y empíricos y de los tratamientos domésticos que las mujeres de la época empleaban en sus hogares" y estaban dirigidos hacia los más necesitados como ejercicio de caridad. cada obispo debía establecer un "Xenodocheion" (Hospital administrado por diaconisas). generalmente viudas que recibieron el nombre de diaconisas. que por su condición de casadas no podían ser diaconisas.. Por otro lado las mujeres romanas. recibieron el nombre de "Matronas romanas". fue una de las primeras mujeres que se mencionan como seleccionadas para el servicio del diaconato. la historia la refiere también como la primera enfermera visitadora. que dedicó su vida al cuidado de los enfermos en su propio palacio. se la conoce como la primera diaconisa y la primera enfermera de la historia. el obispo era llamado "Padre de los pobres". labores pastorales entre mujeres y al cuidado de los enfermos. se cree que asistía a los pobre en sus propios hogares. que construyó numerosos hospicios en el camino de Belén y fue la primera en concebir la enfermería como un arte diferenciado del servicio a los pobres e instruir a las enfermeras de forma sistemática. C. esta vida ofrecía un cierto grado de independencia. Entre ellas habría que destacar: .INSTITUCIONALIZACIÓN DE LOS CUIDADOS CRISTIANOS. .

En este momento puede destacarse el hecho de que existiera un lugar específico para los enfermos. hospicios. como el existente en la ciudad hispana de Mérida. Las "enfermeras" del monasterio de Lips en Constantinopla. no es hasta la plena Edad Media. pero a pesar de esta expresión. frente a los salarios percibidos por los médicos y farmacéuticos que era de 16 y 12 monedas de oro respectivamente En la Iglesia Oriental.. así como un período de formación. abundaron los hospicios que estaban formados por la agrupación de pequeñas casas independientes que se denominaron "Nosocomias". Por otra parte los espacios arquitectónicos dedicados a los enfermos son denominados de muy diversas maneras (hospitales. mientras que en occidente. cobraban 10 monedas de oro. cuando encontramos ciertas condiciones para el ejercicio del cuidado. . otros hospicios para peregrinos y enfermos recibieron la denominación de "Xenodochium". cuyo significado es el de huésped y la diversidad de funciones que desempeñaba el hospital medieval.Siguiendo la tradición del imperio la labor del cuidado a los enfermos se compensaba económicamente en el último cuarto de la primera centuria. hostelerías y hotel) ya que todos ellos derivan de la palabra latina "hosped". bajo el cuidado de un "individuo apto".