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BOLETN DE DIFUSIN ACADEMICA Comit de Investigacin Estratgica Registro Interno: 219 ISBN: 987-43-9488-9 Maip 262 (1084) BUENOS

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Edicin impresa: 1/2006

SANGRE, PETRLEO Y AGUA


Coronel (R) Hugo Gastn Sarno

ISSN 1515 7113 95/2006


NOTA: Los Cuadernos, Boletines Acadmicos, Revista, Pgina web, etc., no representan la opinin de la Escuela de Defensa Nacional, ni del Ministerio de Defensa, ni de ningn otro organismo oficial. La presente obra representa las opiniones particulares del autor y no implica, por ende, los contenidos de programas acadmicos que se dictan en esta Escuela. La reproduccin de los artculos contenidos en las publicaciones debe ser formalmente autorizada por los autores y por esta Escuela.

Sarno, Hugo Gastn Sangre, petrleo y agua. - 1a ed. - Buenos Aires : el autor, 2005. Internet ISBN 987-43-9488-9 1. Geopoltica. I. Ttulo CDD 320.12

Fecha de catalogacin: 24/06/2005

SANGRE, PETROLEO Y AGUA


Coronel (R) Hugo Gastn Sarno 1. Introduccin. Michael T. Klare es el autor del libroBlood and Oil que todava no ha sido editado en castellano (Editorial Metropolitan Books de Nueva York, 2004). En el ao 2003 Ediciones Urano de Barcelona nos entreg Guerra por los recursos del mismo autor, traducido a nuestro idioma, de manera que el tema recursos es casi una especialidad de Klare, dentro del espectro de los conflictos blicos. En ese libro traducido en Barcelona Klare presentaba a los lectores la nueva geografa del conflicto, escenario de enfrentamiento mundial donde las energas de las grandes potencias son dirigidas para obtener el predominio sobre los recursos naturales vitales que, hacindose crticos, han pasado a ser estratgicos. Es la ltima geopoltica donde se valorizan menos los estrechos geogrficos, los litorales martimos o los corazones terrestres, porque los recursos ya vitales, son las nuevas vedettes, diramos primeros actores, buscados en una pugna que parece ser decisiva para, no slo una hegemona, sino adems para la sobrevivencia dentro de una humanidad de crece demasiado en un planeta que no crece. Esta lucha por recursos no es una novedad. En otros siglos Espaa y Portugal lidiaron por la especiera y cuando sta, se hizo tan abundante que perdi su carcter crtico, las energas se volcaron con crueldad sobre los yacimientos metlicos. La primera revolucin industrial nacida de la mecanizacin en los textiles, trajo una geopoltica distinta, en la que esa industria reclamaba algodn, fibra que no tenan en sus territorios los pases industriales y que debieron partir en su bsqueda hacia ultramar. Afirmar hoy que las regiones algodoneras fueron el motivo de una lucha sangrienta, parece una afirmacin delirante, si no estuviera apoyada en la realidad de la entrada britnica en un Egipto con el Canal de Suez y con mucho algodn, en la infame guerra britnica contra Sudn, en el incidente de Fashoda, y en la sorda pelea por las aguas nacientes del Nilo que regaban los algodonales. No pudo durar mucho esa pugna britnica contra el resto de los pases industriales, porque finalmente la industria textil fue invadida por los sustitutos sintticos. Casi con simultaneidad histrica, la vulcanizacin del caucho abri un segundo frente de guerra reclamado, esta vez por la segunda revolucin industrial, donde los genocidios ocurridos en los bosques de hevea representaron actos de barbarie poltica. Tambin el caucho tuvo un reemplazo logrado en los laboratorios qumicos, de manera que aquellos espacios tropicales boscosos (y sus esclavizados habitantes caucheros), perdieron la atencin geopoltica. Cuntas pginas de la geopoltica histrica quedaron ocupadas por los recursos naturales!

Y ahora en el nuevo libro Sangre y Petrleo, Klare regresa exclusivamente al tema del petrleo pero con un nfasis distinto, sangre, con lo cual nos indica que el escenario se agrava y seguir agravando ms todava hasta presentar la posibilidad del peor de los conflictos. 2. Comentario. Ese libro se apoya en una realidad demasiado clara: se est acercando en el tiempo la disminucin del petrleo disponible, en una proporcin que ya no podr satisfacer las demandas que no dejan de crecer. El petrleo es indispensable en las sociedades modernas: mientras no sea reemplazado, no pueden prescindir de l. Y como Estados Unidos ha ganado la delantera en asumir el control sobre las principales fuentes mundiales del Medio Oriente (Arabia Saudita, Kuwait y ahora Irak), su privilegio tiene que aceptar las creciente competencia por las demandas de grandes consumidores que, adems, son poderosos: China, Japn y Europa. Entonces, cuando se llegue al lmite de una oferta insuficiente o, poco antes de ella, el inters vital de cada poderoso encontrar una encrucijada insalvable: el enfrentamiento directo. Quedan dos interrogantes: primero, y los yacimientos de alternativa ya conocidos o por conocer?; y segundo, el reemplazo del petrleo? Ese enfrentamiento directo es ya, grave, amenazador, porque cada yacimiento de hidrocarburos tiene una presencia llamativa: la guarnicin militar estadounidense. Es la presencia de la fuerza la que nos da el tono correcto y la certeza de que el inters vital no admite debilidades ni negociaciones de mercado. Primera conclusin: el precio del barril de petrleo para el mercado a pesar de sus ltimos aumentos es falso: no incluye el presupuesto militar que lo respalda. Segunda conclusin: mantener tan grave dependencia del exterior para satisfacer un inters vital, es una circunstancia en extremo vulnerable, parecida a quien apoya su robustez en un crdito, sin recursos propios. Tercera conclusin: esa dependencia aumentar la sensibilidad de las vas por donde circulen los hidrocarburos. Podemos recordar aquellos aos durante los cuales la guerra entre Israel y Egipto interrumpi el Canal de Suez y apareci el nombre de la vena yugular sobre aquella circulacin de los petroleros que deban circunnavegar por el Cabo de Buena Esperanza, escoltados por fragatas soviticas amenazadoras1. Cuarta conclusin: Estados Unidos ha quedado atrapado por un costossimo despliegue militar en el exterior, que no puede replegar so pena de perder su posicin internacional y su desarrollo interior. El Primer Secretario del Partido Comunista Sovitico Leonidas Breznev fue un antecesor de Klare, no para el petrleo sino para otras materias primas. Recordamos que aproximadamente dijo as: tenemos que estar presente (claro, la
Esas naves de la armada sovitica acompaaban amenazadoramente a los grandes petroleros, con el objeto de que esas rutas martimas fueran consideradas de alto riesgo militar, aumentando los seguros martimos y, por ende, el precio del petrleo que tena que pagar el Occidente.
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URSS) en el centro y en el sur de Africa, espacio de los que depende el Occidente, como si fueran dos Golfos Prsicos pero de minerales estratgicos. Segn los clculos de Klare, el ao decisivo ser el de 2.025. Por ello, la situacin mundial deber definirse antes para poder llegar a l en las mejores condiciones energticas posibles. Quin podr llegar as? Se podr llegar al ao 2.025 sin otro enfrentamiento mundial? Klare supone que esta disputa energtica no provocar una guerra mundial entre las grandes potencias, puesto que, vistos los riesgos enormes debido a los armamentos actuales, debern sentarse a negociar. Esa afirmacin resulta lgica para nosotros. Pero el problema puede surgir porque las tres grandes potencias en pugna por los hidrocarburos Estados Unidos, Rusia y China estn armando a sus pases delegados y estos, sin el debido control, podran encender una guerra. Lo cual, tambin tiene su lgica. De todas maneras, el panorama futuro no es tranquilizador porque a medida que pasen estos aos y la humanidad se acerque a los niveles crticos del petrleo, la tensin poltica aumentar. De las tres grandes potencias, la mejor posicionada energticamente es Rusia, porque tiene los yacimientos explotados y por explotar, en su propio territorio siberiano. Pero para Estados Unidos y tambin para China, los hidrocarburos se han convertido en un tema de seguridad nacional. Y solamente Estados Unidos es el pas que los obtiene a un elevado costo exterior: Klare estima el gasto militar en el exterior en 150.000 millones de dlares anuales, a los que hay que agregar el costo en sangre, por los militares muertos durante la invasin a Irak y los que siguen muriendo despus. Tantas complejidades, tantos peligros en este desenvolvimiento mundial prximo al borde amenazador de una paz que no existe como tal, porque parece una nueva guerra fra esta vez no ideolgica, han obligado a desear un desenlace cientfico. As como las encarnizadas disputas por el caucho terminaron con la comercializacin del buna (mal llamado caucho sinttico), se pregunta por qu entonces no se termina con tanta tensin reemplazando al petrleo? Es una buena pregunta. Se cree que existen grandes presiones polticas para poder sostener la hegemona gracias al dominio sobre un petrleo escaso, que sirva como elemento estratgico decisivo. Deben agregarse los intereses econmicofinancieros de todas las empresas petroleras, que no pueden cerrar abandonando sus flotas petroleras, sus yacimientos, sus destileras, sus oleoductos, porque el petrleo habra perdido su valor poltico al encontrarse un sustituto eficiente para automotores, buques, aviones, tractores, etc. Klare afirma la necesidad de entrar a una poca pospetrleo, en resguardo de la humanidad. Nosotros creemos que las experiencias cientficas y tcnicas, ya deben estar cumplidas sobre una adecuada cantidad de prototipos ensayados, tarea que posiblemente se encuentra demorada polticamente. Klare enumera los biocombustibles, el gas, la biomasa y sobre todo el hidrgeno, mediante los cuales disminuira el consumo de petrleo y tambin sus dependencias y sus peligrosos conflictos. Y cuando desarrolla el tema de la diversificacin de las fuentes, para disminuir la dependencia del Medio Oriente, Klare recuerda la doctrina Carter:

explotar yacimientos de alternativa. Y en esta oportunidad el autor hace una mencin que interesa a los argentinos: los yacimientos martimos en el Atlntico se encuentran desde Canad hasta Brasil. Llama la atencin que un experto en los temas energticos actuales, como Klare, no ha mencionado en su libro los que se encuentran ms al sur del Brasil, exactamente en el espacio martimo argentino. Por eso razn me he visto obligado a incluir la informacin bsica en un grfico anexado a este trabajo, informacin que es de difusin pblica. Ese grfico sintetiza la informacin pblica que est disponible en el libro El mar y la Antrtida en la geopoltica argentina, cuyo autor es el Clte (R) Jorge A. Fraga, editado por el Instituto de Publicaciones Navales en 1980, en las pginas 59 y 60. Adems, la Revista Geopoltica nmero 20 de 1980, incluy el artculo Talasopoltica del rea austral argentina, cuyo autor es el Doctor Antonio S. Pocov, gelogo egresado de la Universidad Nacional de Crdoba, que prest servicios en Yacimientos Carbonferos Fiscales y en Yacimientos Petrolferos Fiscales, donde form parte del Grupo de Trabajo Costa Afuera, artculo donde la informacin geolgica est suficientemente detallada. En resumen, el nuevo libro de Klare desarrolla un tema de actualidad geopoltica que contiene circunstancias muy riesgosas, en tanto se juega en l, como ya dijimos, no slo la hegemona sino la vida econmica de la humanidad. 3. El agua potable. El libro de Klare Guerra por los recursos naturales editado y traducido en Barcelona, inclua varios conflictos por la disponibilidad de agua potable, pero localizados en la cuenca del Nilo, del Eufrates y el Tigris, y del Indo. Este desarrollo es completamente parcializado, conteniendo los roces polticos, choques, acuerdos y desencuentros por el agua potable, que se ubican en las regiones petroleras de Asia y Africa. El tema del agua potable parece tan apremiante como el de los hidrocarburos. Ha comenzado ya otra nueva geopoltica: por las fuentes hdricas. . La geopoltica por el agua potable slo se asemeja a la del petrleo en el atractivo que tienen las fuentes, esta vez hdricas, y en que el ao 2.025 tambin ser crtico para la humanidad por este vital elemento. Aparte de esa similitud, las diferencias son notorias: El agua potable no tiene sustitutos como los tiene el petrleo. Tampoco es un recurso renovable: su disponibilidad es finita. Sufre una sensible disminucin, no solamente por el consumo sino adems por las contaminaciones. La mala calidad del agua provoca la muerte de 28 millones de personas cada ao. Esto nos da una idea de la dimensin del problema, si tenemos en cuenta que 1.300 millones de personas en el mundo no tienen acceso al agua potable y unos 3.000 no disponen del saneamiento adecuado. El agua potable no est ligada exclusivamente a la vida humana y al crecimiento demogrfico con sus consumos en aumento, sino

adems a la agricultura, la ganadera, a la flora, a la fauna, la industria y a numerosos usos domsticos y pblicos. En la actualidad, los conflictos por los recursos hdricos aparecen con carcter regional, sobre todo cuando estn compartidos entre pases vecinos en cuencas transfronterizas. Al mismo tiempo se comprueba cierta toma de posiciones geogrficas ubicadas sobre las fuentes de agua potable, donde la propiedad privada del terreno es el indicio ms claro de la valorizacin que ha adquirido este lquido vital2. Se debe agregar un tercer ejemplo: el de la privatizacin del servicio de agua potable que, en algunas publicaciones recibe los ms duros adjetivos (salvaje privatizacin forzada por organismos financieros internacionales, empresas llamadas hidromafias). No se trata de apoyarse en adjetivos sino en profundizar la investigacin sobre la realidad. Posiblemente, la regin ms crtica del mundo por el recurso agua, es la Palestina, donde es limitadsima en los caudales disponibles para satisfacer la demanda de una poblacin en crecimiento y de una agricultura desrtica caracterizada por los sistemas de riego modernos que la aprovechan al mximo. Entre Estados Unidos y Mxico ha nacido el conflicto por el caudal del ro Bravo, en un territorio fronterizo en el que la poblacin mexicana sigue aumentando sin pausa y la contaminacin tambin aumenta sin pausas, situacin agravada por las sequas habituales. En la publicacin Tierramrica, Diego Cevallos incluye estos prrafos: El agua podra ser el mvil de las guerras del siglo XXI, sealaron en numerosas ocasiones expertos y funcionarios de la Organizacin de Naciones Unidas. Aunque no todos comparten esa afirmacin, pocos dudan de que el agua es una fuente de crecientes conflictos. Se avecina una crisis mundial por el agua, advirti en marzo Koichiro Matsuura, director general de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura. Si la gestin del agua no mejora, dos tercios de la humanidad padecern escasez grave o moderada en 2025, agreg Matsuura. El consumo mundial de agua dulce aument seis veces entre 1990 y 1995 y un tercio de la poblacin del planeta vive en pases con problemas de abastecimiento, segn estudios del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Si contina el ritmo actual, en los prximos 25 aos dos de cada tres personas tendrn dificultades para proveerse de agua en cantidad y calidad suficientes. El consumo mundial de agua potable aument seis veces en el lustro 1900/1995, de manera que creci el doble del crecimiento de la poblacin, a razn de 100 millones de metros cbicos por ao desde 1940. Para el ao 2025, se estima que 8 357 millones de personas, el 97% de la poblacin del planeta, vivir bajo alguna forma de estrs hdrico

En junio del ao 2002, Pgina 12 dio a conocer la presin de la Unin Europea sobre la Argentina, para que permita la adquisicin de tierras fronterizas para inversores extranjeros.
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Klare asocia el petrleo con la sangre en el mismo ttulo de su ltimo libro.. Adems, preguntamos la sangre quedar asociada a una probable lucha por las fuentes de agua potable? Llegar la sangre al ro? No podemos partir de un tremendismo poltico. Lo que s, resulta aceptable, es que el crecimiento de la humanidad es simultneo con una oferta natural de agua dulce que no crece y que disminuye por las contaminaciones. Por ello, nos acercamos al ao crtico que segn Klare ser el de 2.025. Por ahora el mundo se encuentra en alerta amarilla: ese ao podr ser el de la alerta roja?. Desde ya, se piensa en muchos centros que la solucin cientfica para estos probables conflictos hdricos, consistir en desalinizar el agua del mar, como lo estn haciendo varios pases. Si los procedimientos empleados hasta ahora son excesivamente costosos, posiblemente una solucin de alternativa y menos costosa podra estar en el empleo de la energa nuclear. No se puede dejar de reflexionar que, cuando la necesidad de obtener agua potable llegue a ser apremiante, tal vez ciertos poderosos Estados se vean obligados a abandonar los abultados presupuestos destinados a explorar el espacio exterior y sus planetas, y dedicarlos a resolver una exigencia muy concreta: el agua para la vida. La geografa crtica por la limitada oferta de agua potable se encuentra desde el Africa sahariana y mediterrnea, pasando por el Cercano y Medio Orientes, es decir, desde el litoral atlntico hasta digamos el Mar Aral, que ya ha dejado de serlo como ejemplo de uno de los peores desastres ecolgicos conocidos. Esa vasta regin bicontinental es rica en hidrocarburos, es crtica en la disponibilidad hdrica, y contiene poblaciones que crecen vertiginosamente, de manera que la situacin oferta/demanda se agrava cada ao que transcurre. En Amrica del Norte el pas privilegiado es Canad, en condiciones de ser proveedor de agua potable a los Estados Unidos, cuyos acuferos estn en proceso de agotamiento y donde la situacin crtica se encuentra en sus estados del sudoeste. Hemos mencionado el conflicto con Mxico por el caudal del Ro Bravo. Europa es una regin densamente poblada donde el consumo de agua se encuentra firmemente regulado. Slo la pennsula escandinava y Finlandia sobresalen por sus fuentes lacustres y nveas. La Federacin Rusa se encuentra en una situacin privilegiada, tanto ms en Siberia, donde los recursos hdricos se ubican entre los ms generosos del mundo. Pero tiene tres grandes Estados prximos en Asia, China, India y Pakistn, con dficits hdricos. Y llegamos por fin al continente privilegiado de la humanidad, que es Sudamrica, el Potos de agua potable, no solamente por la cuenca amaznica, sino por la cuenca del Plata, los hielos continentales y el enorme acufero Guaran. Afirma Carlos A. Fernndez-Juregui, Hidrlogo Regional, UNESCO, en su trabajo El agua como fuente de conflictos, que Amrica del Sur tiene nicamente el 6% de la poblacin del mundo, pero disfruta del 26% de los recursos hdricos. Acompaando a la Antrtida, la cuenca amaznica es la fuente ms importante del mundo, donde la densidad demogrfica es bajsima, regin que tantas opiniones brasileas califican como la ms codiciada por los poderosos del hemisferio norte. Brasil ha fortalecido su soberana amaznica, entre otros medios, por el aumento de sus guarniciones militares y la radarizacin.

El acufero Guaran es un recurso subterrneo en el subsuelo de los pases del MERCOSUR que, adems de tener su propia comisin de estudio en ese mercado, es objeto de una sostenida polmica de carcter geopoltico. Las acusaciones se dirigen sobre las presencias e influencias norteamericanas. Este acufero se encuentra a una profundidad superior a 1.000 metros y, segn estimaciones que hemos encontrado, podra suministrar hasta 40/80 km3 de agua potable por ao sin depredarse. Dado que su extensin se aproxima a 1.200.000 km2, debe tener mltiples fuentes de infiltracin que lo alimentan desde la superficie. Prcticamente sobre ese acufero se encuentra la cuenca del Plata, principal accidente geogrfico del MERCOSUR. Ha sido un escenario de muy duros conflictos diplomticos entre los pases de aguas arriba y los pases de aguas abajo, por el tema de la compatibilidad entre las sucesivas represas internacionales y la modificacin de los caudales. Los temas superados han permitido encarar nuevos acuerdos. La cuenca del Plata ha sido y sigue siendo factor de grandes desastres. Sus crecientes anuales provocadas por las lluvias estacionales, y sus crecientes centenarias, han sido aumentadas por el fenmeno llamado del Nio, anormalidad en los monzones del Ocano Pacfico, causando inundaciones anormales no slo en este cuenca sino en toda Sudamrica. Las obras para mitigar esos daos an no estn en los proyectos inmediatos sino en proyectos que aguardan decisiones polticas y financiamiento. La regin patagnica, desde el punto de vista del recurso agua, est calificada por la presencia de los hielos continentales que, en su mayor extensin, se encuentran en Chile. Los ubicados en la Argentina, una vez resuelto el diferendo limtrofe, tienen una extensin menor pero son considerados una reserva de agua potable cuyo futuro es problemtico: cada ao disminuyen por el calentamiento atribuido al efecto invernadero, tal cual ocurre con el progresivo deshielo antrtico. 4. Reflexin. El lector podr encontrar una abundante informacin sobre el tema del agua potable y su relacin con los conflictos. Aqu me interesa llegar a una reflexin final. Es escasamente probable, por ahora, una guerra por el agua, salvo de carcter regional. Annuar Sadat dijo que Egipto ira a la guerra slo por el agua. El conflicto mundial est atrapado actualmente en la lucha por el petrleo, mucho ms peligrosa que, probablemente, tendr una definicin prxima tal vez alrededor de la dcada 2010/2020. Ambos conflictos tienen a su disposicin las soluciones cientficas y no geopolticas. No obstante, no podemos saber cul ser el criterio de cordura o el de soberbia, de los que encabezan ambos enfrentamientos: con negociacin, con tecnologa o con sangre. Como sabemos, est vigente en el mundo una gran competencia por los recursos crticos, entre las principales potencias. Esta realidad exige que los Estados que creen sern atractivos y atrapados en esa competicin, debido a los recursos que poseen en sus territorios, deberan en principio buscar la solidaridad

recproca con otros Estados que se encuentren en condiciones semejantes; y segundo, establecer prudentemente el carcter estratgico para sus propios recursos, como un control estatal suficiente sobre ellos, acto de soberana, tanto en sus yacimientos actuales y futuros, como en su produccin, circulacin y destinos. Entrarn en esa categora, por ejemplo, los energticos, los alimentos, el agua dulce, los minerales estratgicos, tal vez los celulgicos y otros que puedan ser vitales. Buenos Aires, junio de 2005. Coronel (R) Hugo Gastn Sarno: Pertenece al Ejrcito Argentino, del cual pidi su retiro y le fue concedido en marzo de 1972. Es oficial de Estado Mayor (1954) y adems Oficial de Estado Mayor del Ejrcito del Per (1960). Fue Profesor en la Escuela Superior de Gendarmera Nacional desde 1982 y en la Delegacin Buenos Aires de la Universidad Catlica de Salta (hasta 1994). Actualmente es Profesor de Geopoltica en la Escuela de Defensa Nacional desde 1980; Profesor de Geopoltica en el Instituto Universitario de la Polica Federal, Licenciatura en Ciencias de la Seguridad, desde 1983; y Profesor de Geopoltica Honorario en la Universidad Maimnides, Licenciatura en Estrategia Contempornea, desde 2003, carrera universitaria a distancia. Es autor de numerosos artculos de su especialidad: ms de 40 de ellos fueron difundidos en la Revista Geopoltica. La Escuela de Defensa Nacional le ha publicado 20 trabajos en su pgina web. Adems es autor de dos libros: Lecciones de Geopoltica, volumen I de 2003; y Lecciones de Geopoltica, volumen II de 2004.