Está en la página 1de 7

Andr Comte-Sponville.

Invitacin a la filosofa, Paids, 2002 Captulo 12 La Sabidura Aunque podamos ser eruditos por el saber de otro, slo podemos ser sabios por nuestra propia sabidura. Montaigne

La etimologa es bastante clara: philosophia, en griego, es el amor o la bsqueda de la sabidura. Pero qu es la sabidura? un saber? ste es el sentido habitual de la palabra, tanto en los griegos (sopha) como en los latinos (sapientia), y es lo que la mayora de los filsofos, desde Herclito, han confirmado continuamente. Ciertamente, tanto para Platon como para Spinoza, tanto para los estoicos como para Descartes o Kant, tanto como para Epicuro como para Montaigne o Alain, la sabidura tiene mucho que ver con el pensamiento, con la inteligencia, con el conocimiento, esto es, con determinado tipo de saber. Ahora bien, se trata de un saber muy particular, de un saber que ninguna ciencia expone, que ninguna demostracin prueba, que ningn laboratorio puede comprobar o verificar, que ningn diploma acredita. Y es que no se trata de teora, sino de prctica. No se trata de pruebas, sino de experiencia. No se trata de experimentos, sino de prctica. No se trata de ciencia, sino de vida. En algunas ocasiones, los griegos opusieron la sabidura terica o contemplativa (sophia) a la sabidura prctica (phronesis). Pero ambas son inseparables, o mejor dicho, la verdadera sabidura sera su conjuncin. La lengua francesa, que apenas las separa, lo expresa perfectamente. Juzgar correctamente para obrar correctamente, deca Descartes, esto es la sabidura. Es probable que unos estn mejor capacitados para la contemplacin y otros para la accin. Pero ninguna facultad garantiza ser sabio: stos debern aprender a ver, aqullos a querer. La inteligencia no basta. La cultura no basta. La habilidad no basta. La sabidura no puede ser ni una ciencia ni una tcnica, subrayaba Aristteles: se refiere menos a la verdad o a la eficacia que al bien, para s mismo y para los dems. Es un saber? Ciertamente. Pero un saber vivir. Eso es lo que distingue a la sabidura de la filosofa, que consistira ms bien en saber pensar. Pero la filosofa slo tiene sentido en la medida en que nos acerca a la sabidura: se trata de pensar correctamente para vivir rectamente, y slo esto es

verdaderamente filosofar. La filosofa nos ensea a vivir, escribe Montaigne. Acaso no sabemos vivir? Ciertamente: Necesitamos filosofar porque no somos sabios! La sabidura es la meta; la filosofa, el camino. Recordemos a Aragn: Para aprender a vivir, ya es demasiado tarde. Montainge expresaba una idea similar (Se nos ensea a vivir cuando la vida ya ha pasado), pero de forma ms estimulante: de este modo el autor de los Ensayos no expresaba tanto una fatalidad de la condicin humana cuanto un error de educacin, un error que poda y deba corregirse. Por qu esperar para filosofar, si la vida no espera?
Cien

escolares habrn contrado la viruela antes de llegar a la leccin de Aristteles

sobre la templanza, escribe maliciosamente Montaigne. Acaso la viruela es cosa de la filosofa? No, ciertamente, en lo que respecta a su remedio o a su prevencin, pero s lo es la sexualidad, la prudencia, y el placer, y el amor, y la muerte Cmo iban a bastarnos la medicina o la profilaxis? No mueres porque ests enfermo, mueres porque ests vivo, leemos en los Ensayos. As pues, hemos de aprender a morir, aprender a vivir, y esto es propiamente la filosofa. Se comete un grave error -contina diciendo Montaigne- cuando se la presenta como inaccesible para los nios y con un rostro enfadado, altivo y terrible. Quin me la ha cambiado, quin le ha colocado esa mscara plida y horrible? No hay nada ms alegre, ms jovial, y hasta me atrevera a decir juguetn. Tanto peor para quienes confunden filosofa y erudicin, rigor y aburrimiento, sabidura y vanidad. El que la vida sea tan difcil, frgil, peligrosa y valiosa, como efectivamente es, constituye una razn de ms para filosofar lo antes posible ( la infancia tambin tiene algo que aprender de ella, como las otras edades) o, dicho de otro modo, para aprender a vivir, en la medida de lo posible, antes de que sea demasiado tarde. Para esto sirve la filosofa, y por eso puede ser til a cualquier edad, al menos desde el momento en que se empieza a pensar y a dominar la propia lengua. Esos nios que estudian matemticas, fsica, historia, solfeo, por qu han de privarse de la filosofa? Esos estudiantes que se preparan para convertirse en mdicos o ingenieros, por qu ya no estudian filosofa? Y esos adultos absortos en sus trabajos o en sus preocupaciones, cundo encontrarn tiempo para introducirse en ella, o para volver a ella? Es obvio que hemos de ganarnos la vida; pero esto no nos dispensa de vivirla. Cmo vamos a hacerlo de forma inteligente sin tomarnos tiempo para reflexionar sobre ella, solos o en grupo, sin

preguntarnos por ella, sin razonar, sin argumentar, de la forma ms radical y ms rigurosa posible, sin preocuparnos de lo que otros, ms instrudos y ms capacitados que la mayora, han pensado de ella? Anteriormente, cuando hablaba del arte, he citado una observacin de Malraux: Es en los museos donde se aprende a pintar. Paralelamente, yo dira que es en los libros de filosofa donde se aprende a filosofar. Pero el fin no es la filosofa misma, ni an menos escribir libros. El fin es una vida ms lcida, ms libre, ms feliz. Ms sabia. Por qu no habramos de poder progresar por esta va? Montaigne, en De la formacin de los nios (Ensayos, I, 26) cita la frmula de Horacio que Kant convertir en el lema de la Ilustracin: Sapere aude, incipe: Atrvete a saber, atrvete a ser sabio, empieza!. Por qu esperar ms? Por qu aplazar la felicidad? Nunca es demasiado pronto ni demasiado tarde para filosofar, pues nunca es demasiado pronto ni demasiado tarde para ser feliz. Efectivamente, pero, por esta misma razn, es evidente que lo mejor ser que empecemos cuanto antes. Pero qu sabidura? Tambin aqu, como en todo, los filsofos discrepan. Una sabidura del placer, como en Epicuro? Una sabidura de la voluntad, como en los estoicos? Una sabidura del silencio, como en los escpticos? Una sabidura del conocimiento y del amor, como en Spinoza? Una sabidura del deber y de la esperanza, como en Kant? Corresponde a cada cual formarse una opinin al respecto, que podr tomar de las distintas escuelas. Por eso hemos de filosofar: porque nadie puede pensar ni vivir por nosotros. Pero en lo que los filsofos s estn de acuerdo, al menos casi todos, es en la idea de que la sabidura se reconoce en cierta felicidad, en cierta serenidad, digamos que en cierta paz interior, pero gozosa y lcida, la cual no es posible sin un uso riguroso de la razn. Es lo contrario de la angustia, de la locura, de la desdicha. Por eso necesitamos de la sabidura. Por eso hemos de filosofar. Porque no sabemos vivir. Porque hemos de aprender. Porque la angustia, la locura o la desdicha nos amenazan constantemente.
El

mal ms contrario a la sabidura -escriba Alain- es la estupidez. Esto nos

dice, por oposicin, hacia qu debemos tender: hacia una vida lo ms inteligente posible. Pero la inteligencia no basta, los libros no bastan. De qu sirve pensar tanto para vivir tan poco? Cunta inteligencia hay en las ciencias, en la economa, en la filosofa! Y cunta estupidez suele haber en la vida de los cientficos, de los hombres de negocios, de

los filsofos La inteligencia slo se aproxima a la sabidura en la medida en que transforma nuestra existencia, la ilumina, la gua. No se trata de inventar sistemas filosficos. No basta con saber manejar conceptos; stos son solamente medios. El fin, el nico fin es pensar y vivir un poco mejor o no tan mal. Admirable frmula de Marco Aurelio si los dioses han deliberado sobre m y sobre lo que ha de sucederme, lo han hecho sabiamente. Pero an que no deliberasen sobre nada de lo que nos concierne, o aunque no existieran, yo puedo deliberar sobre m mismo y buscar lo que me es til. La sabidura no es la santidad. La filosofa no es ni una religin ni una moral. Lo que he de salvar es mi propia vida, no la de los dems. Lo que he de defender es mi propio inters, no el de Dios, ni el de la humanidad. ste es, al menos, el punto de partida. Es posible que, de camino, encuentre tambin a Dios, o a la humanidad. Pero no por ello voy a renunciar a esta vida que se me ha dado. Ni a mi libertad, ni a mi lucidez, ni a mi felicidad. Cmo he de vivir? Esta es la cuestin con la que la filosofa se enfrenta desde su mismo inicio. La respuesta sera la sabidura, pero la sabidura encarnada, vivida, en acto: corresponde a cada cual, inventar la suya. Este es el punto en el que la tica, que es un arte de vivir, se distingue de la moral, que se refiere nicamente a nuestros deberes. Es evidente que ambas pueden y deben ir juntas: preguntarse cmo vivir, es tambin preguntarse qu lugar hemos de conceder a nuestros deberes. Pero no por ello dejan de ser distintas. La moral responde a la pregunta Qu debo hacer?; la tica, a la pregunta:
Cmo

he de vivir?. La moral culmina en la virtud o en la santidad; la tica en la

sabidura o en la felicidad. No matar, no robar, no mentir? De acuerdo, pero quin puede contentarse con esto? Quin puede ver en esto una felicidad suficiente, una libertad suficiente, una salvacin suficiente? No coger el sida -me deca un amigo- no es un fin existencial suficiente. Evidentemente, tena razn. Pero tampoco lo es no matar, no robar o no mentir. Ningn no es suficiente, y por eso necesitamos la sabidura: porque la moral no basta, porque el deber no basta, porque la virtud no basta. La moral ordena; pero quin puede contentarse nicamente con obedecerla? La moral dice no, pero quin puede contentarse nicamente con sus prohibiciones? El amor es ms valioso. El conocimiento es ms valioso. La libertad es ms valiosa. Se trata de decir s a uno mismo, s a los otros, s al mundo, s a todo, y sta es la sabidura. Amor fati deca

Nietzsche, siguiendo a los estoicos: no querer nada ms que lo que es, ni en el pasado, ni en el futuro, ni por los siglos de los siglos; no contentarse con soportar lo ineluctable, ni an menos ocultrselo -todo idealismo es una forma de engaarse, ocultndose a s mismo la necesidad-, sino, amarlo. Esto no impide la rebelin. Esto no impide la lucha. Decir s al mundo, es tambin decir s a la propia rebelin, que es parte del mundo, a la propia accin, que es parte del mundo. Pensad en Camus o en Cavailles. Transformar la realidad? Esto presupone conocerla. Hacer realidad lo que todava no es, esto presupone trabajar con lo que es. Nadie puede actuar de otra forma. Nadie puede avanzar de otra forma. La sabidura no es una utopa. Ninguna utopa es sabia. No hemos de soar al mundo. Hemos de transformarlo. La sabidura? Es fundamentalmente, cierta relacin con la verdad y la accin, una lucidez que impulsa a la accin, un conocimiento en acto, y activo. Ver las cosas tal como son; saber lo que se quiere. No engaarse a uno mismo. No fingir. No interpretar un papel trgico, deca Marco Aurelio. Conocer y aceptar. Comprender y transformar. Resistir y superar. Pues nadie puede afrontar ms que aquello cuya existencia ha aceptado primero. Cmo puede uno cuidarse, si primero no acepta que est enfermo? Cmo puede combatir la injusticia, si primero no reconoce que existe? La realidad hay que tomarla o dejarla, y nadie puede transformarla si primero no la toma. Es el espritu del estoicismo: aceptar lo que no depende de nosotros; hacer lo que depende de nosotros. Es el espritu del spinozismo: conocer, comprender, actuar. Es, tambin, el espritu de los sabios orientales, por ejemplo de Prajnnpad: Ver y aceptar lo que es e inmediatamente, si es necesario, intentar cambiarlo. El sabio es un hombre de accin. Mientras que normalmente, nosotros slo sabemos esperar y temblar. El sabio afronta lo que es, mientras que normalmente, nosotros slo sabemos esperar lo que todava no es, y echar en falta lo que no es o lo que ya no es. Otra vez Prajnnpad: Lo que acab es ya pasado, no existe ahora. Lo que ha de llegar es futuro, no existe ahora. Entonces, qu existe? Lo que es aqu y ahora. Nada ms Permaneced en el presente: Actuad, actuad, actuad!. Esto es vivir la vida, en vez de esperar vivirla. Y salvarse, en la medida en la que seamos capaces de hacerlo, en lugar de esperar la salvacin. Qu es la sabidura? El mximo de felicidad en el mximo de lucidez. Es la vida buena, como decan los griegos, pero una vida humana o, dicho de otro modo,

responsable y digna. Gozar? Sin duda. Alegrarse? Tanto como se pueda. Pero no de cualquier forma. Pero no a cualquier precio. Todo lo que da gozo es bueno, deca Spinoza; pero no todos los goces son vlidos. Todo placer es un bien, deca Epicuro. Pero esto no significa que todos sean dignos de ser buscados, ni que todos sean aceptables. Por lo tanto, hemos de elegir, comparar las ventajas y desventajas, como deca tambin Epicuro, esto es, juzgar. Para esto sirve la sabidura, para esto sirve tambin y por la misma razn, la filosofa. No se filosofa para pasar el tiempo, ni para lucirse, ni para juguetear con conceptos: se filosofa para salvar la piel y el alma. La sabidura es esta salvacin, pero no en otra vida, sino en sta. Smos capaces de acceder a ella? No completamente, sin duda. Pero sta no es razn para renunciar a acercanos a ella. Nadie es completamente sabio, pero quin puede resignarse a estar completamente loco? Si quieres avanzar, decan los estoicos, has de saber a dnde vas. La sabidura es el fin: la vida es el fin, pero una vida ms feliz y ms lcida; la felicidad es el fin, pero una felicidad vivida en la verdad. Pero no hagis de la sabidura un ideal ms, que nos separe de la realidad. La sabidura no es otra vida que hayamos de esperar o alcanzar. Es la verdad de esta vida que hemos de conocer y amar. Por qu es digna de ser amada? No necesariamente, ni siempre. Pero para que lo sea.
El

signo ms claro de la sabidura -deca Montaigne- es un gozo constante; el

estado que procura es como el de las cosas situadas ms all de la luna: siempre sereno. Asimismo, podra citar a Scrates, a Epicuro (hemos de rer cuando filosofamos), a Descartes, a Spinoza, a Diderot, o a Alain Todos ellos han dicho que la sabidura est del lado del placer, del gozo, de la accin, del amor. Y que la suerte no basta. El sabio no ama ms la vida porque sea ms feliz que nosotros. Es ms feliz porque la ama ms. Nosotros, que no somos sabios, que no somos ms que aprendices de la sabidura, esto es, filsofos, todava hemos de aprender a vivir, a pensar, a amar. Nunca se acaba de aprender, y por eso necesitamos siempre filosofar. Esto implica necesariamente esfuerzo, pero tambin gozo. En todas las dems ocupaciones -escriba Epicuro- el gozo sucede al trabajo realizado con esfuerzo; pero en

la filosofa, el placer marcha al mismo ritmo que el conocimiento: no es despus de aprender cuando gozamos de lo que sabemos, sino que aprender y gozar van juntos. Ten confianza: la verdad no es el final del camino, es el camino mismo.