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FILOSOFA y CIUDADANA Tema 1.

Mito, ciencia y filosofa

Para qu sirve la filosofa


Normalmente la vida nos lleva por los derroteros que marca la sociedad: se asumen los valores del grupo, se siguen las modas Hasta que un da, uno se da cuenta de que ignora las cuestiones ms importantes y se pone a reflexionar. Bienvenido al mundo de la filosofa!
Franois Auguste Ren RODIN: El pensador (bronce, 1882) Museo Rodin, Pars

no se vuelve filsofo el da en que descubre que ignora cul es el sentido de su vida y se resuelve a buscarlo sistemticamente por el camino de la razn. Hasta entonces haba vivido de las opiniones recibidas: crea lo que por trmino medio se cree, haca lo que se hace, gozaba como se goza, incluso se rebelaba en ocasiones como y contra lo que uno suele rebelarse. Arropado por la tradicin, sostenido por los valores y las pautas de conducta del grupo, trado y llevado por las modas, su existencia transcurra con relativa placidez. Pero un buen da -de veras fue un da bueno?- siente con estremecimiento que el suelo de creencias que hasta entonces le haba sostenido se abre bajo sus pies. Sus convicciones de siempre se le han vuelto repentinamente extraas. Antes eran tan evidentes que ni siquiera haba reparado en ellas. Ahora se le ha ocurrido preguntar por su razn de ser y, al no encontrar ni una sola respuesta satisfactoria, esta pregunta ha llevado a otra y sta a otra, que a su vez lleva a otra ms...Pobre, ya no est seguro de nada! El mundo en el que antes viva ha resultado ser un gigantesco escenario, un decorado de teatro donde nada es lo que parece. Son distintas las causas que llevan a las personas a formular la primera y segn parece- fatdica pregunta. Unas veces se trata de factores ambientales (convulsiones sociales, crisis de valores, encuentros de culturas heterogneas) los que nos confrontan con la cuestin del sentido ltimo de las cosas. Otras veces son experiencias lmite que acontecen al propio individuo las que funcionan como acicate del pensamiento: el tedio, el amor, la conmocin de la adolescencia, la vecindad de la muerte propia o ajena. En otras ocasiones, en fin, es el encuentro ms o menos fortuito con quienes nos han precedido en el camino de la sabidura lo que nos arranca de la inercia del vivir olvidado de s. El primer paso para hacerse filsofo, decamos, consiste en reconocer la propia ignorancia. Uno ya no puede aceptar los cmodos mitos con que la sociedad procura calmar su ansiedad, pero tampoco est en condiciones de sustituirlos por otros ms convincentes. Scrates, modelo de filsofos, proclamaba abiertamente aquello de solo s que no s nada. Entindase bien, Scrates sabe en realidad bastantes cosas, por ejemplo que va descalzo, que su mujer tiene mal genio o que algunos de sus conciudadanos no le quieren bien. Pero su profesin de ignorancia no se refiere a estas cosas que l considera secundarias, sino a las que verdaderamente le importan: no sabe en qu consisten la piedad o la belleza, ni sabe, sobre todo, cul es la naturaleza de los dioses o qu le espera despus de la muerte. Aunque

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a Scrates lo condenaran a beber la cicuta por sabio (es decir, por experto precisamente en estas cuestiones), nunca pretendi serlo. Si el primer paso en el camino de la filosofa consiste en reconocer la propia ignorancia en lo que atae a las cuestiones ms graves, el segundo ser advertir que tal situacin es verdaderamente intolerable y, en consecuencia, decidirse a salir de ella. Para el filsofo es una cuestin de responsabilidad: no puede seguir viviendo a expensas de lo que a su alrededor se piensa, no puede fingir por ms tiempo que ya tiene respuesta para las preguntas que ms queman. Vivir as sera vivir de prestado, vivir enajenado, vivir en la mentira; equivaldra a no vivir de veras. Con razn llamaba Spinoza a la existencia filosfica la vida verdadera! El filsofo quiere conocer el porqu de las cosas, y sobre todo el porqu de su propia existencia. Adivina que la tarea no va a ser fcil, pero cobra nimos al advertir que ya ha logrado un cierto progreso: aunque todava no posea la sabidura (ya hemos visto que se confiesa ignorante), al menos tampoco cree poseerla. Su situacin es preferible a la de quienes todava siguen sumidos en el sopor de la existencia acrtica, prefilosfica. Ocupa, en efecto, una posicin intermedia: no es del todo sabio ni del todo ignorante. Y slo l lleva con propiedad el nombre de filsofo, amante de la sabidura, pues, como ya observaba Platn, no anhelan la sabidura ni los sabios, que ya la poseen, ni menos an los completos ignorantes que ni siquiera la echan en falta. Jacques Louis DAVID: La muerte de Scrates (1787), Metropolitan Museum, Nueva York. La sabidura es lucidez perfecta, conocimiento seguro de lo que de verdad importa. La herramienta con la que el filsofo tratar de conquistar esa lucidez admirable es la razn. Entindase bien: la razn individual del propio filsofo. l no puede reconocer autoridad a ninguna opinin que no venga avalada por argumentos convincentes. Y en todos los casos habr de ser el mismo quien examine esos argumentos y se cercioren de su validez. El filsofo no puede delegar en nadie. En particular, no puede apelar a la autoridad de una tradicin o de una ideologa recibida. Se ha dicho que darse a la filosofa es incorporarse a la ya antigua tradicin de los que han decidido vivir sin tradicin. Y no bastar con una incorporacin pasajera, de la que no pudiramos darnos de baja en cualquier momento sin merma de lo hasta entonces ganado. La filosofa es tarea de toda una vida, no veleidad de unas horas. Para comprobar que as es, basta con meditar con alguna seriedad en cualquiera de los problemas clsicos de la filosofa: existe Dios?, tiene un sentido la historia de la humanidad?, cul es el origen del mal?, puedo llegar a saber algo algo verdaderamente interesante, se entiende- con plena certeza? No slo nos tendremos que dar cuenta rpidamente de que cada una de estas cuestiones reviste una dificultad intrnseca, sino que tambin comprobaremos que todos esos interrogantes estn conectados entre s, de suerte que la respuesta que demos a cada uno de ellos depende decisivamente de la respuesta que ofrezcamos a muchos otros. El ideal de la filosofa consiste, por tanto, en llegar a convertirse en un saber sistemtico. Su divisin en distintas

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ramas o especialidades (metafsica, lgica, tica, esttica, etc.) obedece sobre todo a razones de tipo pedaggico o incluso de tipo administrativo, no a exigencias de la cosa misma. En filosofa no cabe la divisin del trabajo, pues nadie puede delegar en los otros la tarea de ver con sus propios ojos una parcela de lo que verdaderamente importa. Y no se trata slo de acceder a ciertas verdades y captar adems su conexin, sino que deseamos adquirir sobre cada una de ellas el mejor conocimiento posible, el menos expuesto a las asechanzas del escepticismo. Esto obliga a una revisin permanente de los resultados alcanzados con anterioridad; a un proceso de interrogacin cada vez ms exigente, ms radical y ms profundo. Por eso la disposicin al dilogo con quienes piensan de otro modo suele ser indicio de una actitud filosfica, mientras que en el deseo de canonizar como definitivas ciertas verdades, hurtndolas al examen crtico, hemos de ver la renuncia implcita al ideal de la filosofa. Rafael SANZIO, La Escuela de Atenas, 1512-14, Museos Vaticanos.

Todo cuanto llevamos dicho acerca de la naturaleza de la existencia filosfica abona la idea de que este gnero de vida exige en quien lo practica una considerable dosis de audacia. La divisa ilustrada Sapere aude! (Atrvete a pensar!) encierra profunda sabidura. Hace falta mucho coraje, en efecto, para entregarse a una tarea de tal magnitud y dificultad; para superar el vrtigo existencial desencadenado por un examen implacable que pone en tela de juicio hasta nuestras convicciones ms arraigadas; para enfrentarse a un medio social muchas veces adverso, que considera locos o malvados a quienes, atacados por la funesta mana de pensar, se atreven a criticar las macizas evidencias en que se funda la existencia colectiva; para nadar contra la misteriosa corriente que arrastra incesantemente a nuestra naturaleza en la direccin del olvido, del sopor, de la irresponsabilidad. Pero no todo es sacrificio en la vida del filsofo. Antes bien, su perseverancia en el amor a la sabidura se ve premiada por una honda experiencia de libertad. Y es que la verdadera libertad, la nica que merece ese nombre, es inseparable del conocimiento de la verdad. Slo quien abre los ojos y cobra clara conciencia de su situacin, quien renuncia a enajenar su pensamiento en lo que se piensa, quien busca denodadamente la verdad, slo se ha tomado las riendas de su propia existencia y es libre, libre de verdad. No faltar quien piense que el filsofo cuyo retrato venimos trazando no es a fin de cuentas ms que un alucinado, un pobre desgraciado privado de todo sentido de la realidad. Los intereses del filsofo son tan ajenos a los del comn de los mortales, su actitud ante la vida tan extravagante, que cabe recelar en l un inconfesable prurito de originalidad, o acaso el resentimiento propio del inadaptado. Despus de todo, el resto de los humanos soluciona sus problemas sin tantos aspavientos, y cuando esos problemas son particularmente difciles,

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acude al especialista. Si el filsofo tuviera unos gramos de sentido comn o al menos de modestia, hara otro tanto. En realidad, el filsofo ya ha llamado a las puertas de todos los especialistas. Habl con el asesor financiero, el cual le indic amablemente cmo hacer para acrecentar su fortuna, pero quedo desconcertado cuando nuestro filsofo le pregunt lo que de veras le importaba saber: qu sentido tiene afanarse por el dinero o por cualquier otra cosa- si despus de todo tenemos que morir. Se entrevist tambin con un mdico, que le recet unas pastillas para combatir el insomnio, pero no le supo decir si la salud ha de ser conservada a cualquier precio, o si por el contrario hay cosas que valen ms que la misma vida. Fue a ver a un clebre poltico, que se apresur a encarecer el programa de su partido, pero pareci desorientado cuando su interlocutor le pregunto si la igualdad es tan importante como la libertad. Pero con quien ms largamente dialog el filsofo fue con el religioso. Aquel result tener muchas cosas interesantes que decir acerca de Dios, el alma humana, el sufrimiento y el sentido de la vida y la muerte del hombre. Y no dej de mencionar que casi todos los grandes pensadores han sido creyentes, lo cual es verdad. El filsofo escuch con gran inters al vicario de Dios y se dej inundar el alma de aquella vieja sabidura. Pero no dej de observar que ni la fe ms acendrada exime al creyente del laborioso deber de pensar. Despus de todo, tradiciones religiosas hay muchas y muy distintas, y no parece sensato dejar en manos del azar familiar o social la adhesin a una de ellas en lugar de a cualquier otra. Incluso resulta frecuente que dentro de una misma tradicin religiosa se den distintos tipos de interpretaciones y estilos confesionales entre los que uno tiene que acabar eligiendo, si es que de verdad le importa aquello en lo que dice creer, y para elegir no queda ms remedio que pensar. La historia nos ha enseado, a menudo por medio de experiencias muy dolorosas, cuanto peligro encierra la actitud ciegamente fidesta de quienes tratan de purgar la prctica religiosa de todo elemento de crtica racional. Frente a tales tentaciones, la filosofa afirma que meditar la fe es una manera de honrarla. Sin embargo, quienes animaban al filsofo a pedir hora en el especialista tal vez no pensaban en un economista o en un galeno, ni menos todava en un religioso, sino en el que hoy pasa por ser el sabio por antonomasia: el cientfico. No se encarga la ciencia con admirable eficacia de ir desentraando la estructura ltima de la realidad? No es ella la que ha hecho posibles los asombrosos progresos de la tcnica moderna, de los que hoy se beneficia la humanidad entera? Mientras la filosofa sigue enredada en los mismos problemas de que se ocupaban hace 2.500 aos, la ciencia y la tcnica avanzan con paso seguro por el camino de la definitiva emancipacin de la humanidad. La ciencia es, pues, la verdadera sabidura. En ella se fundan y de ella reciben toda su autoridad los saberes que hoy manejan los especialistas: la medicina, la psicologa, la economa...Incluso la religin debera ser cientfica o no ser, como ya pensara Comte. Lo que debera hacer el filsofo, si de verdad quiere alivio para sus cuitas, es abandonar la filosofa y hacerse discpulo de alguno de esos grandes gurs de nuestra sociedad que son los cientficos. Pero al filsofo que de veras lo sea esta oferta no le parecer tentadora. l reconocer gustoso los grandes beneficios que el conocimiento cientfico-tcnico ha reportado a la humanidad, y siente vivo agradecimiento hacia quienes los han hecho posibles. Pero le parece sencillamente ingenuo identificar ciencia y sabidura. Para empezar, las ciencias se han desarrollado de tal manera en los dos ltimos siglos que ya resulta imposible que ningn cientfico pueda conocer y cultivar ms que una pequea parcela de su disciplina. Las dems parcelas le resultan extraas, por lo que la idea que se hace del conjunto de la especialidad es ms bien borrosa, por no hablar de la idea que se hace de disciplinas cientficas distintas de la propia. As, paradjicamente, en materia de ciencia, el cientfico lo ignora casi todo. Es el fenmeno del especialismo, tantas veces descrito. Hoy nadie conoce el estado de la cuestin

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de toda una disciplina en su globalidad, y menos an de la ciencia en su conjunto. La tan invocada razn cientfica es en verdad la razn de nadie. ste es el problema. Nuestro filsofo anhela ver la verdad con sus propios ojos, captarla con su propia razn, pues est convencido de que slo la lucidez, el contacto en primera persona con la verdad, hace posible una existencia autntica. Para colmo, la ciencia, con ser utilsima en otro sentido, no se plantea nunca las cuestiones que ms preocupan a la filosofa. La ciencia no habla de la existencia de Dios, ni del destino del alma, ni de la frontera que separa el bien del mal. Cmo podra la ciencia sustituir a la filosofa, si en vez de solucionar sus problemas pasa de largo ante ellos? Por lo dems, la imagen popular de la ciencia responsable en buena medida de la beatera con que la trata la opinin pblica- difiere mucho de la ciencia tal como se cultiva en los laboratorios. El historiador de la ciencia Thomas Kuhn nos ha enseado que el progreso de la ciencia no es un proceso lineal, en el que una lenta acumulacin de conocimientos nos vaya acercando a la verdad. La sustitucin de un paradigma cientfico por otro no obedece a la refutacin del primero de ellos, piensa Kuhn, sino a criterios externos al propio progreso cientfico (criterios sociales, econmicos, incluso personales). La ciencia no tiene que ver con la verdad, sino que se rige por criterios pragmticos. Pero si esto es as, tiene sentido llamar sabidura a la ciencia? Mencionemos por ltimo que el desarrollo cientfico posee una dinmica propia (y annima) que lo empuja a objetivar zonas cada vez ms extensas de la realidad. De suyo esta tendencia es imparable, por lo que antes o despus la ciencia termina haciendo presa en el sujeto que la practica. Tal es la ambivalencia del mtodo cientfico: unas veces reporta impagables beneficios al ser humano, otras se vuelve contra l. Ah estn, como botn de muestra, las espeluznantes perspectivas que abren las nuevas tcnicas genticas de clonacin; o el dao irreparable a la biosfera causado por la industria moderna. Ciertamente, la actividad cientfica ha de someterse a criterios morales. Pero es evidente que esos criterios no los proporciona la misma ciencia. La filosofa, en cambio, los examina desde hace milenios. Leonardo Rodrguez Dupl1 Cuestiones artculo: Despus de haber ledo el artculo, responde a las siguientes cuestiones: 1. Haz un esquema del texto 2. Tesis. 3. Cuestionario: 3.1. En los primeros prrafos, el autor explica el origen (subjetivo) de la existencia filosfica y de los pasos inmediatos que se han de recorrer. Explica cul es, segn el autor, el origen y a qu pasos se refiere. 3.2. En el prrafo 2, el autor parece poner en duda que la experiencia filosfica sea gratificante. Cul crees que es el sentido de su afirmacin?

Leonardo Rodrguez Dupl (Madrid, 1963) es catedrtico de tica y filosofa poltica en la Universidad Pontificia de Salamanca, de cuya facultad de filosofa ha sido decano durante seis aos. Estudi filosofa en Madrid, Salzburgo y Munich. Es autor de numerosas publicaciones especializadas, entre las que destacan los libros Deber y valor (Tecnos, 1992) y tica (BAC, 2001). Tambin es autor de numerosas traducciones de textos filosficos.

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3.3. En un momento dado (prrafo 7) el autor define el concepto de sabidura y ms tarde diferencia entre sabidura y conocimiento. En qu consiste la diferencia entre sabidura y ciencia? 3.4. En los prrafos 7-10, el autor hace referencia a una serie de notas que caracterizan la existencia filosfica. Cules son? 3.5. Cmo relaciona el autor "filosofa" y "libertad"? 3.6. En los ltimos prrafos el autor se imagina el dilogo entre el filsofo y diferentes especialistas (financiero, mdico, poltico, etc.) de entre los que destacan el religioso y el cientfico. Qu es, segn el autor, lo que diferencia la actitud del filsofo respecto del religioso y el cientfico? En qu consiste el inters del filsofo por la religin y la Ciencia?

4. Valora el texto, ha dado respuesta a la pregunta inicial Para qu sirve la filosofa?, es hoy la filosofa una disciplina que est de moda?, a qu crees que es debido?