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James Clifford Dilemas de la cultura

10. Sobre la recoleccin de arte y cultura


Reflexin sobre el destino de los artefactos tribales y las prcticas culturales una vez que se han reubicado en museos occidentales, sistemas de intercambio, archivos disciplinarios y tradiciones discursivas (sistema arte-cultura), a travs de cuatro aproximaciones: (1) Crtica de la coleccin (procesos subjetivos, taxonmicos y polticos) y aproximacin al sistema arte-cultura evaluando y contextualizando objetos exticos, (2) Descripcin cultural como coleccin (autenticidad en esttica y cultura: temporalidad (cronotopo NY/Evolucionismo negativo?), totalidad (organicismo reificante?) y continuidad (extincin, apocalipsis, hogeneizacin?)); (3) modernidad, apropiacin de objetos exticos y narrativa meta-histrica redentora. (4) Impungnacin del sistema general arte-cultura (otro punto de vista: los nativos autorepresentan su experiencia contradiciendo los preceptos (2) del sistema arte-cultura desde la apropiacin de este sistema y otras instituciones occidentales).

(1) [Recolectndonos]
Museo etnogrfico como mundo fascinante (Fenton): individualismo posesivo. La recoleccin y preservacin de un dominio de identidad autntico no puede ser natural o inocente. Est ligada a polticas nacionalistas, a leyes restrictivas y a las discutidas decodificaciones de pasado y futuro (temporalidad). La Identidad como forma de riqueza coleccionable no es una categora universal. En toda coleccin las inclusiones reflejan reglas culturales ms amplias de taxonoma racional de genero, de esttica. La clasificacin y exhibicin (conocimiento racional) establecen el lmite entre una buena coleccin y el puro fetichismo. Las colecciones arrancan los objetos de sus contextos creando una ilusin de representacin adecuada del mundo, haciendo que stos representen totalidades abstractas (ideologa/parte por el todo? Reificacin/Fetichismo?). El tiempo y el orden de la coleccin borran el trabajo social concreto de la construccin de los objetos. Las colecciones en el capitalismo crean un entorno estructurado que sustituye el tiempo real de los procesos histricos y productivos por su propia temporalidad (Baudrillard). Historia de las colecciones: forma de subjetividad occidental y conjunto cambiante de prcticas institucionales de apropiacin de lo extico. Para Baudrillard, todas las categoras de los objetos significativos (hasta la evidencia cientfica y el gran arte) funcionan dentro de un sistema ramificado de smbolos y valores. Los coleccionistas con mentalidad histrica otorgan a lo antiguo un sentido de profundidad y esto se traduce en su valor. Esto no fue siempre as, la autenticidad cultural o artstica tiene tanto que ver con un presente inventivo, como con la objetivizacin, preservacin o revivificacin de un pasado. Desde principio de siglo los objetos coleccionados se clasificaron en artefactos culturales (cientficos) u obras de arte (estticas). ///Diagrama de Greimas del sistema arte-cultura, que clasifica objetos y le asigna valor relativo: Arte-No arte/No culturaCultura, en contino movimiento.

El sistema arte-cultura excluye y marginaliza diversos contextos residuales y emergentes. Museo etnogrfico / Museo de arte. El descubrimiento de gran parte de la belleza no occidental es reciente. Desde el S. VIII la coleccin paso de ser resumen del universo para consistir en series completas. En el siglo XIX el objeto era una fuente de informacin que confirmaba la teora evolucionista. Desde Franz Boas, en la primera mitad del siglo XX, la preocupacin estuvo en reconstruir el contexto, los artefactos fueron testimonio de un presente remoto de una cultura. En esos aos nace la categora de arte primitivo, forzando los lmites entre lo esttico y lo cientfico.

(2)[Coleccionando culturas]
Las culturas son colecciones etnogrficas. La coleccin y la etnografa suponen la labor de seleccionar para rescatar lo representativo de las culturas en extincin. Un aspecto crucial de la historia reciente del concepto de cultura ha sido su alianza (y su divisin del trabajo) con el arte. La cultura tiende hacia la forma esttica y a la autonoma: sistema arte-cultura. La nocin de autenticidad en cultura supondra el ordenamiento de los fenmenos en formas que privilegien la coherencia, el equilibrio, viendo a la vida colectiva como un todo (reificacin). Las ideas de continuidad, totalidad y esencia estn ligadas desde ace mucho tiempo a las ideas occidentales de la cultura y el arte. En el nuevo pluralismo que adquiri el concepto de cultura para (gracias a?) a antropologa del siglo XX, no implic una transformacin de todos los supuestos de las concepciones anteriores. La cultura sigue siendo un cuerpo que vive y muere, es un proceso de ordenamiento, no de ruptura. Esta concepcin se generaliz a todos los pueblos del mundo de la mano del humanismo occidental. Desde la dcada del 50, debido a procesos de sincretismo y reapropiaciones, las categorizaciones del sistema se hicieron ms inestables. La cultura y el arte ya no pueden simplemente extenderse,

pueden imponerse o trasladarse.

(3) [Un cronotopo para la recoleccin]


La recoleccin presupone un relato, se colecciona historias (geetz: ampliar el universo del discurso); un relato, una configuracin de indicadores espacio-temporales donde tienen lugar los acontecimientos narrados (cronotopo). El cronotopo de Levy-Strauss implica a la Nueva York de los aos 40 como centro de la incandescencia final y la desintegracin proftica de todas las diferencias culturales. ste cronotopo prefigura a la antropologa estructural, por vislumbrar la posibilidad de un orden subyacente. Al suponer que la creacin artstica humana trasciende el lugar y el tiempo, la antropologa estructural llevaba implicitamente una visin de las culturas humanas como comparables a los artistas creativos. Con el arte surrealista estaban preocupados por los resortes de la creatividad, compartidos y profundos, del espritu humano.

Humanidad internacional y elemental, en escala antropolgica.


La Antropologa estructural (ciencia) y arte suerrealista (esttica) se haban situado a s mismas al final de la historia global. Las culturas vistas como jirones de humanidad (cultura?), mercancas degradadas (kitch, no-cultura-no arte?) o gran arte elevado (arte?), pero funcionando siempre como miradores que se difuminan, o escapes de un

destino unidimensional (cultura de masas, homogeneizacin). Alegora global de

fragmentacin y ruinas.
La perspectiva estructuralista est fundada en colecciones etnogrficas y toxonomas positivistas. Pese de estar consciente de las limitaciones del mtodo etnogrfico (duda antropolgica)NY fue quizs su nico trabajo de campo de LevyStrauss. En su cronotopo (y el de la antropologa estructuralista?), la visin de lo indigena estaba asociada al pasado, as como en la perspectiva antropologica positivista la categora de primitivo remita al orgen.

(4) [Otras apropiaciones]


Otra visin histrica podra considerar a las mismas culturas, que para Levy-Strauss eran representativas de una temporalidad en extincin, en tanto exponentes de un proceso de transformacin (resignificacin/reconstruccin) de sus identidades. La visin de un proceso de reconstruccin cultural y poltica que otras culturas tienen de s, puede sugerir diferentes cronotopos para pensar la recoleccin del arte y cultura. El cronotopo de regreso al pasado puede ser sustituido por uno que indique otro futuro. Estas transformaciones situadas en una realidad histrica y poltica de la supervivencia son una fuerza que choca con las colecciones de arte (esttica) y cultura (ciencia), con el sistema arte-cultura. Los contextos dominantes e interrelacionados del arte y la antropologa ya no son ms autoevidentes e indiscutibles. Los museos locales cuestionan el estatuto mismo de los museos como teatros histrico-culturales en funcin de un presupuesto (humanista/universalista/etnocntrico?) de la memoria. (Efectuan una relacin entre lo considerado cultura tradicional autntica y la cultura de masas inautntica y homogeneizadora, alternativa al estigma de la inautenticidad comercial moderna anticapitalista? autonomista?) Los nativos ingeniosos pueden apropiarse del sistema arte-cultura, como de cualquier otra institucin occidental, y resignificar la representacin que su experiencia tena para s mismos. Funcionando como instrumento fascinante de continuidad social (Coe), este nuevo relato de la propia experiencia conlleva una espacio-temporalidad local y presente; Est aqu con nosotros