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La producción global del petróleo convencional comenzará a declinar más pronto de lo que la mayoría de la gente piensa, probablemente en el plazo de 10 años.
Por Colin J. Campbell y Jean H. Laherrere. Sientific American, Marzo 1998.

En 1973 y 1979 un par de aumentos repentinos del precio del petróleo despertó groseramente al mundo inustrializado de su dependencia del petróleo crudo barato. Los precios primero se triplicaron en respuesta al un embargo árabe y en seguida se duplicaron casi otra vez cuando Irán destronó a su Shah, enviando a las economías principales a la recesión. Muchos analistas advirtieron que estas crisis probaron que en el mundo se acabaría el petróleo. Todavía estaban equivocados. Sus predicciones calamitosas eran reacciones emocionales y políticas; incluso en ese entonces, los expertos del petróleo sabían que no tenían ninguna base científica. Apenas algunos años antes, exploradores de petróleo habían descubierto enormes provincias nuevas de petróleo en el talud norte de Alaska y debajo del Mar del Norte de la Costa de Europa. Por el 1973 el mundo había consumido, según las mejores estimaciones de muchos expertos, solamente cerca de una octava parte de su dotación del petróleo crudo fácilmente accesible (llamado petróleo convencional). Los cinco miembros del Medio Este de la Organización de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP) podían poner los precios del petróleo en alza no porque fuera creciendo su escasez sino porque manejaban el 36 por ciento del mercado. Más adelante, cuando cedió la demanda, y el flujo de petróleo ftesco del Mar del Norte y Alaska debilitó el dominio económico de la OPEP, los precios colapsaron. El próximo choque decisivo del petróleo no seria tan temporal. Nuestro análisis del descubrimiento y de la producción de los yacimientos de petróleo alrededor del mundo sugiere que dentro de la década próxima, las fuentes de petróleo convencional no puedan satisfacer la demanda. Esta conclusión contradice la imagen que uno consigue de los informes de la industria del petróleo, que alardearon de 1,020 billones barriles de petróleo (Gbo) en reservas "probadas" al principio del 1998. Dividir esa figura por el índice actual de la producción de cerca de 23.6 Gbo al afio podría sugerir que el petróleo crudo podría seguir siendo abundante y barato para 43 afios adicionales-probablemente más tiempo, porque los mapas oficiales demuestran el crecimiento de las reservas. Desafortunadamente, esta valoración crea tres errores críticos. Primero, confía en estimaciones defomladas de reservas. Un segundo error es pretender que la producción seguirá siendo constante. Tercera y la más importante, la sabiduría convencional asume erróneamente que el último cubo de petróleo se puede bombear de la tierra tan rápidamente como los barriles de petróleo que salen a borbotones de los pozos de hoy. De hecho, la tasa en la cual cualquier pozo-ó cualquier pais-pueden producir siempre petróleo, se eleva a un máximo y luego, cuando la mitad del petróleo se extrae, comienza a bajar gradualmente de nuevo acero. Desde una perspectiva económica, que el mundo funcione completamente sin el petróleo no es directamente relevante: lo qué importa es cuando la producción comienza a disminuir. Más allá de ese punto, los precios se elevarán a menos que la demanda decline proporcionalmente.

Scientific American March 1998.

El Fin del Petróleo Barato

Pensilvania. Juntos. debemos tener una estimación basada en el conocimiento previo y las informaciones académicas sobre la cantidad de petróleo convencional que falta por descubrir y ser explotado. la Guerra del Golfo Persa. Esta aproximación trabaja bastante bien para las estadísticas acumulativas de la producción porque las compafiías miden el petróleo mientras fluye de sus pozos. una figura conocida como producción acumulativa.2 HISTORIA DE LA PRODUCCIÓN PETROLÍFERA. Excavaodo para los Números Verdaderos Hemos pasado la mayor parte de nuestras carreras de exploración de petróleo. no se incluyen generalmente en las estadísticas oficiales). (izquierda). con sus yacimientos de petróleo quemándose (1991). Consideremos. del primer pozo americano comercial en Titusville. el número total de los barriles que habrán sido extraídos cuando la producción cese muchas décadas de ahora en adelante. El expediente de la producción no es perfecto (por ejemplo. La manera obvia de recolectar estos números es consultar varias publicaciones. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la industria había extraído justo sobre los 800 Gbo (billones de barriles) de la Tierra a finales de 1997. Con la utilización de diversas técnicas para estimar las reservas actuales de petróleo convencional y de la cantidad que todavia queda por ser descubierta. todos agregan hasta la última recuperación. tres números vitales necesitados para proyectar la producción petrolífera futura. pero los errores son relativamente fáciles de comprobar y de rectificar. hemos podido apreciar que las estadísticas relevantes son más complicadas que lo que aparenta a primera vista.U. Finalmente. a las Torres de perforación que se multiplicaban sobre ella cuenca de Los Ángeles (abajo). recordó al mundo industrializado de su dependencia de la producción petrolífera del Medio Oriente (línea gris gráfica siguiente). El Fin del Petróleo Barato . Más recientemente.E. primero como empleados en las compafiías petroleras más importantes y más adelante como consultores independientes. El segundo es una estimación de reservas. comenzó con crecimiento constante en los E. Pero la producción doméstica comenzó a declinar después de 1970. por ejemplo. y de las restricciones en el flujo del petróleo en el Medio Oriente en 1973 y 1979 que condujo a la inflación y escasez. concluimos que la declinación comenzará antes del 2010. estudiando figuras de reservas y estimando la cantidad de petróleo que resta para descubrir. El primer es la cuenta de cuánto petróleo se ha extraído hasta la fecha. los dos mil millones de barriles de petróleo de Kuwait quemados por Iraq en 1991. la cantidad que las compaflías pueden bombear de yacimientos de petróleo conocidos antes de que tengan que abandonarlos.U. Sobre loS afioS. Scientific American March 1998.(línea roja gráfica siguiente).

Entonces publican cualesquiera números de la producción y de las reservas de petróleo. Que el aumento fuera mayor que todo el petróleo descubierto en los E. que se aceptan a menudo sin criticarlos. Casi todas las estadísticas públicas disponibles se toman de los reportes de exploraciones publicados por Oi/ and Gas Journal y de Wor Oil. lo hicieron solamente para elevar sus cuotas de exportación. Los resultados. La Estimación de reservas es una ciencia inexacta para comenzar. Estas dos publicaciones comerciales preguntan cada aflo a las empresas y los Gobiernos sobre el Petróleo alrededor del Mundo. En razón de que las reservas de petróleo se reducen naturalmente en la medida que los viejos campos de petróleo sean explotados y se elevan bruscamente cuando nuevos campos son descubiertos. heredadas de las compaftías privadas antes de que los gobiernos las nacionalizaran. no están por revisar sus números tampoco: 59 naciones establecieron en 1997 que sus reservas estaban sin cambios a partir de 19%. sin embargo. En la práctica. El Fin del Petróleo Barato . no podiajustificarse. si como estimación de los geólogos. Por ejemplo. muchas de las figuras reportadas son poco realistas. números perfectamente estables años tras años son poco creíbles. pero solamente un lO por ciento rendirá 2. Una cierta revisión ascendente debia justificarse. entonces la figura más baja se debe citar como la llamada estimación P90 (p90 para la "probabilidad de un 90 por ciento") y la más alta como las reservas PIO (una probabilidad de un 10 por ciento). extendiéndose en rangos del 42 al 197 por ciento. por supuesto. Los miembros de la OPEP han enfrentado una tentación incluso mayor al inflar sus informes porque mientras más altas son sus reservas. no necesitan y no publican estadísticas detalladas sobre cada campo de petróleo. durante el fmal de loS '80. habían sido probablemente conservadoras. así que los ingenieros del petróleo asignan una probabilidad a sus evaluaciones. en el rango de probabilidad de P90. lo cual se podría utilizar para verificar las reservas totales del país. más un 40 por ciento. Para nosotros. las compatlias y los paises son a menudo deliberadamente imprecisos sobre la probabilidad de las reservas que divulgan. Las estimaciones exageradas pueden. contienen errores sistemáticos.500 millones adicionales de barriles. prefIriendo publicar cualquier figura en lugar de las mejores figuras dentro del rango de PIO a P90.3 Conseguir buenas estimaciones de reservas es mucho más dificil. por ejemplo. más petróleo se les permite exportar. seis de las II naciones de la OPEP aumentaron sus números de reservas en cantidades colosales.E. pero no pueden verificarlos. subir el precio de las acciones de la compatlía petrolera.U. Los paises No miembros de la OPEC. Las Compafiías Nacionales. Hay así buena razón para sospechar que Cuando. Las estimaciones anteriores de la OPEP.U. que tienen derechos exclusivos de concesiones petrolíferas en los países principales de la OPEP. Scientific American March 1998. hay un 90 por ciento de que el Campo de Petróleo Oseberg en Noruega contenga 700 millones de barriles de petróleo recuperable. Pero ningún descubrimiento nuevo importante o nuevas tecnologias de extracción justificaban la adición de 287 Gbo (billones de barriles).

cuando la mitad del petróleo bruto se haya extraido..U. Geólogo de Shell Oil Co.4 El FLUJO DEL PETROLEO comienza a bajar en la Curva de Producción Vs. Al atladir la producción de Campos petroliferos de diversos tamatlos y edades (curvas verdes a /a derecha) usualmente se produce una curva en forma de campana para la región completa. M. Scientific American March 1998. El Fin del Petróleo Barato . llegarian a su climax ó pico de la producción en e11969.E. sacó partido de este hecho en el 1956 para predecir correctamente que el petróleo de los 48 Estados de E. Tiempo en atlos.U. King Hubbert (izquierda).

Utilizar solamente las estimaciones P90 no es la respuesta. mientras que el número más grande es supuestamente una estimación cautelosa de reservas probadas.U. los antiguos países soviéticos habian publicado rutinaríamente figuras ampliamente optimistas -esencialmente las reservas PIO. como la hace Administración de la Información de la Energia de los E. La única manera correcta consiste en sumar los números de la reserva y agregar la media. Esta información. Extendiendo esta tendencia aparente hacia el futuro. Por muchos afios. ya que agregar cuál es el 90 por ciento de probabilidad para cada campo.U.E. a menudo llamada "probada y probable. Contiene también algunos informes dudosos. En la práctica. aún más critico que el tamaño de las reservas del mundo es el tamaño de las últimas reservas recuperadas y todo el petróleo barato que se podria conseguir. Según nuestros cálculos.160 Gbo estimados por World Gil." o P50 de las reservas.U. El valor P50 es el número de barriles de petróleo que son tan probables como no probables de ser extraídos durante su curso de vida. las reservas de petróleo del mundo tienen una marcha constante ascendente en los últimos 20 afios. uno podría concluir fácilmente.000 yacimientos de petróleo en todo el mundo.019 Gbo divulgados en Gil and Gas Journal y los 1. Aqui es que la estadistica oficial llega a ser peligrosamente engañosa. mientras que Oil & Gas Journal colocó sus números en 57 Gbo. de hecho no produce cuál posee 90 por ciento de probabilidad para un país o el planeta entero. la estimación mediana.U. abarca unos 18.(ElA). sumar muchas estimaciones de la reserva P90 minimiza siempre la cantidad de reservas de petróleo probadas en una región. para estimar el petróleo en cada campo. la Comisión de Bolsas y Valores permite que las compafiías llamen reservas "probadas" solamente si el petróleo se conflrIDa producto de un pozo y si hay una "certeza razonable" de que puede ser recuperable económicamente a los precios actuales del petróleo. pero hicimos nuestro mejor esfuerzo para corregir estos errores esporádicos.5 ReservasNo Probadas de Petróleo Otra fuente de error sistemático en la estadística comúnmente aceptada es que la defmición de reservas varia extensamente de región a región. como se hace en los E. Podríamos trabajar alrededor de muchos de los problemas que afectan las estimaciones de reservas convencionales usando las estadísticas mantenidas por Petroconsultants en Ginebra. porque nuestro valor representa la cantidad que más probablemente se extraiga de yacimientos de petróleo conocidos. o el promedio.E. es más ampliamente utilizada y es bastante buena.U. que la producción petrolifera continuará elevándose en las décadas por venir. La diferencia es realmente mayor que 10 que aparenta. aumentando casi dos tercios antes de12020. Por el contrario. Los reguladores en la mayoría de los otros países no hacen cumplir definiciones particulares de las recervas del petróleo. necesitamos saber qué tan rápidamente están reduciéndose las reservas del mundo y si están creciendo o no con nuevos descubrimientos. Reingresos que Disminuyen Según la mayoría de los cálculos. Para estimar esto. el mundo tenía a fmales de 1996 aproximadamente 850 Gbo (billones de barriles) de petróleo convencional en reservas P50 -sustancialmente menos que los 1. está aproximadamente igual a una estimación P90.E.E. Esta gran discrepancia demuestra apenasqué tan flexibles pueden ser estos números. reunida en los últimos 40 años de innumerables fuentes.U. El Fin del Petróleo Barato ..U. Una estimación probada de reserva en los E. World Oil (Journal) calculó reservas en la antigua Unión Soviética que ascendieron a 190 Gbo (billones de barriles de petróleo) en 1996. Para los propósitos de calcular cuándo la producción petrolifera llegue a su máximo antes de comenzar a descender. Los errores en las estimaciones P50 se tienden a cancelar uno a otro.. En los E.U. Hasta ahora los analistas han mal interpretado a menudo éstas estimaciones de reservas "probadas". asumiendo los precios dentro de un rango limitado. Scientific American March 1998. utilizando la tecnología existente.

tenemos que revisar todos los datos pasados hasta el afio en el cual el campo petrolífero fue inicialmente descubierto. Una razón es que varias docenas de gobiernos optaron no reportar declinaciones en sus reservas.000 billones de barriles de petróleo convencional. y azotaron al mundo buscando nuevos campos. El Fin del Petróleo Barato . Este número. i ~ I I ! I Hemos utilizado otros métodos para estimar la recuperación última del petróleo convencional por cada país [vea cuadros en las páginas siguientes]. Hay solamente una determinada cantidad de petróleo crudo en el mundo. y calculamos que la industria de petróleo podrá recuperar solamente otros 1. y se podría esperar uno esperaría que se ampliaran por II Gbo. Una causa más importante es que el aumento de reservas no resiste revisiones: las compafiías petroleras substituyeron estimaciones anteriores de las reservas dejadas en muchos campos de petróleo con números más altos. los exploradores desarrollaron nuevas tecnologías para encontrar y para recuperación de petróleo en los yacimientos. Haciendo esto se revela que los descubrimientos globales (mundiales) llegaron a su clímax ó pico máximo al inicio de la década de los afios 60 y han estado declinando paulatinamente desde entonces.U. PRODUCCIÓN MUNDIAL DE PETROLEO convencional y no convencional (rojo). y el canadiense (marrón) llegaron a su máxima producción en 1972. Una cresta en el petróleo producido fuera de la región del golfo pérsico (púrpura) parece inminente ahora. la gran mayoría de ellos están declinando. Después de que el precio del petróleo crudo golpeara al mundo en los inicios de los años 80. Para la mayoría de sus propósitos.6 Tal crecimiento es una ilusión. Scientific American March 1998. Extendiendo la tendencia a cero. las figuras oficiales indicaron que las reservas probadas no cayeron 16 Gbo. tales modificaciones son inofensivas. recuperado. y la industria ha encontrado cerca del 90 por ciento de sus reservas. extrajeron el año pasado más de tres veces esa cantidad.E. Con todo. la producción en la antigua Unión Soviética (amarillo) ha caído 45 por ciento desde 1987.U. Es importante comprender que gastar más dinero en la exploración petrolífera no cambiará esta situación. pero distorsionan seriamente los pronósticos extrapolados de informes publicados. basado en parte en las curvas múltiples de Hubbert (líneas más ligeras). En los años 90 las compañías petroleras han descubierto un promedio de 7 Gbo (billones de barriles de petróleo al afio. quizás para realzar su imagen política y su capacidad para obtener préstamos. después de la caída de 1973 y 1979. Para juzgar exactamente cuánto petróleo descubrirán los exploradores en el futuro. aunque grande. es un poco mayor que los 800 billones de barriles que ya se han extraido. Encontraron pocos: la proporción de descubrimientos continuó su declinación ininterrumpida. no solo en el afio en el cual una compafiía ó un país corrigieron una estimación anterior. Cerca del 80 por ciento del petróleo producido que actualmente es de los campos que fueron encontrados antes de 1973. Pero se nota una declinación más pennanente en menos de lO affos continuamente. según el modelo de los autores. El petróleo de los E. podemos tener una buena suposición de cuánto petróleo encontrará la industria en última instancia.

algunos discuten que los depósitos enonnes de petróleo pueden estar sin ser detectados en lugares remotos del globo. mientras que otras naciones continuaron produciendo a capacidad total. por ejemplo. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos). para completar la brecha entre las fuentes en disminución y las demandas crecientes. han demostrado ser absolutamente no prospectivas por razones geológicas. John O. él concluye de forma semejante que el mundo llegará al máximo de la producción petrolífera en el plazo de los próximos 15 años. diferentes a los cambios económicos. esa predicción no cambie mucho aunque nuestras estimaciones sean algunos cientos de billones de barriles más altas ó más bajas. llegando a su máximo en 1969. Sin embargo. El flujo de petróleo de varias otras regiones. la extracción sin restricción de un recurso fInito se eleva a lo largo de una curva acampanada que llega a un máximo cuando se ha extraído la mitad del recurso. también sigue las curvas de Hubbert bastante fielmente. sus cálculos sugieren que el petróleo convencional llegará su máximo en el 2020. Los avances teóricos en geoquimica y geofisica han hecho posible mapear campos productivos y prospectivos para exploraciones con exactitud impresionante. Tres en particular han conducido a menudo a los economistas ya geólogos académicos a disminuir las preocupaciones por la producción petrolífera futura con un optimismo ingenuo. Él tenia razón: la producción llegó a su máximo en 1970 y ha continuado siguiendo las curvas de Hubbert con solamente desviaciones de menor importancia. Aplicamos simplemente un refinamiento de una primera técnica publicada en 1956 por King Hubbert que en cualquier región grande.E. 2. Salvo que se presente una recesión global. Mucho del reino de las aguas profundas.7 Prediciendo lo Inevitable El predecir cuándo la producción petrolifera parará su crecimiento es relativamente sencillo una vez que se tiene una buena estimación de cuánto petróleo falta por producir. De hecho.U. e incluso sus perspectivas están ahora razonablemente bien entendidas. Kuwait. Geological Survey y calcula que restan 1. Edwards de la Universidad de Colorado publicó el pasado mes de Agosto una de las estimaciones recientes más optimistas sobre el petróleo restante. {Edwards concede que la industria tiene solamente un 5 por ciento de probabilidad para esta meta tan alta). parece muy probable que la producción del mundo del petróleo convencional llegará a su máximo durante la primera década del siglo XXI. grandes zonas se pueden condenar como estériles. particularmente de las cinco cercanas al Golfo Pérsico (Irán. Consecuentemente. Pero una vez que se hayan consumido aproximadamente 900 Gbo (billones de barriles de petróleo). Iraq. Suavizando el Climax Factores importantes. dando un error de más ó menos un at\o. la producción mundial debe pronto comenzar a caer. eso es muy poco probable.036 Gbo.S. Para demostrar su teoría. Craig Bond Hatfield de la Universidad de Toledo. ha conducido su propio análisis basado en una estimación del 1991 del U. El Fin del Petróleo Barato . Con todo. La exploración ha empujado las fronteras a tal nivel que solamente las aguas extremadamente profundas y las regiones polares pennanecen para ser exploradas completamente. podrían adelantar o retrasar el punto en el cual la producción petrolífera comience a declinar. porque los miembros de los países del Oriente Medio de OPEP detuvieron deliberadamente sus exportaciones de petróleo en los años 70. Antes ó cerca del 2002 el mundo dependerá de las naciones del Medio Oriente. Quizás asombrosamente. Primero. tales como la antigua Unión Soviética y la colección de todos los productores de petróleo fuera del Oriente Medio. incluyendo Noruega y el Reino Unido.550 billones de barriles de petróleo -55% más alto que nuestra figura. alcanzarán sus máximos de producción alrededor del inicio del milenio a menos que reduzcan bruscamente su producción. se elevaría por 13 at\os más. por ejemplo. Hubbert ajustó a una curva en forma de campana la estadistica de la producción y proyectó que la producción del petróleo crudo en los 48 Estados de los E. Nuestro análisis revela que un número de los productores más grandes. El cuadro global es más complicado.U. Scientific American March 1998.

por Richard L. Otra razón de no poner demasiada esperanza en una mejor recuperación es que las compañías petroleras toman en cuentan rutinariamente el progreso tecnológico cuando computan sus estimaciones de reservas. Mientras los yacimientos de petróleo llegan a viejos. Las arenas de alquitrán se explotan a través de minado en grandes franjas a cielo abierto. Tales substitutos para el petróleo crudo pudieran también exigir un alto precio ambiental. aeorge.8 ¿Qué se puede decir sobre los depósitos del Mar Caspio? Nuestros modelos proyectan que la producción petrolifera de esa región crecerá hasta alrededor del 2010. Una segunda contrarréplica común es que las nuevas tecnologías han aumentado continuamente la fracción del petróleo que se puede recuperar de los campos petrolíferos. La declinación de los campos también permite que los ingenieros calibren el tamafio del campo más exactamente y corrijan la subestimación P90 que por defmición era 90 por ciento de probabilidad de que sea excedida. Teóricamente. El lodo de la Faja del Orinoco contiene metales pesados y el azufre debe ser removido. La postdatación de las revisiones al af\o en el cual los campos fueron descubiertos revela que las reservas han estado reduciéndose debido a una declinación constante del petróleo nuevo encontrado (azul). Scientific American March 1998. Debido a estos obstáculos potenciales. sus duefios despliegan a menudo nuevas tecnologías para retardar su declinación. El Fin del Petróleo Barato . Las arenas de alquitrán y los depósitos de lutitas aceitíferas en Canadá y la antigua Unión Soviética pueden contener el equivalente de más de 300 billones de barriles de petróleo [ ver "Minería para Petróleo". tanto en tierra en el Oriente Medio en donde el petróleo no necesita ninguna ayuda para salir del subsuelo. Pero la industria está apremiada por el tiempo y necesita dinero para pasar a la producción de petróleo no convencional rápidamente.2 trillones de barriles de sedimentos conocidos como petróleo pesado. Por supuesto. según lo reportado a veces en los medios de comunicación. Al fmal. En los años 60 las compañías petroleras asumieron en general que solamente 30 por ciento del petróleo en un campo eran típicamente recuperables. En verdad. Pero la mayor parte de la mejora evidente en factores de recuperación es un artificio de la divulgación. Convenimos con los analistas us Geological Survey respecto a su evaluación que plantean en forma aproximada que el total de recursos del Mar del Norte es quizás de 50 Gbo pero ciertamente no de varios cientos de billones. página 86]. estas reservas no convencionales de petróleo podrían apagar la sed del mundo por los combustibles líquidos mientras el petróleo convencional pasa. ahora ejercen la actividad bancaria con un promedio de recuperación del petróleo de 40 ó 50 por ciento. las tecnologías avanzadas pueden ofrecer un poco de ayuda en la extracción del petróleo de las grandes cuencas petrolíferas. Extraer el petróleo de estas arenas y lutitas genera polución del aire. página 84]. nuestra estimación escéptica es que solamente 700 Gbo (billones de barriles de petróleo) serán producidos de reservas no convencionales durante los próximos 60 años. Anderson." por Roger N. a los economistas les gusta indicar que el mundo contiene enormes escondrijos de petróleo no convencional que pueden sustituir al el petróleo crudo tan pronto como el precio se eleve bastante para hacerlos rentables. EL CREC~IENTO DE LAS RESERV AS DE PETRÓLEO desde 1980 es una ilusión causada por correcciones tardías de las estimaciones de los campos petrolíferos. es una discusión que continúa. Que el progreso continuará y extenderá las reservas globales por muchos años por delante. las tecnologías avanzadas lograrán un poco más de tiempo antes de que la producción comience a declinar [ver la "Producción Petrolífera en el Siglo XXI. o sea el factor de la recuperación de una cuenca. No hay duda de que los recursos son amplios: la Faja de Petróleo del Orinoco en Venezuela se ha determinado que contiene 1. Los gobiernos pueden restringir el crecimiento de estas industrias tan pronto como podrían.

(Interesantemente. las poblaciones urbanas y otras aglomeraciones naturales también caen según gráficas de parábolas). tales como las de regiones del mundo fuera de la región del Golfo Pérsico.. las galaxias. Tercero. por ejemplo. Clasificando según tamaflo y después graficado en escala logaritmica.lg~L-. Pero el tiempo y el costo de exploración imponen un límite más práctico de quizás 165 Gbo (Figura b).:.~~.I"-~. OIl PRODUCED TO DATE (MIllIONS or BARRELS) . . extrapolamos las figuras de producción publicadas para los yacimientos viejos de petróleo que han comenzado a declinar.~_~-~-~~ lll..*~--~. los campos tienden a caer a lo largo de una parábola que crece de manera predecible en el tiempo (Figura c).-I. Finalmente. En razón de que campos de petróleo más grandes tienden a ser encontrados primeros.~... .~~. con la elevación y la caída del descubrimiento del petróleo en esos lugares en décadas pasadas(Figura d).9 ¿Cuánto Petróleo Queda por Encontrar? Combinamos varias técnicas para concluir que cerca de 1..000 billones de barriles de petróleo convencional permanecen para ser producidos. graficamos la cantidad de petróleo descubierta hasta ahora en algunas regiones contra el número acumulativo de los pozos exploratorios perforados allí. El campo de Thistle de la Costa de Gran Bretatla... Primero. Desde 1985. 192 Gbo. el USode la energía está encima de 30 por ciento en Latinoamérica.._~... alcanzando eventualmente un máximo teórico: para África por ejemplo. ellos son simplemente muy grandes y suben la curva rápidamente y después las aplanan.~-Y~ d e En el Lado Inferior Mientras tanto la demanda global del petróleo está creciendo actualmente más de 2 por ciento al afio. comprobamos nuestras estimaciones igualando nuestras proyecciones de producción petrolífera en áreas grandes. ~_--:1.. En segundo lugar. Scientific American March 1998. analizamos la distribución de los tamaflos de los campos petrolíferos en el Golfo de México y de otras provincias. La Administración de Información de Energía (EIA) pronostica que la demanda mundial para el petróleo aumentará 60 por ciento (o cerca de 40 Gbo al afio) antes de12020. de 40 por ciento en África y de 50 por ciento en Asia. El Fin del Petróleo Barato .. producirá cerca de 420 millones de barriles (Figura a).I.

El mundo podría ver así aumentos radicales en precios del petróleo. Si los métodos avanzados para producir combustibles líquidos a partir del gas natural se pueden hacer rentables y escalar arriba rápidamente. y los programas de la conservación del petróleo podríanjuntos ayudar a posponer la declinación inevitable del petróleo convencional. y J. muchas de las naciones del Medio Oriente habrán pasado más allá del punto medio en la curva producción-reservas. . SAL TO SOSPECHOSO en las Reservas divulgadas por seis miembros de la OPEP que agregaron 300 billones de barriles de petróleo a las cifras oficiales de reservas sin que fuera consecuencia de ningún descubrimiento importante de nuevos campos.H. página 92]. La producción del mundo entonces tendrá que bajar. Ese es un pequefio paso en la dirección correcta. el mercado compartido de los Estados de la OPEP en el Oriente Medio crecerá rápidamente. Fouda.L Scientific American March 1998. Hacia el 20 lO su participación en el mercado golpeará absolutamente y probablemente llegue al 50 por ciento. aplanando la producción por quizás lO afios. Esa fuerza sola puede ser suficiente para contener la demanda. Pero antes del 2010 o cercano. la transición a la economía Post-Petróleo no necesita ser traumática. por Safaa A.C. sin embargo.CJ. Los países deben comenzar a planear ya invertir ahora. estas naciones que participan del negocio global del petróleo pasarán del 30 por ciento del mercado. el gas podría convertirse en la siguiente fuente de combustible del transporte [vea los "Combustibles Líquidos del Gas Natural". Con suficiente preparación. El mundo no se está quedando sin petróleo -por lo menos no todavía. una energía renovable más barata. Que nuestra sociedad dé el frente. A menos que las alternativas al petróleo crudo se logren rápidamente. El Fin del Petróleo Barato . acercándose al nivel alcanzado durante los choques del petróleo v s precio de los afios 70. y pronto. uno que debe ser seguido por saltos gigantes del sector privado.10 El interruptor del crecimiento hacia la declinación en la producción petrolífera creará casi ciertamente una tensión económica y política. En el plazo de dos afios. es la meta de la época del petróleo abundante y barato del cual todas las naciones industriales dependen. (La demanda disminuyó más de lO por ciento después del choque del 1979 y tomó 17 afios para recuperarse). En noviembre un panel de expertos de la energía designados por el Presidente Bill Clinton urgió fuertemente a la Administración aumentar el tinanciamiento para la investigación en materias energéticas por $1 billón de dólares para los próximos cinco afios. Una energía atómica más segura.

en Geología en la Universidad de Oxford. CAMPBELL y JEAN H. 217. Brentwood. Inglaterra.D. han producido dos libros y numerosos trabajos impresos. Wla compañia petrolera francesa. Petroconsultants. F Ivanhoe World OiL vol. Campbell. Mayo 8. Campbell trabajó para TeX8COcomo Geólogo de exploración y entonces en Amoco como Geólogo principal en Ecuador. Noviembre de 1996. supervisó técnicas de exploración en todo el mWldo. no II. Craig Bond Hatfield. página 91-94. En Total. Nature. Colin I. Los primeros trabajos de Laherrere sobre exploración sísmica de refracción contribuyeron al descubrimiento del yacimiento de petróleo más grande de África. Scientific American March 1998. Después de terntinar su Ph. Sus estudios por más de Wla década. 1997. L. vol. LA CRISIS VENillERA DEL PETRÓLEO. página 121. Lectura adicional LAS CURVAS ACTUALIZADAS DE HUBBERT ANALIZAN SUMINISTRO DE PETRÓLEO DEL MUNDO. Campbell y Laherrere se asocian actualmente con Petroconsultants en Ginebra. Multi-Science Publishing and LA PARTE DE ATRAS DEL PETRÓLEO EN LA AGENDA GLOBAL.1 Los autores COLIN J. El Fin del Petróleo Barato . de las tendencias globales de la producción de petróleo. 387. LAHERRERE han trabajado cada WlO en la industria del petróleo por más de 40 años.1997.