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La producción global del petróleo convencional comenzará a declinar más pronto de lo que la mayoría de la gente piensa, probablemente en el plazo de 10 años.
Por Colin J. Campbell y Jean H. Laherrere. Sientific American, Marzo 1998.

En 1973 y 1979 un par de aumentos repentinos del precio del petróleo despertó groseramente al mundo inustrializado de su dependencia del petróleo crudo barato. Los precios primero se triplicaron en respuesta al un embargo árabe y en seguida se duplicaron casi otra vez cuando Irán destronó a su Shah, enviando a las economías principales a la recesión. Muchos analistas advirtieron que estas crisis probaron que en el mundo se acabaría el petróleo. Todavía estaban equivocados. Sus predicciones calamitosas eran reacciones emocionales y políticas; incluso en ese entonces, los expertos del petróleo sabían que no tenían ninguna base científica. Apenas algunos años antes, exploradores de petróleo habían descubierto enormes provincias nuevas de petróleo en el talud norte de Alaska y debajo del Mar del Norte de la Costa de Europa. Por el 1973 el mundo había consumido, según las mejores estimaciones de muchos expertos, solamente cerca de una octava parte de su dotación del petróleo crudo fácilmente accesible (llamado petróleo convencional). Los cinco miembros del Medio Este de la Organización de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP) podían poner los precios del petróleo en alza no porque fuera creciendo su escasez sino porque manejaban el 36 por ciento del mercado. Más adelante, cuando cedió la demanda, y el flujo de petróleo ftesco del Mar del Norte y Alaska debilitó el dominio económico de la OPEP, los precios colapsaron. El próximo choque decisivo del petróleo no seria tan temporal. Nuestro análisis del descubrimiento y de la producción de los yacimientos de petróleo alrededor del mundo sugiere que dentro de la década próxima, las fuentes de petróleo convencional no puedan satisfacer la demanda. Esta conclusión contradice la imagen que uno consigue de los informes de la industria del petróleo, que alardearon de 1,020 billones barriles de petróleo (Gbo) en reservas "probadas" al principio del 1998. Dividir esa figura por el índice actual de la producción de cerca de 23.6 Gbo al afio podría sugerir que el petróleo crudo podría seguir siendo abundante y barato para 43 afios adicionales-probablemente más tiempo, porque los mapas oficiales demuestran el crecimiento de las reservas. Desafortunadamente, esta valoración crea tres errores críticos. Primero, confía en estimaciones defomladas de reservas. Un segundo error es pretender que la producción seguirá siendo constante. Tercera y la más importante, la sabiduría convencional asume erróneamente que el último cubo de petróleo se puede bombear de la tierra tan rápidamente como los barriles de petróleo que salen a borbotones de los pozos de hoy. De hecho, la tasa en la cual cualquier pozo-ó cualquier pais-pueden producir siempre petróleo, se eleva a un máximo y luego, cuando la mitad del petróleo se extrae, comienza a bajar gradualmente de nuevo acero. Desde una perspectiva económica, que el mundo funcione completamente sin el petróleo no es directamente relevante: lo qué importa es cuando la producción comienza a disminuir. Más allá de ese punto, los precios se elevarán a menos que la demanda decline proporcionalmente.

Scientific American March 1998.

El Fin del Petróleo Barato

una figura conocida como producción acumulativa.U. comenzó con crecimiento constante en los E. por ejemplo. estudiando figuras de reservas y estimando la cantidad de petróleo que resta para descubrir. Esta aproximación trabaja bastante bien para las estadísticas acumulativas de la producción porque las compafiías miden el petróleo mientras fluye de sus pozos. no se incluyen generalmente en las estadísticas oficiales). Pensilvania. Pero la producción doméstica comenzó a declinar después de 1970.2 HISTORIA DE LA PRODUCCIÓN PETROLÍFERA. El primer es la cuenta de cuánto petróleo se ha extraído hasta la fecha. La manera obvia de recolectar estos números es consultar varias publicaciones.E. todos agregan hasta la última recuperación. hemos podido apreciar que las estadísticas relevantes son más complicadas que lo que aparenta a primera vista.(línea roja gráfica siguiente). la Guerra del Golfo Persa. y de las restricciones en el flujo del petróleo en el Medio Oriente en 1973 y 1979 que condujo a la inflación y escasez. a las Torres de perforación que se multiplicaban sobre ella cuenca de Los Ángeles (abajo). El segundo es una estimación de reservas. los dos mil millones de barriles de petróleo de Kuwait quemados por Iraq en 1991. Finalmente. primero como empleados en las compafiías petroleras más importantes y más adelante como consultores independientes. del primer pozo americano comercial en Titusville. El Fin del Petróleo Barato . El expediente de la producción no es perfecto (por ejemplo. Juntos. Con la utilización de diversas técnicas para estimar las reservas actuales de petróleo convencional y de la cantidad que todavia queda por ser descubierta. recordó al mundo industrializado de su dependencia de la producción petrolífera del Medio Oriente (línea gris gráfica siguiente). Sobre loS afioS. la cantidad que las compaflías pueden bombear de yacimientos de petróleo conocidos antes de que tengan que abandonarlos. (izquierda). debemos tener una estimación basada en el conocimiento previo y las informaciones académicas sobre la cantidad de petróleo convencional que falta por descubrir y ser explotado. con sus yacimientos de petróleo quemándose (1991). concluimos que la declinación comenzará antes del 2010. Scientific American March 1998. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la industria había extraído justo sobre los 800 Gbo (billones de barriles) de la Tierra a finales de 1997. pero los errores son relativamente fáciles de comprobar y de rectificar. tres números vitales necesitados para proyectar la producción petrolífera futura. Excavaodo para los Números Verdaderos Hemos pasado la mayor parte de nuestras carreras de exploración de petróleo. el número total de los barriles que habrán sido extraídos cuando la producción cese muchas décadas de ahora en adelante.U. Más recientemente. Consideremos.

heredadas de las compaftías privadas antes de que los gobiernos las nacionalizaran.E. Por ejemplo. La Estimación de reservas es una ciencia inexacta para comenzar. hay un 90 por ciento de que el Campo de Petróleo Oseberg en Noruega contenga 700 millones de barriles de petróleo recuperable. más petróleo se les permite exportar. durante el fmal de loS '80. extendiéndose en rangos del 42 al 197 por ciento. lo hicieron solamente para elevar sus cuotas de exportación.3 Conseguir buenas estimaciones de reservas es mucho más dificil. por ejemplo. Las estimaciones anteriores de la OPEP. en el rango de probabilidad de P90. sin embargo. Los paises No miembros de la OPEC. prefIriendo publicar cualquier figura en lugar de las mejores figuras dentro del rango de PIO a P90.U. pero solamente un lO por ciento rendirá 2. no están por revisar sus números tampoco: 59 naciones establecieron en 1997 que sus reservas estaban sin cambios a partir de 19%. Hay así buena razón para sospechar que Cuando. habían sido probablemente conservadoras. subir el precio de las acciones de la compatlía petrolera. El Fin del Petróleo Barato . Estas dos publicaciones comerciales preguntan cada aflo a las empresas y los Gobiernos sobre el Petróleo alrededor del Mundo. Los miembros de la OPEP han enfrentado una tentación incluso mayor al inflar sus informes porque mientras más altas son sus reservas. Para nosotros. no podiajustificarse. En razón de que las reservas de petróleo se reducen naturalmente en la medida que los viejos campos de petróleo sean explotados y se elevan bruscamente cuando nuevos campos son descubiertos. En la práctica. si como estimación de los geólogos. seis de las II naciones de la OPEP aumentaron sus números de reservas en cantidades colosales. lo cual se podría utilizar para verificar las reservas totales del país. contienen errores sistemáticos. así que los ingenieros del petróleo asignan una probabilidad a sus evaluaciones. no necesitan y no publican estadísticas detalladas sobre cada campo de petróleo. Que el aumento fuera mayor que todo el petróleo descubierto en los E. Casi todas las estadísticas públicas disponibles se toman de los reportes de exploraciones publicados por Oi/ and Gas Journal y de Wor Oil. entonces la figura más baja se debe citar como la llamada estimación P90 (p90 para la "probabilidad de un 90 por ciento") y la más alta como las reservas PIO (una probabilidad de un 10 por ciento). Scientific American March 1998. Entonces publican cualesquiera números de la producción y de las reservas de petróleo. Pero ningún descubrimiento nuevo importante o nuevas tecnologias de extracción justificaban la adición de 287 Gbo (billones de barriles). Las estimaciones exageradas pueden. Las Compafiías Nacionales. por supuesto. más un 40 por ciento.U. Una cierta revisión ascendente debia justificarse. pero no pueden verificarlos. que tienen derechos exclusivos de concesiones petrolíferas en los países principales de la OPEP. muchas de las figuras reportadas son poco realistas. Los resultados. que se aceptan a menudo sin criticarlos. las compatlias y los paises son a menudo deliberadamente imprecisos sobre la probabilidad de las reservas que divulgan. números perfectamente estables años tras años son poco creíbles.500 millones adicionales de barriles.

U.E. El Fin del Petróleo Barato . sacó partido de este hecho en el 1956 para predecir correctamente que el petróleo de los 48 Estados de E. cuando la mitad del petróleo bruto se haya extraido. M. Scientific American March 1998.. llegarian a su climax ó pico de la producción en e11969.4 El FLUJO DEL PETROLEO comienza a bajar en la Curva de Producción Vs. King Hubbert (izquierda). Geólogo de Shell Oil Co.U. Tiempo en atlos. Al atladir la producción de Campos petroliferos de diversos tamatlos y edades (curvas verdes a /a derecha) usualmente se produce una curva en forma de campana para la región completa.

U. Extendiendo esta tendencia aparente hacia el futuro. mientras que el número más grande es supuestamente una estimación cautelosa de reservas probadas. para estimar el petróleo en cada campo. Podríamos trabajar alrededor de muchos de los problemas que afectan las estimaciones de reservas convencionales usando las estadísticas mantenidas por Petroconsultants en Ginebra.U.U. las reservas de petróleo del mundo tienen una marcha constante ascendente en los últimos 20 afios. porque nuestro valor representa la cantidad que más probablemente se extraiga de yacimientos de petróleo conocidos. Para los propósitos de calcular cuándo la producción petrolifera llegue a su máximo antes de comenzar a descender. necesitamos saber qué tan rápidamente están reduciéndose las reservas del mundo y si están creciendo o no con nuevos descubrimientos. como la hace Administración de la Información de la Energia de los E. Aqui es que la estadistica oficial llega a ser peligrosamente engañosa. utilizando la tecnología existente. de hecho no produce cuál posee 90 por ciento de probabilidad para un país o el planeta entero. Por el contrario.. los antiguos países soviéticos habian publicado rutinaríamente figuras ampliamente optimistas -esencialmente las reservas PIO. La única manera correcta consiste en sumar los números de la reserva y agregar la media. está aproximadamente igual a una estimación P90.U. que la producción petrolifera continuará elevándose en las décadas por venir. En los E. sumar muchas estimaciones de la reserva P90 minimiza siempre la cantidad de reservas de petróleo probadas en una región.U. como se hace en los E." o P50 de las reservas. En la práctica. aumentando casi dos tercios antes de12020.000 yacimientos de petróleo en todo el mundo. Scientific American March 1998.E. Esta información.E. el mundo tenía a fmales de 1996 aproximadamente 850 Gbo (billones de barriles) de petróleo convencional en reservas P50 -sustancialmente menos que los 1. Los reguladores en la mayoría de los otros países no hacen cumplir definiciones particulares de las recervas del petróleo. Reingresos que Disminuyen Según la mayoría de los cálculos. Por muchos afios. Hasta ahora los analistas han mal interpretado a menudo éstas estimaciones de reservas "probadas". aún más critico que el tamaño de las reservas del mundo es el tamaño de las últimas reservas recuperadas y todo el petróleo barato que se podria conseguir. Contiene también algunos informes dudosos. abarca unos 18. Los errores en las estimaciones P50 se tienden a cancelar uno a otro.U.. Según nuestros cálculos. Para estimar esto. o el promedio. Utilizar solamente las estimaciones P90 no es la respuesta.U. mientras que Oil & Gas Journal colocó sus números en 57 Gbo. ya que agregar cuál es el 90 por ciento de probabilidad para cada campo.E. uno podría concluir fácilmente. La diferencia es realmente mayor que 10 que aparenta.019 Gbo divulgados en Gil and Gas Journal y los 1. la estimación mediana. a menudo llamada "probada y probable. reunida en los últimos 40 años de innumerables fuentes.U. asumiendo los precios dentro de un rango limitado. El valor P50 es el número de barriles de petróleo que son tan probables como no probables de ser extraídos durante su curso de vida. Esta gran discrepancia demuestra apenasqué tan flexibles pueden ser estos números. pero hicimos nuestro mejor esfuerzo para corregir estos errores esporádicos. El Fin del Petróleo Barato . la Comisión de Bolsas y Valores permite que las compafiías llamen reservas "probadas" solamente si el petróleo se conflrIDa producto de un pozo y si hay una "certeza razonable" de que puede ser recuperable económicamente a los precios actuales del petróleo.E. es más ampliamente utilizada y es bastante buena. Una estimación probada de reserva en los E. World Oil (Journal) calculó reservas en la antigua Unión Soviética que ascendieron a 190 Gbo (billones de barriles de petróleo) en 1996.160 Gbo estimados por World Gil.5 ReservasNo Probadas de Petróleo Otra fuente de error sistemático en la estadística comúnmente aceptada es que la defmición de reservas varia extensamente de región a región.(ElA).

extrajeron el año pasado más de tres veces esa cantidad.U.6 Tal crecimiento es una ilusión. y se podría esperar uno esperaría que se ampliaran por II Gbo. Una razón es que varias docenas de gobiernos optaron no reportar declinaciones en sus reservas. Haciendo esto se revela que los descubrimientos globales (mundiales) llegaron a su clímax ó pico máximo al inicio de la década de los afios 60 y han estado declinando paulatinamente desde entonces. y azotaron al mundo buscando nuevos campos. y la industria ha encontrado cerca del 90 por ciento de sus reservas. tenemos que revisar todos los datos pasados hasta el afio en el cual el campo petrolífero fue inicialmente descubierto. Este número. Una cresta en el petróleo producido fuera de la región del golfo pérsico (púrpura) parece inminente ahora. los exploradores desarrollaron nuevas tecnologías para encontrar y para recuperación de petróleo en los yacimientos. y calculamos que la industria de petróleo podrá recuperar solamente otros 1. pero distorsionan seriamente los pronósticos extrapolados de informes publicados. después de la caída de 1973 y 1979. Encontraron pocos: la proporción de descubrimientos continuó su declinación ininterrumpida. podemos tener una buena suposición de cuánto petróleo encontrará la industria en última instancia. En los años 90 las compañías petroleras han descubierto un promedio de 7 Gbo (billones de barriles de petróleo al afio. Para la mayoría de sus propósitos. y el canadiense (marrón) llegaron a su máxima producción en 1972. Extendiendo la tendencia a cero. tales modificaciones son inofensivas.U. PRODUCCIÓN MUNDIAL DE PETROLEO convencional y no convencional (rojo). Para juzgar exactamente cuánto petróleo descubrirán los exploradores en el futuro. quizás para realzar su imagen política y su capacidad para obtener préstamos. aunque grande. Cerca del 80 por ciento del petróleo producido que actualmente es de los campos que fueron encontrados antes de 1973. Después de que el precio del petróleo crudo golpeara al mundo en los inicios de los años 80. recuperado. basado en parte en las curvas múltiples de Hubbert (líneas más ligeras). la gran mayoría de ellos están declinando.000 billones de barriles de petróleo convencional. las figuras oficiales indicaron que las reservas probadas no cayeron 16 Gbo. Es importante comprender que gastar más dinero en la exploración petrolífera no cambiará esta situación. Pero se nota una declinación más pennanente en menos de lO affos continuamente. i ~ I I ! I Hemos utilizado otros métodos para estimar la recuperación última del petróleo convencional por cada país [vea cuadros en las páginas siguientes]. la producción en la antigua Unión Soviética (amarillo) ha caído 45 por ciento desde 1987.E. Scientific American March 1998. Hay solamente una determinada cantidad de petróleo crudo en el mundo. Una causa más importante es que el aumento de reservas no resiste revisiones: las compafiías petroleras substituyeron estimaciones anteriores de las reservas dejadas en muchos campos de petróleo con números más altos. no solo en el afio en el cual una compafiía ó un país corrigieron una estimación anterior. Con todo. es un poco mayor que los 800 billones de barriles que ya se han extraido. El Fin del Petróleo Barato . según el modelo de los autores. El petróleo de los E.

sus cálculos sugieren que el petróleo convencional llegará su máximo en el 2020. se elevaría por 13 at\os más. e incluso sus perspectivas están ahora razonablemente bien entendidas. Él tenia razón: la producción llegó a su máximo en 1970 y ha continuado siguiendo las curvas de Hubbert con solamente desviaciones de menor importancia.U. El flujo de petróleo de varias otras regiones. 2. Quizás asombrosamente. mientras que otras naciones continuaron produciendo a capacidad total. Primero. ha conducido su propio análisis basado en una estimación del 1991 del U. incluyendo Noruega y el Reino Unido. Para demostrar su teoría. Salvo que se presente una recesión global. Suavizando el Climax Factores importantes. podrían adelantar o retrasar el punto en el cual la producción petrolífera comience a declinar.U.S. la producción mundial debe pronto comenzar a caer. De hecho. eso es muy poco probable. Edwards de la Universidad de Colorado publicó el pasado mes de Agosto una de las estimaciones recientes más optimistas sobre el petróleo restante. dando un error de más ó menos un at\o. Hubbert ajustó a una curva en forma de campana la estadistica de la producción y proyectó que la producción del petróleo crudo en los 48 Estados de los E. grandes zonas se pueden condenar como estériles. Sin embargo. El Fin del Petróleo Barato . La exploración ha empujado las fronteras a tal nivel que solamente las aguas extremadamente profundas y las regiones polares pennanecen para ser exploradas completamente. Iraq.7 Prediciendo lo Inevitable El predecir cuándo la producción petrolifera parará su crecimiento es relativamente sencillo una vez que se tiene una buena estimación de cuánto petróleo falta por producir. particularmente de las cinco cercanas al Golfo Pérsico (Irán. John O. por ejemplo. él concluye de forma semejante que el mundo llegará al máximo de la producción petrolífera en el plazo de los próximos 15 años. llegando a su máximo en 1969. Antes ó cerca del 2002 el mundo dependerá de las naciones del Medio Oriente. por ejemplo. Mucho del reino de las aguas profundas. porque los miembros de los países del Oriente Medio de OPEP detuvieron deliberadamente sus exportaciones de petróleo en los años 70.036 Gbo. la extracción sin restricción de un recurso fInito se eleva a lo largo de una curva acampanada que llega a un máximo cuando se ha extraído la mitad del recurso. El cuadro global es más complicado. {Edwards concede que la industria tiene solamente un 5 por ciento de probabilidad para esta meta tan alta). Con todo. esa predicción no cambie mucho aunque nuestras estimaciones sean algunos cientos de billones de barriles más altas ó más bajas. alcanzarán sus máximos de producción alrededor del inicio del milenio a menos que reduzcan bruscamente su producción.550 billones de barriles de petróleo -55% más alto que nuestra figura. algunos discuten que los depósitos enonnes de petróleo pueden estar sin ser detectados en lugares remotos del globo. Kuwait. para completar la brecha entre las fuentes en disminución y las demandas crecientes. tales como la antigua Unión Soviética y la colección de todos los productores de petróleo fuera del Oriente Medio. Geological Survey y calcula que restan 1. parece muy probable que la producción del mundo del petróleo convencional llegará a su máximo durante la primera década del siglo XXI.E. Los avances teóricos en geoquimica y geofisica han hecho posible mapear campos productivos y prospectivos para exploraciones con exactitud impresionante. diferentes a los cambios económicos. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos). Craig Bond Hatfield de la Universidad de Toledo. Scientific American March 1998. también sigue las curvas de Hubbert bastante fielmente. Consecuentemente. Pero una vez que se hayan consumido aproximadamente 900 Gbo (billones de barriles de petróleo). Aplicamos simplemente un refinamiento de una primera técnica publicada en 1956 por King Hubbert que en cualquier región grande. Tres en particular han conducido a menudo a los economistas ya geólogos académicos a disminuir las preocupaciones por la producción petrolífera futura con un optimismo ingenuo. han demostrado ser absolutamente no prospectivas por razones geológicas. Nuestro análisis revela que un número de los productores más grandes.

" por Roger N. Pero la industria está apremiada por el tiempo y necesita dinero para pasar a la producción de petróleo no convencional rápidamente. Debido a estos obstáculos potenciales. EL CREC~IENTO DE LAS RESERV AS DE PETRÓLEO desde 1980 es una ilusión causada por correcciones tardías de las estimaciones de los campos petrolíferos. Pero la mayor parte de la mejora evidente en factores de recuperación es un artificio de la divulgación. Convenimos con los analistas us Geological Survey respecto a su evaluación que plantean en forma aproximada que el total de recursos del Mar del Norte es quizás de 50 Gbo pero ciertamente no de varios cientos de billones. según lo reportado a veces en los medios de comunicación. No hay duda de que los recursos son amplios: la Faja de Petróleo del Orinoco en Venezuela se ha determinado que contiene 1. es una discusión que continúa. Al fmal. Extraer el petróleo de estas arenas y lutitas genera polución del aire. sus duefios despliegan a menudo nuevas tecnologías para retardar su declinación. las tecnologías avanzadas lograrán un poco más de tiempo antes de que la producción comience a declinar [ver la "Producción Petrolífera en el Siglo XXI. las tecnologías avanzadas pueden ofrecer un poco de ayuda en la extracción del petróleo de las grandes cuencas petrolíferas. Anderson.2 trillones de barriles de sedimentos conocidos como petróleo pesado. aeorge.8 ¿Qué se puede decir sobre los depósitos del Mar Caspio? Nuestros modelos proyectan que la producción petrolifera de esa región crecerá hasta alrededor del 2010. En los años 60 las compañías petroleras asumieron en general que solamente 30 por ciento del petróleo en un campo eran típicamente recuperables. En verdad. estas reservas no convencionales de petróleo podrían apagar la sed del mundo por los combustibles líquidos mientras el petróleo convencional pasa. El Fin del Petróleo Barato . Otra razón de no poner demasiada esperanza en una mejor recuperación es que las compañías petroleras toman en cuentan rutinariamente el progreso tecnológico cuando computan sus estimaciones de reservas. página 84]. o sea el factor de la recuperación de una cuenca. nuestra estimación escéptica es que solamente 700 Gbo (billones de barriles de petróleo) serán producidos de reservas no convencionales durante los próximos 60 años. Los gobiernos pueden restringir el crecimiento de estas industrias tan pronto como podrían. tanto en tierra en el Oriente Medio en donde el petróleo no necesita ninguna ayuda para salir del subsuelo. La declinación de los campos también permite que los ingenieros calibren el tamafio del campo más exactamente y corrijan la subestimación P90 que por defmición era 90 por ciento de probabilidad de que sea excedida. página 86]. Por supuesto. por Richard L. Las arenas de alquitrán se explotan a través de minado en grandes franjas a cielo abierto. Las arenas de alquitrán y los depósitos de lutitas aceitíferas en Canadá y la antigua Unión Soviética pueden contener el equivalente de más de 300 billones de barriles de petróleo [ ver "Minería para Petróleo". Una segunda contrarréplica común es que las nuevas tecnologías han aumentado continuamente la fracción del petróleo que se puede recuperar de los campos petrolíferos. Que el progreso continuará y extenderá las reservas globales por muchos años por delante. Tales substitutos para el petróleo crudo pudieran también exigir un alto precio ambiental. La postdatación de las revisiones al af\o en el cual los campos fueron descubiertos revela que las reservas han estado reduciéndose debido a una declinación constante del petróleo nuevo encontrado (azul). Teóricamente. Mientras los yacimientos de petróleo llegan a viejos. ahora ejercen la actividad bancaria con un promedio de recuperación del petróleo de 40 ó 50 por ciento. a los economistas les gusta indicar que el mundo contiene enormes escondrijos de petróleo no convencional que pueden sustituir al el petróleo crudo tan pronto como el precio se eleve bastante para hacerlos rentables. El lodo de la Faja del Orinoco contiene metales pesados y el azufre debe ser removido. Scientific American March 1998.

las galaxias.. tales como las de regiones del mundo fuera de la región del Golfo Pérsico.000 billones de barriles de petróleo convencional permanecen para ser producidos.... 192 Gbo. Pero el tiempo y el costo de exploración imponen un límite más práctico de quizás 165 Gbo (Figura b). ellos son simplemente muy grandes y suben la curva rápidamente y después las aplanan..*~--~. .I"-~._~. ~_--:1. En razón de que campos de petróleo más grandes tienden a ser encontrados primeros.~~. (Interesantemente. el USode la energía está encima de 30 por ciento en Latinoamérica. alcanzando eventualmente un máximo teórico: para África por ejemplo. graficamos la cantidad de petróleo descubierta hasta ahora en algunas regiones contra el número acumulativo de los pozos exploratorios perforados allí. Scientific American March 1998. extrapolamos las figuras de producción publicadas para los yacimientos viejos de petróleo que han comenzado a declinar.~.-I. El Fin del Petróleo Barato . las poblaciones urbanas y otras aglomeraciones naturales también caen según gráficas de parábolas). analizamos la distribución de los tamaflos de los campos petrolíferos en el Golfo de México y de otras provincias. los campos tienden a caer a lo largo de una parábola que crece de manera predecible en el tiempo (Figura c). La Administración de Información de Energía (EIA) pronostica que la demanda mundial para el petróleo aumentará 60 por ciento (o cerca de 40 Gbo al afio) antes de12020. En segundo lugar.lg~L-... por ejemplo. El campo de Thistle de la Costa de Gran Bretatla.~~.~_~-~-~~ lll..9 ¿Cuánto Petróleo Queda por Encontrar? Combinamos varias técnicas para concluir que cerca de 1. Clasificando según tamaflo y después graficado en escala logaritmica.. comprobamos nuestras estimaciones igualando nuestras proyecciones de producción petrolífera en áreas grandes.. Finalmente. .. producirá cerca de 420 millones de barriles (Figura a). OIl PRODUCED TO DATE (MIllIONS or BARRELS) .~-Y~ d e En el Lado Inferior Mientras tanto la demanda global del petróleo está creciendo actualmente más de 2 por ciento al afio.:. con la elevación y la caída del descubrimiento del petróleo en esos lugares en décadas pasadas(Figura d). de 40 por ciento en África y de 50 por ciento en Asia. Tercero.. Desde 1985. Primero.I.

Ese es un pequefio paso en la dirección correcta. estas naciones que participan del negocio global del petróleo pasarán del 30 por ciento del mercado. Una energía atómica más segura. SAL TO SOSPECHOSO en las Reservas divulgadas por seis miembros de la OPEP que agregaron 300 billones de barriles de petróleo a las cifras oficiales de reservas sin que fuera consecuencia de ningún descubrimiento importante de nuevos campos. Esa fuerza sola puede ser suficiente para contener la demanda. es la meta de la época del petróleo abundante y barato del cual todas las naciones industriales dependen. Con suficiente preparación. A menos que las alternativas al petróleo crudo se logren rápidamente.L Scientific American March 1998. página 92]. el gas podría convertirse en la siguiente fuente de combustible del transporte [vea los "Combustibles Líquidos del Gas Natural". En noviembre un panel de expertos de la energía designados por el Presidente Bill Clinton urgió fuertemente a la Administración aumentar el tinanciamiento para la investigación en materias energéticas por $1 billón de dólares para los próximos cinco afios. y los programas de la conservación del petróleo podríanjuntos ayudar a posponer la declinación inevitable del petróleo convencional. uno que debe ser seguido por saltos gigantes del sector privado. . La producción del mundo entonces tendrá que bajar. el mercado compartido de los Estados de la OPEP en el Oriente Medio crecerá rápidamente. sin embargo.C. En el plazo de dos afios. Hacia el 20 lO su participación en el mercado golpeará absolutamente y probablemente llegue al 50 por ciento. El Fin del Petróleo Barato . y pronto. por Safaa A. (La demanda disminuyó más de lO por ciento después del choque del 1979 y tomó 17 afios para recuperarse). y J.H. Pero antes del 2010 o cercano. muchas de las naciones del Medio Oriente habrán pasado más allá del punto medio en la curva producción-reservas. Si los métodos avanzados para producir combustibles líquidos a partir del gas natural se pueden hacer rentables y escalar arriba rápidamente. acercándose al nivel alcanzado durante los choques del petróleo v s precio de los afios 70. aplanando la producción por quizás lO afios. la transición a la economía Post-Petróleo no necesita ser traumática. una energía renovable más barata.CJ. Los países deben comenzar a planear ya invertir ahora. El mundo podría ver así aumentos radicales en precios del petróleo. Que nuestra sociedad dé el frente.10 El interruptor del crecimiento hacia la declinación en la producción petrolífera creará casi ciertamente una tensión económica y política. Fouda. El mundo no se está quedando sin petróleo -por lo menos no todavía.

Campbell trabajó para TeX8COcomo Geólogo de exploración y entonces en Amoco como Geólogo principal en Ecuador. En Total. L.1997. LAHERRERE han trabajado cada WlO en la industria del petróleo por más de 40 años. han producido dos libros y numerosos trabajos impresos. El Fin del Petróleo Barato . Scientific American March 1998. Mayo 8. Campbell. Inglaterra. Noviembre de 1996. Wla compañia petrolera francesa. Multi-Science Publishing and LA PARTE DE ATRAS DEL PETRÓLEO EN LA AGENDA GLOBAL. Petroconsultants. no II. página 91-94. Nature. Brentwood. en Geología en la Universidad de Oxford. 217. Sus estudios por más de Wla década. página 121. Después de terntinar su Ph. supervisó técnicas de exploración en todo el mWldo. 1997. LA CRISIS VENillERA DEL PETRÓLEO. Lectura adicional LAS CURVAS ACTUALIZADAS DE HUBBERT ANALIZAN SUMINISTRO DE PETRÓLEO DEL MUNDO.1 Los autores COLIN J. Craig Bond Hatfield. 387. vol. de las tendencias globales de la producción de petróleo. Campbell y Laherrere se asocian actualmente con Petroconsultants en Ginebra.D. F Ivanhoe World OiL vol. Colin I. Los primeros trabajos de Laherrere sobre exploración sísmica de refracción contribuyeron al descubrimiento del yacimiento de petróleo más grande de África. CAMPBELL y JEAN H.

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